Skip to main content
© Phenomena

 "Genius is the talent of a person who is dead."

               MUSIC REVIEWS: THE DEMO DEPARTMENT
                      by Richard Karsmakers

 This issue contains an all-time high of CD reviews, but the demo
department hasn't suffered because of it,  as you can see  below.
Let's stop beating around the bush and get crackin'.

Bleed - Womb

 Bleed,  the  demo of which was sent to me by  Concrete  Records'
Andreas Reissnauer,  is said to be a mixture of Fear Factory  and
Obituary.  I wouldn't know, because I am not at all familiar with
the first of these bands.  However, the result surely is pleasing
to  the  heavy metal ear.  Drums have been  produced  excellently
(sound a lot like Pantera,  actually), the singer's growl is nice
and  heavy  and,  indeed,  there's a fair bit of Obituary  to  be
found.  I  think  any death metal lover will certainly  dig  this
band.  For 28 minutes the band unleashed on your ears some  great
and aggressive songs. Quite worth while.
 This  demo  is available for DM 15,-  (incl.  p&p)  at  Concrete
Records, P.O. Box 1421, D-77845, Achern, Germany.

Dissonance - Sleepless Dead

 Dissonance, a doom metal band from Lithuania, I guess has a good
future ahead of it if only they'll get discovered. Their music is
a  lot  like My Dying Bride or Anathema,  but with  less  use  of
violins  (if it all).  Some passages have hints of  Nightfall  or
Septic  Flesh clinging to them,  and production may not  be  good
enough  to use on a CD but gets the music across  amply.  If  you
like  atmospheric  metal,  not  too fast  but  really  nice,  you
probably won't be disappointed by this.
 This  demo,  26  minutes of music repeated on each of  the  tape
sides, is available by sending US$ 10 to Ramunas Abromaitis, P.O.
Box  2829,  Central Post  Office,  2000  Vilnius,  Lithuania.  It
contains four songs plus a kind of bonus track,  an older version
of the last of the four songs, "Leaving the Body".

Hörnqvist Project - A Journey Through Time And Space

 A very old demo,  this one,  dating back as far as 1991,  but  I
received it only recently and I think it's flippin' excellent. As
opposed  to all other sortof death-metal oriented demos that  are
reviewed here,  this is a guitar hero tape.  The band consists of
brothers (?) Jonas (guitar,  bass and keyboard) and Magnus (drums
and percussion),  playing a gamut of many guitar styles (electric
as   well   as  some  acoustic)  in  which  guitarists   can   be
distinguished the likes of Cyril Whistler, Greg Howe, Al DiMeola,
Tony MacAlpine,  Yngwie Malmsteen, Vinnie Moore and probably many
more that I am not acquainted with sufficiently.
 Many  of  the songs are pretty happy in the  way  most  Shrapnel
guitarists are (particularly Greg Howe,  Joey Tafolla), but there
are jazzy bits and heavier bits as well ("Mixed Emotions" has all
of them in one song,  quite appropriately),  and the unbelievably
excellent  "Unknown  Journey" seems an almost direct  tribute  to
several  guitarists  (mostly Malmsteen) and some  more  classical
composers.  "A  Tear of Love (To You)" and "Memories of You"  are
ballads  that probably hold profound meanings for  the  musicians
but are less impressive than the other songs (which does not mean
to  say  they're crap because I for one would probably  never  be
able to play them).
 I don't like the cover much,  but that isn't as important as the
music contained on this most excellent guitar tape.  The demo got
sent to me by Jonas Hörnqvist himself,  not as a review  copy.  I
lack the order details, but I expect you can acquire it at Jonas'
address:  Hasselbackevägen 16,  44444  Stenungsund,  Sweden.  Try
asking first,  sending an IRC for reply,  then send the money  he
needs  if  the demo is still available.  I don't  think  you  can
possibly  be disappointed if you're into guitar  music!  I  think
it's  a  disgrace that this band hasn't yet  been  discovered  by
labels the likes of Shrapnel or Relativity!

SFD - Destruction of the Youth

 The  second  band  of  which I received  a  copy  from  Concrete
Records' Andreas Reissnauer is SFD,  with their demo "Destruction
of  the  Youth" (which I think might be  a  questionable  English
phrase).  This  Australian  thrash metal band has released  a  19
minute  demo containing four songs that are generally OK but  not
produced too excellently.  The vocals are a bit like Metal Church
but less heavy,  and particularly the drums could have been mixed
much clearer.  The compositions have good moments and  especially
the intrio to "The Saviour" appealed rather a lot to me.  As  the
demo progresses the songs seem to get better,  but on a whole the
guitar solos, for example, remain a bit messy.
 This  demo  is available for DM 15,-  (incl.  p&p)  at  Concrete
Records, P.O. Box 1421, D-77845, Achern, Germany.

Spiritual Ceremony - Vision

 A massive 56 minutes is the total length of 7 songs on Spiritual
Ceremony's  "Vision" demo.  This Italian band is  actually  quite
good,  using  atmospheric compositions with keyboards and  clever
use of samples,  but the major drawback is the  production.  Solo
guitar  bits  sound  too distorted,  and  very  often  the  whole
recording sounds as if recorded on one of those auto-record-level
devices  - when the drums are suddenly loud the whole  background
goes  softer,  and when the instruments get softer  record  level
automatically cranks everything up. This is a real shame, as this
could  easily  have  been the best demo this  time  if  only  the
production had been near-commercial.
 Still,  on  account  of its incredible value for money  and  the
actually good music,  you may want to get this demo  anyway.  The
address  to send the required US$ 10 to is Simone  Salvatori  (is
that  a  girl on those unbelievably  deep  growly  vocals?!),  P.
Teodosio 15, I-00145 Roma, Italy.

Warhate - Action & Attitude

 Warhate  is a Brazilian band that started in  April  1987.  Last
year they released their "Action & Attitude" demo.  Production is
loud,  especially the bass drum.  Sometimes the vocals are barely
discernible. Composition are pretty straightforward thrash metal,
not  bad  at all but not too special either.  The music  made  me
think of old Venom,  only a bit faster and with different vocals,
which sound like Biohazard and old Sepultura.
 The  demo tape also contains the "Biological Decimate"  1991  7"
single (which is produced a lot louder,  especially the bass, and
which sounds a lot like old Destruction) and their first  "Thrash
Invasion"  1988 demo (which is really  aggressive,  rough,  fast,
also  sounds  like early Destruction/Slayer and  possibly  a  tad
better than the new material,  ending with a nicely thrashy  "Ace
of Spades" cover).
 This  50  (!) minute tape can be obtained by sending US$  10  to
Underground Union,  Cx Postal 12,  Centro,  STO,  André  SP,  CEP
090001-970 Brasil.

 If  you want your demos to be reviewed in ST NEWS (and  possibly
in Avalanche Magazine too),  feel free to send your stuff to  the
ST NEWS correspondence address! 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.