Skip to main content
© Echelon

 "Faith is that quality which enables us to believe what we  know
to be untrue."


                     SELECTED MUSIC REVIEWS
                      by Richard Karsmakers

 In  this time's CD review column there's even a few music  video
reviews that I didn't want to write a separate article for. Apart
from  that it's pretty much the same as in the previous issue  of
ST NEWS, only with different CDs of course <grin>.

EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP-EP

ENTOMBED - OUT OF HAND (EARACHE)

 This  is  an interesting CD single.  Apart from  the  "Wolverine
Blues" album track "Out of Hand" (without the sampled bit at  the
beginning)  it  contains a cover of Kiss' "God  of  Thunder"  and
Repulsion's   "Black  Breath".   They  both  sound   unmistakably
Entombed,  although perhaps "God of Thunder" could have done with
some  more subtle use of samples in the background,  parallel  to
the original Kiss version on the album "Destroyer". I can't judge
the  Repulsion  cover  because  I'm  afraid  I  never  heard  the
original.  Having  said all this,  it's still an  interesting  CD
single.

MERCYFUL FATE - THE BELLWITCH (MUSIC FOR NATIONS)

 I like Mercyful Fate,  no matter if actually "Mercyful" is not a
proper  English word but should be "Merciful".  I have all  their
old stuff,  their new stuff,  and I have been known to repeatedly
torture   my   voice  trying  to  squeeze  out   King   Diamond's
preternaturally high singing when in a good mood.  However,  "The
Bellwitch" (EP) really disappointed me.
 For starters it's basically a somewhat longer CD single but it's
priced like a mid price CD - probably deemed possible because  of
the "limited edition" words printed on the cover. The EP contains
two  songs everybody already has ("The Bell Witch" and  "Is  That
You, Melissa" from their latest full-length album) and three live
tracks  ("Egypt",  "Come  to the Sabbath" and  "Black  Funeral").
Musically  the  live tracks are OK,  of course,  but  I've  heard
better sound quality and - a thing I was afraid of even before  I
bought  - King Diamond's voice is no longer capable  of  handling
the rigours of touring. On studio albums his voice is excellently
high alternated with growlingly low, but live the high bits sound
like  pig  slaughter  and more oftent than not does  he  have  to
resort to singing them in a low voice.
 No,  Mercyful  Fate is OK to see live because  then  everybody's
singing along anyway so you can't hear the way King screws up the
vocal parts.  But to just listen to a live recording is not worth
the  rather high price attached to "The Bell Witch".  I am a  big
fan.  If you are,  too,  I suggest you wait for their next album,
due to be released in autumn 1994.

MY DYING BRIDE - SEXUALITY OF BEREAVEMENT (SINGLE) (PEACEVILLE)

 Some   of  you  may  remember  my  mentioning   the   Peaceville
Collector's  Club some time ago.  Well,  now is the best time  to
subscribe  because  the welcome gift will be the My  Dying  Bride
"Sexuality  of  Bereavement" (a signed 7") as well as a  free  T-
shirt.  Depending on the time when you finally get to read  this,
another offer may be valid though.
 This  is certainly the most interesting CC 7" so far,  with  the
exclusive  non-album  track of the same title that  was  recorded
during the "Turn Loose the Swans" sessions.  The B-side  contains
the "Crown of Sympathy" remix also found on the "I am the  Bloody
Earth" EP. "Sexuality..." is a very good song in the same vein as
other recent My Dying Bride songs.  Not better,  not worse,  just
very good.
 This  particular  single totals to 16 minutes of music  -  quite
long for a single (but, then again, you have to play it at 33 rpm
as  opposed to the regular 45 that are actually mentioned on  the
sleeve). Much worth your while!

PARADISE LOST - GOTHIC EP (PEACEVILLE)

 This CD single has been long in the making, but now it's finally
available (or it will be soon, at any rate). Slightly longer than
20  minutes,  this EP contains four tracks that are rare in  some
way  or other.  The EP contains "Gothic (mix)",  "Rotting  Misery
(Doom Dub)",  "Breeding Fear (Demolition Dub)" and "The  Painless
(Mix)".   The  songs  sound  louder  and  more  'live'  than  the
originals, almost as if they were played on one of more expensive
CD   players  with  "STADIUM"  or  "JAZZ  CLUB"  Digital   Signal
Processing enhancements.
 The  two 'dubs' previously appeared on the now  deleted  limited
edition vinyl "In Dub" 12".  The other two tracks,  off "Gothic",
just  happen  to be my two personal favourites  (with  plenty  of
female vocals).
 For the completists among you, I don't think this release should
be  lacking in your collection.  It's a good release  but,  taken
strictly, doesn't really offer anything new.

