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© Stax

 "Am I pleased to see you or did I put a canoe in my pocket?"
                    Lord Flashheart (Rik Mayall), "Blackadder II"

                      by Richard Karsmakers

 Remember my last issue's comments on Guy Favriel Kay's "Fionavar
Tapestry" trilogy? Well, at the time ST NEWS Volume 8 Issue 2 got
finished I was well into the third part but no way finished.  Now
I have finished it, and all I have to say is that it left me with
the feeling that it had been the very best fantasy trilogy I  had
ever  read.  That  means  I think it's  better  than  Donaldson's
"Unbeliever" chronicles,  Hickmann/Weiss' "Dragonlance" trilogies
and, yes, "Lord of the Rings". The depth is just amazing, and the
whole  thing  is  a logical intertwinement of  fantasy  and  love
stories.  It's superb.  No fantasy adept should claim not  having
read this.
 So far some extra comments on stuff I had already written about.
Now for new things.

Witches Abroad - Terry Pratchett

 Terry Pratchett's Discworld books have kept on getting  funnier,
or  at  least just as funny as the previous book in  the  series.
However,  "Witches Abroad" is a notable exception.  It's actually
the  first  Pratchett book (and that includes  the  superb  "Good
Omens" and even the Nome Trilogy) that I didn't like lots.
 For starters it's slow, especially in the beginning. When things
get going,  however,  Pratchett becomes almost identical to Craig
Shaw  Gardner,  the  man  who A) Is a Pratchett  rip-off  and  B)
Pratchett  doesn't seem to like at all.  Where Gardner throws  in
fantasy fiction in a world of existing mythological creatures and
faerytales,  Pratchett  now  sets a book in  virtually  identical
surroundings.   The   witches  (which  weren't  particularly   my
favourite  characters  to  start with)  have  an  adventure  with
aspects of Cinderella in it, as well as numerous other children's
stories. I realise the whole book is about stories, but somehow I
get  the impression that this is exactly the stuff  that  Gardner
could have written.  And I quit reading Gardner's second  trilogy
because I had the feeling I could have written it.
 Don't  get  me wrong:  "Witches Abroad" has  multiple  genuinely
funny  moments.  Pratchett  goes  for a lot  of  language  jokes,
sometimes deeply philosophical,  but it's counterbalanced by some
repeating  humour  ("it wasn't just the  absence  of  words,  but
silence  and then the other way out" or something like that)  and
the whole thing is just a bit tedious.  Not the usual barrage  of
fun I liked to much in "Moving Pictures" and "Reaper Man".
 If you already have all the Discworld novels,  get this one too.
It  would be a shame to make your collection incomplete and  it's
not  entirely  without fun anyway.  But if you are keen  only  on
getting the best Discworld novels, let this one pass.

Small Gods - Terry Pratchett

 After having finished "Witches Abroad" I was afraid "Small Gods"
would  be  a letdown too.  It's a bit like  your  favourite  band
recording  a  crap album - no way there can ever be  a  good  one
after that. Or at least that's what you fear.
 Let  me say right away that it isn't.  "Small Gods" is  full  of
Pratchett's  usual excellence,  and it's simply one of  the  best
Discworld  novels  I've  read,  quite an  equal  to  my  previous
favourite, "Moving Pictures".
 "Small Gods" is a delightful parody,  and an almost literary one
at  that,  of religion and the insanities that seem to have  gone
hand-in-hand with it - even though the absurd atrocities might in
real  life nowadays not be quite as harsh.  "Small Gods"  is  the
kind  of book that would have raised hell and "reeked havoc"  had
it been published in the time of the Spanish  Inquisition.  Quite
possibly,  had  it featured Allah and the Islam,  it  would  have
caused Pratchett to have to go into hiding for fear of his  life.
As it is,  he seems to have steered clear of it.  But,  for all I
know,  his  wife might wear garters with Sacred Verses  From  The
Koran On It. And quite right she'd be. Claudia looked ravishingly
great  in it.  We'd be totally daft if we'd let a bunch of  reli-
crazed people dictate what we should or shouldn't do.
 Aliens,  who might hitherto have frowned seriously at mankind in
the  light  of the horrors inflicted for the cause  of  religion,
might  just be capable of redeeming mankind if they  read  "Small
Gods"  and see how mankind can make a laughing stock  of  itself.
Centuries of injustice could now finally be put right.
 "Small Gods" is a true gem of humour.  Really worth getting. I'd
like to add my own motto: Serve the world, kick a reli-nut!

