Skip to main content
© Bod

 "It was a book to kill time for those who liked it better dead."

           ST SOFTWARE REVIEW: ZOOL BY GREMLIN GRAPHICS
                              - or -
 A POKE IN THE EYE AND A KNEE IN THE GROIN TO ALL THOSE WHO SAID
                   IT WASN'T POSSIBLE ON THE ST
                         by Michael Noyce

 Sorry  if  the following introduction seems a little  bitter  and
confrontational.  At the time of writing, I was particlarly hacked
off with the state of the ST games industry, and Atari in general,
because  of  arrogant and ignorant P
unchCard  and  Ameoba  machine
owners  at College giving me a hard  time!
   Actually,  I'm  *not*
sorry at all!! Nuff said...


 It's  finally happened (well it's happened before,  but so  what,
I'm  trying  to make a point here!),  someone  actually  tried  to
convert  a game to the ST.   It's just a shame they didn't  try  a
year  or so ago before writing the ST off as incapable.   I am  of
course  talking about "Zool - Ninja of the "Nth"  Dimension"  much
praised  "Sonic"  look-alike  which is now available  on  the  ST.
About time too!

The Storyline

 While  out  on  a routine reconnaissance  mission  in  the  "Nth"
dimension,  doing what ever Ninjas do,  our hero's ship's scanners
picked  up  a strange pulsating cloud  formation.   Zool's  highly
trained  Ninja senses (and a complete lack of knowing when to  run
away) compelled him to investigate this phenomenon further.
 Suddenly  the  ship  was drawn into  a  vortex  and  crash-landed
straight  into  a  custard lake.   Having  quickly  abandoned  his
sinking  ship,  Zool  found himself on a world  made  entirely  of
sweets  (heaven!).   His trusty computer informs him that  Krool's
forces have overtaken this world and five others.   His mission is
to destroy Krool's armies and return.  Ha, nothing to it!

The Game

 Shortly after booting,  a Gremlin logo appears,  which fades  out
and is replaced with the sponsor's (i.e. Chupa Chups) logos, which
is in turn replaced with the title screen that simply says 'Zool'.
Next,  is the protection screen.  This basically involves matching
the  picture of Zool shown with one on the wheel and entering  the
code  for a given number.   Simple but effective.  If you enter  a
valid code within three attempts, loading continues.
 If  you only have one drive you're asked to insert disk  two  and
press fire.   A nice touch here is that if you have a second drive
attached and have inserted disk two into that already,  then  this
will  automatically  be detected and loading  will  continue  from
drive B.
 After  a  (short) while the Zool Screen appears  which  has  Zool
running  across it doing some acrobatics.   If you leave the  game
alone  (i.e.  don't  press  any keys or buttons) then  you  get  a
credits screen followed by the high-scores.   Pressing fire starts
the game; space bar goes to the Main Options Screen.
 By  using the joystick,  you can alter a number of  options  that
affect the game.   'Level' changes the number of bonuses you  have
to  collect in order to complete the level and how much  time  you
have to do it in.  On Easy you have to collect 25% of the bonuses,
50%  on Normal and 75% on Hard.   'Music' lets you  select  either
sound FX or one of four tunes:  Rock,  Green(?),  Rave (Ugh!!) and
Funk,   which  are  blip-blop  conversions  of  the  Amiga  music.
'Intertia' allows you to decide if Zool slides to a halt or  stops
immediately.   Finally 'Cont' lets you set the number of continues
you get when you lose all your lives.   This option should  always
be set to five which is the maximum.   Believe me you'll need  all
of 'em.  Pressing fire quits the Options Screen and returns to the
Zool Screen.

