Skip to main content
© Geo

 "STOP THE MADNESS!  Religions are no fun. Religions endanger the
life  and  happiness and millions.  It must stop.  We  appeal  in
particular  to the youth of today.  Stop the madness.  There  are
better things in life."
                         Slogan on Altar's "Youth Against Christ"


         WALDROCK - A GREAT DAY IN THE MIDDLE OF NOWHERE
                      by Richard Karsmakers

 Bergum,  July 9th 1994. Featuring Omission, Anathema, Skintrade,
Gorefest, NOFX, Napalm Death, Sick Of It All, Obituary and Gwar.

 These last couple of months have been really exhilerating.  I've
met a lot of cool people, and I guess the day of Wâldrock was the
most intense.  All in all I think this may well have been one  of
the more incredible days of my life.
 Let me tell you about it.

 I  had to get up in time on the morning of  Saturday,  July  9th
1994,  to  join Marijn Vermunt and Frank Snijdelaar of  Avalanche
Entertainment/Magazine  at  Amersfoort,  whence a voyage  by  car
would  be  made  to  Friesland,  the  Netherlands'  most  remote,
northernmost  and probably most  unemployed  province.  Somewhere
within its territorial confines lay a town by the name of  Burgum
(though  for  some  reason known outside  Friesland  as  Bergum).
Somewhere  on  the Wâldhei around this town the  annual  Wâldrock
festival would take place.
 I had never gone there before because,  quite simply,  there was
normally no way to get back by public traffic after it had  ended
and something in me doesn't like sleeping in a tent - let alone a
tent  surrounded by noise and a lot of  drunken  metalfolk.  This
year,  however,  I had a chance to be taken (and brought back) by
car so I grasped the opportunity with both hands.  What was  more
important,  however, as I was going in a capacity as press person
of  Avalanche Magazine it meant I was getting a  Backstage  Press
pass and only had to pay a third of the standard admission fee.
 It  had  been decided that I could interview Obituary  and  Gwar
there,  although  principally  everything could  still  go  wrong
because  nobody had been able to organize anything and  even  the
bands  could  trash the whole thing by simply not wanting  to  be
interviewed at all.

 At about 12:45 the car arrived at the scene.  We went  backstage
immediately.  I was armed with a photo camera, CD liners to sign,
the  Aiwa  Dolby  B  Stereo  Recording  device,   and  sufficient
medicines to keep a week of hard-core hayfever attacks down.

 At  first  it was quite boring.  Except for  Anathema  and  some
Peaceville  dudes no interesting people had actually  arrived  so
there  wasn't  a lot of interviewing to be done.  I  had  brought
along  the  Anathema "Crestfallen EP" to I went to try  and  find
them  all to get it signed.  Andy of Peaceville  was  there,  who
confirmed  a rumour that was going around about Peaceville  being
sold to Music For Nations.  I just hope it won't change too  much
and, if so, then only for the better.

 First band on stage was Omission,  a local band I believe.  I am
totally  unfamiliar  with their material but  it  sounded  OK.  I
didn't grieve too much when they disappeared,  however,  and  the
stage was made ready for Anathema.

Anathema

 Not too long after that,  Anathema took to the stage. It was the
first  time I'd seen them in daylight,  and I have to say it  was
quite  different.  Of  course  they started  off  with  "Lovelorn
Rhapsody",  after  which  a variety of older  songs  were  played
(among them "Sleepless"). However, they also performed some stuff
off forthcoming albums:  "Welcome to Hell" from the Venom Tribute
Album  and a song off forthcoming EP "Pentacost 3",  wrapping  up
their  show  with  a  fiery version of  a  musically  simple  but
otherwise  OK  song I believe was called "666"  (probably  to  be
found on their January 1995 full-length release,  "Rise  Pantheon
Dreams").  Anathema seem to have gone for all-out inspiration  of
their heroes of old, Venom. And, so far, I like it.

