Skip to main content
© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

 "A king's castle is his home."

          AN INTERVIEW WITH CIH OF THE NEW "MAGGIE" TEAM
                      by Richard Karsmakers

 As  "Maggie" some time resurrected from the dead,  I thought  it
was worth while getting into touch with them on a somewhat deeper
level.  Finally,  "Maggie"  has become what it should  have  been
always.  Not that it was actually very bad before,  but  everyone
will  have to agree that it's gotten loads better ever  since  it
isn't done by Germans anymore.
 The  editor of the new "Maggie" is a chap who goes through  life
by the acronym of CIH.  I reckoned it would be interested  enough
to  interview this guy - after all,  he's the editor of  what  is
probably  one of the very best ST/Falcon disk  magazines  around.
More  remarks  on  "Maggie" as such can be  found  in  the  "Disk
Magazines" department,  elsewhere in this issue of ST NEWS.  Now,
let's get kickin', and see what kind of guy he is (apart from the
fact  that  he has the weird tendency to double-period a  lot  of
lines).

 Name:
 
Chris Holland (CIH)

 Pseudonym:
 CIH - see above, not much of one really..

 Position in Group:
 Editor of the one and only 'Maggie' diskzine.

 Date of Birth:
 1st Nov 1964.. (Which just puts me the right side of 30..)

 Place of Birth:
 Fulford, York (England)..

 What school are you at right now:
 None!! I pretend to work..

 Hobbies other than computing:
 
General lunacy and silliness, going out to places and friends on
weekend trips,  window shopping,  musical appreciation, slagging-
off television,  occasional drinking..As it happens I do quite  a
lot on the computing side socially as well..

 Marital status:
 
Happily single..

 Do you have any children:
 
In that sort of "Possibility-of-children-arising"  situation,  I
take the usual sensible and rubber-based precautions!

 Describe your character in a few keywords:
 
A well-rounded paranoid schizophrenic???  (No.72 in a series  of
not-quite-serious answers..)

 What computer did you start on:
 It was the unsurpassed ZX81,  that sexy little black  case,  the
four-chip design,  the membrane keyboard,  all when computing was
still novel to most people and so much more fun,  we all used  to
walk to school barefoot etc..

 When did you take over 'Maggie':
 Last Easter..  (About the same time I got my Falcon although the
two were not initially connected.. )

 How did you convince Delta Force to let you do it:
 I did not need to!  Delta Force had finished production  without
telling any of their contributors after issue ten, Mike Schussler
turned up with the source code at Easter,  and as the only  point
of contact still there,  is very happy for us to carry  on..  The
rest of Delta Force are now past caring anyway..

 What was one of the first things you wanted to change about  its
previous image:
 There were no explicit 'changes' we really wanted to  make,  but
obviously  were  keen  to  limit the excesses  of  issue  ten  in
future..  The  only  other  major thing we wanted to  do  was  to
provide more coverage for developments on the Falcon from a first
hand viewpoint..

 What did you do prior to taking over Maggie:
 I was the most senior surviving regular contributor, having been
in  there from issue two,  and still there when the body-bags  of
other writers were being carried out. I did quite a lot of games,
more  demos  in later issues,  and the odd utility /  hardware  /
humourous  bit,  in short,  almost everything to some  degree  or
other..

 How  is an issue of Maggie put together.  Any rituals  involving
'Bubble Bobble', 'Super Sprint', and Plantiac perhaps:
 Erm,  I load in 1st Word, and get down to it... The Shamen 'Boss
Drum'  CD  is a good one to turn up loud  and  write  to..  Ditto
Talking  Heads  'Once  in a Lifetime'  CD..  The  actual  writing
process   is  pretty  mundane,   apart  from  the   strange   and
unforgettable Rutland Water trip in issue 12, which was a sort of
realtime  article..  I actually stay away from strong drink  when
writing as it does not help, and depresses any will to write down
into the floor..  The actual 'putting-together' is a more  social
occasion, but just boils down to lots of computery things again..

 Who does what (Coders, Graphics, intros):
 The  actual  issue  compilation involves my  collegue  in  crime
Richard (Felice) and a huge untidy pile of disks.. The last issue
was  actually  done  at another  friends  isolated  300-year  old
hilltop  country  cottage in Wales..  Graphics have  been  lately
supplied  by a very good ST/Falcon artist and contact  Kev..  (K-
Klass of the Lemmings) Intros have been a bit thin on the  ground
lately, but for a future issue a guy called James is doing a nice
one with STE enhancements,  also a demo version of his own  virus
killer as a Maggie exclusive in our current issue..