RAGE AGAINST THE MACHINE - BOMBTRACK (SPECIAL PINKPOP 25 EDITION)

 This is a special release of an existing CD single (I think)  to
the  honour of Rage Against The Machine performing at  the  Dutch
Pinkpop  Festival for the second consecutive year.  Pinkpop  also
celebrated its 25th anniversary this year.
 According  to  an  advertisement I read  somewhere  this  single
contains  all  bonus tracks ever found on any  Rage  Against  The
Machine CD singles released,  but I couldn't judge that myself as
I haven't got them all.
 Well, what's on it... "Bombtrack" (from the debut album, nothing
new  under  the sun),  "Freedom" (a live track that  hasn't  been
produced  very well,  most notably the bass drum and  vocals  too
soft and the snare somehow diferent),  "Settle for Nothing" (live
track  recorded  at  Melkweg,  Netherlands,  February  7th  1993,
previously  available  on  the "Bullet in the  Head"  CD  single,
excellently  produced),  "Bombtrack"  (a track recorded  at  Mark
Goodier's  "Evening Sessions" from the BBC,  a totally  different
arrangement),  "Bullet in the Head" (the same version of a  remix
previously  found on the "Bullet in the Head" CD  single,  though
timed on the liner as one that's over 1.5 minute longer which  it
isn't),  "Take the Power Back" (live at Vancouver,  Canada, April
11th 1993,  great recording with good guitar work!), "Darkness of
Greed"  (an  extra track found on the "Killing in  the  Name"  CD
single), "Bullet in the Head" (also recorded at Melkweg, and also
from the "Bullet in the Head" CD single) and "Bombtrack" (live at
Minneapolis, April 5th 1993).
 All  in  all,  it's  a  good CD especially  at  its  price  even
though  it's  not  perfect.  It's something  much  worth  getting
especially because it's available at a regular CD single's  price
(Hfl 14.95).  And you can sell the "Bullet in the Head" CD single
if you have it (I assume you would have the normal version of the
song on the debut album).  Had they included the "Clear the Lane"
track off the "Killing in the Name" CD single you could have sold
that one as well.  I can't make any comments on other CD  singles
and their extra tracks, as I haven't got them.

VIDEO-VIDEO-VIDEO-VIDEO-VIDEO-VIDEO-VIDEO-VIDEO-VIDEO-VIDEO-VIDEO

DREAM THEATER - IMAGES AND WORDS LIVE IN TOKYO (MUSIC VIDEO)

 When  I saw this video standing on a record shop shelf I had  to
swallow.  Purchasing it would set me back 50 Dutch guilders (some
27-28 US$). Being the Dream Theater fan I am, however, I felt the
required amount of money burning a hole through my pocket (and my
hand) so I got it nonetheless.
 What  I  saw when I watched at home was a total  of  90  minutes
comprising  mostly live performance at Tokyo,  August 26th  1993,
with  three  video clips and a few minutes of  intermediate  home
video footage thrown in for good measure.
 Let's  start by saying that it's a joy to see there  guys  play.
Some  progressive rock bands have good musicians - such  as  Rush
and  Queensrÿche - but Dream Theater has  superior  craftsmanship
all  around.  Guitarist John Petrucci can match himself with  the
best,  drummer  Mike  Portnoy is a human drum  computer  and  the
others are very capable too. The only somewhat weak link might be
vocalist  James LaBrie's lack of purity when going for  the  high
notes (unlike his studio efforts), but it's never irritating.
 Live  tracks comprise "Under A Glass Moon",  "Wait  for  Sleep",
"Surrounded",  "Ytse Jam" (a Great Song including drum solo), "To
Live  Forever"  (with a long guitar intermezzo),  "A  Fortune  in
Lies",  "Take  the  Time" (with alternative intro) and  "Pull  Me
Under".  In between you get three video clips of "Pull Me  Under"
(where James is wearing a Napalm Death T-shirt!), "Take the Time"
and  "Another  Day".  The bad thing about these  videos  is  that
they're  readily  pre-chewed for  MTV  public  consumption,  i.e.
scandalously cut with some repeating passages simply thrown away.
But I suppose that just caters for the low interest threshold  of
the average eMpTyVee viewer.
 There's only one thing I don't like about the video:  It  hasn't
got  "Metropolis" on it (except for a teaser during  the  intro),
which just so happens to be my favourite track.  Also,  the sound
mix  quality  is  not as good as the "Live at  the  Marquee"  CD,
notably during the first song when the drums are not 100% and the
bass  and  keyboard are too soft.  On a whole it's  something  no
Dream Theater fan should be disappointed to have.
 A  thing  I find weird is that it's rated for 15  years  and  up
(with  another  rating in German saying it's suitable for  6  and
up). I don't know what could possible be the reason, except maybe
the  fact that they look at a condom poster at one  instant,  and
they use the sentences "what the fuck",  "it's fuckin'  amazing",
"I  fuckin' love it" and "these fuckers are amazing" (the  latter
being  barely  audible).  I  see that  the  occurrence  of  these
expletives  and,  of course,  that of the  condom  poster,  would
irreversible corrupt anyone below 15...

