Skip to main content
© Erik 'Es of TEX' Simon

 "Atheism is a non-prophet organisation."
                                             Quoted by Mike Poole


                        THE SEATTLE DIARY
                             PART 2
                       by Stefan Posthuma

August 22

 I'm in Coquitlam,  a place just east of Vancouver, at the house
of Tara's cousin Alan. We arrived here after a great few days of
travelling through the Canadian Rockies.  Let me pick up where I
left off at the last paragraph...

 It was a lazy day,  talking short walks around the house (always
followed by Jessie, the enthusiastic dog) and generally unwinding
myself completely.
 Evening fell way too soon and we went out to  Calgary,  picking
up  one  of  Tara and Laurie's friends  called  Monica.  We  had
dinner at a place called Mescalero's,  a very nice restaurant in
downtown   Calgary.   One  of  those  old   buildings   cleverly
redecorated, and the food was extremely tasty. We were joined by
Marian,  a Canadian-born girl with Dutch parents and she  managed
some Dutch sentences in a very interesting accent. So I was there
at  a  table with four girls,  listening to  conversations  about
shoes, (ex-)boyfriends, and the general state of affairs from the
female point of view. I started to like Canada more and more...
 After  dinner we went to an English style pub called  the  Rose
and Crown where I had some Molsen Dry,  one of the many Canadian
beers available.  Nice stuff,  this Molsen.  Some time later  we
were  in  the  Ship  and  Anchor,  another  pub  but  this  time
frequented  by a total grunge crowd and where they  played  some
very interesting music.  I felt really at home there, my kind of
music, my kind of people.
 It  was late when we came home,  and I was asleep just  moments
after I lied down...
 The next day started off pretty much like the one before,  hang
around the house,  enjoy the great weather and play with Jessie,
the always happy one.  Late afternoon we went into  Calgary,  to
the store where Laurie's mum works, a place where they sell lots
of  Levi's.  I  bought a pair of jeans and a black  denim  shirt
there, very nice stuff and again very cheap. The Canadian dollar
is  lower  than the US one and I was happy  with  my  purchases.
While Tara finished off the printing of her last resumes, Laurie
and I did some assorted shopping and some time later we were all
at the house of Laurie's brother. One severely hungover lifeform
was present there,  watching TV in a very comatose kind of  way.
It wasn't Laurie's brother by the way,  he wasn't there. We hung
around  there  for  a  bit,  admiring  the  'revoltingly  sexist
Budweiser posters' (Tara & Laurie quote) and fruitlessly hunting
for  food in the somewhat chaotic kitchen.  Some time  later  we
were  back in the Rose and Crown,  nibbling on some  dinner  and
sipping some more of that Molsen Dry.
 The  night we spent in a place called The  Republic.  A  grunge
club filled with loads of people,  loud music and nice drinks. I
had an enormously great time,  dancing to the music of The Stone
Temple   Pilots   and  Rage  Against  the  Machine   played   at
satisfactory  ear-numbing volumes.  Canada seems to be  a  place
inhabited  by many,  many pretty girls who all seem to  be  into
grunge,  I surely felt at home there.  It was late when we drove
back to Laurie's place and by that time I was ready to marry one
of those girls, move to Canada and live happily ever after...
 After yet another morning of laziness and acquiring a bit of  a
suntan  Tara  and I loaded up the car,  said  our  goodbyes  and
headed out west,  towards the great city of Vancouver,  some 644
miles  away.  Laurie  had drawn us a little map  but  we  kindof
missed  some turn somewhere and quickly got lost,  driving  over
dusty and windy dirt roads,  feeling a bit helpless and  running
out  of gas as well.  After getting directions from  a  friendly
ranger  tending  to a remote campsite we got back on  track  and
found a gas station,  an automated teller,  and the road leading
to the Trans-Canada highway,  the one that would lead us through
Banff national park and to Vancouver.
 The landscape started changing rapidly,  the soft hills turning
into  mountains  as  we entered the Rockies and  Banff  an  hour
later.  Banff  is  yet another place of  astounding  beauty  and
nature to its fullest.  It's inhabited by hordes of wild animals
including elk,  moose,  deer, bison, black bears, grizzly bears,
goat,  sheep,  coyote,  wolf and a load of others.  There's many
towering  peaks  covered  in  glaciers,   turquoise  lakes   and
wildflower meadows full of colours.  Hundreds of miles of trails
and many campsites make it an ideal place for a nature trip  and
for me it was another overdose of natural beauty, enough to make
me  point into the distance and babble  incoherently  sometimes,
much to Tara's amusement.