 The game takes place across six very different and  progressively
harder worlds:  Sweet World, Music World, Fruit World, Tool World,
Toy World, and Fairground World.  There are hordes of meanies such
as bumble bees,  bass drums,  carrots,  and drills,  to name but a
few,  occupying  each world,  who have the expressed intention  of
creating an ex-Zool (i.e.  as dead as a deceased parrot,  and  no,
he's not pining!).   At the end of each level is the End of  Level
Beastie.  These take multiple hits to kill and are total and utter
bastards!   There  are also hidden bonus levels on some worlds  as
well, if you can find them.
 Of course Zool isn't your average fluffy bunny type of Ninja.  Oh
no,  he's  a mean ninja killing machine,  and isn't about to  take
this death thing lying down.   By waggling the joystick in certain
directions  and  tapping the fire button you can  make  Zool  run,
slide,  crouch,  jump, spin, fire, punch and kick.  But that's not
all,  because there are various power ups that give Zool temporary
abilities.    These   range   from  extra  lives   and   time   to
invincibility, smart bombs and the bizarre Twozool.
 Occasionally,  after killing a meanie,  a little heart with wings
appears  floating  up the  screen.   Collecting  this  replenishes
Zool's health by one unit.   Should Zool lose all his health  then
he loses one of his five lives.   When Zool loses all of his lives
there  is  a continue option to carry on from the  last  activated
reset point, which are dotted around each level.
 Basically,  you  have  to  kill the meanies  and  collect  enough
bonuses,  which are obtained by killing meanies and collecting the
items  they drop or by running over the items littered  throughout
the  level,  to advance to the next level within the  time  limit.
Each world has its own unique set of graphics which are large  and
colourful, helping to give the games a more varied and interesting
appearance.   Everything moves about fast and smoothly (see below)
as you frantically dash around the level.

ST versus STE

 Eh...what's this then?  STE enhancements!  Yes indeed.  All those
lucky  STE owners,  me included,  have more colours in the  graded
background and smoother 50 frames a second hardware scrolling.  In
fact everything seems to move around quicker.   I guess this could
also be the result of the Blitter chip,  so those STFM's with  one
fitted  might  also  benefit,  though I didn't have  access  to  a
Blitter endowed STFM to verify this.
 There  is  a slight slow down when there's a lot  moving  on  the
screen  at  once,  but after a while you don't really  notice  it,
especially during the heat of battle.

Conclusion

 Well,  Was it worth it?   How does it compare to other  versions?
Should  you rush out and buy it?   The answers to these  questions
are simple.   Yes, very well, and go hence forth and purchase this
superb game *NOW*!!!
 Seriously though, Gremlin has done a great job.  "Zool" is almost
faultless.   It's fast,  colourful,  challenging and  disgustingly
playable.  Be assured that despite the jerkier scrolling, the STFM
version is still an absolutely corking game.
 However, I did say almost faultless.  I have just two major moans
about this game.   Firstly,  a password system would've  increased
its  long  term  appeal greatly - as  this  would've  avoided  the
necessity  to  play from the beginning each time you start  a  new
game,  which  can  start  to  get a  bit  boring  after  a  while.
Secondly,  I would've liked it to have been hard drive installable
as on some of the other versions.
 A  pity  also,  that  after  using  the  STE  video  hardware  so
effectively,  they didn't put the sound hardware to good  use,  if
only for sound FX.

Name:                              Zool
Company:                           Gremlin Graphics
Graphics:                          9
Sound:                             7
Playability:                       9
Hookability:                       8.5+
Value for money:                   9
Overall:                           9
Price:                             £25.99
Manifest:                          2 single-sided disks,  17  page
                                   multi-lingual   manual,    code
                                   wheel, and poster.
Hardware:                          0.5Mb   ST/STE,    single-sided
                                   drive,     joystick,     colour
                                   monitor.
Comment:                           Simply  the best platform  game
                                   ever!   At least until "ZOOL 2"
                                   comes  out  (hopefully!).    It
                                   just  goes to show what can  be
                                   done with a little time, effort
                                   and care.
Address:                           Carver House
                                   2-4 Carver Street
                                   Sheffield S1 4FS
                                   England

 Note:  Unreserved thanks must go to Mary Ann Bart who very kindly
proof read this article,  and Mrs P.Cross who very kindly gave  up
her STFM one evening so I could test "Zool" on it.
 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.