PARADISE LOST - HARMONY BREAKS (MUSIC VIDEO) (MUSIC FOR NATIONS)

 Finally,  the  first Paradise Lost live video,  with some  video
clips and interview excerpts thrown in for good measure. The live
bits of this 70 minute video are much worth your while,  recorded
at Stuttgart,  Germany,  during the first leg of the "Icon"  tour
last year.  One of these tracks was already represented by  "Your
Hand in Mine" on the "Seals the Sense" EP. Others are "Desolate",
"Mortals  Watch  the Day",  "Joys of  the  Emptiness",  "Gothic",
"Widow",  "Pity the Sadness",  "As I Die" (great),  "Eternal" and
"Shallow Seasons".  Live sound production is  excellent,  thought
the interview bits in-between were obviously taped when they were
drunk  or just feeling in a zany mood - 'Well,  "Widow" is  about
this spider, or perhaps about women, or perhaps neither.'
 Video  clips are "As I Die" (quite weak),  "Pity  the  Sadness",
"True  Belief" and "Embers Fire".  These are OK.  The video  also
contains a very artistic booklet.
 All  in  all  quite an excellent video that  no  fan  should  be
without,  though perhaps it would have been nice had they  thrown
in some extra live songs instead of the video clips (what about a
live version of the excellent "Embers Fire"?).

CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD-CD

ALIAS - METAL TO INFINITY (ROCK THE NATIONS)

 First of all, I should want to say that this is not the American
band  Alias  that  debuted with "Alias" on EMI  America  in  1990
(Curci  - DeMarchi - Fisher - Fossen - DeRosier) but an  American
band Alias that debuted with "Alias" in 1987 (Mark Severn  guitar
and  backing vocals;  Phil Arnt drums & percussion;  Carl  Hayden
vocals; Dirk van Tilborg bass and keyboards), unless their entire
line-up  has  changed and there was a mix-up with  debut  release
dates.
 What we have here is typical AOR that I suppose had its audience
but  totally  fails  to convince.  The vocals are  in  some  ways
similar to Fates Warning but not just as good.  Compositions vary
from  cliche 'progressive metal' to a few fairly  powerful  songs
that are too few and far between.  The consistently weak part  is
the drum production. The bass drums sound more like a slab of wet
meat hitting something rather than anything else.  Had this album
been produced more capably it would no doubt have been a platform
where  the excellent guitar player would not constantly  be  left
unappreciated because of the high drums irritation factor.

ALTAR - YOUTH AGAINST CHRIST (DISPLEASED RECORDS)

 If  you want black f@*kin' metal with  excellent  production,  a
high flip factor, heaps of speed changes and the occasional "come
on  you  Christian mother fuckers" thrown in,  you need  look  no
further  than Altar's "Youth Against Christ".  The CD  is  filled
with almost 50 minutes of uncompromising,  aggressive mayhem that
is  as  black  as early Venom but  apparently  more  sincere  and
logically  evolved  and  cross-bred  further  into  a  putrifying
pulsating  pool of Satanic Bliss.  Titles like "Jesus is  Dead!",
"Hypochristianity"  and  "Cauterize  the  Church  Council"  throw
themselves mercilessly at your senses,  but the good thing  about
it   is   that  you'll  always  want  to  come  back   for   more
blasphemically Devilish beatings.
 Slam the CD in the player and see what fun it can be to spit  on
god.
 But why the goat's skull in the group photography? I thought the
time  of bands posing with various  pseudo-Satanic  paraphernalia
was behind us?

 Displeased Records
 Veeringstraat 6
 NL-1502 NL  Zaandam
 The Netherlands
 Tel. ++31-75-704179

 (IRC for huge mailorder catalogue)

ANGELS W/DIRTY FACES - SOUNDS OF THE WORLD TURNING (BLUE FLAME)

 Around  early  1991 a band called Angels with  Dirty  Faces  was
formed in North West England, consisting of Jemery Dykes on bass,
Simon Gibbs on vocals, Paul Roscrow on drums and Jason Woolley on
guitar.  After  a self-financed mini-LP by the name of "A  Little
Taste"  they  have now released their  debut  full-length  album,
"Sounds  of the World Turning",  on Rock the Nation's Blue  Flame
Records label (from Luxemburg).
 Angels  with Dirty Faces play a sort of  grunge,  quite  melodic
too,  and certainly accessible to a wide audience I should think.
Some songs have the kind of Lolapolooza appeal that you'd need to
get a current-day non-house contemporary music hit, while many of
the songs have a disctinctly heavy layer of guitar at the base of
it  all.  When  you listen to the album you don't  get  the  idea
you're listening to a vague Pearl Jam, Nirvana or Alice in Chains
rehash (need I mention that blasted Stiltskin or whatever they're
called?). It all sounds quite fresh and original, and my personal
favourites are "Retro", "People" (though it's quite mellow),
 The  only thing I dislike about the album - sometimes -  is  the
vocalist.  He  can do some good shouting and singing but in  some
songs  (such  as the non-chorus parts of "Pots of Gold"  and  the
beginning of "Retro") he's a bit too whiny, too experimental. Bit
it's kept down to a minimum so that,  overall, it's one hell of a
good  debut album with the drums coming out especially alive  and
vibrant.
 I  am  beginning to believe the bit at the end  of  their  press
release:  "There  is no way this band can fail!" Other  than  not
being  signed  to  a major label,  that  is,  which  I  think  is
something  this band really needs.  If this band were  signed  to
Geffen I reckon the sky would be the limit, and then some.

