Skip to main content
© Antoine

 "Man  no sooner discovers a new intelligence,  than he tries  to
involve it in his own stupidity."
                                            Jacques-Yves Cousteau


                AN INTERVIEW WITH ANNE MCCAFFREY
                      by Richard Karsmakers

 When I look back at my period of employment at Thalion  Software
in Germany, I come up with mixed feelings. One the one hand their
was great friendship and a lot of talent,  and on the other  hand
there was commerce knocking on your door,  commerce littered with
individuals you couldn't trust at all.  One of the good things to
come out of that period,  however,  was my colleague Erik Simon's
advise  to check out a writer by the name of Anne  McCaffrey.  At
the  time we were creating an entire concept world in  which  all
future  Thalion games would be put - a project that was axed  not
much  later due to lack of funds - and McCaffrey's world of  Pern
was a most excellent example of such a world.
 I  bought the first book of the Dragonriders of Pern  series,  a
book  by  the name of "Dragonflight" (the game of the  same  name
released by Thalion was a total coincidence, as Erik had read the
German version of the book and had never before heard the English
title).  I read it and was hooked. The end almost had me in tears
as  main protagonist Lessa rescued her world from the ravages  of
the main threat to life on Pern, Thread.
 Anyway,  in the following years I bought all further Pern  books
and read most of them up to and including "Moreta:  Dragonlady of
Pern".  After that I somehow lost interest and it wasn't until  a
few  months ago that I started reading again.  "Nerilka's  Story"
was next, and now I'm reading "Dragonsdawn".
 Recently  I  also got in contact with Mrs.  McCaffrey -  a  good
opportunity to do an interview, of course. The result of that can
be found below.

 Can  you give us a short biography of your life (date and  place
of birth),  education, computers (if applicable), work and social
status?
 Anne:  Born  in Cambridge,  Massachusetts on April 1 1926  (Holy
Thursday that year), in the Sign of the Fire Tiger at the hour of
the  Sheep.  Raised  in  Upper  Montclair  New  Jersey  with  two
brothers,  one old,  Hugh and one younger,  Kevin Richard. Father
returned  to  active  service during WW II and  was  one  of  the
formational Military Governors in Agrigento,  Sicily,  Italy  and
Vienna  Austria,  then in Japan for Tax Reform and,  waiving  his
physical disabilities, he became Chief of the Finance Division of
UNCACK  in Seoul,  Korea:   He contracted TB and died six  months
later.  My  mother  was  a linguist  and  real  estate  agent.  I
graduated from Radcliffe College cum laude in Slavonic  Languages
and  Literatures and,  although I used my languages in  my  first
job,  when  the company folded,  my next job was in  copywriting.
Married in l950,  three children,  Alec,  Todd and Georgeanne and
divorced  in  l970  at which point I moved with  my  two  younger
children to Ireland, joined by my mother who died in l974. My son
Todd  introduced  me to computers in l982 -  a  Kapro  II,  user-
friendly,  and it was.  I have since graduated to a 486 IBM clone
and "Microsoft Word" 6.0 and Windows.
 Can  you give us a short description of the  surroundings  where
you live? Its nightlife, its people?
 Anne: I live in Ireland which has no nightlife to speak of, save
in its pubs which I used to frequent until I got too old to drink
heavily. I am in rural Ireland, 27 miles south of Dublin, between
the  hills and the sea,  on a 47 acre farm which I own and  which
contains  not  only my house but the stables that  I  started  in
l977.

 Can  you give us a description of your home,  most  specifically
the room where you do your work or another room that you  perhaps
think deserves to be known better?
 Anne: The house I now live in was designed by me for the purpose
of  housing  all  my  books,  artwork,  papers,  me  and  various
relatives and assorted guests.  The County Council thought I  was
building  a  B&B since I included 5 bathrooms.  I have  a  heated
enclosed swimming pool to ease my arthritic bones.  The house  is
termed  a bungalow but it's large,  more or less modern in  style
though  it  owes  certain architectural details  to  older  Irish
houses. My office is a large room, overlooking one of the jumping
paddocks,  facing  west,  and  it's  crammed  full  of  worktops,
bookshelves,  CD shelves, the CD unit, fax and my laptop and some
of the more recent awards,  plus two geraniums on the window sill
and photos of friends, horses, and people.