 What do you think is your target audience:
 We're not that selective really, just anyone who gets usefulness
or  pleasure from Maggie..  We are hoping to pick up more  Falcon
owners,  and have opened links with the Falcon Owners Group  here
in the UK for this purpose..

 Will Maggie become Falcon-Specific in the near future or will it
remain downwardly compatible:
 I  have been toying with the idea of a totally revamped  Falcon-
specific  shell..  If such a thing were to come about,  we  would
continue  with the present Delta-Force shell program for the  ST-
owners still out there..  In other words,  separate ST and Falcon
issues of Maggie.. We looked at the Delta Force shell source, and
it is not amenable to heavy modification without a  top-to-bottom
rewrite, in which case we might as well get a new Falcon-specific
shell anyway..  I hear that the Disk-Busters are doing a  Falcon-
Specific shell, which is great, but abandoning the ST completely,
which I'm not so sure about..  Falcon owners are still relatively
thin on the ground,, and I would not like to lose the existing ST
readership  who  have  no immediate prospect of  upgrading  to  a
Falcon.. Having said that, I look forward to seeing the new shell
when it is ready..

 What  particular  aspects  of Maggie are  you  particularly  (or
perhaps not very much) proud of:
 I  am  pleased to be reasonably on the ball in  matters  Falcon-
related,  and  hope to have some kind of regular coverage on  the
developing  Jaguar scene as well..  I was very pleased to  be  in
there doing reviews for Falcon stuff, when most people were still
on the 'Whither the Falcon' stage of things..  I am less happy at
the  decline  of  Maggie as "The 'zine for  the  scene"  although
realising that (a) The ST-Scene has largely died anyway,  and (b)
that  Cult status is by definition,  a shortlived and  transitory
thing..  Maggie  these  days  is  a  stronger  and  more  unified
production then it has been for a long time so I am damn  pleased
with each new issue..

 Will  Maggie concentrate on Coding,  Demos and  computer-related
matter in the future too:
 Probably, but there are moves to diversify, with reviews on non-
ST formats,  such as the Lynx which is having a bit of a revival,
obviously the Falcon as much as possible, some PC stuff as well..
Also  more personal and humourous reflections will  spring  forth
from    my   diseased   imagination,    and   at    least    some
music/film/tv/book-type  reviews..  And if anyone else  wants  to
write any fiction,  they are more than welcome to... Maggie these
days,  tends  to  reflect the views and opinions of  one  or  two
people like myself, and is going more in the direction of ST NEWS
in that regard.. I don't foresee a return to the early days where
lots of different writers of variable quality were involved..

 What would you be doing if you didn't do Maggie:
 Well this is one of the great 'lost opportunities' as far as you
were concerned.. Originally, I decided to stop writing for Maggie
after producing articles for issue 11,  taking the view that this
should be an official 'farewell' issue with Mike Schussler.. Then
subsequently  doing  stuff  for  'HP-Source',  another  ex-Maggie
person's  own  venture into the diskzine  world..  What  actually
happened is that a lot of articles were written, Delta Force gave
up on Maggie without telling us, then 'HP-Source' itself died-off
as well..   If Mike had not turned up with the Maggie source when
he did,  my ravings may well have been directed in the  direction
of  ST  NEWS!  As it is,  this interview file is  the  first  and
probably only effort for the near future..

 Favourite recent film:
 Cliffhanger,  a great funny film,  even if it wasn't intended to
be.. 'Unforgiven' was pretty good as well..

 Least favourite recent film:
 Jurassic  Hype,  more  patchy  and  annoying  and  reflecting  a
sickeningly  all-American  desire  for  'Family  values'  at  the
expense  of  a  fully  developed  story  line..  Why  does  every
Spielberg film seem to have two kids "Cute" and "Loveable" and  a
concerned mother in it???

     Great  quote about Jurassic Park:
     Gloria  Hunniford,  a BBC Radio 2 Disk Jockey and  extremely
     tedious minor celebrity at the premiere showing in the  UK:-
     "It's  really great,  you can't tell where the  animatronics
     (Special FX) end, and the real dinosaurs begin!!!"


 Vegetable brain or what?!?!?

 Favourite all-time film:
 Any  of  the Clint Eastwood,  early 'Spaghetti  Westerns'  Life,
death,  and women in tight blouses..  Or 'Starwars'..  Or  'Dirty
Harry'..

