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© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

 "It was a brave man that ate the first oyster."

                        LYNX GAMES BITTEN
                      by Richard Karsmakers

 My  dear  friend Frank  Lemmen,  ex-co-conspirator  and  current
bigshot at a Dutch computer shop,  recently spent an  interesting
afternoon and evening with his girlfriend at where my  girlfriend
and me live to have dinner. I had made use of the occasion to ask
him  to bring some of his recent Lynx games over so that I  could
borrow them for a while. Well, he did. This article contains some
miscellaneous remarks with regard to these games.

A.P.B.

 This  is  basically a bird's-eye view car  racing  game,  though
perhaps not easily identifiable as one.  You're a new cop on  the
beat,  and you have to spend your days catching  crooks,  pulling
over  traffic  rule violators and helping  innocent  citizens  in
distress.
 What it boils down to is that you have to meet your cop's  quota
(i.e.  the  amount  of arrests and such to perform  on  one  day)
without running out of fuel.  Of course,  there's also a  ticking
clock that you have to beat.  Last,  but certainly not least, you
can only violate the law a specified amount of times yourself. If
these  "demerits" reach 10 you get fired.  Now this  might  sound
altogether easy, but don't forget that there are more cars on the
road  and each little dent you make in another car  without  your
siren on is considered a demerit.
 It is actually rather difficult.
 The problem with "A.P.B." are the controls.  You use the  joypad
to rotate the vehicle to determine where it should move. You have
to  keep fire button "B" pressed to increase speed,  and  keeping
"A"  pressed  turns on the siren.  However,  the siren is  not  a
toggle  switch.  And it's rather difficult to hold the  Lynx  and
accellerate  properly,  let alone switch on the siren (which  you
have to keep pressed) when you have to.  Unless you put your Lynx
down,  you  only  have  your thumb to do  the  accellerating  and
switching  on  the siren.  One would almost think that  the  game
designers playtested it on a system altogether not a Lynx.
 If  the joypad would have controlled speed as well (parallel  to
any  ordinary joystick-driven car racing game) things would  have
been a lot easier.  In that case you could just use your thumb to
switch the siren on and off. Easy peasy. A doddle.
 Unfortunately,  the  people  who did "A.P.B." on the  Lynx  have
succeeded in making a thoroughly enjoyable concept  unnecessarily
difficult.  The  sound effects and graphics are all really  nice,
but it's playability that matters.  Alas, "A.P.B." has rather too
little of it.

Toki

 "Toki" is a monkey.  Or an ape. Whatever. Only he's not, really.
In reality he's a librarian at the Unseen University who wouldn't
actually mind getting his human shape back (this is a lie).
 Basically you have to get this primate across multiple platforms
- yes,  it's a platform game.  While there he can collect weapons
and treasure and,  most importantly,  he has to make sure that he
doesn't  get killed by a host of enemies.  Some of  the  enemies,
sadistically placed,  are actually quite good at their  attempts.
There  are end-of-level and mid-level baddies that are  something
bigger  than the rest.  You usually have to think to be  able  to
beat them, but sometimes you also just have to blast like hell.
 "Toki" is a nice game, though, like too many Lynx games, it gets
too difficult too quickly. I rather like the concept - after all,
I  am  a  bit  of a platform games afficionado  -  but  it's  too
difficult for my good.

Dinolympics

 Despite its name, this is basically a puzzle game not at all too
much unlike "Lemmings" - and not too easy either.  You control  a
tribe  of dino-fearing cavemen on their way up  the  evolutionary
ladder.  You have to guide them to discoveries such as the  stone
spear, fire, and the wheel.
 Again,  the  thing that is likely to hamper you most is the  way
you control the creatures.  You move them around, press an OPTION
button to select another one,  use the joypad and fire buttons to
fetch  items,  etc.  Items have a list of things that you can  do
with them (such as "brandish",  "throw" or "polevault with  it"),
none  of  which are quickly and  intuitively  selectable.  For  a
puzzle  game  is surely has a mighty arcade element and  is  very
difficult  indeed - you have to make sure you do  certain  things
within  a certain time and that time runs out  almost  impossible
quick, especially in the beginning.
 As  usual,  "Dinolympics"  is a game with too steep  a  learning
curve.  A  thoroughly enjoyable concept but something went  wrong
during the actual programming. Again a classic case of a screwed-
up user interface.  I am sure they could have done a lot  better.
Are they just trying to mark games releases,  rushing them out or
something?
 Initially enjoyable, it's another game I'd have to give a pass.

Checkered Flag

 Well,  there  isn't much I want to say about this  racing  game.
Graphics  are smooth and the objects along the track zoom in  and
out nicely.  The rear view mirrors work,  too.  But what else  is
there to expect from a machine that has zoom functions built  in?
It's flawless but rather boring.  You have the usual  auto/manual
gear switch,  a dozen different tracks,  the monotonous sound  of
roaring engines, the works. It's just an ordinary racing game.
 The  thing that could make it really interesting is the  Comlynx
option. You can play this thing with six people at the same time,
provided you know six people with a Lynx who all have  "Checkered
Flag"  (a  game that's not a lot of fun on your  own).  It's  not
actually  that difficult to keep a car on the track  -  yes,  the
controls  seem nicely tuned.  But you only have to touch  another
car for a fragment of a second and you're sent spinning.  Back to
first gear and zero speed, try to catch up like that.
 Why can't anyone do a simple but effective "Pitstop II" kind  of
thing  on  the Lynx?  You could bump a fair  bit,  controls  were
great,  and you could have two players.  On a Lynx those could be
six even.  And "Checkered Flag" doesn't even have a pit stop. Yet
another Lynx game that's not quite the way it should have been.

Lemmings

 "Lemmings" is available on just about all formats.  Even on  the
SNES and Gameboy, and I believe it can be had on the Game Gear as
well. Anyway, it's available on the Lynx too and I can tell right
off that it's quite brilliant.
 Of  course I didn't have the time to spend like back when I  got
the thing on the ST.  Oh,  for hours and hours I sat playing, not
content  until I'd done another level.  In my sleep I  dreamt  of
Lemmings.  When  I  read something I saw  Lemmings  crawling  and
walking and falling.  On the Lynx it looks every bit as brilliant
as the ST. Now I hear you say how this is possible. Well, to tell
you  the truth,  I don't know.  The Lemming creatures still  look
convincing,  there's a second screen for skill selection  (during
which  time  is frozen),  the music is just  like  the  original,
there's excellent use of zoom, and it even has the complete intro
its big brothers had.
 I need not explain the principle,  I hope,  for I won't. I think
it  more than suffices to tell you that you could do a hell of  a
lot  worse  when  you  get "Lemmings"  on  the  Lynx.  It's  like
"Lemmings" on the Gameboy, but with the colours it deserves. With
"Chip's  Challenge"  and some of the other early  games  this  is
definitely one of the best. 

Disclaimer
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