 After  Anathema,  probably the sweatiest appearance that day  as
the sun showed itself several times and I flipped out the most, I
went  backstage again.  The members of Gorefest had in  the  mean
time  arrived.  I  briefly talked with them  about  their  latest
effort,  "Erase", and got them to sign my "Eindhoven Insanity" CD
liner.  Drummer  Ed Warby told me,  whilst signing across a  TAMA
logo  in the CD booklet,  that he had recently switched  to  Remo
drums. Apparently these were a lot better than Tama.
 So  far,  things were going exactly as planned.  The  other  two
Avalanche  guys sat in the constantly  reappearing  sun,  talking
with  whoever  seemingly important that happened to pass  by  and
drinking what must have been gallons of beer. It was clear that I
had  been  taken along for the ride to talk my arse off  and  get
these interviews done that hadn't been arranged or anything.  The
day could be great if only I did my best.  Had I decided to  join
them in their lethargy, nothing would have been done.
 Between  bands I went backstage a lot,  then back on the  actual
concert grounds.  I had to keep on moving, not miss anything, and
try  to find out if my target bands had already arrived.  In  the
mean  time,  the  muddy trenches backstage  were  deepening.  The
atmosphere  was  getting constantly  better,  however.  Mitch  of
Napalm Death was roaming around, and some members of Anathema and
Omission were playing soccer,  trying not to sprain their  ankles
on the uneven soil. I spotted Duncan (Anathema bassist) between a
few tour fans, curled up in foetal position, sleeping deeply.

 Around that time,  Obituary turned out to have arrived.  I  kept
tabs  on two organizing people,  Paul and Alice,  and  eventually
they  told  me the band had gone into the  farmer's  shack  annex
dressing room hall,  where Alice introduced me to the band for an
interview. The results of that can be found in another article in
this issue.
 When the interview had finished, Skintrade was playing. I didn't
like  what  I heard,  so basically I decided to  join  Frank  and
Marijn  for  a  while and have a few beers.  Talked  to  Andy  of
Peaceville a bit more, too, and waited until Gorefest were on.

Gorefest

 Gorefest,  it  seems,  are quick learners.  Around  the  release
of their third album,  "Erase", they appear to have decided to go
for  a certain image involving "GF" logo banners on the  back  of
the  stage  and  "GF" logo T-shirts.  I am not  too  sure  myself
whether  that's a good or a bad move,  but in the end I did  hear
some  people  telling me Gorefest was going too  much  into  this
image thing.
 Never mind image. Mind the music.
 Which is exactly what I did when they started.  They played four
old songs and three new ones,  the latter part of which I  didn't
recognize because I don't have "Erase" yet.  The old songs I seem
to recall were "Mental Misery",  "Get A Life",  "Reality When You
Die"  and,  the  last song of course,  the  more  than  excellent
"Confessions  of a Serial Killer" (this being the only  song  off
their debut album, "Mindloss").
 It  wasn't  like Dynamo Open Air '93,  but it was  an  good  gig
nonetheless.  The new songs sounded OK,  though I will still have
to  listen  to  "Erase"  some time before  I  can  make  a  final
judgement.

 When  I  got  backstage again I found out  that  Gwar  had  been
present all along.  As a matter of fact,  when I later  developed
the pictures I had taken it turned out that my very first picture
of the day,  prior even to Anathema taking the stage, already had
the undisguised Don Drakulich (a.k.a. Sleazy P. Martini) on it.
 Gwar looked set on doing a spectacular and huge show. There were
three  large Trans Am Trucking vehicles filled to the gills  with
props.  A  huge  shape  already stood looming at  a  stage  exit,
covered  with  black plastic so as not to spoil too much  of  its
surprise (and a surprise it would certainly turn out to be!).
 I  got  Paul to contact the Gwar road  manager,  Matt  Miles,  a
somewhat flabby man with half-long hair who promptly entered  the
Gwar tent to ask if perhaps they'd be willing to be  interviewed.
The  result  of that can be found elsewhere in this issue  of  ST
NEWS
 as well.

