Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

 "Laugh  and  the  world laughs with you,  snore  and  you  sleep
alone."
                                                  Anthony Burgess


                REPORT FROM THE ROSKILDE FESTIVAL
                      by Karl Anders 0ygard

 On  a  lone  asteroid Pareezte sat  slumped  over  his  computer
enhancing telescope. It was focused on the blue planet also known
as  Tellus,  more correctly at a little place in  Denmark  called
Roskilde.  Pareezte,  knowing little about this,  had dubbed  the
place Pareez.  Since this was his discovery, he had given it part
of  his name and he had had a good feeling about it,  as  he  was
having a good feeling about what he was looking at now.

 The  three earlier years that he had told the  professors  about
his  theories,  they  had  laughed at  him,  calling  it  a  mere
incident.  This  was the seventh time that he had witnessed  this
gathering, and he was certain now that his theories were correct.
Every  year,  at the same date,  close to 100,000 of these  funny
little creatures gathered at the exactly same place.  For four or
five days they would live and sleep on a small area,  mark  their
territories  thoroughly  and  emit loud  noises  (none  of  which
Pareezte could figure out).

 "For  what purpose?" he asked himself aloud.  Could it  be  some
kind of ritual,  some worshipping of a god?  He was rather amused
by  that.  It was millennia since his beautiful green people  had
stopped worshipping gods. The god wouldn't help them anyway - the
gods  would just excuse themselves telling them what a hard  time
they had had at work that particular day,  and tell them,  "maybe
some  other  time." Well,  that wouldn't help  the  silly  little
buggers.  Anyway,  he  wasn't sure that was what the pink  little
critters  were  doing  down there.  Could it be  that  they  were
mating?  He would have to think about that later.  The professors
would  see  what they he seen all along and would have  to  admit
what  a discovery he had made.  And then:  Fame and  fortune  and
women. Pareezte found himself laughing loudly.

 But  in  the meanwhile,  he was really looking  forward  to  the
lightfestival  at Riskolde next week.  How many would  come  this
year? One million? Two?

                              *****

 The 23rd Roskilde festival was held 30 June,  1,  2,  3 July.  I
originally intended to go, but found myself rather unprepared for
this  ordeal,  as  the people I originally intended  to  go  with
skipped out.  To my luck I discovered that some partners in crime
(guys  from work,  actually) were going to the festival and  even
had a spare seat,  just twelve hours before they were leaving for
Denmark.

 This  year the festival hosted big names like  Aerosmith,  Peter
Gabriel,  George  Clinton and ZZ Top,  to mention just a  few.  I
hadn't been to the festival before, so I was not really sure what
to expect (the prospect of some sun seemed so unreal to me that I
even  forgot  to bring some sunblock - we're not  used  to  these
things in cold Norway).
 The  trip down was somewhat disturbing - it was  raining  rather
heavily,  and  in  my mind I was living out 4  days  of  stomping
around in mud up to my knees.  On the ferry over to Denmark,  the
clouds  lighted  up a bit,  and with high  spirits  we  impressed
ourselves  with some self-made songs of love,  passion and a  few
other things as well.

 Arriving at Roskilde the sky was as blue as...  hmm, the sky was
blue. After ten cramped hours in the car walking was not easy, so
we promptly crawled into the closest store and bought two  crates
of beer.  After some short research we rediscovered how to  walk,
and thus moved over to the camping site.  By going to Roskilde  a
day early we had expected to at least get to camp somewhere  near
the festival site.  By the looks of things civilization seemed to
have  hit Roskilde more than a week earlier.  Anyhow,  we had  to
camp in the far corner of the camping site, which brought us more
than  a  kilometre away from the parking spot.  The  prospect  of
carrying what now seemed to be a ton of sleeping bags,  tents and
stuff, plus our two freshly obtained crates of beer didn't appeal
to us,  so we made our trip a bit lighter by emptying one of  the
crates of beer.

 A  few  hours later decisions had been made,  our home  for  the
coming five days had been put up and I was completely  exhausted.
Supposedly,  there should be at least three metres between tents,
but  this  didn't seem to bother people very  much.  Some  places
tents were mostly on top of each other,  and generally there  was
no more than half a metre between tents.

