Skip to main content
© Impact

 "Thieves respect property.  They merely wish it to become theirs
to more perfectly respect it."
                                     Adapted from G.K. Chesterton


    AN OLD ITEM OF MUSIC REVISED, REHASHED AND RELISTENED TO
               (THIS TIME EXTREMELY IDIOSYNCRATIC)
                      by Richard Karsmakers

Prologue

 Some of you may know that I have spent a few years of my life in
a kind of children's home.  Most of you probably don't.  Come  to
think  of  it,  I am not even sure that I ever  mentioned  it  to
Stefan.  Not  that I tried to hide it from him but it just  never
came up.
 My  mother  really didn't like me all too much so  reasons  were
devised for me having to be confined to the care of  socio-people
and a handful of psychologists and that kind of thing.  I was not
particularly  fluent at making social contacts with others of  my
age, and apparently I lied through my teeth. All children lie now
and again so I think that wasn't really a problem.  Up to about a
year  ago,  however,  I thought I had been  some  half-sociopath,
until  I met one of the old bearded socio-fellows that  were  the
leaders  of  the  group I was in and he told me  I  had  actually
really been an easy 'case' and he had repeatedly wondered how the
hell I had been admitted in the first place.
 So, all in all, my mother didn't love me much. Not that I wanted
her to, but this is all just a short intro for the rest.

 I spent the period of July 1979 to December 1981 in a children's
home in Breda,  in the south of the Netherlands.  It was a  great
time as it rid me of my mother and her choking authority.  I  had
my first taste of childy freedom, there was a rather large forest
in the vicinity and they had a pool.  I think they were the  best
years of my young life.  I learned a lot there,  I kissed for the
first time and I,  yes, I fondled my first pair of breasts. Now I
come  to think of it,  I really wasn't that bad  at  establishing
social contacts, especially with girls. It was the kind of period
Bryan  Adams would have composed an album full of songs about  if
only he was me.
 I  was at a very impressionable age back then.  As a  matter  of
fact  everything started back then,  both concerning my taste  in
girls and music.
 I  went into the place liking Abba and,  on the  heaviest  side,
Cheap Trick's "I Want You To Want Me".  When I had been there for
about  half a year Kiss had their first hit with "I Was Made  For
Loving You".  I liked the song,  of course, and the whole make-up
image  was the kind of thing I easily fell for.  An older boy  in
another group (Roy Verschuuren of group D;  I was in group A) had
Kiss' "Alive II".  When I saw Gene Simmons's bloodied head on the
back I was sold.
 I embarked on about half a year of utter Kiss mania. I traded my
toys  for Kiss pictures or photocopies of signatures and  I  even
joined  the Dutch Kiss Army for a year (I remember it cost me  10
guilders, that was almost 10 weeks of pocket money at the time!).
 The whole Kiss thing was the foundation for more stuff to come.