Napalm Death

 Napalm  Death  came  on  stage  during  the  final  part  of   a
conversation  I had with the Gwar computer person,  Scott   Krahl
(a.k.a.  One Of The Slaves).  Excusing myself,  I dashed for  the
press  pit  where I would now have a chance to make  some  decent
pictures  of  Napalm Death because those taken  at  their  Tivoli
appearance some months earlier had been too poor.
 "Suffer  the  Children"  was their first song - and  one  of  my
favourites that this time I actually got to hear (last time I was
interviewing  Entombed  during the first bit  of  Napalm  Death's
performance).  Although  I think Napalm Death had  below  average
sound and they're more of a small venue band to begin with,  they
played excellently.  "More than Meets the Eye",  "Twist the Knife
(Slowly)"  and  "Hung" were played off their latest  album  "Fear
Emptiness  Despair",   whereas  some  old  classics  passed   the
listeners by as well.  Unfortunately the Napalm Death set had  to
be  cut short.  Because of them having forgotten  European  power
sockets  they had started much too late and now they had to  pay.
They  didn't mind,  though I suppose large part of  the  audience
did.  Even so,  they played the Dead Kennedies cover "Nazi  Skins
Fuck Off" (I still don't know if it's called this actually) after
which they went off stage.
 And I did make some good pictures this time.

 Next  on were Sick of it All.  Again,  I didn't like  that  band
particularly.  Time for me to try and get a bite to eat,  and get
some  loose ends tied up:  I hadn't yet gotten Obituary  to  pose
with  an "ST NEWS - The Atari ST Disk Magazine" T-shirts,  and  I
also  wanted  to  contact Gwar's road manager  again  to  see  if
perhaps  he could do me a favour and allow me 1 minute  with  the
band in full gear just prior to going on stage, to have them pose
similarly.
 The food,  first of all,  was horribly expensive. You had to pay
2,50  Dutch  guilders (almost £1) to get some French  Fries  with
mayo.  You got about 8 French Fries for your money.  In the end I
opted  for  a  better-looking   and,   unfortunately,   similarly
expensive "Hamburger Special". That would have to do.
 Getting Obituary to pose without hassling them too much took the
best  of my diplomatic abilities (they had to prepare to  get  on
stage after Sick of it All, of course, and they also had to eat),
but in the end it worked. Off, quickly, to find Matt Miles to get
permission to give Gwar the T-shirt before they went on and  make
pictures  of them holding it.  To my immense  satisfaction,  this
proved to be no problem at all.
 Chuck  Varga  (a.k.a.  the Sexecutioner) was  sowing  his  suit,
apparently damaged the night before.  I asked him if perhaps  the
Cuddlefish of Cthulu (i.e.  lead singer Oderus Urungus' huge  fat
prick)  was in the vicinity too.  After an affirmative  answer  I
took  the next step and asked if perhaps I could...er...wield  it
for a while.  He agreed,  and even made a picture of yours  truly
holding the thing at the right spot, agony all over my face. That
was 19:46, because that's what I commented in pseudo-real-time on
the walkman tape.  A small thing for mankind but a huge wad for a
man.

Obituary

 Next up was one of my two most favourite bands appearing at this
year's Wâldrock, Obituary. They had not been on the road long and
it  was evident that they had a lot of fun on the  stage.  During
the first two songs - one of them "Turned Inside Out", I recall -
I  was in the press pit,  making some pictures that later  turned
out  to be class A.  I made a picture of John Tardy that is  just
too  perfect for description.  I usually have 2 or 3 really  good
pictures  out  of  the usual 37;  I just hope  this  figure  will
increase in the future.
 Anyway,  after  having shot enough pictures still to  have  some
left to shoot Gwar I went backstage again.  There were two  stage
exits,  of which one was guarded by somewhat of a zealot.  On the
other side,  however,  there wasn't a guard at all.  I spent  the
entire  rest of the Obituary concert standing on that  left  back
corner of the stage,  enjoying myself tremendously, flipping out.
That was half past nine in the evening.  Sound was  perfect,  the
band  played their songs with awesome energy and I also  got  the
opportunity  to get Trevor Peres' guitar pick and one  of  Donald
Tardy's  drum  sticks in the end - which was not until  they  had
played about three new songs (which sounded great) and a load  of
classics including "'Til Death", "Words of Evil" (the predictable
encore),  "Cause  of Death",  "Body Bag" (?),  "Back to One"  and
"Killing Time" (and probably some more).