 Favourite recent book:
 My  address book!  I admit to not reading as much as I used  to,
and suffer an attack of vagueness at this point.. It certainly is
not  Douglas  Adams latest,  'Mostly  Harmless'..  I  am  looking
forward to the next 'Red Dwarf' novel though..

 Favourite all-time book:
 A much harder choice, I could name a dozen sci-fi books, but the
one of the most influential on how I think now, due to me picking
it  up at a critical time in my development was  George  Orwell's
'Animal  Farm' which convinced me revolutionary  communists  were
insane twats when I was a tender twelve years old..

 Favourite Band:
 Depeche  Mode  (I  suffered  from  Ultravox-itis,   that   early
'eighties  disease as well!) There is a place for Pink  Floyd  as
well,  a thing which started with my dad's record collection..  I
quite  liked U2 up to Live Aid in 1985 when they just  did  music
and before they got the hype consultants in, and the black floppy
wardrobe..

 Favourite Singer:
 Right  now,  a young lady called Bjork is forcing her way to  my
attention with her very unique voice..

 Favourite Guitarist:
 I'm  not  too much of an individual performance  judge  in  this
category, unlike..

 Favourite  Keyboard  mechanic:
 
Overwhelmingly the short french bloke Jean Michel Jarre,  except
for  'Waiting  for  Cousteau' which is only  useful  for  ripping
samples from..

 Best CD's bought in the last six months:
 Depeche   Mode's  newie,   'Songs  of  Faith   and   Devotion'..
'Chronologie by J.M.J..

 Favourite photo model:
 I don't really have a strong opinion here,  ones with little  or
no clothing on I suppose..

 Favourite ST Paper/disk magazine:
 With paper, the choices are a bit limited these days, 'Format is
the  glossiest,  but 'ST-Review' seems to be better informed  and
more  upfront  about  the Falcon..  For the  specialist  side  of
things,  there is always ST-Review,  but expect great things from
the Falcon Owners Group own paper publication - I will be writing
for  it  soon...Diskzine-wise,  I am a major fan of ST  NEWS  (As
modesty forbids me to suggest Maggie..)

 Favourite Computer Musician:
 
For a long time,  it was Count Zero, but Jess of the Overlanders
recent (and SID-Channel) stuff is way, way ahead now..

 Favourite Computer Game:
 (All-time..  'Elite' on BBC micro..) (16-bit.. 'Carrier Command'
on  the  ST)  (Platform..  'Rainbow  Islands'  on  ST)  (Arcade..
'Asteroids',  'Defender'  a  strange 3D polygon  game  called  'I
Robot',  'Galaga'..  All  of those in the days when arcade  games
were real arcade games and not just 50 million clones of 'R-type'
or   'Mortal  Kombat')  Others..   'Thrust'  on   Commodore   64,
'Dropzone', 'Rescue on Fractalus', 'Spindizzy'.... Lots of others
as well..

 Least Favourite Computer Game:
 Too  many to be really specific,  but isn't it interesting  that
really crap games started on 16-bit...  The biggest waste of time
in  my  opinion was a game by Domark called  Hydra..  (Which  was
reviewed  some  time ago..) This had a crude  and  blocky  sprite
scaling routine and virtually zero gameplay,  and no incentive to
go  on..  I  would  also direct some heat  in  the  direction  of
Psygnosis,  originators  of the practice of enthusing  about  the
fifty zillion layers of parallax scrolling in their mega-game  to
deflect  any awkward questioning of the gameplay (or total  lack)
until it was too late.. (They seem to think the Jaguar overpriced
at £200... Fine, let's see their next game for sale at £20....)


 Favourite Actor/Actress:
 It's  another  'Pick from the whole world and  take  your  time'
question isn't it?  Robin Williams is very good, but too rich and
Hollywood for my vote..  Ditto Clint Eastwood... Ok, it has to be
Kenneth  Williams who played the toffee-nosed characters  in  the
'Carry-on' series of films, especially Doctor Tinkle in 'Carry on
Doctor'..  This  is  a  better question  for  Felice,  who  would
probably  write  you  an article on the  subject..  In  terms  of
fanciability,  what about the magnificent Catherine Zeta  Jones..
(Down hormones!!)

 Favourite Painter/Opera singer/poet/whatever:
 Oh dear, a 'culture vulture' question.. Well painting and poetry
have both got to be sparse and over-specialised, and inaccessable
to the general population, Opera is never over until the fat lady
sings..  (So they say...) That leaves 'whatever' as a  category..
My favourite author is Spike Milligan, genius and clown....

