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© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

 "Things  never get better,  they just stay the same,  only  more
so."
                           Rincewind, "Eric" (by Terry Pratchett)


     NON-LITERARY COMMENTS ON SOME BOOKS I'VE READ RECENTLY
                      by Richard Karsmakers

 The  summer  holidays lie behind us.  The sun sets  earlier  and
gladdens our hearts later.  Sigh. A fun time has been had by all,
no  doubt,  and some months have already passed during which  you
will have needed to study, work, or go to the dole.
 During that time I didn't have to read any books for my  English
courses, i.e. I read more books than usual.

"Eric", by Terry Pratchett

 Is this a Discworld novel or isn't it?  Anyway, it's supposed to
be read after "Guards! Guards!" and it's quite short, which makes
it both typical and atypical. For those of you familiar with Anne
McCaffrey's  Dragonriders of Pern series,  I think it enjoys  the
same status that the "Nerilka's Story & The Coelura" have.
 Anyway,  Eric introduces the Discworld's only demonology hacker,
be it a somewhat inept one. He revises Rincewind who has suffered
in  the  Netherworld.  A  sequence of utterly  bizarre  and  veyr
comical adventures ensue.  Pratchett is his usual excellent self,
and  there  is  no reason why anyone should not  read  this  book
(sells  at  a  mere  £3) if they've  enjoyed  any  of  the  other
Discworld material.

"Good Omens", by Terry Pratchett and Neil Gaiman

 When I tell you that I started and finished "Good Omens"  within
two days, that should give you an indication of its gripping plot
and humour.  If I add that these two days were the exact dates on
which I had my final two exams before University life would burst
into  the  summer holiday,  that should increase  the  indication
accordingly.
 "Good Omens" centres around the nice and accurate prophecies  of
Anges  Nutter (now dead) who proclaimed that the earth would  end
fairly  soon.  In  the story this 'fairly soon'  is  conveniently
narrowed  down to 'coming Saturday,  in the afternoon'.  This  is
the prelude for hilarious events involving a good and a bad angel
and the antichrist child who just loves his dog a good deal.  The
four  bikers of the Apocalypse are added to the stew of good  and
evil, as well as various other characters such as satanic nurses,
a descendent of the one and only Agnes Nutter and a totally naive
and harmless bunch of Witchhunters.
 Telling you more about the plot would spoil a lot of the fun  to
be had reading it. Like virtually all books that I bother writing
these short reviews of, it's much worth reading. The humour is in
the typical Terry Pratchett vein but it's got a refreshing  touch
because  of Neil Gaiman's input.  It's my guess  Terry  basically
came up with the idea and Neil actually wrote most of it (if  not
all).
 An excellent collaboration,  this.  As far as humorous books go,
this  twosome  is equally exciting as seeing Steve  Vai  and  Joe
Satriani on one stage.  I'd like to agree wholeheartedly with one
of  the praises printed on the sleeve:  "If this  is  Armageddon,
count me in!"

"It", by Stephen King

 Another excellent book,  perhaps one of the best I've ever read.
I spent three days reading all of its 1100+ pages,  two of  which
were  spent primarily in trains from and to the  holiday  Miranda
and me had in Norway in the beginning of July.
 The story tells of some youthful friends who battle and defeat a
mysterious sort of super-entity known by many faces and the  name
'It'.  Twenty-seven  years  they get back together to  defeat  It
again after it has once more appeared in the little Maine town of
Derry.  Memories get refreshed and terrors get experienced until,
in the end,  the remaining members of this Losers Club battle  It
for one final time.
 It has to be said that "It" is very well written. The characters
are  interesting,  even  though all of the  main  characters  are
either  psychopaths or,  well,  sortof nerds.  The story  remains
fairly  credulous,  except  perhaps  for the  mass  bonking  that
happens  somewhere  - too much of a nerd's dream for it  ever  to
become true, I think, but it does serve well so show the intimate
friendship between the seven protagonists.
 I  had  not thought the book would be  that  good.  Normally,  a
similar  amount  of pages sortof frightens me and makes  me  once
more experience the full length of hyper-boring long novels  such
as "David Copperfield".  Tolkien's "Lord of the Rings" was a most
excellent  example  that  really  brought  true  the   proverbial
exception to the rule, providing enthralment that dragged me from
one  page  to  the next.  "It",  though belonging  to  a  totally
different genre, is similar.
 It's very much worth reading.  Stephen King creates a  realistic
world into which the reader is sucked relentlessly. "It" provides
the  fear and horror.  It's quite tasteful,  too,  with  moderate
amounts of blood and a surprisingly little amount of explicit sex
(Clive Barker has loads more of that,  for example,  as you'll be
able to deduce below).

