Skip to main content
© Flex

 "The  grass  is  always  greener  on  the  other  side  of  your
sunglasses."


                SELECTED DISK MAGAZINES REVIEWED
                      by Richard Karsmakers

 As usual,  I have once again found a few disk magazines  located
in  my mail box at various instances during the last few  months.
No disk magazine gets away unscathed by my ruthless opinions.  It
is  the right of the invalid to make jokes about people in  wheel
chairs,  it  is  my prerogative to spill forth some  thoughts  on
other disk magazines.
 Some of these may be found below.  Uncensored, of course (though
I  usually  censor myself quite automatically,  even  before  the
thoughts have been condemned to a text file).

                    DBA Magazine Issue 9 & 10

 In the Netherlands there are really only two disk magazines,  at
least  if you count the ones alive today.  "STabloid",  the  most
promising disk magazine this side of "Interleave", has officially
died.  I  accidentally  spoke  to Tjeerd some days  ago  and  the
question "Say,  when will the first real issue be released?"  was
replied by a firm "Oh, the program is all ready but it's dead."
 So there. What we have left here are two paltry defenders of the
disk magazine faith, ST NEWS and "DBA Magazine".
 I received as much as two issues of the latter since the release
of  the  previous issue of ST NEWS (they seemed to  have  skipped
sending me one in time for Volume 9 Issue 1) so here we go.
 Issue 9 was released on September 18th 1993 so it's a bit  dated
already.  I  won't spend too much time on it.  It  contains  100+
articles  (as usual),  some good and some rather less  good.  The
program shell comes in two versions - one for the ST and one  for
the  Falcon.  The Falcon one does not work on a Falcon  with  VGA
monitor,  though, and the ST version does. A bit weird if you ask
me,  but,  hey,  they live all the way up in the North of Holland
where  unemployment  and various other hazardous things  tend  to
affect people (of course I am just kidding - or am  I?).  Anyway,
running  the Falcon version on VGA displays the text  all  wrong,
the ST version just flickers a bit in the page view  mode.  There
are some interesting programs on the disk (two disks,  actually).
Surprisingly,  I seemed to notice their quality of English having
regressed  a bit.  And there was rather a lot of "i" where  first
person pronoun "I" was intended.  No real error or something, but
those  are  the  things  that  drive me  out  of  my  skull  with
irritation.
 Like Nirvana said, nevermind.
 Issue 10,  containing 100++ articles,  was released on May  28th
1994.  This time it's fully Falcon compatible, which for me meant
"we threw away the ST version of the program and now you're stuck
only with the Falcon version that doesn't work properly on  VGA".
Tough luck for me.  It's still readable, but far from perfect. By
the way,  this Falcon compatibility brought with it a replacement
of the regular chip music by a selection of two MODs.
 One thing I'd like to say right away: When the program boots and
sees the internal Falcon speaker is on,  it asks you whether  you
want to disable it.  If only all programs did that,  just in case
you haven't got the CONTROL PANEL loaded with the "shut that damn
irritable internal shit thing OFF!" option defaulted.
 The contents of Issue 10,  as usual,  vary wildly.  To piss some
people  (including  me) off,  they've even included  some  rather
reli-nuttish  articles  by  the  hand  of  a  Finnish  dude   who
propagates  the use of extensive prayers to prevents suicide  and
that sort of thing.  It had me alternatively with curled toes  or
with a belly heaving with laughter.  Good try.  Some of the  bits
that appealed to me were a Fried Bits real-time article (though I
feel  it could have been edited a bit more where the  layout  and
simply  terrible  English  and  frequent  use  of  expletives  is
concerned),  an interview with Marc Rosocha (of Eclipse Software)
and  a Falcon "soon-coming" games list.  Especially  this  latter
keeps  my hopes up high with regard to forthcoming Falcon  games,
but it's not exactly realistic all the time.  It lists "Llamazap"
for a release date of October 1993.  Well, Atari is still hanging
on  to  a  few finished products (amongst  which  "Llamazap"  and
"Steel Talons") that it just hasn't the time for to release.  One
rather less good thing about this new issue of "DBA" is that  one
of its members now has Internet access.  On its own this is good,
but  it  reflects itself in the contents a bit  (i.e.  there  are
quite a few articles in there that were wholly or in part  lifted
off several sources on the Net).
 Well...what  else  is  there  to say?  "DBA"  is  still  a  nice
magazine, although especially its English quality where non-Dutch
contributors  are  concerned  is distinctly  below  par  and  the
contents may not appeal equally much to everyone.
 I can't be too harsh on them because two of its editorial  staff
will  be  here  at the finishing of this issue  of  ST  NEWS  and
chances are substantial they will read this article and  maltreat
me  physically if I say the truth...er...anything bad about  them
(just kidding!).
 "DBA" is not bad at all,  actually,  so that makes everything  a
lot easier.
 If  you want a copy of the magazine (Issue 10),  make  sure  you
have  a  Falcon  and send a HD (!) disk with 2 or  3  IRCs  in  a
re-usable envelope to the address below.