 It was getting dark as we left the highway at the town of Banff
and made our way to Two Jack campsite where we set up the  tent.
After  this  we went into Banff,  a small  but  bustling  resort
surrounded  by  majestic  peaks.   We  had  dinner  at  a  Greek
restaurant and did some shopping: mosquito lotion, coke, Bacardi
and tub of Cookie Dough Dynamo Häagen-Dazs ice cream.
 The  rest  of  the night is a haze,  sitting  by  the  campfire
chatting,  drinking souped-up cokes and doing a whole tub of the
divine  Häagen-Dazs.  I  don't know how late it  was  before  we
zipped  up  the tent but I am sure we were the  only  ones  left
awake  in the deepest darkness of the night.  These  forest  are
bloody dark at night,  and when your system is filled with booze
and  ice cream it all becomes pretty groovy if you know  what  I
mean.  And there is always the twinkling and utterly ancient and
indifferent  stars  above creating a hypnotic view  when  you're
lying on your back on soft and fragrant pine needles.
 Campsites  are  always  nicely busy  in  the  mornings,  people
fiddling  with  their  fires and stoves to  whip  up  breakfast,
strange shapes moving around carrying towels and toiletries  off
to  some unseen but loudly squeaking pump to wash off the  smell
of  the sleeping bag.  Children run around followed by  haggard-
looking adults. Most of the tents disappear into cars or pickups
that rumble by,  off to another day of travelling or just  going
home.
 Amidst all this activity, our tent was a haven of tranquillity,
by the time I poked my head out of it,  the campsite was  mostly
deserted.  I  could  already  see a ranger doing  her  round  to
inspect the vacant sites,  and she gave me an inquisitive  look,
"Late one huh?"  Time to pack up and leave I guess.
 An  hour later we were on the road again,  into Banff  to  find
something to eat.  Big breakfasts you have while on the road and
this one was no exception.
 Feeling on the edge of a cholesterol-overdose we headed out  of
town and back on the Trans-Canada,  deeper into the park. It was
one hell of a beautiful drive and one of the pictures Tara  took
of me,  standing amidst a wealth of flowers with jagged glacier-
covered peaks in the distance behind me is on my wall right now.
 We stopped at a place called 'Lake Louise', a ridiculously blue
lake surrounded by heavily forested slopes and one massive  grey
rock  formation which is covered by icefields.  If you stand  at
the shore of this lake it's like looking at a giant painting,  a
composition of sheer brilliance.  There is a small village,  and
at the parking lot of a gas station I encountered a giant  deer,
almost as big as a horse.  I had never seen an Elk before and it
was one big mother of a beast.
 After  Banff came Glacier and Mount Revelstoke  National  Park,
and  the  landscape became less rugged as evening  fell  and  we
reached a small town called Salmon Arm.  While driving along the
road at a leisurely 50 miles,  Tara spotted a hitchhiker walking
along the road.  She became very excited and started  exclaiming
that  she had seen her friend from Winnipeg.  Now Winnipeg is  a
town  about 1000 miles from where we were at the moment (in  the
middle  of  nowhere basically) and I explained to her  that  the
odds  of her friend from Winnipeg walking down the road we  were
on  at that particular moment were rather astronomically  small.
So we did not turn around to take a closer look at the dude  and
instead found an RV park where set up camp. Tara borrowed an axe
from  the proprietor and moments later we were  ventilating  our
youthful  frustrations  on a particularly inert  piece  of  dead
tree.  With thunderous strokes of the blade I chopped off  great
chunks  of  brittle wood and I knew it would  be  another  great
night for a campfire.  Previously,  we had visited a 'cold  beer
and wine store' so we had some nice cold beers while sitting  on
a small wooden bench, stirring the fire.
 It was a peaceful night,  only to be disturbed by Tara  dashing
to  the  car and locking herself in it looking  rather  panicked
after  the bushes behind us at the riverbank moved in  a  rather
bear-like  manner.  Now  I  have  to admit  that  the  sound  of
something  making its way through some dark bushes in  a  remote
corner of a campsite didn't particularly leave me unperturbed so
I  cautiously aimed the flashlight at the source of the  sounds.