"Weaveworld", by Clive Barker

 Having been advised by Bryan "The Android" Kennerly (who in turn
had been advised by someone else) to read this, I immediately set
to devour its contents when I had finished reading "It".
 Although  I hadn't yet read anything by Clive Barker I had  seen
some of the films made of his stories:  "Hellbound", "Hellraiser"
and  "Nightbreed".  In the field of horror they were some of  the
best I have ever seen.  Clive Barker's imagination is tremendous,
that has to be said.
 In "Weaveworld" the story is told of a man,  Cal,  and a  woman,
Suzanne,  who enter a magical and fantastic world enraptured into
a carpet called the Weave.  As beautiful as the Weaveworld is, so
horrific are its enemies - some renegade Weaveworld  inhabitants,
a  greedy salesman and the dreadful Scourge that thinks  it's  an
Angel  sending the Wrath of God.  The wonders of the  Weaveworld,
the  horrors of its enemies,  it's all described brilliantly  and
capturingly.  The enemies that Cal, Suzanne and the Weaveworlders
(known  as Seerkind) have to face are  enormous,  cruel,  without
mercy.   The   book   has  some  genuinely   exciting   passages,
interspersed with scenes of unimaginable beauty.
 Apart  from the fact that Clive Barker,  even in  passages  that
have the intention of being erotic,  continuously refers to cunts
and pricks instead of more appropriate euphemisms is but a  small
blemish on this otherwise excellent book.

"The Fionavar Tapestry" Trilogy by Guy Favriel Kay

 Is it a coincidence that the person who advised me to read  this
fantasy trilogy is called Kai and that he professes to be in love
with  an  American  girl called Jennifer with  one  of  the  main
protagonists in this trilogy having that same name?
 It  probably  is.  If we believe this is  fate,  next  we'll  be
believing  there's a god of sorts that is worth praying  to.  And
that we all know isn't the case.
 When  I read what these books were about I was  getting  doubts.
Kai  had  said this was excellent stuff but when I heard  it  was
about a fight of good versus evil and that it had something to do
with some sort of tapestry (i.e. a Weave) I grew sceptical.
 As soon as I'd read a few dozen pages I had revised my  opinion,
however.  The doubts had vanished like the proverbial sun for the
snow (erm?), and I found myself reading on and on, enchanted in a
way  I  had not been enchanted after  reading  the  "Dragonlance"
trilogies, the "Thomas Covenant the Unbeliever" trilogies and, of
course, "Lord of the Rings".
 Now what makes Guy Favriel Kay's stories better than most of the
regular fantasy genre?  I don't know exactly,  but I guess it has
something  to  do  with a historic depth of  the  world  that  is
created,  with a perfectly chronological converging and diverging
of  various  storylines  and the fact that  almost  none  of  the
characters are superhuman. As a matter of fact the characters can
be  easily identified with and have their own doubts,  fears  and
idiosyncracies.  Only  the forces of the dark  and  unambiguously
evil,  flat characters if ever I saw them.  A good fantasy  story
needs its Sam Gamgee,  its Frodo, its Gandalf. It needs uncertain
heroes,  fantastic  races,  a  tower  of  strength,  and  humour.
Covenant  had it (to some extent),  Dragonlance had it (at  least
the  Legends  and Chronicles),  Tolkien  had  it.  "The  Fionavar
Tapestry" has it,  too.  On top of that,  Kay has in common  with
Donaldson,  Hickman/Weiss  and Tolkien a fabulous mastery of  the
English language. A joy to read.
 There  are relatively few clichés,  beautiful scenes  described,
friendship,  interesting cultures, genuine evil. It's got all the
ingredients  -  not  just  thrown  together  and   stirred,   but
craftfully woven as if in a tapestry.
 And I'd like to leave it at that in order not to spoil  anything
for you, potential readers. If you like some of the other fantasy
stuff I've mentioned here then you'll love this one truly.
 The books are called "The Summer Tree", "The Wandering Fire" and
"The Darkest Road", by the way.

 That's it for this time. I'll probably write something like this
in an upcoming issue again.  Books still awaiting my perusal  are
by now too numerous to be summarized,  but some of them are Terry
Pratchett's "Witches Abroad" and "Small Gods" as well as  Michael
Moorcock's  "Von  Bek"  (and  possible the  other  parts  of  the
"Eternal  Champion"  series) and some literary classics  such  as
Cervantes'  "Don Quichote",  Melville's "Moby Dick" and  Virgil's
"Odyssey" and "Aeneid". 

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