AT THE GATES - TERMINAL SPIRIT DISEASE (PEACEVILLE)

 At  the Gates is one of the bands Peaceville is very  proud  of.
Only recently,  the band was lifted up from the Deaf label to the
Peaceville  label itself,  and Peaceville have vowed to give  the
band a lot more attention in the time to come.
 Their  recent release is "Terminal Spirit Disease",  and a  very
good  release it is.  For starters the whole CD looks as if  it's
produced  by  a major label - plenty of pictures and  colour  and
handwritten texts and that kind of thing.  And the music is  good
too.  I have heard some people complaining about Tomas Lindberg's
vocals,  but  they  are  all right by me (I can  handle  a  great
variety of vocals, varying from King Diamond to Paradise Lost and
Inquisitor to Enya).  At the Gates are said to be contending with
Entombed  for the title of "Best Swedish Metal Act".  They  might
not yet be there, but they're well on their way.
 Unfortunately  there  is a thing about the album  that  I  don't
really  like:  It's only 35 minutes (9 songs) long,  of which  22
minutes (6 songs) are new.  The other tracks are live versions of
older  songs  -  "All Life  Ends",  "The  Burning  Darkness"  and
"Kingdom Gone" - recorded at Magasinet,  Gothenburg,  on February
6th  1994.  I never liked the older At the Gates material a  lot,
but thankfully they have selected some of their best tracks here.

DARKTHRONE - TRANSILVANIAN HUNGER (PEACEVILLE)

 Well...what to say of this new Darkthrone album?
 I heard Darkthrone have already recorded four albums,  and want
to  record another three (including a Fenriz solo  album)  before
the  year  is  out.  When listening  to  "Transilvanian  Hunger",
suddenly  you understand how this is possible.  All tracks  sound
rather  the same,  especially the quality of the vocals  and  the
lack  of speed changes.  Pertaining the latter I clocked most  of
the  album 4 beats per second and they don't really deviate  from
that except on one song I believe. And if it's not fast enough to
be the fastest band,  why do it? And Norwegian lyrics are fun but
half of their intended darkness (or even more) passes me by.
 I  like  the album's production least of all.  It sounds  as  if
you're listening to a transistor radio.  Ancient Venom recordings
were just as evil but at least their production was sortof OK. Is
just making a recording appear sub-standard an artistic statement
of sorts?  I personally think Darkthrone will disappear when  the
Norwegian  Death  Metal Scene Controversy wears  off.  If  people
actually start to listen to the music and forget about the  image
that's behind it, they won't like what they hear.
 Some  of  the  statements originally set for  inclusion  on  the
sleeve  have  been left out due to the  current  Norwegian  death
metal  scene  controversy.  Four  tracks  have  lyrics  by  Count
Grishnack, convicted murdered recently imprisoned for 21 years in
Norway for killing arch rival Euronymous.
 This  album  will not be available all too well in  Germany  and
Britian  because of said controversy,  but I don't  think  anyone
there will really miss anything.  Without a doubt,  Darkthrone is
the least talented band in the Peaceville catalogue and,  so far,
their only band that I don't like.

ELEGY - SUPREMACY

 A few short remarks on this rather brilliant CD from Dutch  band
Elegy.  On the contrary to many Dutch bands that I tend to devote
some space to,  this is not an instrumental outfit.  Rather, what
we have here is a cross between Cacophony and Fates Warning. That
means  plenty  of  excellent guitar  stuff  but  also  accessible
compositions  and a vocalist in the vein of Fates  Warning's  Ray
Alder.  I think most progressive hard rock fans with a taste  for
good guitar twiddling will really like this CD,  released by  T&T
Records of Gelsenkirchen,  Germany (address unfortunately not  on
the CD liner notes).

ENTOMBED - THE TRUTH BEYOND

 One  of the few bootlegs I have recently acquired.  Recorded  at
"Het Paard" at The Hague during the "Gods of Grind" tour, this CD
features  a bit more than 40 minutes of average quality  recorded
material. Apart from the lack of quality I have reason to dislike
it because Lars Goran (the singer) sounds as if he really doesn't
want  to sing at all.  His vocals radiate  boredom.  Perhaps  the
audience wasn't enthusiastic enough,  but even so a  professional
band should be able to put down a great set nonetheless.
 This  is  one  of the very few Entombed  CD  bootlegs  available
(actually  the only one I know of) so it's the best you can  get.
But I expect something better in the future.  I'm looking forward
to it. Maybe even a commercial Entombed live album or video?