 STOP PRESS:  There's a new version,  patched,  of Issue 10. This
also works on Falcon VGA and 50/60 Hz TV! (Wow!)

 DBA Magazine
 Postbus 506
 NL-9200 AM  Drachten
 The Netherlands
 Email gertk@ttgk.textlitho.nl

 (Which  is  an altogether nice address because it has  the  word
"bus"  in  it,  a vehicle by means of which retarded  people  are
driven from the asylum to the swimming pool and back)

                         Maggie Issue 14

 As usual,  another review of the latest issue of the hottest and
certainly the best disk magazine on the  ST/TT/Falcon,  "Maggie".
produced   by  Chris  Holland  and  a  few  enthusiastic   fellow
operators,  this  magazine  succeeded once more  in  entertaining
yours  truly for the best part of an afternoon I should  actually
have  spent  studying for an "Introduction into  Celtic  Language
Science" course.  Anyway, with half the day thrown away I thought
I might just as well get its review over with as well.
 "Maggie"  is  one  of  the  Falcon-compatible  disk   magazines,
together  with "Pure Bollocks" (rumoured),  "Scriba",  "DBA"  (in
theory,  but  not  on VGA at least)  and,  of  course,  ST  NEWS.
However,  if you want it to run on a VGA monitor you have to boot
from  ST  compatible medium  resolution.  Starting  from  another
resolution  will yield results similar to an RGB demo running  on
VGA,  some sort of total absence of right sync or whatever may be
the technical explanation.
 Once  it's  been  booted,  however,  you  get  a  collection  of
interesting,  humorous  and  in  this  case  plainly  provocative
articles.  Chris  has  quite a nice sense of humour and  I  think
there are more insinuations about Sega Saturn inadequacy and  bad
Atari  marketing  in this single issue than you can have  a  very
zealous  person hurl Japanese fighting sticks at.  All in  strict
good  taste,  of  course.  On the provocative side  I'd  like  to
mention  interviews with four members of a cracking group  called
Cynic  (I  wonder  if these guys have ever heard  of  the  techno
fusion  jazz-metal band of the same name).  These guys think  the
Jaguar hasn't got a chance,  the Falcon is crap and actually  the
best machine to have is a PC. Hell, they even think "Llamazap" is
a  shit game (they don't know the difference between  "fiendishly
difficult and severly addictive" and  "shit",  obviously).  Chris
throws  in a few comments there,  so at least I won't have to  go
down to him and plant an army boot amidst his nether cheeks.
 On a more serious side,  Leon O'Reilly does a review of the "DSP
Programmer's Guide" and seems to get away with it.  Well,  he's a
programmer after all (did "Tautology") so he'd be expected to. In
between  more Sega-related innuendoes (innuendos?) you  can  even
find some remarks on the "European Computer Trade Show" and  some
Jaguar  games.  I was surprised to see a "hidden  article  quest"
article,  too  -  for a moment I thought I was  reading  ST  NEWS
there <grin>.
 Concluding,  "Maggie" is again something no enthusiast should be
without.  Even the "PEEK_A.BOO" file is interesting and  contains
some  snippets  that weren't available in time to be put  in  the
actual contents.
 Before  I sign off I'd like to tell you that the hidden  article
is actually very interesting and much worth  reading,  especially
because  yours  truly  happens to completely  agree  with  Chris'
remarks  on the current "ST Format" editor.  Chris made me  swear
not  to reveal how it's hidden,  but I think I can help a bit  by
saying it's a "click on a specific spot somewhere" kind of hidden
article.
 Should you be interested in getting "Maggie" issue 14,  and it's
most  reasonable that you might be,  you should send a disk  plus
sufficient IRCs (or UK postage) to:

 Chris (CIH)
 84 North Street
 Rushden
 Northants NN10 9BU
 United Kingdom

 (Which  is an altogether nice address as it has the word  "Rush"
in it)

                   RTS Track Volume 2 Issue 1

 Somewhere   in  1992  a  new  disk  magazine  started   in   the
Netherlands.  Done by the Dutch crew "RTS" (not a demo crew!)  it
was  called "RTS Track".  Recently I got my hands on  their  last
issue, Volume 2 Issue 1, which is also the first issue written in
English, released as far back as early 1993.
 "RTS  Track"  is  very much in the vein of  "Maggie"  and  "DBA"
insofar  that  it has a colourful demo-like user  interface  from
which  articles  can  be  selected  using  the  cursor  keys  and
[RETURN].  Luckily  it's not over-the-top such as some  "Ledgers"
magazines,  and  I  think  it's a close  second  or  third  after
"Maggie"  where  the actual smoothness of the user  interface  is
concerned  (I am not quite sure whether "DBA" is better or  worse
than "RTS Track").
 Volume  2  Issue 1 features about 40 packed  articles,  some  of
which  support  one or several low-res pictures  amid  medium-res
text. Very smooth, although the boundaries between low and medium
resolution tend to vary and flicker on my Falcon (then again, the
editor  does  not claim it works on the Falcon,  and it  does  so
sufficiently  I  think).  All text scrolling is  smooth  like  it
should be,  and the editorial contents as a whole are interesting
(though  the whole submenu about SNES programming struck me as  a
bit  irrelevant,  but that's because I haven't got  a  SNES,  let
alone one with a copy box).
 The magazine works closely together with Synergy.  This is  most
evident by the presence of simply drool-provoking music. Wow! But
the graphics look great too, let me tell you that.
 I think "RTS Track" has sortof instantly joined the creme of the
disk  magazine world.  It's not full of obscenities like some  of
the demo-oriented disk magazines, offers interesting programs (on
its second disk) and is just really well done.
 On  the  Falcon  you have to boot with  ST  low  resolution.  On
another  machine you'd be better off booting in 50  Hz.  It  even
works on the TT.
 The evening after I got it I decided to call Ferdy  Blaset,  the
editor.  It  came as a bit of a shock when he told me  there  had
been  no later issues.  Even though he had improved the shell  to
include  moving  demo snapshots within the text and  true  Falcon
compatibility,  his ST had sortof exploded and he hadn't bothered
getting  a replacement.  He hadn't touched an Atari for  about  a
year,  though  my calling made him think once more about  perhaps
continueing his stuff.

 Should  you  want to get this magazine,  first try  to  get  its
editor  to  repair  his  ST so send  some  positive  comments  (a
postcard with "I want you to continue RTS Track.  I read about it
in ST NEWS and it sounds excellent!" will do). If ever he gets on
the  right track (pun intended) again we're bound to see an  even
vastly  more  improved  disk magazine that  will  certainly  give
"Maggie" a run for its money.

 Ferdy Blaset
 Halleyweg 114
 NL-3318 CP  Dordrecht
 The Netherlands

 (Which is an altogether nice address,  as it has the word "hall"
in  it,  which is my third-favourite DSP setting on my CD  player
after  "Jazz Club" (for guitar records) and "Stadium"  (for  live
recordings))