 Favourite Food:
 
Aha,  this  is easier..  I can happily cope with most  kinds  of
food..  A  favourite is the good old traditional transport  cafe-
style  English  Egg and Bacon breakfast,  with  chips  and  baked
beans..  I can happily eat most kinds of Indian and Chinese food,
Pizza's,  Roast dinners, Spagetti bolognese, sausage stew, chile,
barbequed fillet steaks, hamburgers.. (List goes on to page 94..)

 Favourite Drink:
 
Coffee,  especially fresh filter coffee,  tea,  coca cola, (with
whisky in it..) Cognac, a special kind of rum (95.5 proof) called
'Pussers Rum' which was the rum ration served on Royal Navy ships
up  to  1970,  which  I would be happy to  put  into  competition
against 'Plantiac'! (Pussers Rum - Hangover guaranteed!)

 Favourite  Country:
 No  specific  answer..  All countries have their  good  and  bad
points, and all could be made a lot better, if the pricks running
(or ruining) them were kicked against.. Having said that, I would
like  to  live  in something like Mid-Wales  (for  scenery)  with
tropical beaches and decent computer shops and bars..

 What do you like/dislike about the Falcon, Atari, PC's, Jaguar:
 
About the Falcon, it is the best home computer around, but Atari
are  failing to back it properly..  I am annoyed at the shift  in
their position from promoting a general home/multimedia  machine,
to one where only specialist applications are going to be catered
for..  You may not get many games because of the lack of  numbers
on the ground,  Spacejunk is a specific example which is now only
on PC CD-ROM, the developers having abandoned the Falcon code.. I
worry that it may become another under-supported Mega-STE type of
machine  for  commercial  software,   although  a  more   healthy
demo/PD/Shareware scene seems to be happening..
 Atari,  great as innovators,  but a total disaster on sales  and
marketing  (cliche answer).  A particular problem here in the  UK
seems to be their rather 'flexible' attitude to delivery  dates..
After three months of procrastination without proper explanation,
quite  a lot of people decide to go elsewhere for  some  reason..
This  does not unfortunately seemed to have changed much  at  the
moment even with Jaguar..  When Darryl Still announces  something
will happen,  you know it actually won't work out like  that..(or
at  all!  -  Why  does he bother?  Is he pissed off  if  he  says
something  and is overruled by head office (Atari US),  or is  he
just  a  congenital liar!?!?) Software  companies  are  resisting
taking on the Jaguar for precisely those sort of reasons..
 PC's..  I am ambivalent to these..  There is some great  (games)
software for them.. Take today (30th December) for example, I was
round  the house of some PC-owning friends who had the  successor
to  'Castle Wolfenstein' called 'Doom'.  This ran at high  detail
with  tons of texture-mapped graphics and loads of detail,  on  a
high-powered 486 machine only though.. However the cost of owning
one  of  these  things is horrendous (If you want  to  do  things
properly  with  a 486/50mhz or  above  processor,  16-bit  Gravis
Ultrasound card,  a fast VESA local bus graphics card, 250MB hard
drive etc..(*)) I am also appalled by the idea that the PC should
be  the  only home computer..  Half your time on a  PC  is  spent
coping  with  incompatibilities raised by  differing  video/sound
cards  and  memory  configurations..  So much for  the  PC  as  a
"Standard" (Ho hum..)
 (*)  And that is without mentioning another £150-odd for  a  CD-
ROM, which quite a lot of new PC releases will need..
 The  reason why new PC games require such a meaty hardware  spec
is  that most games are written in high-level languages,  the  PC
being a pig to program in assembly language.. For example, 'Doom'
is  entirely  written in 'C',  albeit a  highly  optimised  game-
developers  version of the language..  Even demos on the  PC  are
written like this,  arguably the top PC demo at this time is  one
called  'When Dreams Become Reality' by a Finnish  Group  'Future
Crew'  and  this  is done in Turbo-Pascal  with  little  bits  of
assembly  language!!!  What couldn't you do with a 486 if it  did
not have the shit Intel call a processor!?!?!? Who knows?
 Jaguar... YESYESYES!!! Absolutely no fault to find with this, as
long  as Atari don't fuck up and decide that 'market  saturation'
should consist of two dozen units only,  for the whole of  Europe
to  be  found on sale at the Virgin  megastore,  Tottenham  Court
road, London.. Wait until the 'proper' launch in spring..

 Some words to react to:

 Mike  Schussler


 The man who started it all, I believe he got 'Maggie' going as a
response  to the 'death' of ST NEWS all those years  ago..  I  am
still  on good terms with him and just about in  touch..  He  has
totally given up the scene now,  and has not been active for some
time..  I think he is finishing school,  because they keep people
in school in Germany until they are 28 or something..  He is very
talented,  but lacked the commitment and willpower to see  things
like 'Maggie' through..