FEAR OF GOD - TOXIC VOODOO

 Dawn Crosby's Fear of God is back to kill, and the faithful fans
annex  worshippers will be all the happier for  it.  "Within  the
Veil",  Fear of God's debut album released in 1991,  kicked  some
serious gothically doomy ass. Great atmospheric songs with Dawn's
vocals  dubbed thousandfold atop it - the thing we all  know  and
love.  For  a long time it looked as if Dawn,  after  losing  her
record  deal with Warner Brothers and the band  splitting,  would
never  be heard of again.  Fortunately a relativele small  record
company by the name of Pavement Music Inc. signed her anyway.
 With  a totally revised bunch of musicians she  recorded  "Toxic
Voodoo",  an album that is intermediate between "Within the Veil"
and  her  earlier band Detente.  Which means what you get  is  an
album  not  as  good  as  "Within  the  Veil"  but  still  plenty
aggressive  with  her inimitable  "cigarettes-and-booze"  vocals,
lyrics  involving betrayal and other possibly feminist  subjects,
and genuinely heavy songs.
 I  would hasten to add that "Toxic Voodoo" is not  perfect.  The
guitars  sound  like those on really old Destruction albums  -  a
sound  that is a bit dated - and the drums could have  been  more
crispy clear.  In other words the production could have been done
better.
 Oh...no...I suddenly get a dream vision.  There is a cloud. I am
in  a  cloud chamber,  there's a white door...I open it  and  see
Scott Burns sitting at the knobs for Fear of God's third album. I
have to close the door.  Satan laughs,  but I haven't got a  clue
why. Then I wake up, bathing in sweat. I find I have to change my
underwear.

 Pavement Music Inc.
 17W703A Butterfield Rd.
 Oakbrook Terrace, IL 60181
 USA

GWAR - THIS TOILET EARTH (MUSIC FOR NATIONS)

 After  their  second album,  "Scumdogs  of  the  Universe",  the
members  (oo-er!)  of Gwar said they were going to  do  one  more
album  and one more tour.  After  that,  they  claimed,  artistic
integrity  might  fail  and the concept would  have  been  milked
enough.  Out came "America Must be Destroyed",  a most  excellent
album.  Out came an accompanying video (not easily available so I
haven't seen it yet), "Tour de Scum".
 A  few  months ago they surprised the world  with  their  fourth
album,  "This Toilet Earth".  And,  if you ask me,  I think  they
should have stopped the way they had originally intended.
 The album is much more explicit (lots of explicit vulgar sex and
references  to  cum,  penises,  etc.)  and the  music  much  less
melodic.  I think they've gone back to their roots,  but I didn't
like  their  roots at all.  I always told people  Gwar  was  much
underestimated because their music is actually quite  good.  Now,
with "This Toilet Earth",  that is no longer the case.  The album
is filth for filth's sake,  and I find it very difficult to  find
any  artistic credibility.  It's more like they're trying to  get
more mileage from a worn concept.

YNGWIE J. MALMSTEEN - THE SEVENTH SIGN (MUSIC FOR NATIONS)

 Many people thought "Eclipse" was a bit of a letdown.  I didn't.
As  a  matter  of fact I recall mustering some  enthusiasm  of  a
genuine kind.  The singer was,  well,  different. Not necessarily
any  worse  than the previous singers,  at the  least.  But  when
Yngwie's  next album came out,  "Fire & Ice",  it seemed to  have
embraced commercial values a bit too much.  Goran Edman's  vocals
now sounded a bit too similar, there were a few MTV-ish songs and
the  thing  as a whole didn't convince me.  I  think  this  album
actually  caused  Mr.  Malmsteen  to fall off  his  Guitarist  #1
pedestal  as  far as I was concerned.  Joe  Satriani  became  The
Master  of Guitar in my mind,  and after I had seen  the  "Guitar
Legends" Sevilla gig Steve Vai came second.  Malmsteen had  moved
to number 3,  possible even lower if you take into  consideration
my liking of Jason Becker,  Cyril Whistler and Mads Eriksen.  All
this  aside now,  for Yngwie's 7th studio album is out and  I  am
glad to say it has some classic tracks on there again.
 What we're looking at are 12 songs - plus an additional Hendrix-
influenced  "Angel in Heat" on the Japanese import version  -  of
which some are more than excellent and some are rather sugarsweet
and too reminiscent of the "Fire & Ice" times.  Overall the album
seems  more Hendrix-influenced with plenty of wah-wah  use,  most
particularly in "I don't know".  Of course he plagiarizes himself
a  bit  (this  time I most definitely heard  something  from  the
"Marching Out" album in the first song) and the lyrics are  still
a  bit  plain to say the least.  Only once the lyrics  go  beyond
plainness into the realm of sheer vomit-inducing ballad-sweetness
in a song called "Prisoner of your Love". These particular lyrics
were  written by his newly-wed (January) wife Amber,  of  whom  I
wouldn't have mind getting a semi-large pin-up but not the paltry
load of cliché we get here.  On top of that the music is based on
"Air", which Malmsteen has rehashed perhaps once too many.
 Although  all  of  this  sounds  rather  negative  indeed,  "The
Seventh  Sign" is a good album most particularly because  of  the
title  song (which is really f*@kin' excellent) and  "Pyramid  of
Cheops",  the latter bringing back to life a severely heavy  song
the  likes of "Dark Ages" off "Trilogy".  It's Malmsteen  at  his
best, and it makes you forget the singer's slight accent (?!) and
the overall less melodic guitar solos.
 Usually Malmsteen's instrumentals are the best songs on his CDs,
at  least  as  far  as  I  am  concerned.  Even  "Perpetual"  and
"Leviathan"  off "Fire & Ice" were quite  excellent.  This  time,
however,  they seem too constrained.  "Sorrow",  for example,  is
just another acoustic ditty the likes of "Memories".  We have  no
"Cryin'" or "Krakatau" on this CD.
 All  in all "The Seventh Sign" is a thoroughly enjoyable CD  but
not  as  perfect as,  say,  "Rising Force"  or  "Trilogy".  On  a
sideline I would like to mention that the CD liner artwork is the
worst I've ever seen.  Far too plain, and with a rather too large
picture of Malmsteen's head.  Why not put that foxy Amber on that
cover,  clad  in  a  vague collection of  animal  skins  or  even
delicately obscured by a guitar?

