Skip to main content
© Pain

 "Don't drink and bake."
                                Arnold Schwarzenegger, "Raw Deal"


                 SELECTED DISK MAGAZINE REVIEWS
                      by Richard Karsmakers

               ST ENTHUSIASTS NEWSLETTER ISSUE 12

 They  just keep on doing them,  and the good thing is that  they
aren't actually getting worse at all.  "STEN" issue 12 is another
collection of sensible material,  covering just about every  side
of the world we call ST.  Reviews,  news and some literature form
the  main  ingredients,  now with a lesser  accent  on  computer-
related material.
 The thing about them,  at the moment,  is that the last issue  I
got from them was issue 12 - of November/December 1992. They have
probably already released further issues but forgot to send  them
to me.
 Anyway,  issue  12 has,  among other things,  a PD library  disk
catalogue  review  (and a comparative one  at  that),  slags  off
"Maggie" issue 10,  features the "Rodney's Raygun" story that  is
also  in  this  ST NEWS  issue,  offers  three  very  interesting
articles on the US Secret Service vs.  Computer Hackers, has STOS
and assembler tutorials,  and a lot more.  Of course attention is
given  to the Falcon as well,  and this issue  most  particularly
delves into the insides of the 68030,  the Falcon's CPU.  As this
issue was also the one that celebrated their second birthday, the
editorial column spends some space on a look back.
 An excellent issue,  as usual. Especially at their release rate,
I think they're doing one hell of a job.
 But  are they still alive,  actually?  No doubt the answer  will
arrive  in a new issue of ST NEWS,  when Dave has read  this  and
decided either to send me the obituary or their latest issues.

                      DBA MAGAZINE ISSUE 7

 Another  magazine  with a virtually unbelievable  release  rate,
even  though the various problems arising around  its  conception
bring the practical rate in slightly more believable  dimensions,
is Disk Buster Association's "DBA Magazine".  They never cease to
amaze  me with the enormous quantity they offer on each  issue  -
and  if  you add to that the fact that they try to  do  an  issue
every two months you have one sincerely gobsmacked reviewer!

 I  was  about  to do a late review  of  their  rather  excellent
Christmas special (issue 7) when issue 8 dropped in my mailbox. I
have to say,  though,  that their Christmas special was a  rather
nice one - graphics were all snow and ivy leaves and that sort of
thing, which I considered very atmospheric. The other pictures on
the disk were also rather good, with two being excellent even.

 Anyway.  Unlike  issue 7 (which was 'only' one  disk),  issue  8
comes on two disks.  These disks feature,  among other things,  a
rather impressive intro demo sequence with good graphics, 8 other
pictures (of average to good quality),  some interesting programs
on offer ("Kwikview" version 2.1 that we also got for this  issue
of ST NEWS and a great soundchip music composer and player)  and,
last but not least, a massive 134 articles!
 (And that was probably the most crappily contructed sentence  in
this issue of ST NEWS)
 "DBA  Magazine" issue 8,  a special Horror Issue,  was  finished
just after the Fried Bits Convention, held in Bremen, Germany, in
April 1993.  Well,  due to some problems it was actually finished
the  day after,  but what the heck.  Because of this occasion  an
entire  menu is devoted to a large real-time article made  there.
It  gives  you once more the opportunity at getting to  know  the
sort of people that go there and the atmosphere that permeates  a
place  where  a  lot of freaks get  together  only  to  code,  do
graphics  and get drunk.  It's uncensored,  of  course,  like  it
should be.
 Of  course the magazine again features an entire menu  dedicated
to  the thing that keeps the entire Atari fraternity on the  edge
of  its seats - the Falcon.  Some articles even supply  the  user
with some undocumented register memory addresses - I wonder where
they  got them,  for Atari tends to keep this sort of info  under
lock  and  key!  All in all this is one of the  most  interesting
menus, at least as far as I am concerned.
 I will not bother you with a full list of what they've done  now
- I leave it up to you to try and get the issue and find out  for
yourself.

 Concluding,  once  more  I  have  to  say  that  "DBA  Magazine"
comprises  a  high-end disk magazine that is no doubt  among  the
very  best.  However,  I would need to put forward that they  are
still  not  monochrome compatible and they seem to find  it  more
important  to  have a lot of shorter articles  rather  than  less
longer  ones.  The graphics are good,  and the music is  all  but
fantastic.

