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 "Stop worrying about your health. It will go away."

       ATARI UTILITY REVIEW: IMAGECOPY 3 BY JEREMY HUGHES
                      by Richard Karsmakers

 Do you remember those select few times in the history of ST NEWS
when  warm feelings pervaded my being,  these  sentiments  having
been  caused by the acquisition of specific utility  software  of
very  high quality,  excellent usefulness,  or both?  I  seem  to
recall  "UIS  III"  being  such  an  occasion,   "K-Roget",   and
definitely  "Protext".  Probably  there  have been  a  few  other
instances, but not too many.
 The feelings are upon me again, and they are caused only in part
by the rather exorbitantly hot room temperature when living under
a  flat black roof with the sun burning mercilessly  and  outside
degrees reaching 33°C in the shade.  For the other part they  are
caused  by "Imagecopy 3",  a program sent to be by the FaST  Club
and now comfortable sitting on my hard disk.

 "Well," I hear you say, "what might this 'Imagecopy' be?"
 I will tell you.
 "Imagecopy 3" is a program to read,  save,  convert,  print  and
copy  (snapshot) pictures.  It will allow you to read a GIF  file
and transform it into an XIMG file,  display it,  or allow you to
cut  parts of it and write those in a TIFF file.  And  no  matter
what  printer you have - be it laser,  something-jet or matrix  -
you  can  print out pictures as well.  Or  even  catalogue  them,
meaning  you  can  print up to 40 or  more  pictures  in  smaller
versions on one page of paper.  Conversion of picture formats  is
useful when you want to use specific drawing programs that  don't
import or export certain file formats, or you can create halftone
images that can be used in word processors.  Copying a picture is
much  more  flexible than the support given by programs  such  as
"Clicher"  (that you get with "Le Redacteur") and the  "Snapshot"
accessory (that you get with "1st Word Plus").
 The  only other comparable program I've ever seen  is  "Picworks
2.0" by ancient Dutch scene members STRIKE-a-LIGHT,  and that was
no  way  as userfriendly - nor  GEM-compatible,  nor  any-system-
compatible  nor  half  as powerful in  its  range  of  recognized
picture formats.  It was good,  of course,  because it was a very
old program and nothing existed of the kind. But "Imagecopy 3" is
what "Picworks 2.0" could have been now had it been  continuously
developed (which it hasn't,  as STRIKE-a-LIGHT left the ST market
at least four years ago).

What formats can it recognize?

 With a program the likes of "Imagecopy 3" it's important to know
what picture formats it can read. There's rather a surprising lot
of them, most of which can be saved too.

Name:                                Extension:

Art Director                         .ART
Calamus Raster Graphic               .CRG
Degas / Degas Elite                  .PI{123578} / .PC{123578}
Doodle                               .DOO / .PIC
Graphics Interchange Format          .GIF
Interchange Format Files             .IFF
Digital Research IMG                 .IMG
JFIF (JPEG File Interchange Format)  .JPG
MacPaint                             .MAC
NeoChrome                            .NEO
OS/2 Bitmap                          .BMP
PC Paintbrush                        .PCX
PC Paint / Pictor                    .PIC
Pixart                               .PIX
Portable Bitmap                      .PBM / .PGM / .PPM
Prism Paint                          .PNT
RSC Free Image                       .RSC
Spectrum                             .SPU / .SPC
Targa Truevision                     .TGA
Tagged Image File Format             .TIF (.TIC/.TIH/.TIM/.TIP)
Tiny                                 .TNY / .TN{123}
True Paint                           .TPI
Windows Bitmap                       .BMP / .RLE

 A  picture format currently not supported - anmd the only one  I
can come up with off the top of my head - is .XGA (Falcon  16-bit
True Colour dump).

Further nice things

 Apart  from  reading  rather  a lot  of  picture  file  formats,
including a few non-standard and sometimes even faulty ones,  and
apart  from the ability to make any picture look as good as  your
printer allows (and then some better),  it also shows thought has
gone into it.  There's a batch mode, for example, allowing you to
print or convert a batch of files.  In the first case this  would
mean  you  could go to bed and have the printer  toil  all  night
(unless your sheet feeder is a bit worn, like mine, in which case
you might get up in the morning to find one picture printed  out,
a page stuck half-way, about two pictures having been printed out
on  the actual black printer paper roller  and,  eventually,  the
"paper out" light having switched on).
 As  of  version 3 the program also support  keyboard  shortcuts,
adding to the overall userfriendliness.
 Last but not least, .JPG picture loading and decompression speed
can  be  enhances  greatly by the ability  of  "Imagecopy  3"  to
interact with the Brainstorm resident "JPEG Decoder" that you can
throw  in the AUTO folder.  You even get a 0.8x version  of  this
neat little program with "Imagecopy 3".

