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 "Show me a good loser and I'll show you an idiot!"

            STE SOFTWARE REVIEW: SLEEPWALKER BY OCEAN
                        by Michael Noyce

 "Sleepwalker" was originally released about eighteen months  ago
as  the  official  Comic Relief game with  a  percentage  of  the
profits  from each game going to Comic Relief (not a bad  idea!).
It  has  now been re-released on Ocean's budget label -  The  Hit
Squad.   As  a  sucker for anything that puts  the  STE  hardware
through its paces, and at the lower price, how could I resist?

The Game

 In  "Sleepwalker" you play the part of Ralph the faithful  pooch
whose  cute  master,   Lee,   has  the  rather  nasty  habit   of
sleepwalking.  Normally he just walks around the room a couple of
times  and gets back into bed,  no harm done,  but this time  Lee
escapes out of an open window into the dark city night.
 The  game  starts  with  a nice title page  where  Lee  is  seen
sleepwalking  and  Ralph frantically chasing him back  and  forth
across the screen through the word sleepwalker.  The animation is
smooth   and  beautifully  executed.    There's  a  nice   bouncy
soundtrack  (in  stereo of course) which changes  tempo  as  each
character walks across the screen; slow for Lee, fast and frantic
for Ralph.
 Pressing the fire button starts the game.  Hitting the space bar
enters the options screen where you can set the difficulty  level
to either easy or hard,  the number of attempts (lives) to  three
or  five (guess which one I set it to?),  or select to  play  the
training  level.   This  a  simple  level  with  instructions  in
strategic  positions telling you what to do in order to  complete
it successfully.   Press space to exit the options menu and start
the game.
 Before the actual game gets under way though, you are treated to
a  short animation showing Lee fast asleep then suddenly  getting
up  and  sleepwalking,  treading  on Ralph as  he  does  so,  and
escaping out of the window followed closely by the now very  much
awake  Ralph.   The  whole thing is accompanied by the  voice  of
Lenny Henry as Ralph relating the story to us.
 Then the game begins...

 As Ralph you must guide Lee,  "Lemmings" style, through the city
streets,  zoo,  graveyard,  and construction site, making sure he
avoids  the numerous hazards that could disturb his deep  slumber
and awaken him - which proves fatal.  Ralph has obviously been on
the Pedigree Chum,  because he's as hard as nails and seems to be
able  to  withstand  being  run  over,   torched,   electrocuted,
squashed,  eaten,  plus  numerous  other things that  would  have
animal lovers up in arms.   There are also objects ralph needs to
avoid or dispose of,  such as the dog catcher and bouncer,  which
slow him down.
 Ralph  can  also give as well as he gets though.   He  can  bash
things  with  a club momentarily stunning  them,  kick  Lee  over
obstacles,  push  or hold him,  and bridge gaps in true  Superman
style  allowing  Lee to walk across  him  safely,  amongst  other
things.
 Should  Lee awake for any reason then you lose one  attempt  and
restart the current level from a position close to where Lee last
awoke.  When all your attempts have gone, you will start from the
beginning of the current level.
 There   are  also  items  that  can  be  collected   that   give
invulnerability,  put  Lee  into an even deeper sleep  and  extra
attempts.   In  each level there are five balloons,  each with  a
letter on them that when collected spell B-O-N-U-S.   If you have
done  that,  at  the end of the level you will  enter  the  bonus
level.
 This  takes  place  on a landscape similar  to  the  level  just
completed,  the  object  being that you have to  run  around  and
collect  as many red balloons as possible within the time  limit.
Every  twenty  balloons  collected  is  rewarded  with  an  extra
attempt.  There  are also an extra eighty-four icons featured  in
the bonus levels that when collected in the correct order,  spell
out  something nasty that Ralph would like to see happen to  Lee.
For example, collecting PIG + EO + NS = PIGEONS.  Simple, eh?  If
you collect the right icons in the right order a  congratulations
message  will be heard.   When the bonus stage is  completed  you
will see what happens as a result.

 The  graphics  throughout the game are  excellent.   Each  level
features   well   drawn  distinctive  backgrounds   that   scroll
effortlessly  in  every direction without so much as  a  jerk  or
flicker  to be seen!   The characters are superbly animated  too,
with  a great deal of attention paid to detail and  humour.   The
sound  is also pretty good with humourous sound  FX  accompanying
the action.   A nice touch here is that the sound FX fade in  and
out as you approach and pass its source.

Conclusion

 "Sleepwalker" is a very slick,  well polished,  challenging game
that  really shows off the STE.   It has excellent  graphics  and
sound, and is both frustrating and addictive.
 If  you missed it first time round then buy it now  because  the
reduced price makes it even better value for money!

GAME RATING

Title:                             Sleepwalker
Company:                           Ocean
Graphics:                          9
Sound:                             7.5
Playability:                       8.5
Hookability:                       8
Value for money:                   10
Overall:                           8.5
Price:                             £9.99
Manifest:                          3  double-sided disks  and  10
                                   page manual.
Hardware:                          0.5Mb STE, double-sided drive,
                                   joystick or  keyboard,  colour
                                   monitor.
Comment:                           An excellent original game!

 The address to contact Ocean:

 Ocean Software
 2 Castle Street
 Castlefield
 Manchester M3 4LZ
 England
 Tel. ++(44)(0)61 832 6633
 Fax. ++(44)(0)61 834 0650 

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