Skip to main content
© Stax

 "Friends:  People  who  borrow my books and set wet  glasses  on
them."


                   AN INTERVIEW WITH ANATHEMA
                      by Richard Karsmakers

 When  Peaceville's Andy Turner mentioned Anathema and  My  Dying
Bride  performing  at the Tilburg Noorderligt venue  on  February
19th I was thrilled to say the least.  I asked for permission  to
take photographs and that kind of thing, which Andy claimed would
be no problem. He'd even put me on the guest list if I wanted.
 Is the pope a catholic?
 Upon  arrival I ran in the almost proverbial complications  that
have  haunted me forever and that I'm afraid will keep  doing  so
until  the day I die.  I wasn't on the guest  list.  Andy  wasn't
there. I had just sold my cheap pre-sale ticket to a friend.
 Eventually  I talked my way in.  Permission to take  photographs
was allowed to anyone who bothered to,  so that proved no problem
either.
 On  the way to the concert,  however,  I had gotten the idea  to
perhaps  get backstage and attempt sortof an impromptu  interview
with both Anathema and My Dying Bride.  But with Andy not there I
had a lack of a contact person. Luck laughed me right in the face
when  Darren,  singer of Anathema,  crossed the hall to the  door
backstage.  I walked up to him and asked if perhaps he remembered
me from the Dynamo gig last year - he politely said he did -  and
whether it'd be possible to have a short interview with them.
 "No problem," he said,  grinning,  and bull-shitting me past the
backstage  door  security people even though I had  no  backstage
pass.

 I  felt really uncomfortable,  don't know why.  Anathema  are  a
great  band but nothing like,  say,  Prince or Paul McCartney  or
Metallica.  Somehow I felt nervous to the extreme,  and I started
making silly English mistakes and reacting in a positively  weird
fashion to answers, which all became evident when I listened back
to the interview tape.  What follows is faithful a  transcription
as I can make of it.  Do note that it's not censored in any  way,
and especially fond supporters of the English conservative  cause
might find particular passages gruesomely offensive.
 Hi guys. Let's start off with a bit of a cliche and ask you your
full names and birth dates.
 Darren (vocals): Darren John White, 20-2-1962.
 Duncan (bass): Duncan Jon Patterson, 5-6-1975.
 John (drums): John James Douglas, 11-7-1973.
 Vinnie (guitar): Vincent Cavanagh, AD 33 (couldn't make anything
better of this).
 Danny:  Daniel  The Antichrist,  6-6-1966 (though this  date  is
likely untrue).
 With this interview I aim to give people some sort of impression
of who you are,  besides the Antichrist in your mids that is.  So
what,  for example,  were your first albums you ever bought,  and
which album made the most impression on you ever?
 Darren:  Maiden's  "Killers"  was  my first and  also  the  most
impressive.  I don't like the current Maiden a lot, "Seventh Son"
is the last of their albums I got.

 Duncan:  "On  Parole"  by Motorhead.  The  most  impressive  was
"Killers", and I'm not just saying that to be a stupid bastard.

 Vinnie: My first was Santana's "Amigos" because the guitar solos
were  that good.  Most impressive'd have to be Iron  Maiden,  the
first album,  I think everything that came after was shaped  from
it.

 John: "Number of the Beast" (by Iron Maiden, ED.) was the first.
Ah...I  remember  that  day well...most  impressive  is  probably
Bathory's "Blood Life Death" or something.

 Danny:  "Ride the Lightning" was my first,  and that's  probably
the  album  that made most impression on me  -  either  that,  or
"Master of Puppets". That's what got me into metal most, like, so
I  guess  that's  it.  "Reign  in Blood" by  Slayer  is  also  an
absolutely amazing album.