                Power Disk Magazine Issue 16 & 17

 I  have mixed feelings about this magazine.  On the one  hand  I
really  appreciate  the  mere fact  that  the  editor,  James  L.
Mathews,  bothered to send me an issue.  Also,  I have a  natural
feeling  of goodness towards disk magazine people because it's  a
hard job and it's good to keep the ST scene vibrant. On the other
hand, however, I was not at all impressed by it.
 Let me tell you why.
 "Power  Disk Magazine" is a shareware disk  magazine  (shareware
fee  is £1.25) released by aforementioned James Mathews  (a  very
young chap, 15 years old). It's written in English and is monthly
- which is quite an effort. Despite the fact that it's monthly it
somehow succeeds in featuring 100 articles. This also makes for a
rather  tiny  average article size - a mere 3.5 Kb  actually  (as
opposed to almost 19 Kb in the ST NEWS articles finished so far).
Perhaps  it  would be more useful if he concentrated  on  putting
some  of them in one file (such as the many small competition  or
joke articles), which would make the main menu easier to oversee.
Perhaps they should also include less filler articles  (lightbulb
jokes, chat-up lines).
 The  whole interface - programmed in "STOS" - is quite slow  and
does  not  work on the Falcon though it supposed to work  on  any
other  (1.xx?)  TOS.  You  have to use  medium  ST  compatibility
resolution and then use "Backward" with max compatibility (2  meg
and GEM on though) to get it to work to some extent.  Once you've
selected the articles the page viewer is rather  slow,  too,  and
does  not  support  text styles.  I find it  amazing  that  their
English leaves to be desired too - after all, they are English.
 Now to the crux of my dislike:  They think they are the best. If
you ask me it's quite clear that they are not. At least "DBA" and
"Maggie" are better,  and I think even with their weird  contents
"Scriba"  is better too.  James even wrote an article  explaining
why "Power" is the best.  I have included parts of it here,  with
remarks where I felt them appropriate.

 "For a start, we're just about the only general ST disk magazine
still alive and coming out every month in the ST scene!"
 Quite right.  So far,  so good.  If you leave off "general"  and
"and  coming  out  every  month" I think  the  outcome  would  be
altogether different. Isn't "STOSSER" monthly too?

 "We're always first to get reviews on new P.D."
 True,  too.  But this is only to be expected for a monthly  disk
magazine.  Also,  don't  rule  out  the  fact  that  it  strongly
affiliates with the "Power" PDL.

 "We  have  loads of articles which have made it to  POWER  first
too.  Examples include the big virus scare which made POWER get a
few virus articles out, the glossy mags tagged along behind us."
 I tend to doubt this. This may sound frightfully arrogant, but I
always  thought the virus-related world was tagging along  behind
me as of December 1987 (when "Power" didn't even exist, after all
it started only in early 1993).

 "We've  been  providing  up-to-date  information  and  exclusive
articles  on  the  new ATARI JAGUAR for at least  5  months  now.
We've  given information on the console,  the games and even  all
the technical information and we've compared the competition.   A
copy  of  POWER  was  then sent to  all  the  magazines  and  the
following month, an article very similar to our one was published
in  one  of the leading magazines.   Now,  only in the  last  few
months have the glossy mags started writing about the glossy mags
but  we've  given ALL the information that the glossy  mags  have
given plus more way before them!"
 If  you  want  hot  Atari info nothing  is  better  than  "Atari
Explorer Online". I think it's not as if the glossies pinched the
stuff  from  "Power"  - all of them just  took  it  (directly  or
indirectly) from "AEO".

 "We're  now one of the leading disk magazines and have  outlived
all others of our type."
 "Power" started early 1993,  and I am not sure what "their type"
is,  but  "Maggie" started in 1990 and is still alive.  I am  not
sure when "DBA" started but they're alive too. If "their type" is
"an  ST-only magazine that appears monthly" then  they're  right,
largely through total absence of others of "their type".

 Having said all this, I would like to stress the positive points
of the magazine. For starters they're monthly which gives them an
edge on the rest.  There's no way any of the other disk magazines
(even though "Maggie" tries to be 2-monthly) can be as up-to-date
except when info becomes available in the few weeks before  their
release. Also, I like the effort as a whole. James is providing a
service  to  the  ST  world and we  can  use  everything  we  get
nowadays.  Last but not least, James is a very young guy and what
he succeeds in doing is amazing.  I've been hearing things  about
James  trying  to  get his act together in the  near  future  and
serious plans on improving "Power". Well, I for one can't wait!