 What  do you look like?  Or,  at least,  how would you  describe
yourself?
 Anne: My hair is silver,  my eyes are green and I  freckle.  The
rest is subject to change without notice.

 What is (are) your worst habit(s)?
 Anne: My   worst  habit  is  interrupting  people  and   playing
"FreeCell" when I should be working on the latest novel.
 What is "FreeCell", actually?
 Anne: It is a computer card game,  one of the  Patience  variety
of which there are thousands.

 Do  you have any pets and,  if so,  what kind?  What  are  their
particular characteristics?
 Anne: I have cats - or rather, they have me. Right now there are
five in the house,  plus an ageing Dobermann soon to be  replaced
by a Weimaraner pup. There is tuxedo b&w Bronsky who is currently
senior  cat,  a  tortoise shell Chesapeake,  who  lives  with  my
sister-in-law  in her apartment (which is part of the  house  but
separate),  three  Maine Coon cats,  Chanel who is  tricolor  and
drapes,  Thomasina who is silver mackerel and timid,  and  Punjab
Pumpkin  who  is orangey-pink and charming.  Saffron  is  my  red
Dobermann  and noble watchdog for the past 12 years.  My  special
mount  is a b&w mare named Pi who is bomb proof but I've  had  to
give  up  riding  as my right hip is too stiff to  get  over  the
saddle, fore or aft. Pi misses me.

 If I were ever to visit you, where would you take me for a night
out?
 Anne:  I'd probably take a visitor to The Tree of Idleness where
the Greek-Cypriot food is some of the best to be had in  Ireland.
If you're younger by far,  I'd get my daughter and her husband to
take  you to Johnny Fox' Pub or some of the nightclubs in  Dublin
but I'm no longer comfortable in such rackets.

 Do  you  do any other work except for that  through  which  most
people tend to know you?
 Anne:  How  would  I  have time to do any  other  work  than  my
writing?

 Which  book  have  you  read  recently  that  made  most  of  an
impression on you, and why?
 Anne: I think Carol Severances' two Polynesian based books, "Reef
Song",  and something about Drums (she changed the name from  the
manuscript title) have haunted me the most.  Strange and  unusual
background,  with  strange  and  unusual  protagonists  and  some
really,  truly  queer folks.  And Connie Willis' "Doomsday  Book"
which  was so brilliantly written and compelling to read.  But  I
get  a  lot of books through here that I'm supposed to  read  and
sometimes  I  don't  get a chance  to  finish  them.  Both  those
selections  go back about a year or more but as I still  remember
them most vividly, they made an impression.

 What's your favourite season, and why?
 Anne:  I like Autumn, or rather Autumn in New England, the best,
but I like all the seasons here in Ireland.

 What's your favourite music for flipping out, or working?
 Anne: I don't flip out - too much to do - I have a five place CD
player and I load it up in the morning and let it rip, repeating.
I prefer movie music - mainly James Horner, at the moment - as it
makes  as  nice a background to writing as to the  movie  it  was
composed for.

 Do  you ever play computer games?
 Anne:  I don't play the involved computer games - partly because
my  reflexes  aren't fast enough for "Supaplex",  but I  do  play
"FreeCell"  and "Tut's Tomb" - "FreeCell" more than the other  as
it's  endlessly  competitive...and also  "Taipei"  or  "Mahjongg"
whichever is up on the screen in the Games.

 What  is the film you've been to recently that made most  of  an
impression on you?
 Anne: "Dances with Wolves" and "Last of the Mohicans" made quite
an impression on me - I have the music,  fer starters,  so I  can
endlessly  get  back  into the movies.  I don't  go  that  often,
however. I thoroughly enjoyed "Mrs Doubtfire".

 Do you remember a film that struck you as being especially crap,
a film you was tempted to get a refund at the cinema for?
 Anne:  I've  had a lot more videos I've watched only  the  first
five minutes of. But as I chose them, I don't get the money back.
Wish I could.

 Is  there  a man on earth whom you would now - had you  been  in
your  late teens or early tweens - seriously like to have a  huge
poster of, hanging above your bed?
 Anne: I  could  use a photo of Tom Skerrit or Sam  Shepard  very
handily, but I never was much of a movie-star fan. There were far
too many others girls that such people would rather be with  than
I  so I was pragmatic even then.  I'd like to meet  James  Garner
though.