 In this children's home it was customary for children to go home
every other weekend once they had settled.  The weekends back  at
the  children's home when lots of the other kids were  gone  were
some  of the best.  As a matter of fact those weekends  were  the
times when social life was at its best.  You could stay up longer
(up  to  a massive 21:30 if you were lucky) and  sometimes  other
kids  from other groups stayed over.  That's how I met  my  first
girlfriend  of sorts,  Patricia (readers of ST NEWS back in  late
1988 will remember her).
 Anyway,  I am straying through the mists of remembrance which is
not half my aim.
 One  of those weekend when literally all Group A kids had  their
weekends off at home I had to remain.  I seem to recall my mother
was being ambitious on a softball field all weekend,  and my  dad
had  night  duties with the Helmond police.  I got to  spend  the
weekend at Cor Peperkamp,  one of the Group A leaders I could get
along with rather well.
 Of course he knew of my Kiss fever.  When I had finished reading
through all of his "Asterix" comics he took from his dusty record
collection an off-brown double album with plain logos on them.  I
remember  side  4  of  that  album  being  totally  stained  with
candlewax, the result of an accident somewhere along its life.
 He put on side 1, and told me, "now this is something heavy."
 He set back and let me listen to "Highway Star",  the first song
on the double live album "Made in Japan" by Deep Purple.
 To  say that this exposure to rock music probably made the  most
impression on me ever would not be an exaggeration.  I was hooked
immediately.  The seed of metal was implanted, though it only got
really  bad when I had left Breda and got exposed to  Saxon  and,
some time later, bands the likes of Mercyful Fate, Slayer and, of
course, Venom.
 I have sat thinking sometimes.  Would I have liked this kind  of
music had I not liked Cor?  Especially at a young age you tend to
be  easily influenced by people you like or look up to.  I  guess
I'll never know the answer, but I think Cor is the person most to
blame for my penchant for heavy metal.  I don't think my dad ever
realised  this,  for  otherwise I think there would have  been  a
violent clash of beings in the time prior to 1988 when I  finally
got  to  live on my own and relieved my father  of  the  constant
heavy sonic attack.
 Sometimes I also think about what would have happened if another
weekend that came afterwards would have happened prior instead.
 The weekend I mean now happened probably a few months later.  In
the  mean  time  the entire male part of Group A  was  into  Deep
Purple  and  the Kinks live album "One for the  Road"  off  which
"Lola"  had become a hit.  There was another weekend that  I  was
scheduled not to be home with most other children gone.
 This  time  I  spent the weekend at the house  of  two  Group  A
leaders that lived together. One of them was called Ferry (forgot
his surname) and the other was Willy Schroeten.  I remember Ferry
as  a bearded chap who could play guitar quite well and had  this
really soft voice. But I remember Willy more clearly. She was one
of the far too few female group leaders at Group A,  and quite  a
looker too. She had long brown hair, had somewhat hippy-ish dress
tendencies and was always very nice. I think I had somewhat of an
adolescent  crush  on  her,   and  she  was  my  main  target  of
confidential revelations whenever I ran into love problems (which
there were quite a few, especially with a totally unreachable and
some years older girl of Group B, Karin Stander). My first sexual
fantasies revolved around her.
 But I am digressing.
 I spent that weekend at their place.  After having devoured what
books they had with pictures in them,  I leafed through their  LP
collection.  I got engrossed by a fold-out sleeve of Emerson Lake
and Palmer,  though I didn't know that at the time. The front was
a  Gigerian  (it was Giger) face of a skull that you  could  fold
open  to reveal a woman's face.  There weren't any logos  on  the
front, at least not directly apparent. On the back it merely said
"Brain Salad Surgery",  with a track list. It was only later that
I found out it was an ELP album.  Around that time, I think, they
had a hit with the live version of "Peter Gunn".
 I  was impressed by the album.  As a matter of fact  the  entire
idea  to write this particular column today arose when I saw  the
CD  standing  in my collection and decided to play  it.  At  once
recollections  of times gone by flooded my mind.  Familiar  faces
and some nice people made themselves known to me mentally -  it's
typical  how  all  bad memories fade away and  the  good  prevail
triumphantly.
 The  CD is still playing now,  but I probably won't be  finished
with this article by the time the CD had finished.  Let's put  it
on repeat...
 (Walking to CD player and back)
 Done.

Emerson, Lake & Palmer: Brain Salad Surgery

 Yes,  this  is the album I wish to spend some more attention  to
here.  It kicks off with "Jerusalem".  God knows how I could ever
have  grown to like that song (one of the least bits of music  on
Vangelis'  "Chariots of Fire",  actually,  and the film title  is
from  a line in the song as well),  because I don't usually  like
this church-ish kind of stuff.  Still, when I listen to it I like
it.
 It's  quite different from "Toccata",  the next  song.  This  is
actually  the song that also caused me to ask Willy if the  album
could  be played,  because not long before I found it  there  had
been  a  band that had a hit with a popular rendition  of  Bach's
"Toccata".  Well,  this  was totally different and probably  even
better,  an  adaption  of Ginastera's  1st  Piano  Concerto,  4th
movement.   Bombastic   and  full  of  synthesizer   sounds   and
aggression,  I might have liked it initially because it reflected
my mood at the time.  I was a very energetic boy and the music is
much so.  I still recall my dad,  whenever he heard it, saying it
sounded  like  a "bloody pinball machine".  Of course he  was  as
blind as all parents are when their children enter puberty.  It's
a brilliant song.  In other circumstances I might not have  liked
it at all - I hate piano concertos usually - but somehow a switch
was flipped. I liked Ferry, I liked Willy even more, ergo I liked
this entire album.
 It's  difficult  to  look  back at it  now  and  try  to  listen
objectively to the album,  trying to determine if I would like it
had  I listened to it for the first time in a  totally  different
place with the record owned by someone I didn't like at all (say,
at  the time,  my father).  I think I would still like  it.  It's
difficult to look into your own psychology.
 Next song, "Still...you turn me on", took a long time to grow on
me. Actually, I think I started liking that song only a few years
ago,  when  I started to get involved with love  myself.  It's  a
sugarsweet  love  ballad,  and  I  think  it's  gay  too  (as  in
'homosexual',  not  'happy').  The I-person is turned on  by  the
person to whom the song is addressed,  but that person can in one
line be "the man on the moon".  Gay or not, I don't care. I don't
get  involved in that kind of thing and I like it.  But  maybe  I
interpret the lyrics totally wrongly.
 I  never  paid  much  attention to  the  lyrics  of  "Benny  the
Bouncer",  the  next  song.  I  read them just now  and  a  smile
appeared on my face. Never quite realised they were so funny. The
song  doesn't fit on the album at all,  and especially  with  the
acquisition of my new CD player I have often been tempted to have
it skipped each time the disc is played. Even though it's a weird
song,  however, it's just part of the whole "Brain Salad Surgery"
experience.
 The rest of the album is a long epic kind of synthesizer  piece,
and  I  realise  as I am typing this line that  I  would  have  a
totally  different  thing in mind if I were to read  it  than  it
actually   is   (I  hope  you  follow  this  pseudo   stream   of
consciousness).  Anyway,  it's  a three-piece thing called  "Karn
Evil 9".  I tried to analyse the lyrics but can't make much sense
of them.  At one time it's epic Yes kind of stuff, then something
totally weird. But pervading the whole thing is the ELP bombastic
approach   with   innovative   drumming   and   sometimes   plain
experimental piano playing.
 I hate pianos.  How could I ever have grown to like this  album?
Love,  even in an pubescent kid for Willy the lovely female Group
A leader, surely seems to be a powerful thing.
 Together with "Toccata" these three numbered impressions are the
best  on the album.  "Brain Salad Surgery" is not necessarily  an
album you would like,  but I don't really care.  Maybe you  would
anyway.