 Pornography

 I have an extensive collection.. Oh you want a serious answer do
you?  I  am not in favour of outright censorship,  although  with
things  like  kiddie-porn,  this  is not  a  situation  involving
consenting parties and I am not in favour there.. Another problem
is  that  it can become repetitive  and  boring,  and  ultimately
unstimulating..  Referring to the issue 10 episode, anyone trying
to  read  all  of that would have gone into a  coma  long  before
finishing..  For  disk-zines,  it  is an irrelevant  and  useless
genre..   You  could  easily  get  into  a  longwinded  'erotica'
(acceptable) versus 'Pornography' (Unacceptable) argument..  So I
won't..

 Metallica

 Nope, I'm not a heavy metal person at all.. Sorry.

 Editorship

 Power, hahaheehee, Power!! But seriously folks, it is like being
a proud father at the birth of each and every new issue..  (Can I
have this bit in the hidden article section in case anyone I know
happens to see this??) (No, ED.)

 Reader Passivity

 There  is some feedback from readers abroad,  but  nothing  from
anyone in the UK though..  This has been cited as a prime  factor
in  stopping STEN from going on,  and I would not be  surprised..
This  kind of passivity suggests a generally uncritical  approach
to  recreational  computing by a lot of people in  this  country,
which  is why software producers get away with murder so much  of
the  time..  (Having said that,  there has been some very  recent
feedback  from  people  who  have  read  other  diskzines   which
mentioned  the recent issues,  I specifically mention  yourselves
and STEN at this point..)

 Censorship

 As said above, I am against this. There is too much in the world
today,  from  the worst kind of dictatorships to the current  and
sad idea called 'Political Correctness' where it is assumed  that
if 'bad' language is suppressed,  then the problems it relates to
will magically disappear.. They don't..

 Forty-Two

 Oh  ha ha,  I am in the right place to ask about that,  being  a
member   of  the  official  Hitch-Hikers  Guide  to  the   Galaxy
appreciation society ZZ9 Plural Z Alpha.. You can read about some
of  our  recent  adventures in Maggie 13,  at  the  event  called
VoCon..

 STEN

 Our  relationship  with STEN has steadily  improved  since  they
chose  to  point out their stand on the issue  10  'Adults  only'
section..  Indeed,  a thumbs up to our issue 12 was given, and it
is with sorrow on our part that we note their departure..

 ST Format

 This  has  been  suffering from advanced  anorexia  lately  with
reference to the page-count..  It seems to be the underdog of the
glossy stable of Future Publishing (Confused metaphor,  I know! A
crap  metaphor  too!)  Attention to detail is not  one  of  their
strong points either, putting it politely..

 World Peace

 A  world in pieces more like!!  It just depends how hard  people
resist the idea of world peace!!  The people with guns are having
too much fun to want to stop..  I mean, they might have to go out
and get a proper job and help clear up the mess!!

 Norway

 Head  up to Scotland,  keep going North until it  runs  out,  go
'splash',  swim  a bit then turn right..  The coastline you  bump
into should be Norway..

 Piracy

 Piracy killed the software star?  But are users on the Amiga and
PC  any more honest?  I don't think so..  Piracy will need a  lot
more determination and outlay in future..  Console cartridges can
be copied onto disks,  but at a price (depends if you balance  an
initial  outlay of £3-400 against games at £50 a time..)  CD-ROMs
are presently immune to copying..  Will FAST be able to cope with
the inevitable counterfeiters that will arise if software  prices
don't  come  down as a result of  a  piracy-free  enviroment,  as
promised by software companies in the past?? In our own immediate
(Falcon/ST)  enviroment,  more  of an effort should  be  made  to
support those people still in this part of the market..
 (Software  companies have suggested in the past that piracy  has
forced  prices  higher than they should be..  If they now  get  a
piracy-free enviroment,  say on PC CD-ROM,  will prices  actually
drop,  or is it safe to assume they have been lying through their
back teeth with regard to this one?!?!)

 Present state of mind:

 One I thought of... Very very tired after doing this textfile in
one continual sitting...

 And with that let's leave this textfile..

                                                   CIH 30-12-93..

 Thank you, Chris. I am already looking forward to the next issue
of "Maggie",  but for now I'll just have to settle with issue  13
that  I'll  now  get down and read for the  review  to  be  found
elsewhere eventually. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.