 Which  of the male characters in your novels is your  favourite?
And which female?
 Anne: Robinton's my favorite (an old Master Harper on Pern, ED.)
and Afra is next on the list.  I couldn't say which of my  female
characters I like the most - possibly The Rowan.
 Besides the "Dragonriders of Pern",  have you written any  other
novels and what kind are they?
 Anne:  Lordee, I've written some 42 books on my own, 13 collabs,
and there're only 13 Dragonrider Books out of that total. All but
7 are s-f: the others are romances or Gothicks.

 What's the book you're most proud of?
 Anne:  I'm  still real proud of "The Ship Who Sang"  though  I'm
aware of its flaws,  too.  "All the Weyrs of Pern" comes next and
then "Lyon's Pride".

 Do you play any musical instruments?  If so,  which and how well
or bad?
 Anne:  I used to play piano - but badly.  Fingers are too  stiff
now to stretch.

 You  make  use  of the Internet.  What would  you  advise  other
Internet users to check out without further ado,  i.e. what would
you  would  more or less have parted with your right arm  for  to
have someone reveal to you when you started out?
 Anne: I'm  not on Internet but Tapcis receives  it.  I  wouldn't
part  with  my right arm - nor my left - for any  reason  but  it
would've  been  nice if I'd started word processing as  early  as
some  of you lot so I'd be more comfortable with all  the  things
one can do on PCs.

 When, in many years, you'll eventually die, which song would you
like to be played at your funeral service?
 Anne: Brahm's Academic Overture or Eye Level.
 What is your favourite author, and why?
 Anne:   I  don't  have  a  definite  favorite  author  though  I
immediately buy Dick Francis' latest hardcover.

 Is  there something you see everybody likes but that you  loathe
most intensely?
 Anne: I don't waste time on loathing anything.
 What do you remember as the worst ever moment in your life?
 Anne:  I've had several 'worst moments' - but the recurrent  one
was the realization that, with plenty of funds available, the one
thing I could not purchase was a cure for my daughter who suffers
from  Crohn's  Disease.   I  think  the  second  worst  was   the
realization  that my marriage was over and divorce was  essential
for the safety of my children.

 Most  cliché question of the interview (possibly):  What's  your
favourite food? And favourite drink?
 Anne:  I'm  very fond of broiled live Maine lobster and  Clearly
Canadian's my favorite drink since I have to be careful how  much
white wine I drink. In the wines, it's the Belle Pais from Cyprus
that I particularly like.

 What is your favourite fantasy?
 Anne:  Favorite fantasy?  Personal or written?  If it's written,
it has to be Terry Pratchett's marvelous Discworld series.  As to
personal  fantasies,   I've  accomplished  most  of  them:  Being
successful,  respected,  owning my own home,  having my  children
grow up to be responsible and reasonably happy adults.  A  couple
of  very private ones,  I'm now too old for but hell,  I've  done
pretty well.  One of the earlier ones - say back in the 70s - was
writing  a book that got on the New York Times Best Seller  List.
I've done that with the last 14 books (smile).
 Is there a person you haven't met yet which you'd dearly love to
meet?
 Anne: There are a lot of people I'd like to meet - for different
reasons.  But it's more fun if I don't - I preserve the  illusion
then.
 What publications can we expect from you within,  say,  the next
(few) year(s)? Any collaborations?
 Anne:  I'm currently working on the third of the Petaybee series
with Elizabeth Ann Scarborough:  I've just finished "The Dolphins
of Pern" for Del Rey and am writing "Catteni" for  Berkley.  I'll
have a fifth in the "Tower and Hive" series next year and  that's
what  I've  planned  so  far.   No  further  collaborations   are
contemplated.

 What would you advise budding writers to do?
 Anne:  I advise all budding writers to learn to spell, construct
a proper sentence and learn the difference between the possessive
pronoun and the contraction, and TO TELL A STORY!

 What was the first thing you got published and what did you have
to do to get it printed in the first place?
 Anne:  The  first  story I got published was "Freedom  of  Race"
which Sam Moskowitz bought.  All I had to do to get it  published
was  send  it  to  Sam  to see if  he'd  buy  it.  There  are  no
incantations,   bribes  necessary  -  just  a  fresh  story  that
interests readers.