Epilogue

 Besides  "Peter  Gunn" I have never heard any other  ELP  albums
or  tracks.  Maybe I am afraid the myth might chatter if  I  find
their  other music void of the sensation of fond memory  which  I
inevitably would.
 I  recall  Group  A having given me a cheap copy  of  the  album
(without  fold-out sleeve) on my 1980 or 1981 birthday.  I  still
remember  Willy the way she was when she gave it to me.  She  had
her  familiar  blue blouse on,  and the black  tight  jeans  that
somehow  I didn't prefer at all above the loose long skirts  that
she sometimes tended to wear.
 I  have that album still,  though it's located somewhere in  the
cellar among other albums that I have in the mean time bought the
CD  version  of.  I think I bought "Brain Salad  Surgery"  on  CD
somewhere early 1989.  It's still every bit as powerful as it was
then,  at least to me. Each musical phrase brings with it its own
memories,  and  when  I close my eyes I find myself back  in  the
children's home.
 Breda is the one thing of my past that I most often dream about,
even  now.  On  the contrary to my only other recurrent  dream  -
where  I  have to do a Physics exam the next day  without  having
done any studying - it's always a nice one, leaving me to wake up
with a form of longing that usually doesn't disappear until after
breakfast.
 My  CD  collection in the mean time contains  Kate  Bush'  "Kick
Inside",  the  Stray Cats' debut,  the Kinks' "One For the  Road"
(which is difficult to get),  several Kiss albums (amongst  which
"Alive II"),  most Deep Purple albums (including "Made in Japan")
and,  of course,  this particular Emerson Lake and Palmer  album.
These  were all albums owned by group A.  Although I  don't  play
some  of them too often,  each of them holds a gem  of  memories,
ready to be rekindled at the touch of a "play" button.

 I am now in a very melancholic mood.  "Brain Salad Surgery"  has
finished  playing  for  the  second time  and  I  put  on  Enya's
"Watermark", another CD that I might not have liked all that much
hadn't  it  been for the person who introduced it to  me  (ex-co-
conspirator Frank Lemmen).
 Isn't  it  funny,  the way I get masochistic when in a  mood  of
melancholy?  I  know Enya will drag me further down  emotionally.
It's probably the most depressing album I have,  with the hauntic
gaelic  lyrics  and  dark  tunes  that  render  me  incapable  of
experiencing any form of joy.
 On top of that,  the mere fact that Enya is Irish pulls me  back
to  everyday reality as today is only six days away from my  last
3rd-year exam,  Modern Irish.  Needless to say I haven't  exactly
done too much on it yet,  and it's a subject you can't bluff your
way  into.  Taim  go  holc  (that's Irish  for  "I  am  [feeling]
terrible").
 It doesn't help that Miranda is not home this evening.  When  it
rains it pours. And pulls. Downward...ever downward...
 Hello Enya, may I join you, wheverer you may roam? 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.