Things I like less

 Now I have to say that I have never worked with "GEM View",  but
it seems a definite advantage of "GEM View" over "Imageworks"  is
that  it's  modular.   This  means  you  can  add  extra  modules
representing  new picture load/save formats on the fly.  This  is
not  possible with "Imagecopy 3",  and might be a great thing  to
add to "Imagecopy 4".  And it would be even better if the  module
formats were in some way compatible.
 Another  thing I like rather less is the fact that the .ACC  and
.PRG  versions are separate files.  It's not a matter  of  simply
renaming a file to be able to use it as either. Now this is not a
major problem at all,  but I know I wouldn't like it myself if my
"Ultimate  Virus  Killer"  had to have two  different  files  for
something like that.  Anyway,  with the whole package coming on 3
disks  anyway  (including slimmed-down versions of  both  program
versions and a lot of images) I guess it doesn't matter much.

Benchmarks

 "Imagecopy  3" is quite fast.  There is no competition  for  it,
except in the field of .GIF and .JPG pictures,  in which case one
can not ignore "Speed of Light".  Here are a few benchmark  tests
done with "Imagecopy 3" version 3.01 and "Speed of Light" version
3.1,  all  benchmarks  comprising the loading time needed  for  a
particular  picture  to  load in a  256  colour  standard  Falcon
resolution.

Picture type & size:          S.O.L.    IMG3      IMG3 + JPEGDec
-----------------------------------------------------------------
GIF, 218 Kb                   0'19"     0'41"     n.a.
JPEG, 130 Kb                  0'43"     1'13"     0'34"
-----------------------------------------------------------------

Concluding

 It's  not  exactly a cheap program,  especially  with  shareware
competitors  like  "GEM View" luring the user,  but  it's  pretty
darned  excellent  and supports just about everything  you  need.
Version  4 is supposed to support vector picture files  as  well,
which should make it even better.  And,  of course,  it would  be
neat  of  Jeremy were to build in the modular  option  hinted  at
above.
 The program comes on three disks,  most of which is occupied  by
images of various formats.  Some of them are good whereas some of
them,  frankly, aren't. The manual is well written and starts off
with  a  clear yet detailed introduction on picture  formats  and
compression  and the like.  Even a layman will make sense of  it.
It's  get on index and a reference part,  and I think it  can  be
made  to be an example of what a good utility manual should  look
like.

 "Imagecopy  3" is available at £29.95 ("Imagecopy 2" at  £19.95)
from  FaST  Club.  Upgrades  are available  for  users  of  older
versions (1.xx to 3.xx for £20.00;  1.5x to 3.xx for £15.00; 2.xx
to  3.xx for £10.00).  It needs 1 Mb of memory and can work  with
"MultiTOS"  or  other multi-tasking environments (where  you  can
even  determine  the  amount  of  processor  time  it  should  be
alotted). It also supports the "Crazy Dots" video card.

 FaST Club
 7 Musters Road
 Nottingham NG2 7PP
 England
 Tel. 0602-455250

 I'd  like to extend serious thanks to Paul Glover of FaST  Club,
for  sending the review software as well as doing  a  (hopefully)
good job at distributing ST NEWS in the UK.

Bits to expect in "Imagecopy 4" when available

 Jeremy  Hughes constantly improves his program,  and  already  I
came  across a list of things he would like to implement  in  the
next version, i.e. "Imagecopy 4". Here be they:

O    Colour  adjustments on images in memory  (without  reloading
     from disk).
O    Simple pixel editing.
O    Option  to  change image file parameters such  as  size  and
     resolution.
O    Option  to  save  image with colour  adjustments  in  screen
     resolution or original resolution.
O    Option  to display information about an image  file  without
     loading the image.
O    Image-scaling on screen.
O    Ability to read vector graphics formats: GEM metafiles.
O    Ability to read Photo-CD images.
O    Virtual memory (or clipboard) option.
O    Postscript (EPS) output.
O    Option to tile large images when printing.
O    Option to crop white space around images automatically  when
     they are converted.
O    Falcon  DSP routines for faster processing (now that  sounds
     promising,  for I am certain some routines could become even
     faster!).
O    An  option  to  separate areas of  black  print  from  other
     colours (to prevent bleeding with Deskjet 550C printers).
O    Load/save CMYK TIFF images.
O    Atari laser driver.
O    A  system of message-passing to allow other programs to  use
     "Imagecopy" to load and print images.
O    Ability to read IFF Sliced HAM images.
O    Random print dithering.
O    Multiple slideshow windows (top one active).
O    Screen catalogue option.

 So  I  think  there's already reason enough  to  want  the  next
upgrade too... 

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