The  bushes were moving and there was a noise coming  from  them
but  I couldn't see anything responsible for the turmoil.  So  I
approached them carefully,  half expecting some rabid seven-foot
grizzly to some charging out of them to make a nice kebab out of
me. I remembered the mangled ice-box hanging from a chain at the
entrance  of the campsite from the previous day.  It had a  sign
under it saying 'coolers are not bear-proof'.  I also remembered
the  many  warnings on signs and leaflets telling you  just  how
wild  and dangerous these beasts are.  Nothing happened  however
and the movements and sounds stopped so we relaxed and continued
our conversation.  The bushes did repeat their strange behaviour
every once in a while, but after some time we just ignored them.
I  never found out what actually did cause the  disturbances,  I
checked the bushes in the morning but there was no trace of  any
crazed  bear  that  might  have  been  stalking  us.   Maybe   a
particularly  intelligent raccoon trying to scare us  away  from
the bag of crisps we had or something.
 The  ride  to  Vancouver  the next  day  was  long  and  rather
uneventful.  We stopped a few times for snacks and drinks, and I
managed  to  call  my sister who was arriving in  Seattle  in  a
couple of days to join me for the last week of my  travels.  She
is a flight attendant for United Airlines so she can fly to  the
States practically for free.
 It wasn't until we entered Vancouver when things became  really
interesting again.  Tara was very excited to be back there and I
was just enjoying the place.  Downtown Vancouver lies at a great
bay and there is massive bridges everywhere. If you cross Second
Narrows  Bridge  into North Vancouver you get a  great  view  of
downtown,  and later we crossed the Lion's Gate Bridge into  the
heart  of town.  We drove around for a bit and had dinner  in  a
place called Pepita's, a nice mexican place. Later that night we
arrived at Tara's cousin's place,  and slept very well in a  bed
so enormous that I could lie in it sideways...

August 28

 Back  in Coquitlam,  this time in the Coquitlam  Sleepy  Lodge.
Almost a week has passed and I am afraid the end of this holiday
is  nearing fast.  But a lot has passed since I  left  Vancouver
that monday morning.

 After  dropping Tara off at the house of one of her friends  in
downtown  Vancouver  I  set off towards Seattle to  pick  up  my
sister  Melanie who was to arrive at Sea-Tac airport at  one  in
the  afternoon.  It was about a 2.5 hour drive so I  left  about
10:30,  very optimistic and confident I would make  it.  Fifteen
minutes  later I wasn't so confident anymore.  I had been  naive
enough  to  think  that I would find my  way  out  of  Vancouver
easily,  but  the opposite was true.  I drove around  aimlessly,
mapless and clueless as to where I was going.  I knew that I had
to  get  to highway 99 which would turn into the I-5  that  runs
straight south to Seattle. After half an hour I finally found my
way  back  to  the Trans-Canadian Highway  that  runs  north  of
Vancouver  and headed east towards where it joins the 99  south.
So I found the right way in the end but I was already 45 minutes
behind schedule.  Great, better step on it. Half an hour later I
joined the enormous queue at the US border and spent another  45
minutes  there,  crawling slowly towards the border  station.  I
finally  passed the line and was in the US once more and  now  I
was suffering from a severely bulging bladder that was screaming
for  relief.  I found a toilet and a snack at a gas station  and
was on my way,  feeling rather bad about being almost two  hours
late.  I  figured  Melanie  would have arrived by  now  and  was
probably wandering around the terminal, wondering where the hell
I  was.  So  I zoomed down the interstate  and  straight  through
Seattle  about  1.5 hours later.  I dumped the car in  a  parking
garage and hurried to the arrivals, expecting a desperate sister,
ready to take the next flight back home.
 A  quick glance at one of the monitors told me that her  flight
had been delayed.  Good, so she didn't have to wait that long. I
walked into the arrivals hall and the moment I walked up to  the
doors to have a peek inside she walked through.  Such an amazing
coincidence.  Her  flight was delayed exactly as long as  I  had
been in Vancouver and at the border. We were both very impressed
by this, these things are hard to believe if people tell them to
you but they do happen!