 I'd  like  to  close this bit off with  some  remarks  about  an
article they featured that was supposed to contain a list of  the
very best CDs ever to have been released.
 First,  its  author mentioned Iron Maiden's "No Prayer  for  the
Dying"  as one of the very best heavy metal  CD's.  Unfortunately
he's the only person to think so ("Live after Death" is  normally
considered best,  and all people I know think "NPFTD" is actually
their very worst album) and Iron Maiden isn't even exactly  heavy
metal!  Second,  in  the hard rock list he reckons Deep  Purple's
"Anthology" is one of the best,  whereas no Deep Purple fan would
be caught dead without the true classic "Made in Japan"!
 I can't resist positing some alternatives.  The heavy metal list
should,  I  think,  at least have contained Obituary's "Cause  of
Death",   Entombed's  "Left  Hand  Path",   Slayer's  "Decade  of
Aggression",   Sepultura's  "Arise"  and  Metal  Church's  "Metal
Church".  The  hard rock list seems incredulous without "Made  in
Japan",  Joe Satriani's "Flying in a Blue Dream", Rainbow's "Live
Germany 1976", Van Halen's "Live: Right Here Right Now" and Kiss'
"Alive II".
 And I'd like to leave it at that.

           SCRIBA COMMUNIS RESPONSUM VOLUME 1 ISSUE 2
     (AND, EXACTLY ONE DAY BEFORE THE RELEASE OF THIS ISSUE
 OF ST NEWS, WE GOT VOLUME 2 ISSUE 1...SO THAT'S LOOKED AT, TOO)

 It  was March 5th 1993 when I finally received "Scriba  Communis
Responsum"  Volume 1 Issue 2,  originally finished  on  September
21th  1992 - Gard,  you lazy bastard!  Thanks  anyway,  Kai,  for
sending it me about three months after I asked you (normally this
would have been the place where those stupid smiling faces appear
":)" but I hate 'em ":(").
 Anyway, let's just get on with it.
 Just like the previous,  debut issue of this totally  remarkable
and  surely quite unique Norwegian international  disk  magazine,
the  user interface is smooth,  fast and user-friendly.  I  still
don't think the colours they select are really nice,  but I guess
all of it must have some deeper literary meaning.
 There  is a picture (quite an artistic picture of a girl that  I
guess Gard,  the editor-in-chief,  must have loved  recently),  a
zanily  nutty "Ronnie Demo II" and about a dozen  articles.  They
have yet to get to a larger audience,  I guess,  which also makes
sure  that they have to write just about  everything  themselves.
There also a rather nice piece of music (by Jochen Hippel), but I
turned  it  off as I'd rather listen to Jason Becker that  my  CD
player had the air vibrate with when I looked over "SCR".
 All  articles  are  distinctly  non-computer-related,   and  are
actually solely human interest. Most stories are literary in some
way and usually have to do with Gard's endless string of  almost-
love affairs and Kai's lonely existence. Both Gard and Kai are in
dire  need  of a female to attend them constantly,  and  I  guess
"Scriba" afficionados will get lovesick issues thrown as them  as
long as these guys remain single.
 All in all,  however, "Scriba" is an original and nicely written
disk magazine.  Sometimes that articles tread the border  between
"genuine"  and  "pathetic",  but somehow they  succeed  in  never
crossing it. In any case it's quite something else than all other
disk magazines in existence today.
 I've heard that their third issue will be even better.  Even so,
I think it will still be a case of "love 'em or hate 'em".

 Incidentally, "Scriba" is largely oriented around a number-based
religion  involving  the  answer  to  Life,   The  Universe   and
Everything.  The  number they have calculated is not 42,  by  the
way,  but  something  totally different.  I would  just  like  to
mention two other fairly popular Answers that are even  different
from theirs.
 1) In  the  year  1255 (AD) there was  a  chap  called  Nichiren
Derishonin.  He propounded that the law of life was  "NAM-MYOTTO-
RENGE-KYO". So that's no number at all, actually.
 2) The  answer to "The Ultimate Question of Life,  the  Universe
and  Everything"  is  not  in fact  42,  nut  is  stored  in  the
reproductive cells of all life forms and this answer is found via
42.  To  explain  further:  All,  or  most,  cells  reproduce  by
splitting in two to form two cells.  Thus, once cell becomes two,
two becomes four...and so forth.  It follows that the Answer must
therefore  be some power of two.  Deep Thought came up  with  the
number 42, and this is indeed the power to which 2 must be raised
to  find the answer.  Thus,  by obtaining 2 to the power of 42  -
4398046511104  - reducing it morse code,  turning the morse  code
into letters,  rearranging the letters into passable  words,  and
interpreting the Answer thus obtained. Then you can also work out
what the question is.

