Skip to main content

 "Why did Kamikaze pilots wear helmets?"

                    HEAVY PAPERWARE UNFOLDED
                      by Richard Karsmakers

 Originally  this was going to be only a review of the  "Kerrang!
Heavy Metal Direktory", but just before the release of this issue
of  ST  NEWS I got across this really cheap copy of  a  Metallica
biography and got it, read it, and wrote about it.

Kerrang! Heavy Metal Direktory

 Some  issues  ago I wrote something about a  Dutch  "Hardrock  &
Heavy Metal Encyclopaedia".  Of course it was of limited interest
to most of you,  but this time I have something that's written in
English  and  might therefore be of appeal to a whole  lot  more.
This time it's the "Kerrang! Direktory of Heavy Metal", edited by
Neil Jeffries and released by Virgin books.  It even has an intro
written in Jaymz Hetfield's barely decypherable handwriting!

 First  thing  I did after getting it,  of course,  was  look  up
"Gwar".  They were in there,  with a suitably gory picture  even.
That  already made the book better than the aforementioned  Dutch
product.  However,  upon  more  careful  examination  it  becomes
obvious that the Direktory is not an actual Encyclopaedia.  Don't
expect complete discographies,  for example, for the editors have
only included the worst and the best albums with the  self-called
legendary K!  rating that was given them when released.  Some  of
the  bands  featured in this piece of work do  have  rather  more
complete  discographies,  but there are few and far  apart.  Only
bands who have released one album can pride themselves on a  full
discography  in the book.  And don't expect current  band  member
listings  either.  You can deem yourself happy when you get  some
sort  of indication of the years when the band was around (or  as
of when they were around in cases they still are).
 The nice thing about the Direktory is that it's actually fun  to
read. It's not some sort of dry summary of facts and history, but
a fair share of subjective drivel as well.  Some of the  entries,
such as those on Malmsteen,  the Great Kat, Fuck Off ("CRAP band,
interesting name" and Manowar, don't mask the writers' criticism.
Their totally subjective approach,  however,  also causes certain
archetypal  bands  (such as Diamond Head and Budgie) to  get  too
much  coverage and appraisal - after all,  these bands  were  and
are almost totally unknown and would be even more so if Metallica
hadn't covered some of their songs.
 Fifty  bands get sortof an all-time Top 50  Akkolade  treatment,
meaning  you  get more information on the band as  well  as  some
interesting  quotes  uttered by the band members  (in  interviews
with "Kerrang!" magazine) at one time or other.  Some bands, like
Nirvana  and Bon Jovi,  don't deserve that kind of honour  in  my
eyes - but get it anyway.  Maybe they should have limited it to a
Top 25,  for there can't possibly be more than 25 truly important
bands  in  the  genre.  I mean has Bon Jovi  ever  really  sortof
changed  things for heavy metal,  or even hard rock?  Except  for
making  more  money than many and redefining  the  percentage  of
female spectators at a concert, that is. And has Nirvana and this
whole  Seattle  thing (yes,  Pearl Jam and  Soundgarden  get  the
Akkolades too) really changed anything in the long term?  I think
nobody  will  remember them in five years' time when  this  whole
Seattle  thing will have vanished and nobody will want to  listen
to  their simply 2/3-chord tunes that all sound  alike.  Some  of
these bands are good but none of them are classics. Thank whoever
is  worth  believing  in (probably no one)  they  also  give  the
Akkolade  to bands who have really meant  something,  bands  like
Black Sabbath,  Deep Purple,  Venom,  Slayer,  Kiss, Iron Maiden,
even Scorpions (who used to be quite good in the early  eighties)
and,  of course,  Metallica.  I guess even Guns and Fuckin' Roses
deserve it, and they get it.

 So, apart from the sometimes too subjective approach - that also
has  its  humorous advantages - and the lack  of  an  index,  the
"Kerrang!  Heavy  Metal Direktory" is certainly worth the  £12,99
you  have  to  shell out for its 250 paperbacked  and  more  than
adequately illustrated pages.

 "The  Kerrang!  Heavy Metal Direktory" edited by Neil  Jeffries,
published by Virgin. ISBN0 86369 761 5, £12.99.