 Melanie was rather dead from the long flight so we headed for a
motel immediately.  Just outside Tukwilla, a small town south of
Seattle  we found a gigantic mall where I had some food,  and  a
few  miles  down the road we found a nice  motel  with  enormous
rooms where Mel crashed and fell asleep almost  immediately.  It
was  nearing  five so I went out for a drive and found  a  giant
Levi's outlet. Seriously cheap stuff, 501 jeans and denim shirts
for 35 dollars.  Considering the fact that they are at least  80
dollars here in Holland, I became rather excited and bought some
more stuff.  I also found an automated teller that gave me  cash
off  my Mastercard (it turned out to be impossible to get  money
from machines in Canada, which worried me a little for I had run
out  of traveller's cheques) so I was happy when I came back  to
the motel two hours later.
 That evening we spent roaming around in Seattle,  having a bite
at  one of the many waterfront restaurants and I wanted to  take
Mel  to Pike Market but it was deserted.  Not surprising  for  a
monday  evening,  but it would have been nice for her to see  it
too.  On the way back to the motel we stopped at a  Seven-Eleven
to pick up some Häagen-Dazs,  Triple Brownie Overload this time.
Mad stuff,  and I felt completely bloated by the time I went  to
bed.
 The  next day we went down south to Mount Rainier.  It was  the
second time for me, but I didn't mind really, I don't think I'll
ever grow tired of seeing that incredible mountain. It was a bit
more cloudy though,  and most of the time the peak was  shrouded
in white mists.  It was also quite a bit colder,  there was even
some  snow at Sunrise and Paradise,  the two viewpoints  of  the
peak.  Mel  became  completely enthusiastic,  she  really  loves
mountains,  and  a place like Mount Rainier certainly  makes  it
worth coming over for.
 While driving on the windy road that goes through the park  Mel
spotted some deer standing by the side of the road. She urged me
to pull over so she could take some photographs of the  animals.
So I did and she jumped out of the car to get a closer look. Now
any  normal wild deer would have done a runner for it but  these
particular  deer just stood there,  watching her with big  black
eyes while she was busy with her camera.  One of them trotted up
to me, I had my window open and it nearly thrust its big wet nose
into  the car.  I looked into its eyes and could almost read  its
mind  at that time;  "So when are you going to stop  staring  and
start feeding me?"
 Mel,  being  the concerned type she is shooed the  animal  away
from  the  road because of the traffic and she returned  to  the
car, all excited and happy to have encountered wild deer.
 We  had to stop many more times,  to photograph a  particularly
capturing piece of rock or a wonderful waterfall crashing down a
rock  face,  or  just to get out of the car and run  around  the
place for a bit, enjoying the great surroundings. A bit later we
had our second close encounters with some park inhabitants. This
time  it  was a group of  very  inquisitive  marmots,  cat-sized
hamsters  with  enormous  yellow  teeth.   They  were  extremely
unimpressed by us and when I squatted down, the largest one came
forward and sniffed at my Nikes for a bit.  I could have touched
it but the big teeth kindof kept me from doing so.  I remember a
gerbil of a friend sinking its teeth into my finger and that hurt
like hell. I guess one of these big mothers can easily bite off a
finger or something.  But they looked extremely friendly and just
sat there observing us, probably as intrigued by us as we were by
them.  I have a great photograph of me surrounded by marmots, all
looking at me with those round eyes of theirs.  And again I could
sense the vibe.  "So when are we going to quit hanging around and
start handing out some food?".  Now I remembered the signs  well,
"Feeding  wildlife is strictly prohibited".  And I know  why,  if
they  become  too used to humans feeding  them,  they  will  stop
looking  for  their own food and also,  they will  start  getting
splattered around by cars a whole lot more. But I couldn't resist
their  pleading eyes so I got out one single beer-nut from a  bag
lying around the car (there was an impressive collection of  food
present in the car,  things tend to accumulate after two weeks on
the  road)  and dropped it in front of  the  biggest  marmot.  It
picked  it  up in it's front paws and nibbled on it  for  a  bit,
looking  intensely  happy.  By that time,  Mel  was  done  taking
photographs  and running around excitedly so we got back  in  the
car. I could resist the urge to take out the bag of nuts and give
them what they wanted and drove off,  leaving them peering at our
car while it rushed down the steep winding road.
 We camped near Longmire,  it was a bit of a bleak  night,  rain
fell  down listlessly and it became dark very early.  It  was  a
cold  night,  and Mel was suffering on her two  dollar  Pay-less
airbed.