 Do you do other things besides writing?
 Anne:  I don't have time for hobbies but I used to ride five  or
six times a week on my b&w mare, Pi.

 Right. Now the words to react to, a section designed to provoke.
 Former Yugoslavia.
 Anne:  Maybe  there's  a good reason for some  countries  to  be
autocratically ruled by a dictator.

 The ozone layer.
 Anne: Well, I do my part not to dissolve it further.
 Software piracy.
 Anne:  It's  the  infringement  of a  copyright  and  should  be
punished.

 MTV.
 Anne: What's MTV?
 It's 24 hours a day Music TeleVision.
 Anne: MTV doesn't occur in Ireland now that you've explained it.
I  miss  WABF  in  the  States  which  played non-stop  classical
music. Aint no such animal over here.

 Guns'n'Roses
 Anne: I know Guns'n'Roses is a rock group and that's all I know.
 Michael Jackson.
 Anne:   Michael  Jackson  is  the  epitome  of  the  horror   of
popularity. I'm sorry for the man on quite a few levels.

 Northern Ireland.
 Anne:  Take  every kid from the age of 3-13 and educate them  in
another country and without emphasis on religion and the  problem
MIGHT clear up.

 42.
 Anne: I've never heard the question.
 Religion.
 Anne:  You will notice that I don't have religion in my books. I
didn't  import it to Pern and resist any attempt by fans  to  put
some  there.  'God'  is  a private concept and  should  remain  a
personal,  not a public,  figure.  More horror and death has been
done in His name than for any other reason. I'd prefer Commercial
Greed. However, I sang in a Presbyterian Choir for l8 years.
 Jane Austen.
 Anne:  Jane  Austen  was a woman so far ahead of  her  times  we
haven't caught up yet.

 Atari.
 Anne:  Atari  was touted as a 'games machine' but is actually  a
far  more versatile and powerful PC than it is ever given  credit
for.  My  son Todd taught it how to write in Greek,  among  other
things.  Too  bad it got overshadowed by Apple and Macintosh
  (it
should  be  noted that Anne is here referring to  the  Atari  800
series, ED.).

-----------------------------------------------------------------
SELECT ANNE MCCAFFREY BIBLIOGRAPHY
(Also thanks to Mike Powell for details)
-----------------------------------------------------------------

- Dragonriders of Pern

"Dragonflight" (1968)
 ("Dragonrider", short version of "Dragonflight", 1967)
"Dragonquest" (1971)
"The White Dragon" (1978)
 ("A  Time When",  different extracts of "The White Dragon"  used
   previously, 1975)
"Dragonsong" (1976)
"Dragonsinger - Harper of Pern" (1977)
"Dragondrums" (1979)
"Moreta: Dragonlady of Pern" (1982)
"Nerilka's Story" (1986)
"Dragonsdawn" (1988)
"The Renegades of Pern" (1989)
"All the Weyr of Pern" (1992)
"The Girl Who Heard Dragons" (?)
"The Dolphins of Pern" (1994?)

- The Crystal Singer

"Crystal Singer"
"Killashandra"
"Crystal Line"

- Pegasus

"To Ride Pegasus"
"Pegasus in Flight"

- The Tower and the Hive

"The Rowan"
"Damia"
"Damia's Children"
"Lyon's Pride"

- Doona

"Decision at Doona"
"Crisis at Doona" (with Jody Lynn Nye)
"Treaty Planet" (with Jody Lynn Nye)

- Brain/Brawn

"The Ship Who Sang"
"The Ship Who Searched" (with Mercedes Lackey)
"Partnership" (with Margaret Ball)
"The City Who Fought"

- Planet Pirates

"Sassinak" (with Elizabeth Moon)
"The Death of Sleep" (with Jody Lynn Nye)
"Generation Warriors" (with Elizabeth Moon)

- Dinosaur Planet

"Dinosaur Planet" (1978)
"The Survivors (Dinosaur Planet II)" (1984)

- Other

"The Coelura" (1983)
"The Lady"
"Restoree"
"Powers That Be" (with Elizabeth Ann Scarborough)

- Other (Non-SF)

"Stitch in Snow"
"The Year of the Lucy"
"The Carradyne Touch"

----------------------------------------------------------------- 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.