 Covered  by the huge banner that hung behind Donald's drum  kit,
Gwar  roadies (including some of them that would later appear  on
stage  as  Slaves) had already been building up  their  drum  kit
while Obituary were performing.  Their drums are quite  ordinary,
really,  but  all parts that can be covered by rubber  bones  and
stuff  without them interfering with the drum sound  were covered
up. I really respect these guys. I think the claim to their being
the  hardest  working band in showbusiness might very  well  hold
true. And I wouldn't like to be one of the roadies, who obviously
do the bulk of the work.
 To ensure nothing going wrong with the intended posing with  "ST
NEWS" T-shirt just prior to them having to go on stage, I kept at
a close distance to their stage exit.
 It  was  around that time that Romario scored the first  of  the
Brazilians'  goals  that were to kick the Dutch  National  Soccer
Team out of the '94 World Cup.  In the organisation's tent behind
me  I suddenly heard the people uttering shouts of  dismay.  Only
the next day would I find out that we had had a change of beating
Brazil after all. At least we lost from the World Champs, whereas
arch rival Germany got kicked by outsider Bulgaria...

 At around half past ten the various members of Gwar  disappeared
into a large truck to change into their various outfits.  As time
was progressing I felt increasingly restive.  Had Matt told  them
about  the  posing?  And,  if he had,  would they recall  at  the
crucial moment?
 On 22:40 Gwar was announced on the stage.  I had to act  quickly
or  nothing would come of it at all.  I jumped on the truck  into
their impromptu dressing room and handed them the T-shirt. It was
pretty clear that I wouldn't have a minute alone with them - time
was running out.  It would have to happen while they were walking
up the ramp to the stage.  Quite a few photopgraphers had already
gathered there, too.
 Then Gwar came out.  First Jizmak da Gusha,  followed by Flattus
Maximus,  his huge tail bobbing.  Next Beefcake the Mighty (who I
could  have  sworn they told me had left Gwar - at least  it  was
someone with his outfit),  ponderously walking,  posing.  Cameras
clicked.  Then Balsac the Jaws of Death,  walking on  hooves.  He
held  the "ST NEWS - The Atari ST Disk Magazine" T-shirt  like  a
pro,  and  I  guess all people present got it on  film  properly,
including me.  A slave scuttered past,  bowing nonworthily. There
were  a  few moments before Slymenstra  Hymen  appeared,  yawning
boredly at the gathered scum of the earth.  Blood poured from her
crotch.  Another few moments came and went. I was still trying to
get  a  half-decent shot of Slymenstra when a  threatening  growl
became  audible.  I  looked to my left and there stood  the  huge
looming  shape of Oderus Urungus,  bloody and quite  horrible.  A
climactic orgasm of many clicking cameras ensued.
 Off  they walked to the stage.  I ran to to get in front of  the
stage, in the press pit again.