 Early the next morning we were on the road again,  heading west
and  in  the early afternoon we reached highway 505  that  leads
towards   Mount St. Helens,   the   volcano  that   erupted   so
cataclysmally in 1980.  We weren't exactly sure if it was  worth
the 60 miles detour to reach the site but afterwards I'm glad we
did  make the visit.  We were driving through the familiar  lush
green  hills and low mountains that border the Cascades when  we
passed a sign saying 'YOU ARE NOW ENTERING THE BLAST ZONE'.
 After this,  the terrain changed rapidly and soon we felt  like
we  had entered a nuclear testing site or something.  All  hills
were  covered with thousands upon thousands of dead  trees  that
seemed  to  have been snapped from their  base  and  sandblasted
afterwards to give them a smooth-grey appearance.  Never  before
had I seen such grand-scale destruction,  and it went on and on,
for miles and miles.  Almost half and hour later we pulled  into
the  parking  lot  of the  Mount St. Helens  visitor  centre.  A
hypermodern  building at the foot of the massive volcano  amidst
the  ruined forest like a basis on the moon.  I  was  incredibly
hungry  so I raided the restaurant first before heading  out  on
the platform to view the volcano.
 The  volcano itself looks like any other mountain  except  some
giant seems to have taken a big bite out of it.  On May 18, 1980
the great volcano erupted violently,  hurtling the entire top of
the mountain into the valley at the base of the volcano.  A wind
consisting  of glowing rock and ash with temperatures of  a  few
hundred degrees Celsius travelling at hundreds of miles per hour
scorched the surrounding landscape.  The destruction zone has  a
radius  of  thirty  miles around  the  volcano,  and  within  it
everything was literally blasted from the land.  At the  visitor
centre  there is an exhibition that shows you what happened  and
also how the landscape is slowly recovering from this onslaught.
A self-guiding trail shows you the many plants and flowers  that
have already started growing again and explains that this  gives
us a great insight in the roots of life on this planet.  A  very
impressive place I have to say, it once again confronts you with
the  awesome powers that lie hidden in our friendly  Earth.  And
the process is ever-repeating,  a new cone has been born at  the
bottom  of  the  giant crater in the mountain  and  is  steadily
raising. We haven't heard the last of Mount St. Helens yet...
 We  headed west again and arrived at a place called Long  Beach
early in the evening.  There we found an RV park that would have
our  tent and after hanging around in the small town for a  bit,
having some food and visiting a big saloon where we played  pool
with some locals,  we returned to the tent and had a good  night
sleep.
 The  next day,  after a visit to the beach (I  couldn't  resist
scribbling some Dutch obscenities in the sand)  we took  highway
101 north into the Olympic peninsula and to the ocean shores  of
Olympic National park. It was a long drive and we stopped only a
few times, once at a place called Big Cedar Tree where they have
(how surprising) some very big cedars indeed.  They reminded  me
of the massive sequoias back in California.
 Around seven pm we entered the town of Port Angeles from  where
you can enter the park at the north side. We found a campsite at
Heart O' the Hills,  after setting up our tent we went back into
town to find some food.  We had some trouble deciding on what we
wanted  to eat and ended up in a pizza place.  Port Angeles  has
a bizarre infrastructure,  the main road is split in two one-way
roads that cut through town.  Now there is nothing strange about
that  had  it not been that the two roads are  quite  far  apart,
separated  by blocks of houses and restaurants and shops.  So  if
you miss something you can just turn around and go back, you have
to  take one of the little roads that connect the two  main  ones
and head back on the other and guess where the place is where you
wanted  to go and take another little road back on  the  original
main one.  Very confusing and rather frustrating if you are tired
and hungry and have no idea where you are going. But we found the
pizza  place  in the end and had a massive  dinner,  followed  by
visit to a Baskin-Robbins ice cream store where we completed  our
pig-out.  Feeling  rather bloated we headed back to the tent  and
for once I felt too full to down those two cans of Bug that  were
still lying around in the car somewhere.
 At daybreak we headed deeper into the park,  wanting to do some
hiking.  We  headed out to Hurricane Ridge where we admired  the
sight  of  the 7965 foot high Mount Olympus  that  had  shrouded
itself in clouds that morning.  Making our way slowly back  down
the road we came,  we spotted a sign indicating a trailhead  and
we decided to go for it.  The sign said 'Klahanne Ridge 2.5' and
we  quite  fancied visiting this place which was  a  comfortable
distance away.