 The  evening went by without any great surprises and I  woke  up
the next morning,  only to discover that I had gone to sleep in a
nest of some kind of mobile monsters with huge scissorlike things
attached  to their fronts.  To my great relief  and  satisfaction
they weren't more than about 1 cm.  long and could be stomped out
pretty easily.

 The first day went mostly into getting things in order and going
on safaris around the camping site (quite a thrill at times). The
festival  site didn't open until 17 pm that day,  so we had  some
spare time.

 I  spent some time reading about the artists that were going  to
play and made some mental notes on which bands to listen to.  The
programme for the thursday looked approximately like this:

-----------------------------------------------------------------
                            THURSDAY
-----------------------------------------------------------------

      White      Blue     Orange       World     Green
     +---------------------------------------------------------+
17.30|           Playdog                         Chaka Demus & |
     |                                           Pliers with   |
     |                                           Jack Radics   |
18.00|Disco 4    Kinky Boot                                    |
     |Minus 1    Beast                                         |
18.15|DJ Typhoon Ludo                                          |
18.30|                                 Pornophones             |
18.45|Timbucktu                                                |
19.10|           Flying Crap                                   |
19.30|DJ Typhoon                                 Grant Lee     |
     |                                           Buffalo       |
19.45|           Ferdy's                                       |
     |           Skerdys                                       |
20.00|Cherno              Rage Against Ben Harper              |
     |                    the Machine                          |
20.40|DJ Typhoon Young'n'Watch                                 |
21.00|The Pharcyte                                             |
21.15|           Supernova                                     |
21.30|                                           Sick of       |
     |                                           It All        |
22.00|DJ Typhoon                       Gypsy Jam               |
22.30|House of Pain         Aerosmith                          |
24.00|DJ R. Leiner                                             |
01.00|Biosphere                                                |
     +---------------------------------------------------------+
-----------------------------------------------------------------

 I have intentionally left out the Cabaret Stage,  which I  found
less interesting. Besides, no actual bands played there - rather,
entertainers gave shows there.

 I went to listen to Rage Against The Machine,  Ben Harper, Gypsy
Jam, Aerosmith and Biosphere. At the Aerosmith concert I made the
rather fatal decicion of getting as far in the front as I could -
- I realized after only five minutes of trying to get all the way
in the front what a lousy idea this had been from the  beginning.
I  was then about five meters away from the stage getting  mostly
squeezed  and  stomped to death for a band that I  didn't  really
like in the first place.  I spent most of the rest of the concert
trying to get back out of the crowd. Very entertaining!

 By the second morning the camping site had gotten rather  messy.
In  order  to wake up,  we made a joint effort  of  reducing  the
number of insect species on planet earth.  Not really  succeeding
in killing the fierce scissor monsters we went into town to get a
shower.

 The bandlist for the Friday looked somewhat like this:

-----------------------------------------------------------------
                             FRIDAY
-----------------------------------------------------------------

      White       Blue     Orange     World         Green
     +----------------------------------------------------------+
10:00|            Skanbeat                                      |
12:30|Virtual                                                   |
     |Fantasy                                                   |
13:00|                                              Paradise    |
13:30|DJ Norman   "The Nordic         Trio Rococo    Lost       |
     | Jay         Rockband '94"                                |
14:00|                     Mieskuoro                            |
     |                     Huutajat                             |
14:30|Urban       Kashmir                           Les Rita    |
15:00| Species             Clawfinger Almost Jazz               |
15:30|DJ Norman Jay                                             |
16:30|Me'Shell    Bettie              Balanescu     Dicte &     |
     |NdegeOcello Serveert            Quartet       D-Maenner   |
17:00|                     Sepultura                            |
17:30|DJ Terry                                                  |
     |Farley                                                    |
18:30|One Dove    Throw That          Slobo Horo                |
     |            Beat in the                                   |
     |            Garbagecan                                    |
19:30|DJ Terry             Gnags                                |
     |Farley                                                    |
20:30|Saint       DM 3                Hassan                    |
     |  Etienne                       Hakmoun                   |
21:00|                                             The Specials |
21:30|DJ Terry             Lucky Dube                           |
     |Farley                                                    |
22:30|Bjork       Waltari                                       |
23:00|                     Peter Gabriel                        |
23:30|DJ Derrick                                                |
     |May                                                       |
24:00|                                Sahraoui &   Sort Sol     |
     |                                Fadela                    |
00:30|Underworld  Madder Rose                                   |
01:30|                     No Means No                          |
02:00|DJ Derrick                      Remmy Ongala Angelique    |
     |May                             & Orch.Super Kidjo        |
     |                                Matimila                  |
02:30|            Tindersticks                                  |
03:00|Orbital                                                   |
     +----------------------------------------------------------+
-----------------------------------------------------------------