 If  you want to get "Power" and can't locate a PD  library  near
you that stocks it, please send a disk plus sufficient IRCs to:

 James L. Mathews
 3 Salisbury Road
 Maidstone
 Kent ME14 2TY
 England

 (Which is an altogether nice address,  because if you throw  out
a  few  letters,  add  a  few,  and  then  perform  some  anagram
algorithms, you get "MY DYING BRIDE")

                        STOSSER Issue 14

 Even  with  "Falcon SX" and "Backward" I could not get  this  to
work  on  my  Falcon.  Good thing I still have  my  old  MEGA  ST
standing somewhere,  though I had to switch from TOS 1.06 to  TOS
1.00 to get it to work properly.  No blame on the programmers  of
the disk magazine here, but on those of "STOS". A darned shame.
 When you have a system that "STOSSER" works on,  what you get is
a  jolly  nice disk magazine.  Issue 14 is made with  a  "horror"
theme,  which  means that all graphics,  pictures and  menus  are
styled in atmospheric colours,  whereas the actual pictures  also
depict  stuff with blood and vampyres and whatnot.  I  like  this
"theme" business, although I would suspect it costs loads of time
to do it.
 After  an  intro (with scroller) you get into a mini  menu  from
which   you  can  choose  F1  (main  menu),   F2  (displays   the
correspondence addresses),  F3 (greetings put atop a horror  pic,
removed,  next  name  written,  etc.) and F10 (quit -  though  in
reality this is not a quit option but some kind of gag).
 Onto the main menu we go,  where a horror picture has a kind  of
menu  "window" that can be scrolled up and down with  the  cursor
keys.  Here  you  can  select one of 30  articles  or  additional
options (back to mini menu,  music on/off,  that kind of  thing).
The  articles  cover  "STOS"-related  matters  primarily,  though
attention is also given to  reviews,  competitions,  humour,  and
even "is piracy killing the ST?". The pageviewer is about as fast
as  "STOS"  can  get,  I suppose,  and has options  that  can  be
selected  by  clicking  the mouse somewhere  or  pressing  a  key
alternatively.   Options  include  top/bottom,   select  font  (3
possible),  select colour scheme (2 possible),  music  on/off,  a
search  option  (including "next"),  a help  page  and  line/page
up/down. Who needs more? No "write file" option is needed because
the articles are stored on disk, uncompressed and separate.
 Well...what don't I like about it? Nothing much, really. I think
Mr.  Keefy and the various other assorted "STOS" afficionados are
doing a good job with this magazine,  keeping the scene alive and
all.  I  only  wish  they wouldn't  constantly  use  "it's"  when
actually it should be "its".
 If you want a copy, send a double-sided disk filled for at least
70% with hot now PD software to the correspondence address.

 STOSSER
 c/o Keefy
 57 Hearsall Lane
 Earlsdon
 Coventry CV5 6HF
 England

 (Which is an altogether nice address, as it's got "57" in it. If
you  turn this number around it's my target weight that  one  day
prior to death I hope to reach.  It also contains the text string
"all", which is a description of the ST/TT/Falcon society ST NEWS
is aimed at)

