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© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

 "Anybody can win, unless there happens to be a second entry."

  ST SOFTWARE REVIEW: GRANDAD AND THE QUEST FOR THE HOLEY VEST
                      by Richard Karsmakers

 I don't play adventures.  I would would probably not have played
this  one  if it hadn't been for the fact that I didn't  want  to
seem  ungrateful  to the person who sent  it  to  me,  Mr.  Colin
Maunton  (who sent it as sortof a "thank you" because  apparently
he was satisfied using my "Ultimate Virus Killer").  Perhaps  the
fact  that it was a shareware adventure helped as well - I  am  a
sucker for shareware and I think this principle is the best thing
since sliced bread.
 Colin had made me a registered user as he reckoned I'd like  it.
He  had  completed the game  himself,  too,  and  had  thoroughly
enjoyed doing so.
 As I had three weeks of major exams right ahead of me I sat down
to play the game.

 The  story  is  about Grandad.  He's basically a  poor  sod  who
forgets  just about everything - including where he  put  certain
things.  In  this case he seems to have mislaid his  string  vest
(i.e.  the holey vest the quest sets out to find). It's your task
to help him finding it.
 The adventure has a pretty basic user interface that is slightly
reminiscent of Sierra games.  You can move Grandad around in  his
wheelchair using either the cursor keys or the joystick. Pressing
space  (or fire on the joystick) causes a small menu to  pop  up,
which contains "look", "get", "use", "inventory", "save game" and
"load game".  This is pretty basic,  actually, but it's enough to
solve  the  adventure  with.  I guess I've hearby  given  a  fair
indication  of  the  target  audience  as  well  -   non-seasoned
adventure  players who like to have some fun and who  don't  have
the  energy  or the time to spent weeks on end  trying  to  solve
puzzles  the  likes  of  which  you  find  in  Magnetic   Scrolls
adventures.

 Interaction  with the environment principally depends  on  where
Grandad  is located.  If you're standing nowhere  in  particular,
"look" will give you a basic room description; if you're standing
in front of a picture it will describe the picture and, possibly,
tell you there's a key lying on top of it. That sort of thing.
 For someone as absent-minded as Grandad, he surely seems to have
gone through lenghts to lock all the doors and meticulously  hide
all the keys. In the end it turns out he even left true treasure-
hunt-ish clues for you to find the last key that opens the  chest
where  the string vest is in (which is,  of course,  in a  secret
room).

 The  thing that makes "Grandad" appealing is  its  down-to-earth
humour.  There  are a few naughty comments here  and  there,  and
language use is witty and just about verbose enough.
 The  game is written in "STOS" and personally I find it  one  of
the better "STOS" programming bits I've ever seen.  Your  average
"STOS" game is a tad (if not very) slow,  and "Grandad" never is.
The main figure can be moved in front of and behind other objects
and  the  graphics  look good.  Once you get  used  to  the  user
interface  (and  its  rather irritating beep  sound)  it's  quite
intuitive.

 The 26 rooms and 15 or so keys pose no serious  threat.  Puzzles
are logical,  possibly with the exception of the key that's in  a
locked door but on the other side that I would never have figured
out  if  I hadn't seen James Bond doing it in a  film  once.  The
downstairs cellar (you can actually call it a dungeon) is  rather
large  and mapping it is a prerequisite to make it out  of  there
without  using  up too much wheelchair battery power -  for  when
that  battery  runs out of power it's hasta la  vista  baby,  and
there's only one spare battery hidden in the game!

 So how does the shareware thing work with this game?
 Once you've figured out how to get to the cellar (which is quite
an ingenious puzzle) you have to cause a grate to go up in  order
to  enter  the maze behind it.  A security lock  makes  sure  you
can't,  unless you enter a six-digit security code.  To get  this
code,  now there's the knack, you have to send a fiver (i.e. five
pound sterling) to the author,  Ian Scott. By return mail he will
send you the code,  so you can continue playing the rest of  this
very nice adventure and he will be slightly happier.

 Ian  has  already made it known that there will  probably  be  a
"Grandad II" game, as interest in the original adventure was more
than  he  had expected (and,  hopefully,  this will  increase  to
heights resembling astronomy after this article!).  If the sequel
will be anything like the original, I surely hope I'll be able to
get my hands on it soon. I do hope he will build in a possibility
to save more than one save-game per disk. Also, I think he should
build in a "sorry,  please use low resolution" error message when
booting in monochrome.

 Concluding,  I would like to advise everybody to check out  this
adventure,  possible with an exception for the die-hard adventure
playing fraternity.  It's plain fun to play,  quite witty and, to
top it off,  it's shareware!  Even if you're not into  adventures
normally,  it's very much worth while.  It is guarenteed to  give
you a couple of evenings of fun!

 I  suppose  you can get the game from Ian  Scott  directly,  but
ideally  you  should  try  to get it  through  your  PD  library.
Alternatively  you can send me a disk (Looplantsoen  50,  NL-3523
GV,  Utrecht,  the Netherlands) and 2 International Reply Coupons
(3 of 'em if you live outside Europe) and I'll send it to you. If
you're  convinced  it's a brilliant game already  without  having
played it yet, I guess sending a fiver to Ian directly (plus disk
and IRCs) will make sure you get it, too.

 Ian address:

 Ian Scott
 99 Mill Lane
 Bradwell
 Gt. Yarmouth
 Norfolk NR31 8HR
 United Kingdom

 Thanks to Colin Maunton for sending me the game! 

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