 Addition: I sent a copy of this review to the Malmsteen Militia,
who  reported back saying that actually "Prisoner of  Your  Love"
has  lyrics  based on a poem Amber wrote for  Yngwie,  which  was
quite  cynical  and written after Yngwie had  been  arrested  for
alledgedly  kidnapping her.  He changed it into a ballad and  the
cynical  bits  were  thrown out.  Amber didn't  like  it  but  he
insisted,  so she gave in.  Hence the slightly crap "Prisoner  of
your Love" lyrics.

MISANTHROPE - MIRACLES: TOTEM TABOO (HOLY RECORDS)

 I have listened to this album about a handful of times,  but  no
matter  how  open-minded I listen to it I don't really  like  it.
With  the  risk  of  losing review status   at  Holy  Records  (I
understand  Misanthrope is their favourite and  prime  band,  and
it's French too) I have to say I don't like it at all actually.
 The music is quite inaccessible,  which in itself is no problem.
Compositions are complex and quite ingenious,  certainly not void
of  a  desire for experimentation and featuring  treats  such  as
classical music excerpts,  subtle violin, and copper instruments.
The album consists of three parts - five new tracks, one remix of
an old song and four bonus tracks that were recorded in June  '92
without bass.  These latter four songs are quite  excellent,  but
the other songs have very experimental,  almost whining vocals by
main man guitarist/vocalist Philippe Courtois De L'Argiliere. Had
the  album  been filled with tracks similar to  these  last  four
tracks  it would have been quite excellent,  but alas these  four
only make up less than 20 minutes of the total 55 minutes.
 I  realise it's asking a band to act against its own  developing
and evolutionizing instinct, but I wish they would stick to their
older  style.  I would consider myself quite open-minded but  the
vocals on the first five tracks primarily really don't suit me at
all. Musically it's all OK though.
 Thanks to Severine and Philippe for sending the CD.  And it  was
nice meeting you at Waldrock!

MISERY - A NECESSARY EVIL

 I  seem to recall this band having done one demo some time  ago,
and now they have released their debut album, "A Necessary Evil".
They're  an  Australian outfit and  are  exclusively  distributed
through  Siren Records (in Australia,  I think,  phone  (03)  826
6911).
 Misery consist of Laszlo Kananghinis (guitar),  Darren  Goulding
(vocals),  Anthony Dwyer (drums),  Scott Edgar (guitar) and Damon
Robinson  (bass  and vocals),  and they bring a healthy  dose  of
death metal with interesting speed changes, subtle and sparse use
of  keyboards  and  generally  great  songs.  A  friend  of  mine
compared it to Morbid Angel,  but it's less speed-ridden and  the
singer is different. Misery are a technically quite capable bunch
and  I really like what they've done.  Should you ever  find  it,
have a listen to "Inverted Prophet" and see if it hooks you too.

NOKTURNEL - NOTHING BUT HATRED (JL AMERICA)

 I  would like to be short about this one.  It's  uncompromising,
roughly produced,  aggressive thrash metal.  The vocals are a lot
like Inquisitor (review in previous ST NEWS issue), the drums are
very fast and I think the guitar player(s) is (are) quite capable
in  the fast riff deparment (though I don't think too  highly  of
the solos). This album is actually not bad at all, if you're into
thrash metal.