 I guess the readers might be interested in what your next  album
will be like. Any things you'd care to divulge?
 Darren:  Well, it will be called "Rise Pantheon Dreams" and will
be  out in September.  We've already written some songs,  but  we
won't  be playing them tonight.  Some titles are "The Torture  of
Spring Adoration of Winter" and "Remember Me",  a really hypnotic
one.  The  music  will  be in the  same  vein,  but  heavier  and
hopefully many times better. There will be more emotion. We don't
want people just to cry,  but slit their wrists. We hope it'll be
produced  by  Horst  Mueller  
(he did  "Sentence  of  Death"  and
"Infernal Overkill" with Destruction and Kreator's debut "Endless
Pain", ED.) but otherwise we'll just do it ourselves.
 Danny:  Our  ultimate aim is to make an album that  would  cause
someone to blow up the house of parliament.  If we actually  make
an  album  that would move someone to do that,  then  we'll  have
succeeded as a band.

 Do I spot a few IRA tendencies there?
 Darren: No, not IRA, but terrorist. Terrorists in the right way.
 Danny:  It's important to know who your enemy are.  The IRA just
kills loads of people.

 Darren: The enemy is society, not other people.
 Onto the favourites department.  This was a really difficult but
because  the group members were spread throughout the  room  with
some  of them yelling assorted remarks at each  other.  I  passed
them a few suggestion on what they might consider mentioned their
favourite of, leaving it mostly to themselves.
 Duncan:  My favourite bass player is Cliff Burton.  My favourite
TV  series  is "Neighbours" and those weird Channel  4  animation
programmes.   Fave  bands  are  Hellhammer  and  [Celtic]  Frost.
Favourite food would be a pie,  or my self-made pizzas. I'm quite
an expert at pizzas. My favourite drink is milk, or Guiness.
 Darren:  My  favourite  singer is Paul Diana (did  he  mean  Rox
Diamond's Paul Daniels with that?!  I don't know, ED.), favourite
band Iron Maiden,  but at the same time it's Slayer and  probably
loads  of  others.  Loads  of  bands,  Uriah  Heep,  Status  Quo,
Motorhead,  sure. Venom, Saxon, [Celtic] Frost. My favourite food
is toast.
 Vinnie:  I like some good death metal bands,  but there are  too
many gutter bands.  My fave guitarist?  Dave Murray, fuckin' Dave
Murray, mate.

 Someone burst in with the latest Aston Villa results ("what? Get
out of here?!",  that kind of thing).  As to relieve the tension,
the first band of the evening - the Dutch band Sad Whisperings  -
start playing a mere few yards above our heads. I worry about the
sound  quality of the interview recording but things  turned  out
all right. Vinnie continues...
 Vinnie:  I  really like bacon sandwiches,  and Guiness  now  and
again.  I watch "Prisoner" 
(the TV series,  ED.) a lot,  but it's
gonna be crap now.

 John: I like the TV series "Mr. Ben", a child's cartoon. My fave
drummer is Clive Burr 
(with really old Iron  Maiden,  ED.).  He's
excellent,  and I like his smile too 
(mimics the smile,  much  to
everyone's amusement). My favourite food is pasta.
 Dave: I like all kinds of music, but especially heavy metal, all
kinds.  I  don't watch much television but I listen to a  lot  of
music.  My  favourite  guitarist is Ty Tabor  of  Kings  X.  He's
totally  underrated.  Early Kings X has some really good  vocals,
too,  by  the  way.  I like vegetarian food 
(Dave is  the  band's
vegetarian and probably every caterer's nightmare probably, ED.),
spaghetti  and all that.  Also I really like Corn Flakes.  I'm  a
real Corn Flakes fiend.

 Next is the "words to react to" section. Please burst forth with
whatever comments you might want to put forth.
 MTV.
 Dave:  It's a very powerful tool for the government.  They  just
play the trendy stuff,  don't they? Vanessa Warwick should try to
stick to the same hairstyle for a few shows.

 Vinnie: Anathema think Vanessa is sound, and you can quote me on
that.

