Skip to main content
© Erik 'Es of TEX' Simon

 "I am not paranoid...WHO SAID I WAS?!"
                                              Gracie, "The Nanny"


                 AN INTERVIEW WITH STUART COATES
                      by Richard Karsmakers

 "Phoenix Rising" by Annihilator (off "Set the World on Fire") is
actually  one  of the most crap songs I've ever heard  this  band
perform.  And the problem is that, actually, it became the single
and all. It's a cliché rock ballad if ever I heard one.
 This  has  nothing  to  do  with  Stuart  Coates,   though  this
particular ST programmer might conceivably like that song.

 Who, then, is Stuart Coates?

 Stuart Coates is a rather well-known PD/shareware programmer who
has  roamed  on  the Atari scene for a  while  and  whose  latest
product is "Revenge Doc Displayer" version 3.20. This is quite an
excellent  replacement  module for your system's "VIEW  AS  TEXT"
routine for displaying text files.

 Can  you  give us a short biography  of  your  life,  education,
computers, work and social status?
 Stuart:  I  was born 18th December 1970 in  Leicester,  England.
Grew up in little village called Kibworth just outside Leicester.
I  went to the local village school until I was 14 and then to  a
reasonably local comprehensive school to do my 'O' and 'A'  Level
exams.  Didn't  attend  lessons much as I prefered to  just  play
about on the Acorn computer network that they had there.   Here I
really  learned  how  to code,  in BASIC and  6502  machine  code
although  I'd done a little Z80 on my Spectrum at home.   I  left
school  and started work as a mainframe computer operator  at  an
international  company in Leicester.   In 1991 I got  pissed  off
working for them and got a job in Chelmsford working for a  small
(well, it was then) software house writing insurance applications
using relational databases - I do most of the R&D for the company
which means I get to play with the latest hardware and  software.
So  that's  where  I am today - working my  balls  off  in  sunny
Chelmsford. I'm single and live alone!

 Can  you give us a short description of the  surroundings  where
you live? Its nightlife, its people?
 Stuart:  Chelmsford,  well, there's not much to say...it's a bit
of a dull town,  not much of a lot of [a] nightlife but I suppose
the people aren't that bad.

 Can  you give us a description of your home,  most  specifically
the room where you do your work or another room that you  perhaps
think deserves to be known better?
 Stuart:  I  live in a two bedroom flat on the outskirts  of  the
town.   Most of my programming is done in the lounge where I have
everything that I need...  ST,  PC,  Modem,  TVs,  Video,  Hi-Fi,
Phones...what more could a person ask for?

 What is (are) your worst habit(s)?
 Stuart:  Making  an  absolute  mess...papers  flying  everywhere
during the really heavy coding sessions.

 If I were ever to visit you, where would you take me for a night
out?
 Stuart: Well, I think we'd have to go out for a real killer of a
curry washed down with a couple of buckets of lager - classy eh?

 What is your local ST/TT/Falcon scene like?
 Stuart:  Well,  I  could describe it as 'non-existent' but  that
would be too kind...  I even have trouble getting hold of ST mags
in the local newsagent's.

 What  programs  in your AUTO folder or ACC directory  would  you
rather not be without, and why?
 Stuart:  "Warp  9" - GEM/TOS is just too slow when it  comes  to
screen  output,  I find that "Warp 9" does me just  fine  despite
better  accelerators being available;  "UIS III" -  probably  the
most  useful  util  that I've ever  bought;  "16MHz  switcher"  -
written by myself to kick in my 16MHz accelerator card; "Harlekin
3"  -  some very useful utils although it's a  little  hungry  on
system  resources.   I  like this basically because  it's  always
there when I need it;  "DC Rightcall" - just to call up "UIS"  to
do file copying within applications; "Teradesk" - can't stand GEM
desktop  (even  on  TOS  2.06) and  this  is  probably  the  best
replacement that I've used.

 What  is  the latest program you've done?  What  was  the  first
program you ever wrote?
 Stuart:  The latest is the "Revenge Doc Displayer" version 3.20.
My first was "...Hello World..."...

 What program(s) can we expect from you in the near future?
 Stuart:  It  depends  on  the  inspirations  that  I  get.   I'm
currently  involved in an easy-to-use shell for  Internet  access
software on the ST and I hope to be extending this.  I'm not sure
what the future of the ST is but I think that I'll stick with  it
for a while.

 Which  book  have  you  read  recently  that  made  most  of  an
impression on you?
 Stuart:  I  don't read many books but I did like  "The  Cuckoo's
Egg"  by  Clifford Stoll;  it's a true story about  his  task  in
tracking a bunch of international hackers.

 What's your favourite season, and why?
 Stuart:  Winter...when I get snowed in the house and sit down to
do some heavy weight coding.