NAPALM DEATH - FEAR, DESPAIR, EMPTINESS (EARACHE)

 Napalm  Death...an interesting band.  After two  rather  extreme
records  they came with "Harmony Corruption" that I reckoned  was
their  best album thus far.  The entire hardcore world swore  and
yelled profanities because the album sounded too much death metal
influenced and whatnot (probably more due to the producer,  Scott
Burns,  rather than the actual songs).  After that they hit  back
with  "Utopia Banished",  where the pendulum had swung back  deep
into hardcore territory, perhaps even a bit too far to my taste.
 And now there's "Fear Emptiness Despair".  I don't know why, but
I  think  they  have  found the  golden  route  between  "Harmony
Corruption"  and  "Utopia  Banished".   There  are  fast   parts,
intrigueing melodies, good rhythms and the whole lot. I liked the
album already after playing it once,  but the staying and growing
power is immense too. Suffice to say I play it rather a lot. Some
of the best songs are "Hung" (my absolute favourite),  "More Than
Meets   the  Eye",   "Remain  Nameless"  and  "Twist  the   Knife
(Slowly)", and all of them are true corkers.
 It's not something you can explain. It's just good.
 Thanks to Hanneke at Play It Again Sam for sending the disc!

RENAISSANCE - THE DEATH OF ART (SHIVER RECORDS)

 Renaissance  is  a Belgian band signed to Belgian  label  Shiver
Records.  This  is  their debut CD,  called "The  Death  of  Art"
(dubious  English  phrase I think) and contains two  tracks  that
last over 70 minutes together.
 From  start the end the CD locks you in its grip  of  attention.
You  constantly hear stuff you've never heard  before,  countless
riff  changes  and  rhythm  variations,  deep  lyrics  (by  their
resident  poet,   John  Hymers)  and  generally  pleasing   aural
excitement.  The vocals vary from excellent to mediocre to  grunt
to mainstream. Pretty unusual.
 This  is certainly a very good CD,  and probably the  best  band
I've ever heard to come out of Belgium.
 If you're interested in getting it,  send US$ 18 (US$ 20 if  you
live outside Europe) to:

 Shiver Records
 Hans de Wyngaert
 Amerstraat 112
 B-3200 Aarschot
 Belgium

 If you like progressive rock with some vague influenced of doom,
sympho and guitar heroes, I don't think you'll be disappointed.

SEPTIC FLESH - MYSTIC PLACES OF DAWN (HOLY RECORDS)

 Septic  Flesh is a Greek band that has recently  released  their
debut CD, "Mystic Places of Dawn". Their music is somewhat in the
vein  of Nightfall,  but with a better production.  Their  label,
Holy Records,  calls it "dreamy war metal" I seem to recall,  and
this is most appropriate.  Where Nightfall goes all-out no-holds-
barred  for the "war" bit,  Septic Flesh gives more attention  to
the  atmosphere,  the  "dreamy".  In between viciously  fast  and
aggressive  segments,  Septic  Flesh  creates some  of  the  most
beautiful (yes, the word "beautiful" is definitely in order here)
music  possible  within the confinements of  doom/war  metal,  or
whatever you call it.  Subtle use of keyboards, violin and female
vocals   takes   to  soaring  heights  their   eeriely   haunting
compositions. This is music that doesn't just touch your neck and
bowels, it also touches the mind and the heart. Masterpieces such
as "Chasing the Chimera" and the sublime "The Underwater  Garden"
are  interspersed with songs such as "Behind the Iron  Mask"  and
"Return  to Carthage" that cater for the lover of  somewhat  more
straight-between-the-eyes metal.  And then,  once  again,  Septic
Flesh glide beyond all previous limits into the long instrumental
epos,  "Mythos",  one  of the many climaxes on "Mystic Places  of
Dawn".
 I  loved Nightfall,  but Septic Flesh takes everything  so  much
further.  Spiros Antoniou's vocals are deep and doomy,  on top of
which melodies superb are laid.  Words fail,  really. This is the
best in the genre,  without a doubt.  This is music to kill  for.
The only negative thing I can come up with is that,  even at  its
55 minutes of playing time, there's not enough of it.
 Thanks  to Severine and Philippe for sending the  CD.  You  have
made my musical life a much more enjoyable one.  Looking  forward
to the Orphaned Land album!

SHIP OF FOOLS - OUT THERE SOMEWHERE (PEACEVILLE)

 One of Peaceville's Dreamtime label bands,  Ship of  Fools,  has
released  their  long-awaited  second  album.   Well...it's   not
actually  long awaited because it hasn't been more than  about  a
year, but I was waiting for it nonetheless.
 Ship of Fools produce sortof semi-dreaming music,  instrumental,
with the use of speech samples.  It's inspiring music to sit  and
do something intellectual or creative. It's hardly the music that
will cause you to bang your brains out,  but  progressive...er...
what progressive?  It's difficult to classify,  and I'm not  sure
whether they would need to be classified properly anyway. I guess
they  wouldn't,  for  otherwise they would have  signed  to  Holy
Records probably <grin>.
 The new album "Out There Somewhere" has funky bits, some vaguely
heavy  bits,  and  seemingly a lot more guitar than  their  debut
"Close Your Eyes,  Forget the World". I think they describe their
music as "dreamy,  the stuff astronauts need".  This is a  proper
description.  I know for sure that if I am ever to book a Shuttle
trip  to the moon and back,  I will insist on some Ship of  Fools
being on the tape in my walkman.
 This   is   music  that  will  redefine   your   definition   of
redefinition. Good stuff.