 This  second  day  I went to listen to  Me'Shell  Ndege  Ocello,
Sepultura, Bjork, Peter Gabriel, No Means No and Angelique Kidjo.
I was going to go to Underworld and Clawfinger as well, but I was
busy lying with my feet up a wall when Underworld went on  stage,
and Clawfinger was easily audible from our camp site.  Bjork  was
great,  and Peter Gabriel put on a fabulous performance, probably
the best concert at the festival this year (also, Angelique Kidjo
stepped in on `Don't give up').

 I was told that there were at least 85000 people at the festival
-  I  wouldn't  doubt  that  for  a  second;  there  were  people
everywhere you turned and everywhere you looked. Despite the fact
that there were 80K+ freaked out,  party-hungry and beer-drinking
maniacs present, the festival was astonishingly serene and quiet.
Except  for the occasional spilling of beers everyone  was  happy
(or  at  least  thought they were so) and went  around  and  were
nice(ish) to each other. Pissed off with all this niceness I made
up my mind to put people's patience to test and lay down to  rest
in  the  middle of the road.  That might not sound like  a  great
idea,  but except from that it was somewhat dirty, nobody stepped
on me and I got my rest.

 Coming  back  to our tents that night brought  us  the  arguable
pleasure  of having parts of our luggage stolen.  Some guys  must
accidentally have gone into our other tent and mistaken two of my
friends  rucksacks  for  their  own.  Fortunately  they  had  not
mistaken my luggage for theirs as well, so I still had some clean
underwear to spare.

 The third morning I cannot make out. Either nothing happened, or
something nasty happened to my short-term memory.

 Standing by the fence pissing,  together with some fifteen other
guys  and a few girls as well,  I couldn't help but thinking  'Is
this  really what our civilization has come to?' That  was  quite
beyond  my  grasp at that particular moment so after a  few  idle
moments,  I  figured I didn't really care and went back to a  lot
more music. Because, if there was one thing that the festival had
to offer except beer and lightly dressed girls, it was music:

-----------------------------------------------------------------
                            SATURDAY
-----------------------------------------------------------------

      White   Blue       Orange      World       Green
     +---------------------------------------------------------+
13:00|                               Mieskuro    Stereolab     |
     |                               Huutajat                  |
14:00|Flesh   Psyched Up             Blackman                  |
     |Quartet Janis                  Thomas                    |
14:30|                                           Dizzy Mizz    |
     |                                           Lizzy         |
15:00|                   Skanbeat                              |
15:30|                               Charlie                   |
     |                               Hunter Trio               |
16:00|How Do  Dead Moon                                        |
16:30| I                                         Radiohead     |
17:00|                   Rollins Band                          |
17:30|                               Candela                   |
18:00|Eric    Trumans                                          |
     | Gadd   Water                                            |
19:00|                   The Sandman Pedro J.                  |
     |                               Gonzalez                  |
19:30|                                           Artur         |
     |                                           Rubinstein    |
     |                                           Philharmonic  |
     |                                           & Tritonus &  |
     |                                           Camerata      |
20:00|        Bob Hund                                         |
20:30|Dwight                                                   |
     |Yoakam                                                   |
21:00|                   George Clinton          Mary Black &  |
     |                   & The P-Funk            Band          |
     |                   All Stars feat.                       |
     |                   Parliament/                           |
     |                   Funkadelic                            |
22:00|        Hair & Skin                                      |
     |        Trading Comp.                                    |
22:30|Jah Wobble &                               Elvis Costello|
     |The Invaders                               & The         |
     |of the Heart                               Attractions   |
23:00|                               YM-Stammen                |
24:00|        Vampire State                                    |
     |        Building                                         |
00:30|The Boo                                    The Sandals   |
     |Radleys                                                  |
01:00|                   Mercyful    Tab Two                   |
02:00|        Grind       Fate                                 |
02:30|Mutha's                        Transglobal Red Devils    |
     | Day Out                       Underground               |
     +---------------------------------------------------------+
-----------------------------------------------------------------

