Skip to main content
© Atomic Flash

 "Q:  How  many lead guitarists does it take to screw in a  light
bulb?
  A:  A bunch -- one to screw it in, and the rest to stand around
muttering, "Aw, he's not so hot. *I* could do that..."


               ST SOFTWARE REVIEW: LAPCAT BY ARNOR
                         by Michael Noyce

 When you need to transfer files from one machine to another of  a
different    type   you   usually   experience   some   sort    of
incompatabilities  and problems.   Be it different  disk  formats,
files  too  large  for floppies,  getting  the  right  cables  and
software,  setting  it up,  selecting transfer  protocols,  etc...
Well now your problems are over! Interested? Read on.

 Yes,  it's  true.   Arnor have produced an easy and fast  way  to
transfer  files  between the  ST,  Amiga,  IBM,  PCW  and  Amstrad
Notepad. It's called "Lapcat".
 It  was developed to provide a common standard  for  transferring
files to and from the Amstrad Notepad and IBM PC,  but soon  found
its way onto other machines.   Because the software is the same on
all machines it's as easy as pie to use.

 The  package  consists of a single disk containing  the  "Lapcat"
software  for your machine,  1.5m ribbon lead,  and a 16  page  A5
manual.  If you've ordered a version for another machine this will
also be included.

 The  lead  plugs into the parallel printer port of  each  machine
that you wish to transfer between.   Then it's simply a matter  of
loading the software.
 On loading you are presented with the options screen.   From here
you  can  choose or specify a  file,  select  transfer  direction,
transfer method, transfer and quit.
 The  transfer methods available are Simple,  Xmoden  and  Ymodem.
Each has its advantages and disadvantages.  For example, Simple is
fast but there is no error checking, where as Xmoden is slower but
has error checking.   Which one you use is up to you, but I've had
no trouble using either.
 Clicking on 'Choose File' takes you to the File Selector  screen,
which is similar to the one found in "Protext".  You can perform a
number of commands,  such as,  Select file(!?!),  show all, format
(toggles file display modes),  file spec,  new dir,  type,  erase,
rename,  copy files,  drive change,  show hidden files, plus other
commands for bulk file operations.
 "Lapcat" can also be run from "Protext's" command line,  though I
haven't been able to try this.

 To  transfer  a file is simply a matter of  selecting  the  file,
setting  the  transfer direction and method on both  machines  and
selecting 'Transfer'.   The lower half of the screen will  display
some information and a count of the bytes  transferred.   Pressing
'Esc' will abort the current process.

Conclusion

 "Lapcat"  certainly makes life much easier,  and is an  essential
for  any Amstrad Notepad owner.   It's fast and easy to  use,  the
manual is well written,  and the lead is of a high quality.   I do
have a few gripes though.   I think that,  at £40.00,  it's a  bit
expensive for what you get.   Even if the lead is custom  made,  I
feel  £20.00  would of been much more reasonable.   I  would  have
liked a GEM interface, but that's just my personal opinion.  There
are a few bugs that need to be fixed, such as pressing 'Insert' in
the file selector screen which crashes the program.

 "Lapcat" software + lead costs £40.00,  versions of the  software
for  other computers cost £10.00,  and are available  from  Arnor.
For more details and ordering contact:

 Arnor Ltd
 611 Lincoln Road
 Peterborough
 PE1 3HA
 England 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.