Gwar

 The gathered security people all wore thin plastic coats and all
monitors on the stage had been covered similarly. Obviously, Gwar
was going to kick some bloody (and sperm-y) ass.
 On stage came Sleazy P. Martini. The show had begun. Two heavily
dressed  people entered the stage,  offering Sleazy  millions  of
dollars to sell out Gwar.  He politely declined, Gwar kicking off
with "Americanized" and the heavily dressed people turning out to
conceal huge amounts of blood and gore beneat their coats. Swords
and knives were used to disembowel them,  Gwar claiming it  would
never sell out.
 I   had  already  left  the  press  pit  to  prevent  the   many
gallons  of expected semen and bloodshed from damaging my  camera
or the other stuff present in the bag I carried around.
 What  followed  was probably the most entertaining  heavy  metal
show  I had ever seen and probably won't ever see again unless  I
go  to  see Gwar another  time.  I  believe,  for  starters,  the
disemboweled corpses first got eaten by a huge worm-like pair  of
jaws  located under the drumkit.  Some moments later  there  were
three  further people coming on the stage of which the heads  got
chopped off - blood splattering copiously dozens of feet into the
audience  as  the three linked arms and danced  a  morbid  polka.
Slymenstra  did  a pyro show and suddenly took from  between  her
legs an enormously huge,  blackened and bleeding tampon. Also, we
were  introduced to Skulhedface,  a creature that seeks  to  warp
Gwar  fans into hating the band by means of a ray  device  called
the  Homoginizer  to the sound of  the  first  chords,  distorted
heavily,  of  "The  Road  Behind".  Sleazy  defeated  it  with  a
Krakzooka, smoke enveloping the stage.
 One  of  the climaxes was the appearance of Michael  Jackson  on
stage  to the sounds of "Billy  Jean".  Sexecutioner  interviewed
him, asking him the secret of his success.
 "Well,"  the  sampled voice of the real Michael  said,  "I  love
children."
 The audience doubled with laughter.  Then Sexy continued... "But
whatta  good are all the little boys and girls in Holland  unless
it  is templed with limitless child molestation..."  leading  the
band  into  "Sexecutioner".  Somewhere during this  song  Michael
Jackson's...er...procreative organ was pulled out, not long after
which  he  started coming all over the  audience,  shooting  blue
semen.  At the end of the song the skin of his head got torn off,
revealing  that in fact Michael Jackson was a transvestite  space
alien.
 "Isn't that amazing," Oderus concluded dryly.
 After that we got the first song I ever heard of Gwar,  "Horrors
of Jig", during which it is revealed what the huge black-plastic-
covered  contraption at the side of the stage exit was -  a  huge
three-person costume of a mutated Skulhedface,  one huge shape in
the  middle with a fanged jaw at crotch height,  several  mutated
heads and breasts at chest level,  the two side shapes being huge
hands. Later in the song the hands got cut off, blood splattering
even  further and in even more huge quantities.  Suddenly out  of
the  fangs  came Hitler's face spitting blood  at  the  audience.
Oderus  took a sword and cut off Skulhedface's head,  again  with
blood  splattering  almost up to  the  very  ceiling.  Slymenstra
collected the head and opened it to reveal (and eat) its  brains.
Oderus got a hammer and began mindlessly hammering about.
 After the song, two normal girls suddenly find themselves on the
stage.  I  am  not  sure whether these  were  ordinary  girls  or
roadies,  but  anyway  they got eaten by the  monster  under  the
drumkit,  that  suddenly  turned  out to be  some  huge  kind  of
caterpillar  that danced and prowled across virtually the  entire
stage, pretty impressive. After the girls have been fed to silent
its frenzy,  suddenly Sexecutioner got caught. Other band members
started  hacking  at  the  beast,   cutting  off  the  head.  The
caterpillar  remains (need I say they were bleeding  profusedly?)
retracted under the drumkit, Sexecutioner jumping around with the
cut-off fangs around him.
 The last song prior to the encore was "Sick of You",  at the end
of which Oderus took his biggest of all swords,  hosing some more
red fluid all over the stage and the befuddled audience.
 Midnight  arrived when the band stopped playing.  I had  to  get
backstage where the other two Avalanche guys were waiting for  me
to  beat  the rush out.  We entered the car to the sound  of  the
first song in the encore in the background, "Black and Huge".
 I discovered green stains on my bag,  that could only have  been
Oderus' semen. And I had been way far off!
 What with my having emphasized the show elements of Gwar so far,
it remains to be told that the music actually stood like a house.
Gwar played the songs fairly faithfully,  and I think many people
who  had  only  heard  of Gwar's  image  before  were  pleasantly
surprised at the music they got to hear.  A lot of sampled sounds
were used throughout the concert in the background,  adding a lot
to the whole experience.
 I didn't recognize the songs they played off their latest  album
(I  only  listened to it a few times when reviewing  it),  but  I
assume  they  played the forthcoming single  releases  "Jack  the
World" and "Saddam A-Go-Go", as well as, probably, "The Incidious
Soliloquy  of Skullhedface".  Other songs they  performed,  apart
from the ones mentioned above already,  were "Maggots",  "Ham  on
the Bone" and, I believe, "The Salaminizer".

 I was pretty tired, thirsty and hungry when the car left Burgum.
There  was  barely  enough fuel to get us  to  Marijn's  home  in
Amersfoort  crossing  a  country where  all  fuel  stations  were
closed.  The  last few kilometres got fairly intense,  the  "fuel
out"  warning light blinking almost constantly.  But we made  it,
and at about 3 AM I lay myself to sleep,  praying for the lord my
soul to keep. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.