 I went to listen to Rollins Band,  George Clinton,  Jah Wobble &
The Invaders of the Heart,  YM-Stammen,  Tab Two and  Transglobal
Underground (what about the ultimately fantabulous Mercyful Fate?
ED.).  Tab Two was perhaps my greatest surprise - I just happened
to  catch  a few notes of what they had dubbed Hip Jazz  and  was
immediately  hooked.  Them  being  just  two,  drum  rythms  were
playback (but none the less funky),  one played trumpet and  some
kind of synth trumpet while the other gave his bass a hard  time.
It was all very weird,  but the crowd loved it (believe it or not
- the synth trumpet and the way it was played brought my mind  on
to the old C-64 SID music).

 By the fourth day the entire camping area was smelling rankly of
piss an leaning on anything vertical was either impossible or  at
least very unhygienic.  After three days of dust and hot sun  and
not having a shower, I blended in perfectly.

 The  Roskilde festival (and similar festivals) has gone  a  long
way from where it started out in 1971; a gathering of hippies and
the  equally  minded - those expecting to see topless  girls  and
couples  performing  coitus  in the streets are in  for  a  nasty
surprise.  True enough,  there's still a fair amount of hash  and
lighter drugs about,  but apart from that everything is calm  and
serene.  Girls wear fancy underwear and guys drive here in daddys
Mercedeses. Not much left of the hippie spirit there, that is.

 Anyway, music:

-----------------------------------------------------------------
                             SUNDAY
-----------------------------------------------------------------

      White     Blue        Orange     World      Green
     +----------------------------------------------------------+
12:30|          Sacrificial                       Hedningarna   |
13:00|                                 Etta Cameron             |
14:00|Senser                                      Big Fat Snake |
14:30|          Bazooka!    The Posies                          |
15:00|                                 James Taylor             |
     |                                 Quartet                  |
16:00|Ozric                                       Accept        |
     |Tentacles                                                 |
16:30|          Yo La Tengo Inspiral                            |
     |                      Carpets                             |
17:00|                                 Maceo Parker             |
     |                                 & Roots revis.           |
18:00|Elastica                                    Bruce Cockburn|
18:30|          Trains & Boats                                  |
     |          & Planes                                        |
19:00|                      ZZ Top     Boukman                  |
     |                                 Eksperyans               |
20:00|Babes in                                                  |
     |Toyland                                                   |
21:30|                      The Levellers                       |
     +----------------------------------------------------------+
-----------------------------------------------------------------

 This last day I caught hold of Hedningarna, Accept, Maceo Parker
& Roots revisited,  ZZ Top,  Babes in Toyland and eventually  The
Levellers (I went to a lot more concerts as well,  but these were
the ones I actually stopped and listened to).

 Some  friends  of  mine  figured they'd  test  security  at  the
festival  site,  so  they brought a huge oil tank  out  past  the
guards and back to our tent (I guess the guards hadn't been given
instructions  to  stop  people carrying oil tanks  out  from  the
festival site).  Since the festival officially now was  over,  we
figured  we  could have our own concert.  With a few  sticks  and
broken chairs we managed to pull off a little drum orchestra, and
half an hour later "The Norwegian Experience" had attracted  some
twenty other people.  All was invited to play and three hours and
one hell of a lot of noise later we set the oil tank on  fire.  A
worthy rounding off of the Roskilde festival.

                              *****

 How  to have a great time at the Roskilde festival and  actually
get away with it:

Before

-    Bring a lot of party-hungry, music-loving friends
-    Bring  a tent and a sleeping bag (possibly XL if you  expect
     company)
-    Bring some cash
-    Bring  a lot of deodorant and similar to cover up for  three
     days of crawling about in the mud and not getting a shower
-    Bring your very coolest "club wear"
-    Bring  some  particularily  tough  shoes  (expect  >10km  of
     walking each day)

While

-    Do like everyone else
-    Have a great time
-    Listen to a lot of music

After

-    Gather together whatever you think is yours and go home

                              *****

Rating:

 Very exhausting, very dirty, lots of people, cool music and also
great fun.
 This year's festival: 9 out of 10. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.