                     Digital Disk ST Issue 5

 Yes,  another disk magazine discovered only recently,  and  this
time  a multi-format one that is available on ST,  Amiga and  PC.
This means you've got a core of articles more or less  applicable
to  all  three  machines plus  some  additional  machine-specific
articles  that  you  will only find in - in our  case  -  the  ST
version.
 It doesn't work on the Falcon,  but you can get it to work  (bar
the  music)  by  using  "Backward"  maximum  compatibility   with
settings to 2 Mb,  HD on and GEM on.  Take care to boot it in  ST
low resolution,  because it seems unable to get to grasps with ST
medium, at least on the Falcon.
 After  booting a bit you get the sound of music and page one  of
the menu.  There are several different musical pieces (3 in  this
case)  but  there's on "off" switch.  The menu is  divided  in  4
screens  that can be accessed by clicking on "+" and  "-"  icons.
Each  menu  page  is divided in  departments  (such  as  "games",
"public  domain",  "misc",  "music",  "graphics",  "serious"  and
"humour") with summarizes articles.  Clicking on an article  name
will load it. Articles are stored in a compressed format. Issue 5
had 10 departments with about 35 articles.
 Let's get down to the pageviewer,  for that's where I would have
to put in a few negative comments.  First of all,  since the mid-
Volume  2  issues of ST NEWS I have never seen such a  slow  page
viewer. It takes well over a second to print just one line. Also,
you  can  only  page down and exit at the  whim  of  the  program
(sometimes  "Q"  is  supported,   sometimes  "q",  and  sometimes
nothing).  Text styles are not supported,  but pieces of text can
be highlighted by means of different colours (something I haven't
seen in any other magazines so far).  A good thing about the page
viewer,  however,  is  that  it supports pictures  -  though  not
simultaneously  with  the text.  Picture format  is  uncompressed
"Degas".
 Well, what to say? "Digital Disk" is not the best disk magazine,
although  its editorial contents seem quite in order.  The  shell
program  could  use some improving,  and I think  article  layout
could perhaps be enhanced too.
 Oh  yeah,  before  I  forget:  I really like the  touch  of  the
rotating "loading" logo when the program is loading text files.
 It's worth checking out anyway (as are all disk magazine  unless
they're  bad),  so  you may want to consider sending  £2  to  the
address below (I think sending US$5 will be OK too).

 Digital Disk
 85 Ceres Road
 Plumstead
 London SE18 1HL
 England
 Email sh1aoy2@greenwich.ac.uk

 (Which  is an altogether nice address,  because if you take  the
first  number and then substract each following number twice  and
add 1, you get...)

                    Atari United Winter 1994

 I only had a brief glimpse at this disk magazine,  a fairly  new
effort  (I  believe two issues have been made so  far)  from  the
United States.  It's commercial, setting you back US$ 16 for four
issues per year.  Not exactly expensive,  but you know the way  I
think about disk magazines so I think it should be for free.
 It  works  on any machine you care to hurl it at,  I'd  dare  to
wager.  It's totally GEM driven with window text display,  dialog
article  selector  and a pull-down menu.  It's not as  flashy  as
ancient "F.A.S.T.E.R." but much better written.  It even works on
the  Falcon  with screen enhancers and loads  of  resident  stuff
installed.
 The Winter 1994 issue included 375 Kb worth of articles and used
version 1.2 of the AU! Viewer Shell. You can select articles from
three  lists in a dialog - Features,  Reviews and Columns  -  and
there are keyboard shortcuts to go the next/previous article.  It
has the same kind of quality as "Atari Explorer Online" and  even
some of the same authors (such as the Unabashed Atariophile,  who
writes hundreds of kilobytes of stuff there).
 Apart  from lots of articles there are goodies on disk as  well,
ZIPped. These are generally interesting.
 If you're interested in getting info,  send an IRC and stuff  to
the following address.

 Gordie Meyer
 P.O.  Box 1982
 Ames  IA 50010-1982
 United States of America

 (Which is an altogether nice address,  as it has the word  "box"
in  it,  a  thing in which you can put computer disks  -  leaving
aside all rather more obscene connotations of this word, oo-er!)

                              Wired

 This  is  not a disk magazine as such,  but deserved  a  mention
anyway. Stefan already gave it some attention one or two  ST NEWS
issues ago, but now I've found it myself too and I'd just like to
tell you that it's much worth getting.
 For starters, don't read on if you don't have Internet access.

 So you've got Internet access? Right.
 "Wired" is a regular paper magazine,  and a very trendy and  up-
to-date technolust one at that.  I have no experiences with this,
however,  as  only recently Stefan gave me their Electronic  Mail
Server  address  where  it would be possible to  get  back  issue
articles.
 And,  at this address,  you can simply request every single back
issue article made ever and so make your own complete back issues
of "Wired". A bit of merging and such, and Bob's your uncle. What
you  have  on your disk is "Wired" minus  the  illustrations  and
advertisements  (and we can do without the latter  especially,  I
would think).
 Simply send a message with the word "help" in the body  followed
by a line containing "end" (if you have a .sig) to the  following
email address: inforama@wired.com.
 From there on I am sure you can manage yourself.
 It should be noted that you have to wait about a month (or  even
slightly   longer)   until   the  latest   issue   is   available
electronically. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.