Skip to main content
© Deekay

 "An ideologist is one who,  upon discovering that a rose  smells
better than a cabbage,  concludes that it will also make a better
soup."
                                                     H.L. Mencken


                  SOME DISK MAGAZINES REVIEWED
                      by Richard Karsmakers

 As usual,  people have deemed it necessary to assail my  mailbox
with  all but a flurry of mailmen carrying disks with  electronic
magazines.  In this column I will try to put in some thoughts  on
each  of them.  Not that they were actually that  many,  but  you
won't hear me complaining.

           Scriba Communis Responsum Volume 2 Issue 2

 Nutty as ever, packed as ever, smooth as ever, totally warped as
ever,  and  militantly zealous ST and Falcon-compatible as  ever,
it's  "Scriba Communis Responsum" Volume 2 Issue 2 that  saw  the
light of day somewhere in November 1993.
 I  know for sure that there will never quite be a magazine  like
it,  featuring their highly illustrious load of verbal  diarrhoea
intermingled  with huge amounts of intellectual babblings  and  a
lot of prose as well. Apart from that, the user interface is also
faster  than anything you're likely to find and it's the  epitome
of userfriendliness.
 And  the stupid thing is that I don't even get paid for  writing
this. Probably because, by and large, it's true.
 I  will  not bother you with a description of the  articles  and
features on its jam-packed disk.  I think it will just be  better
if I leave it to your imagination.  And if you haven't got a  lot
of imagination you can always try sending disk,  SAE and IRCs  to
the address below.

 Gard Eggesbø Abrahamsen
 P.O. Box 5061
 Larsgarden
 N-6021 Ålesund
 Norway

                  ST Enthusiasts Newsletter #15

 Unfortunately,  yes let's get it over with right away, this will
be  the  last ever issue of the "ST  Enthusiasts  Newsletter",  a
joint  effort of British Dave Mooney and John  Weller.  I  always
reckoned  "STEN"  was the best disk magazine around  even  though
their user interface couldn't quite match that of,  say, "Maggie"
and  "DBA Magazine".  Their departure will be felt,  I  am  sure,
especially  in the realms of the somewhat more serious ST  users.
"STEN" persistently featured high quality articles and always did
very well in the glossies' disk magazines polls (despite the fact
that "STEN" always criticised them,  and rightly so!).  Only in a
late last year's issue of "ST Review" they got to second place in
such  a poll,  closely followed by "DBA Magazine" (and  the  most
excellently reincarnated "Maggie", most remarkably, tagging along
on an inexplicable tenth spot).
 Anyway,  Dave and John wanted to wrap up a lot of loose ends. In
the process they have created another excellent issue, so instead
of  fading  away they appear to have opted for the "gone  with  a
bang" method.
 "STEN"  issue  15 features an interview with  (who  else?)  God.
Maybe I've always underestimated the humorous side of "STEN" what
with  my  constantly emphasizing the fact that they  were  pretty
serious actually.  Plenty of stuff to laugh at in this issue,  as
well as the usual collection of reviews and tidbits.
 Concluding,  this  issue should only be steered clear of if  you
think  one  should not be joking  about  God  (and,  indeed,  why
shouldn't one?).

 The address to send a disk,  SAE and reply postage to if  you're
interested in this issue is:

 John Weller
 51 St. Luke's Road
 Bournemouth
 Dorset BH3 7LR
 England

 From what I've gathered,  Dave will be spending more time on his
academic career (involving PCs, of all things) and family, and he
has in the mean time found it necessary to sell his ST.  John  is
thinking of setting up some sort of,  quote,  "creative 'zine" on
the ST,  whereas he will also write the odd bit for ST NEWS I  am
glad to say.