 What's  your favourite music for flipping out and/or coding?
 Stuart:  Jimi Hendrix "Electric Ladyland" (most of the RDD3  was
written listening to this CD), and almost any Clapton album.

 What computer hardware do you have?
 Stuart: Atari 520 STe (16Mhz accelerator, 4 Mb RAM, TOS 2.06, US
version),  48 Mb Hard Disk (Seagate 157N),  Atari SM124  Monitor;
Acer 1200 - i486DX/25,  8 Mb RAM,  140 Mb & 380 Mb Hard Disk, CD-
ROM,  Soundblaster,  ZyXEL U-1496E+ Modem,  Star LC24-10 Printer;
Atari Jaguar (at last Atari have done something right!).

 What computer tools do you use for your work?
 Stuart:  At home Lattice C 5.60 and Devpac 3.10; at work Windows
NT 3.5,  UNIX (various flavours),  Visual BASIC,  Visual C++,  C,
Ingres Windows/4GL,  Ingres ABF,  Embedded SQL/C...and just about
anything they throw at me.

 What  is the computer game you play most at the  moment?  What's
your all-time fave game?
 Stuart:  Well,  they're one and the same..."Tempest 2000" - this
baby  really kicks ass.  Jeff Minter has made the game that  will
sell the Jag.

 What is the film you've been to recently that made most of an
impression on you?
 Stuart:  I  tend  not to watch serious films,  just  the  comedy
ones...I  rather liked "Wayne's World" I and II - very silly  but
slightly amusing.

 Do you remember a film that struck you as being especially crap,
a film you was tempted to get a refund at the cinema for?
 Stuart:  Can't recall one...I normally have a very good idea  of
what  a film is gonna be like before I fork out hard cash  to  go
and see it.

 Who do you think is the most stunningly beautiful female to roam
the earth?
 Stuart:  Tia  Carrere (in both "Wayne's World"  films,  ED.)  or
Goldie Hawn.

 Do you play any musical instruments?
 Stuart: The nearest that I get to music is putting a new CD into
the Hi-Fi!

 You are connected to the Internet.  What would you advise  other
Internet users to check out without further ado,  i.e. what would
you have parted with your right arm for to have someone reveal to
you when you started out?
 Stuart:  Usenet  news  - such a wide diversity of  subjects  and
people - you just have to experience it to realize how the net is
changing the world.

 What is to you *the* music release of 1993 or 1994?
 Stuart: Well, 1994, it must be "Bat Out Of Hell 2" by Meat Loaf;
some real rocking tracks on this disc.

 What is your favourite holiday destination, and why?
 Stuart:  Devon  in England,  it's just so laid-back there I  can
just get away from it all, chill out and have a few beers.

 Is  there  something you see everybody likes but  you  that  you
loathe most intensely?
 Stuart:  Nightclubs...just so intimidating, the music is so loud
you just can't chat to anyone.

 What do you remember as the worst ever moment in your life?
 Stuart:  Leaving  home for the first time...really got  homesick
for the first week but I soon settled down.

 Most  cliché question of the interview (possibly):  What's  your
favourite food? And favourite drink?
 Stuart:  Favourite food is Chili or Pizza,  favourite drinks are
Pepsi Max, Diet Coke and Diet Pepsi.

 What is your favourite fantasy?
 Stuart:  A  very  long  night of passion  with  the  twins  from
"Neighbours". Maybe it'd kill me...but hey, what a way to go!!

 OK. The words to react to section. Please react to...
 Former Yugoslavia.
 Stuart:  Just can't see the point of religous wars,  maybe  it's
just because I've got no religous beliefs at all.

 The ozone layer.
 Stuart: What ozone layer?
 Software piracy.
 Stuart:  If you use a program then you should buy it.  I believe
that  some programs are way overpriced which tends  to  encourage
piracy.  I  just  get  sick of people saying  that  the  software
industry  loses millions every year due to piracy,  well  if  you
look at it this way: If I have a bit of pirated software, would I
have  purchased it if I hadn't received a pirated  copy...if  the
answer is 'no' then how has the industry lost?

 MTV.
 Stuart: The best thing that has ever happened to TV (?!?!, ED.).
 View II.
 Stuart: (He skipped this word, but I thought I'd leave it in for
you  to  know  that I asked;  "View II"  is  probably  the  major
commercial contender for "Revenge Doc Displayer", ED.).
 Guns'n'Roses
 Stuart: Not bad but a little over-hyped.
 Michael Jackson.
 Stuart: Hey parents, lock up your kids...
 42.
 Stuart: Maybe Deep Thought had a rounding error...?
 Religion.
 Stuart:  I have no beliefs at all...God is something I say after
drinking heavily!

 Shareware.
 Stuart:  Theoretically a great idea but fundimentally floored as
it relies on users to be honest and register.

 And...er...ST NEWS.
 Stuart: The only mag really worth reading!

 Well, Stu, thanks for your time and the compliment! 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.