 My Dying Bride.
 Darren: You have to ask Kevin about that.
 My  attention hops onto a fellow who was totally  inconspicuous,
whom I presumed was a guitar roadie of sorts.  However,  it turns
out  that Kevin is the fan,  as Anathema members say,  "A  Fellow
Crusader".  He  might be splendid and all,  but he's  not  overly
verbose
 Kevin: They're all right.
 Vinnie: Ask Kevin what he thinks of Anathema.
 Well, Kev', what do you think of, er...Anathema?
 Kevin:    Ssshhh...(sighs    a   profoundly   deep    sigh)...no
comment...OK, they're good.

 So far for the one-off appearance of their No. 1 English fan.
 Dutch beer, then?
 Darren:  I  like  it!  I  like Kroon  (it's  the  stuff  they're
drinking, ED).
 Vinnie: Duval! Duval! (He probably means Duvel, ED.)
 Hammy.
 Dave:  He's an OK bloke. He's very image-conscious (referring to
Hammy  appearing  on  MTV  with  eyes  blotted  out),   a   rabid
smoker...next question please.

 Touring.
 Darren: Fuckin' heavy metal!
 John Major.
 Darren:  Fuckin'  twat,  absolute  bollocks.  He's  a  real  bad
bastard.  He's got no brains to save his bollocks, no bollocks to
save  his brains.  No feet to save his ass,  no ass to  save  his
feet.

 Vinnie:  (Mimicing  John's mode of speech) I'd just like to  say
here,  John, you don't have to think for yourself...it's all laid
on.

 Darren: That's what he would say.
 Dave: Up your fuckin' barstool, that's what I would say. You pay
your dues like the rest, poofter, you're nothing.

 OK then, now for something less sensitive...Holland.
 Darren: Coffeeshops...windmills and Johan Cruijff.
 Interviews.
 Darren:  They're  shit...nah...they're  usually  good  fun,  and
always  a  laugh.  This  one's  all right  
(I  look  away  sortof
embarrassed, well, he's just being polite again).
 I suppose you had many interviews with even more questions. Have
you been waiting for this one magic question that you're dying to
give the answer to,  yet noone asked it?  What question would  it
be?
 Most of the speech is blotted out for a moment when Dave and his
girlfriend go off through a direct stage exit to have a listen to
Sad Whisperings,  bidding me goodbye.  Darren thinks for a while,
as if this is some kind of golden opportunity.
 Darren:  It  would  have  to  have  something  to  do  with  the
crucifixion.

 Er...(I  think for a while)...what do you think...WAS HE  GUILTY
OR WASN'T HE?
 Darren:  He hasn't been tried yet,  but he's fucking guilty. I'm
gonna  kick him in the fucking bollocks.  I'm gonna be the  Roman
that  put the spear in his side.  I'll be one of the fellas  that
goes see the cave,  pull back the stone.  That's who I'll be.  Or
I'll be Jesus himself. I have the holes in my hand already
 (shows
holeless hands to convince me).
 Vinnie: (Interrupts) Can I say this? Michael Jackson is a fuckin
kiddy fiddler. Everybody knows.

 Darren: At first I thought he was innocent.
 Vinnie: I think he's uncle Ernie. Himself.
 The band ramble on a lot about Michael Jackson and his  supposed
actions. It's not that this bit is censored or anything, but it's
impossible  to  make out anything.  Three people are  cursing  at
Michael Jackson and,  of course, Sad Whispering is still wreaking
havoc  mere yards above us.  When the discussion has died down  I
throw in my last question.
 Are your songs in any way autobiographical, wholly or partly?
 Darren:  They are an attempt to make the spirit of people  (gets
on the right track now)...I want to raise the dead.  I wanna make
all the spirits start becoming alive again.  I want people to get
into   metal  to  become  kings.   Kings  of  their  own   world,
invididuals,  and proud of it. I want metal to do something good.
I don't want to label my lyrics.  It's all, like, just an attempt
to raise people's spirits, to show them how shit the world is.

 And  with that profoundly deep quote,  surely the most  sensible
quote  this  side  of what must have been 4 litres  of  beer  per
person, I concluded this chaotic but revealing interview. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.