TEKTON MOTOR CORPORATION - HUMAN RACE IGNITION (PEACEVILLE)

 If  your musical taste isn't limited solely to heavy metal or  a
mainstream  genre,   you  may  care  to  check  out  "Human  Race
Ignition", the debut album of the Slovenian dudes in Tekton Motor
Corporation.  It's an interesting cross-over of loud guitars  and
semi-commercial beats with elements of opera thrown in. The icing
on the cake are sounds achievable with Formula One engines, quite
original  and not half as bad as you would think.  They  call  it
"dromology opera",  and it's a raving sort of music with an eerie
sense of beauty.
 I really fuckin' hate (no excuse for my French there)  braindead
house music that you can only dig after popping a few XTC  pills.
Tekton's rhythms are distinctively 'house' but thankfully  misses
the  'braindead'  adjective.  It's really a quite  excellent  CD,
especially  when  you play it loud.  And then you notice  that  a
cookie or a peppermint can be just as stimulating as a XTC pill.
 Thanks to Dinger at Peaceville for the CD.

VANGELIS - BLADE RUNNER (EAST WEST/WARNER)

 Some  of  you may recall a review of "Blade  Runner  -  Original
Sound  Track" (the bootleg version) in the previous issue  of  ST
NEWS
.  Well,  I  am not sure wether or not Warner reacted to  the
immediate  sell-out  success of this bootleg when  suddenly  they
dediced  to  confine Vangelis to a studio to redo  parts  of  the
original soundtrack and tell him to record the whole thing on  an
official "Blade Runner" original soundtrack CD,  which is what  I
recently  bought after repeated recommendations by the people  on
"Direct", the Internet Vangelis mailing list.
 This  new  incarnation of the soundtrack (and let's  forget  all
about   the  orchestral  version  of  the  soundtrack   available
previously  that  didn't have Vangelis on it)  offers  almost  58
minutes  of  music.  The cool thing is that  the  sound  quality,
obviously,  is superior to the bootleg.  Also,  there are bits on
this  original  that  weren't on the  bootleg  -  probably  stuff
Vangelis 'redid' or 'added' to the original score. However, there
are  also  plenty  of things on the bootleg that  aren't  on  the
official release,  and "Direct" sources claim there are even bits
of music from the film that are on neither.
 Best would be to get both, of course, even though you won't miss
too  much  if you just get the real one.  The  bootleg  is  quite
expensive and very hard to get nowadays, and the official version
had  good screenshots and good sound quality.  The thing  I  like
most  about the bootleg is still the much longer version of  "End
Titles"  (even though the version on the official "Blade  Runner"
OST is a bit longer than that on "Themes").
 I  realise  this wasn't much of a review.  If you're in  a  good
financial position,  get both.  If you have neither, but you're a
big Vangelis fan,  make sure to get this "Blade Runner"  Original
Sound Track.

WHISTLER - WORDS, COMMUNICATION, WISDOM

 Last  April  saw the release of Whistler's  debut  CD,  Whistler
being  the new name of Dutch instrumental trio Whistler  Courbois
Whistler after bass player Barend Courbois left the  band.  Their
new bassist is Stefan Lievestro, who does a good job at replacing
Barend  even  though the Dutch No.  1 bass player's  presence  is
sometimes missed.
 The  first  untitled  WCW CD  was  brilliant.  The  second  one,
"Privilege",  was  very  good  but needed some  getting  used  to
because  of  a rather hefty dose of  oriental  influences.  Their
third  (or  I  should say Whistler's first)  is  quite  different
again.  Music is much more mellow,  and immediately made the name
of  Al DiMeola spring to mind.  Cyril Whistler's  awesome  guitar
playing  is still present but it's much less flashy than  before.
This almost makes the album liable to be played in the background
of a party where you've invited your parents. The songs are good,
don't get me wrong, but they don't catch on like the old songs. I
think it's a good album,  but I can understand old WCW fans being
a bit disappointed. So listen before buying.

Z - SHAMPOO HORN

 Finally  I got to hear this CD and I'd like to write down a  few
thoughts  about  it.  For starters it's weird,  it has a  lot  of
piccies in the CD liner and the lyrics and typically  Zappa-esque
remarks are fun to read.  Instrumentally everything's hunky-dory,
and Ahmet's singing is good too.  It's good value for money  with
about  75  minutes  of  music.   If  you  like  somewhat   weird,
experimental and certainly not-middle-of-the-road music,  this is
exactly the kind of stuff you'd like.
 And now I finally know the names of some of the songs played  at
the  gig  I  saw  some  time  ago:   "Rubberband"  (truly   great
instrumental), "Leviathan", "Kidz Cereal" and "Lucky Jones" I can
remember.
 That's all. Like I said, just a few thoughts only. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.