                         Falcon Magazine

 Summer  of last year saw the  birth  and,  unfortunately,  quick
death  of a Falcon-only disk magazine.  I doubt that many of  you
will have heard of it, and I doubt even more than any of you will
mourn because of its demise,  for "Falcom Magazine" was wholly in
Dutch and not actually very excellent.
 I think the main reason for its death lay in its concept. It was
weekly disk magazine only for Falcon users, and it was Dutch. I
have  done ST NEWS for quite a few years now and I would  worship
The  One who could possibly put together a decent  disk  magazine
every  week  for  more than a month.  "Falcon  Magazine"  was  no
exception to the rule that it's actually pretty difficult to  get
a number of articles together. Hence its premature passing away.
 But  let  us ruminate a bit about its  history,  and  the  three
issues that encompassed it.
 The first issue was released on June 28th 1993,  and was written
mainly by its editor,  Jos van Roosmalen.  Like the second issue,
it  was just a text file on disk,  between 40 and 50 Kb in  size,
with added source material,  tools and pictures on the disk.  The
articles  were of moderate interest,  in this case covering  "GfA
Basic" popup menu programming,  a sampler program including "Pure
C" source code and various minor bits.  Apart from 50 Kb of  text
it  contained  about 100 Kb worth of tools and  source  material,
with  an added 480 Kb of pictures.  Not something to  get  overly
excited about, but it was a reasonable beginning.
 July 5th saw the release of issue 2. This time it featured 43 Kb
of text,  160 Kb of tools and sources and a whopping 614 Kb worth
of  pictures.  Programs  on the disk included a "Direct  to  Disk
Recording"  program  ("WinRec" 1.3) and a program  to  reset  the
Falcon's NonVolatile RAM.  Programming tricks were offering  with
regard to programming submenus in various programming language.
 The third issue,  which would also turn out to be the last  one,
showed  both  evolution  and  decline.  Evolution  showed  itself
through the fact that it now had its own GEM text display  shell,
boasting  such  features as the ability to use  text  styles  and
display  pictures,  even though it was quite buggy and  slow.  On
the decline side of things there were only a handful of articles,
amounting  to  about 22 meagrely interesting Kbs and one  153  Kb
picture.  Some 200 Kb worth of tools and source material could be
found  on  the  disk.  I seem to recall some  "FPU"  stuff  being
mentioned here. It wasn't a very interesting issue.
 And  now,  as was told already,  "Falcon Magazine" is  no  more.
Maybe  it will one day come back,  but hopefully it will then  be
written  in  English,  appear  on monthly  basis  (or  even  less
frequently,  like  quarterly),  and be more interesting  (not  to
mention a really decent shell).

                         Maggie Issue 13

 "Maggie" is alive again,  and has been for a few issues already.
To make us all doubly aware of this,  January saw the release  of
the 13th issue in total,  otherwise known as "Maggie 13"  (ahem).
Whereas  "Maggie" was one of my favourite disk magazines  before,
with  the  demise  of "STEN" and the  perpetual  lack  of  anyone
sending  me "DBA" I guess it'll have to do with "most  favourite"
status  now.  I really dig the fresh humour and large  amount  of
articles  covering  diverse  fields  that  may  nor  may  not  be
connected with the computer scene in general.
 Issue  13  contains,   among  other  things:   Game   (p)reviews
(among others "Frontier - Elite 2", "Goal", "Ishar 2", "No Second
Prize"  and even a PC CD ROM game (?!) called  "Rebel  Assault"),
demo reviews (among others "Froggies over the Fence" and  various
smaller Falcon demos), interviews and various trivial things such
as  a  report on the Douglas Adams  related  "VoCon"  happenings,
Maggie Thatcher (and her years),  "16 Bit Computer Show"  reviews
and  an incredibly witty article of computer salesman  anecdotes.
One  of  the  interviews  is with  the  Luigi  Mario  Brother,  a
computer character features years ago in Nintendo games but never
spotted afterwards (and if you think the interview is witty, wait
until you read the disclaimer!).
 "Maggie" works both on ST and Falcon,  although there's no music
in  Falcon  mode  and  you  have  to  boot  in  an  ST-compatible
resolution (not on a VGA standard resolution anyways).  The  user
interface is still as perfect as ever,  and on the disk you  will
find  separate  "ST"  and  "Falcon"  folders  containing  various
goodies  ranging from demos to the latest version  of  "Backward"
for example.
 I  think there is no reason for "Maggie" ever to ever on  number
10 in any glossy magazine's Disk Magazine Top 10. Rather, I think
it should be on #1. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.