 Well,  on to Volume 2 Issue 1 that I eventually got just in time
for  our deadline as over 540 Kb of UUENCODED text files  through
email.

 Although "Scriba" Volume 2 Issue 1 looks neat and impeccable  as
usual,  I found it not much better than the previous issues. It's
still about the same sort of stuff - religion of some sort - this
time  with addition of over 170 Kb of Falcon-related stuff  taken
from  Internet,  almost 60 Kb of Internet stuff about  the  Amiga
4000  (just  to show that it isn't as good as  the  Falcon?)  and
another  fairly gigantic file about the wonders  of  Internet.  I
respect  Gard's interest in electronic  data  communication,  but
it's  quite  another  thing  to use around  300  Kb  of  Internet
material,  virtually unmoderated and unedited,  for the  innocent
"Scriba" reader to sift through.  In total, however, there are 22
articles amongst which there are some interesting things.
 For  example there's the Norwegian equivalent of  the  real-time
article  made when the Nutties visited my place around  New  Year
(almost  100%  identical to that in this issue of  ST  NEWS  with
exception  of  the Encyclopaedia Norwegica  Revisitas  that  they
don't have).  Also there's an improved rehash of Kai's  excellent
little  story  "The  School of Life" of which  the  original  was
featured, I believe, in a previous issue of ST NEWS.
 Good  thing  this  time  is  that  "Scriba"  finally  works   on
monochrome.  It works on the Falcon, too, even with Mad Max music
that normally doesn't run on that machine.
 One more thing: Guys, please use the right mouse button, too, to
enable the user to exit the pageview mode!

                 TWILIGHT ZONE VOLUME 1 ISSUE 1

 A new disk magazine has appeared on the ST.  As a matter of fact
it's not just an ST one but, rather, an online one that is mainly
spread electronically,  even though it may be obtained by regular
mail too.
 The  secret behind "Twilight Zone" is that (trumpets and  string
instruments  play  the  first  bar of  Beethoven's  fifth)  I  am
actually the editor of it.  It's actually quite a straightforward
thing,  namely  a  fiction-only multi-format  on-line  electronic
magazine.  The first issue was finished on April 21st  1993,  the
day after I got an email account.
 "Twilight  Zone"  features ST  NEWS  fiction  exclusively,  even
though  articles  originally  submitted  by  people  for  use  in
"Twilight  Zone"  will perhaps appear in ST NEWS  at  a  slightly
later date.  All fiction has been rehashed as far as my own stuff
is  concerned  (I  wouldn't  dream  of  touching  other  people's
writings).   Some   stories  are  virtually  complete   rewrites,
particularly where my older prozaic outbursts are concerned.  The
aim  is  to  get more readers for our fiction  rather  than  only
ST/TT/Falcon people (no matter how much I feel they are  actually
much nicer than the rest of the world).
 I  am  not  going to say whether or not it's  any  good  -  that
wouldn't be objective,  now would it?  All I want to say is  that
the  current issue contains (and each future issue will  contain)
approximately 100 Kb worth of fiction,  selected from all ST NEWS
issues ever released. Sequential stories will be published in the
right order. Volume 1 Issue 1 is available, and subscriptions may
be  obtained  by sending a message (or,  indeed,  a  rather  more
extensive  piece of communication) to my email address  which  is
"R.C.Karsmakers@stud.let.ruu.nl".
 Versions  on  disk  can be obtained by sending  a  disk  plus  2
International  Reply  Coupons  (one extra  if  you  live  outside
Europe) to my regular address (mentioned elsewhere in ST NEWS  at
several occasions,  no doubt).  However,  not much new will be on
offer in "Twilight Zone" if you're a regular ST NEWS reader,  and
the target audience,  therefore,  consists of people who have  an
email account!

 That's  it  for this ST NEWS issue's disk  magazine  reviews.  I
think  I  have  in the mean time grown enough to  take  quite  an
objective perspective when reviewing the competition.  If any  of
you disagree, you're welcome to have a mountain of comments burst
forth through my mailbox.
 The postmen won't mind. Or ar least that's what they tell me. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.