 The  path  winded up a steep forest slope,  the canopy  of  the
trees slowly thinning until the trees disappeared altogether and
made  way to green,  flower-filled pastures that  where  buzzing
with insect activity.  The path went up in long hair-pin  curves
and the slope seemed to get steeper with every turn we took.  It
took a lot of perseverance to keep going and time after time  we
had to stop to catch our breath and admire the view,  the  slope
of  the mountain below us with wreaths of mist rising  from  the
forest.  A  few deer regarded us without much interest and  once
again we headed further up,  towards the rocky and jagged top of
the mountain.
 Two  hours  had passed since I parked the car at a  place  that
seemed incredibly far away now. I could see the grey lint of the
road  winding  itself through the green forest  below  with  the
occasional glint of a car on it.  But the trail still kept going
and  there was still no sign of this Klahanne Ridge.  It  wasn't
until we encountered a weathered wooded sign jammed between  two
boulders until I realized that we had joined the Klahanne  Ridge
trail and the place might be 20 miles away for all we  knew.  So
much for that idea,  but the top of this particular slope seemed
not  far  away  so we decided to carry  on  a  bit  longer,  and
finally,  after  two and a half hours of climbing we  reached  a
rocky  bowl  between  two  unreachable  peaks  that  gave  us  a
fantastic view of the valleys at both sides.  South we could see
Olympic  National  Park stretching into the distance  and  north
was  the Juan de Fuca strait with Vancouver Island and  the  San
Juan islands as dim shapes far, far away.
 The  way down wasn't as hard as the way up and didn't  take  so
long but I was very relieved when we reached the little  parking
lot and was able to sit down in the comfortable car and  massage
my poor legs a bit.  I felt great though, the fresh mountain air
making me almost light-headed.
 We headed out of the park and stilled our growling stomachs  in
Port Angeles before going further east towards Port Townsend and
up  to  Whidbey Island.  We headed north-east and arrived  in  a
small  town  called  Glacier at the  entrance  of  Mount  Baker-
Snoqualmie national forest.  We camped a few miles up the  road,
tired  and  travel-weary.  It  was a primitive  campsite  so  no
running  water so no showers or other facilities.  You start  to
feel  a  bit  grungy  after a few  days  of  travelling  without
spending a night in a motel with a nice bathroom and a soft bed.
But the next day we would go to Vancouver and surely we would be
able to take care of ourselves there.
 Before heading for Vancouver that morning, we first drove up to
Austin Pass, a skiing area at 4630 feet at the base of the 10750
feet  high  Mount Baker.  We went out for a little  hike  there,
after driving on the most windy and treacherous little road I've
ever  been  on.  Manoeuvering  the big car  over  that  insanely
twitching road,  without any side railing or anything separating
us from sheer drops of hundreds of feet, was a bit intense.
 But  it  was worth it,  because we found a  small  rocky  trail
leading  up a big peak.  We were already above the tree line  and
scrambling  along  the  loose rocks of  the  barely  recognizable
trail.  It took us about an hour to reach the big flat top of the
rock,  where  we were presented with yet another fantastic  view,
and  also hollows filled with snow and ice.  It had been  a  very
long time since I treaded on snow and it was great.  We sat there
for  a  while,  walking  around  the  broad  ridge,  taking  some
photographs and taking in the views.
 Back  down  at  the  car we strolled  around  a  bit  more  and
encountered another marmot, this one seemed to be posing for our
cameras,  looking this way and that with a most amazing  display
of jutting peaks far behind it.
 Late in the afternoon we arrived in Vancouver and I managed  to
find the house where Tara was staying without much trouble. This
time  I had a map and this made it a bit easier to find  my  way
around the place.
 We  picked  up Tara  and went in search of  a  motel,  we  were
desperate for a shower.  It turned out to be extremely hard  for
the  Vancouver Indy races were being held that weekend  and  all
the  downtown  motels were full.  It took almost  two  hours  of
wandering around before we found the Coquitlam Sleepy Lodge were
we  got a nice big room with a nice big shower.  I spent a  long
time  in  there until I was sure all the travel  dirt  had  been
washed off.
 We went downtown to hang out for a bit, Vancouver is a bustling
place with many busy streets and loads and loads of  restaurants
and  bars.  We had a copious dinner at a Japanese noodle  place,
and  spent most of the evening in a nightclub where they  played
good  music until the DJ was replaced and they started  hardcore
techno.  We  fled the place and went to sit on the beach  for  a
bit, looking at the millions of lights all across the bay shore.