 Stop press:  The author of the above,  who of course wishes  the
entire  Islamitic  world  not to know that his  name  is  Richard
Karsmakers,  has joined some rather more famous people in  hiding
in a place unknown.  Check the postage stamp on the envelope  you
got  this ST NEWS disk in.  It might reveal the country in  which
he's hiding. Then again, it might not.
 He wishes to let you know that Salman is a bundle of laughs  and
that  Claudia  is  even better  in  close-up.  Without  a  Koran-
bescribbled  dress - or any dress,  for that matter - she's  even
more sensuous.  They're momentarily waiting for Cindy to drop by,
her hair wafting of Revlon shampoo.
 Well, he can dream, can't he?

The Eternal Champion Omnibus Volume 1; Von Bek - Michael Moorcock

 Some  years  ago,   Jeff  Minter  advised  me  to  read  Michael
Moorcock's  "Jerry  Cornelius Sequence",  back in the  time  when
Stefan  and me were toying with ideas for weird  Warchild-related
adventures  and  we needed inspiration.  Somehow  I  never  quite
succeeded  in getting my hands on this sequence but about a  year
ago  I  saw "The Eternal Champion Omnibus Volume 1"  lying  in  a
bookshop and decided to buy it.  Just check it out and see if  it
might be worth reading further volumes.
 Well,  if  the further 3 volumes and the 10 volumes planned  but
not yet published are anything like this first volume I will read
them most eagerly.
 "Von  Bek" consists of two novels and one short story  revolving
around people of the Bek family and their arch adversaries of the
Klosterheim family.  They were published previously in a somewhat
different  form  I  am  led  to  believe  as  "The  Warhound  and
the World's  Pain" and "The City in the Autumn Stars",  with  the
short   story  being  called  "The  Pleasure  Garden  of   Felipe
 Moorcock is a master of atmosphere. Within a few pages he had me
sucked  into a world that had its peculiar beauty - and  ugliness
too  - with interesting characters bearing even more  interesting
loyalties.  The stories primarily consist of quests for the  holy
Grail,  with unexpected turns everywhere.  Moorcock's images  are
almost  real,  and  if the novels don't cause  someone  to  start
believing  in  the  existence  of a God  they  might  jolly  well
convince you that there is indeed such a one as Lucifer and  that
the world is more in his hand's than in anyone else's.
 "Von  Bek" is one of the best serious fiction I've read  lately,
not  at  all comparable with the  excellent  "Fionavar  Tapestry"
trilogy  that  was magnificent but  lighthearted  in  comparison.
Moorcock  had me proverbially enthralled for the time it took  to
finish this volume.
 The book has inspired me to such extent that I made a few  notes
about  a  story I will myself write one day  -  featuring  either
Cronos Warchild (in which case it will be humorous of sorts) or a
new character (in which case it will be deeply serious, dark, and
heavy).  I  have  decided not to write it right  away  because  I
wanted  Moorcock's  book  to  wear  off  a  bit  before  I  start
unwittingly using all kinds of his ideas. Perhaps next year.

The Future

 No  doubt  I  will find a way to  read  Pratchett's  "Lords  and
Ladies"  some  day soon.  But for now I still have to  read  some
books Stefan borrowed to me (Pratchett's "Strata" and "Dark  Side
of  the  Sun" as well as some stuff by Lovecraft and  Sharpe)  as
well as a load of stuff I bought cheaply some time ago (including
some Homer,  Virgil and Poe). By that time I suspect the new "Red
Dwarf" novel will also be finished and perused accordingly.
 As  a  matter  of  fact I have  started  reading  the  Lovecraft
material  and it has to be classified as "singularly  inspiring".
This  guy writes totally weird stuff,  eerily magnificent  in  an
eldritch way, using vocabulary that is one of a kind. So far he's
showed me words such as teratology and virgintillion,  the latter
of which I couldn't find in any of my dictionaries and that  I'll
have  to  look  up in the University  library's  "Oxford  English
Dictionary" one day.
 Awesome stuff. More about it next time. 

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