Metallica, The Frayed Ends of Metal

 (Actually,   that's  a  lie,   for  instead  I  got  its   Dutch
translation, "Metallica, De Angstaanjagande kanten van de Metal")

 Miranda (my girlfriend) is momentarily sitting at the other  end
of the room, studying for some kind of Veterinary exam she has to
take in a few days.  I should be studying,  too,  but when I  sat
down this afternoon to read the introduction to  "Metallica,  The
Frayed  Ends of Metal" I suddenly found myself reading the  whole
thing.  I  just finished it while eaten listlessly,  and now  I'm
sitting  here.  So as not to disturb the heavy  studying  session
going  on at the other side of the room,  I am currently  playing
Metallica's "...And Justice for All" through headphones.  Perhaps
this is my favourite Metallica after all.  Not just because  it's
got  great music but because it was my First Metallica  Album,  a
bit like a First Kiss or First Girl,  or First Computer. Also, it
makes me think back of really intense times back in 1988/89  when
Stefan still had a lot more free time and,  more importantly, the
zeal required to make ST NEWS the biggest and baddest.
 I can almost not repress screaming violent screams,  and banging
my head to such extent that the headphones would fly off, leaving
me suddenly bewildered in almost perfect silence with the distant
sound  of metal through far-off headphones barely able  to  cause
the air to vibratre.
 My headphones are still on. They are turned up really loud.

  To begin whipping dance of the dead
  Blackened is the end
  To begin whipping dance of the dead
  Is the outcome of hypocrisy
  Darkest potency
  Is the exit of humanity
  Colour our world blackened

 I  think those times will probably never come back.  Maybe  it's
for the better. No need to reminisce over things past.
 "Metallica,  The  Frayed  ends  of Metal" is  written  by  Chris
Crocker.  From  the fact that it nowhere mentions any  thanks  or
credits  to  the  members  of Metallica  I  assume  it's  totally
unauthorized - but that never stopped me from buying anything. On
top  of that,  it merely set me back 15 Dutch guilders  which  is
tremendously cheap for a capable written and scarcely illustrated
234 page book.
 What  you  get  is  23  chapters  plus   thanks,   introduction,
discography and videography. It is quite objectively written, and
doesn't  just cover Metallica and all the  necessary  relevancies
but  also the whole heavy metal genre from Black Sabbath and  Led
Zeppelin  to  Gwar  (of  all  things)  and  all  the  trials  and
tribulations   associated   with   whatever   seemingly   trivial
Metallica-connection you can concoct.  I read the whole thing  in
one  afternoon,  spent  raising  an eyebrow  here  or  there  and
criticising the English->Dutch translation job.
 Mr.  Crocker  is definitely not a true  Metallifan  himself.  He
neglects to inform the reader of the fact that the 'live'  tracks
on  "Jump  in  the Fire" were in fact taped in  the  studio  with
audience  response taped onto it later (and from another band  at
that!).  Also,  he spends rather a lot of time on descriptions of
the tunes on the albums,  the latest concert tour and the  videos
takes off "Metallica" (and that of "One").  True fans have  heard
them all, seen 'em all, so they know all that stuff already.
 Nonetheless  the book does contain some rather interesting  bits
of  trivia,  such as the way the band lived around the time  when
they  had  to  record "Kill 'Em All",  and dozens  of  quotes  of
various  Metallica members taken from innumerable  rock  magazine
articles  published through the ages.  When reading the book  you
once more get the total feeling of underground,  growth, and then
frustrated decadence that forced itself on the band due to  their
super-stardom. In a way it's a sad story, but it's beautiful too.
The  current phase Metallica is in will certainly decide what  to
think of them for the future.  They changed their musical  rudder
with "Metallica" and they are still alive - very much so.  But if
they  change it even more drastically they might go the same  way
as  Faith  No More,  Pestilence and the Gathering -  who  totally
alienated their old fans by their new albums,  at least as far as
I was concerned.
 Metallica has been the prime metal band, and still is. I find it
grim,  true,  and real.  It's justice.  I hope their next album -
which shouldn't be expected until in about 2 or 3 years anyway  -
will be another corker. Even if it doesn't sell that well.
 So I've finished the review. But Metallica on my headphones have
only just started the third track.  There's an entire further  CD
to listen to. I will leave you - and me - to it.

 "Metallica,  de Angstaanjagende kanten van de Metal",  by  Chris
Crocker,  published  by BZZZTOH.  ISBN 90 6291 995 2.  Costs  Hfl
14,95. Original title "Metallica, the Frayed Ends of Metal".

 "Do you trust what I trust?
  Me, myself and I
  Penetrate the smoke screen
  I see through the selfish lie"

 See ya. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.