It  wasn't  until we were forced to leave by the  arrival  of  a
skunk that we headed back for the car.  We dropped Tara off  and
went  back  to our motel which was about 45  minutes  away  from
downtown.

August 31

 I'm sitting in a cocktail bar of Sea-Tac airport with a  double
margarita  in  front of me,  waiting until the boarding  of  the
place will commence.  I guess this holiday is over,  all that is
ahead  of me is an 8 hour flight and a few days of  rest  before
life returns to normal...
 We  slept  late that sunday morning,  and picked up  Tara  early
afternoon.  We  went to Granville island,  a busy place  full  of
shops and restaurants.  I parked the car just outside it,  and on
the way to the place we passed The Toy Store. Now they don't sell
teddybears  and "Jurassic Park" merchandise there,  no  way.  Big
Jaguars,  Porches  and Mercedes.  Toys for the rich.  Nice  store
though  and I was still amazed by how (relatively!)  cheap  these
cars were.
 We had lunch at a big restaurant on Granville island,  Mel  and
Tara got an enormous pile of nachos and we sat there for quite a
while, looking at the harbour with its boats, debating whether or
not we should rent a boat and cruise around the bay for a bit. In
the  end we decided against it,  it was too expensive  and  would
cost  too much time.  Instead,  we browsed the many shops on  the
island, and went to the beach afterwards where we lay in the soft
grass for a while, napping and enjoying the warm sunshine.
 There  is  an old district downtown called  Gasville  where  we
strolled through for a while,  stopping at the many  shopwindows
of  Indian art stores.  Very beautiful pieces of craft  were  on
display,  and  many  times I ventured into the store to  have  a
closer look at these wonderful items.  Too bad I had spent  most
my  money  and  it was almost impossible to take  one  of  these
things home on the airplane without damaging it.  After nibbling
on  some  enormous pieces of cake at a small  Italian  place  we
decided to go to the motel for a nap. Of course, going for a nap
in the early evening is dangerous business and we woke up around
ten,   feeling  completely  dead  but  also  hungry.  We  pulled
ourselves  together and went back downtown to eat,  and  it  was
about  one  am before we staggered out of  a  restaurant,  fully
stuffed and satisfied.
 We  said our goodbyes to Tara that night and went back  to  the
motel sleeping the sleep of the dead almost.  I had three  weeks
of travelling behind me, and I started to feel it.
 It  was another gorgeous day when we woke up so we  decided  to
head  to  Seattle early,  so we could stop frequently  at  beach
places to enjoy the ocean a bit more and get some more sunshine.
It was a very leisurely drive along the coast,  and we stopped a
few times.  Too bad we didn't find any real beaches,  just rocky
shores.  I  think it was near Chuckanut Bay where we stopped  at
gas station to get some gas and some Häagen-Dazs ice cream  bars
when a Häagen-Dazs truck pulled into the place.  I became rather
excited,  imagine a whole truckload of the stuff!  I  suppressed
the  urge  of  hijacking  the thing and dying  the  Death  of  a
Thousand  Ice Cream Orgasms,  and dug into my Belgian  Chocolate
bar instead.
 Late  in the afternoon we arrived in Seattle and found a  motel
close  to the airport where I cleaned out the car and packed  my
bags.  I  took Mel to a Sizzler where we stuffed ourselves  once
more  and  observed a man trying to shake an uncapped  bottle  of
ketchup.  This caused quite a laugh,  there was ketchup all  over
the place, including his hair and the floor all around him.
 Mel  had to be in the airport at seven the next morning  so  we
went to bed early,  and at six we were up.  I dropped her off at
the airport and went back to the motel,  my flight wasn't  until
six-thirty in the evening.
 I woke up two hours later and headed back into Seattle for  the
last  time.  I drove around for a while,  through a  very  empty
Discovery  Park  and I finally ended up in  the  Northgate  Mall
where  I  bought some Reebok street hiking boots and a  copy  of
"Wired" magazine. After that I had one final meal at the Italian
in  Westlake  Center in downtown Seattle,  gave the last  of  my
change to a bum and drove to the airport.
 The  margarita is nice,  there is something on TV about  a  big
hurricane in the east. Time to go home. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.