Skip to main content
© Chaos

 "Sir,  if you print any more photographs of naked women, I shall
cease borrowing your newspaper."
                            To the editor of the "Kenya Standard"


                 AN INTERVIEW WITH AT THE GATES
               by Andor Bik and Richard Karsmakers

 We  write August  20th  1994,  a nice Saturday that  was  to  be
rounded  off by what would probably be the last Dutch  occurrence
of My Dying Bride prior to the release of their third full-length
album, probably in late winter or early spring 1995.
 However,  this was not the only reason why we went to Amsterdam,
for  we  would also do an interview with,  in  words  that  could
have  come straight from MTV Headbanger bimbo Vanessa "Oh look  I
have blue hair which is actually very trendy and tonight we  have
the Almighty" Warwick, 'upcoming thrash metallers' At The Gates.
 We  had  never really heard of At The Gates before -  only  with
the  release  of  their  very good but  a  tad  short  new  album
"Terminal  Spirit Disease" we had been torn from  our  innocence.
Now  we  were going to check out their performance at  Dutch  Pop
Temple  Paradiso,  supporting Anathema and My  Dying  Bride,  and
interview them if we could.
 Our  arrival  wasn't  in time for an interview  prior  to  their
performance that was scheduled to start at 8,  but vocalist Tomas
Lindberg  told  us  he'd be more than happy to  oblige  us  after
they'd be off stage again.
 Getting backstage after At The Gates had finished a  performance
that deserved more of a mosh than it got, was a piece of cake. We
found Tomas lying in a broom closet, trying to regain his breath.
We told him we'd be in their dressing room and he was welcome  to
take his time and join us when he felt ready for it. Down we went
to the cellars where the dressing rooms were located,  descending
a  staircase trod on by the likes of Metallica,  Nirvana  and,  I
seem to recall, even the Beatles and Jimi Hendrix.
 The At the Gates dressing room was the one most distant from the
stage,  thankfully.  Except  for  Tomas and Martin  (one  of  the
guitarists),   all  band  members  were  present  and  cheerfully
babbling   in  Swedish  about  things  that  all   sounded   like
'knåckebrød' and 'pøternøken' to us. Martin arrived a few minutes
later and we decided to start the interview.

 Well, could you start off by mentioning who you are, what you do
in the band, and when and where you were born?
 Adrian:  I am Adrian,  I play drums. I was born in Malmö, a city
in the south of Sweden, on the 27th of October 1970.

 Anders:  I am Anders,  I play guitar.  I was born on the 26th of
February 1973 in Gothenburg, Sweden.

 Jonas: I am Jonas, Anders' twin brother, and I play bass guitar.
I was born on the same day, in Gothenburg.

 Martin:  I am Martin Larsson, I play the guitar in At The Gates,
and I was born on the 20th of February 1973, in Sweden.

 Could  you tell us something about the history of At  The  Gates
before 1992,  when your first Peaceville CD,  "The Red in the Sky
is Ours", was released?
 Adrian:  Before we started the band they were all in highschool.
I was at medical school, but I had to spend too much time reading
books instead of playing.  We were formed in September '90 and we
rehearsed  quite a lot,  and in February '91 we went to  Sunlight
Studios  in Stockholm to record our first four tracks which  were
meant  to  be  released as a demo tape  but  Dolores  records  of
Gothenburg  liked it and released it as an EP instead of a  demo.
It was called "Gardens of Grief". Peaceville will bring it out on
CD some day.  Dolores was actually just a record store. They also
released  a  mini LP of Grotesque,  which was more  or  less  the
predecessor of At The Gates because it was Tomas' other band.

 What did this stroke of luck mean to you as a band?
 Adrian:  It  looked a lot more professional than a demo tape  to
send out to record companies. Right before it was released we had
already signed a contract with Peaceville.

 Your music shows influences from classical sources,  primarily a
few intros.  Some of the songs have cello and/or violin in  them.
Do you like classical music?
 Martin:  Yes,  we do.  We like baroque classics very much,  like
Bach.  I am also very much a fan of some modern  composers,  like
Philip Glass. We used to do the "Koyaanisqatsi" track as an outro
on two guitars and bass,  but not now anymore.  I also like  some
rock symphony composers like Mike Oldfield.

 Anders: Influences can be found in the actual songs, integrated.
We don't intend to use a lot of classical instruments,  at  least
not on stage, because we want to have a lot of aggression when we
play live.  We probably couldn't even do it live anyway.  We also
have lots of thrash and death in our music though.  It's  getting
more thrash.

 Martin:  We have different sorts of riffs in At The  Gates.  You
have the classical riffs and the thrash riffs, you know. And very
small hardcore things.

 Have you done any video clips?
 Anders:  We've  done  two.  One for "Kingdom Gone" and  one  for
"Burning  Darkness".  But  we have started  on  "Terminal  Spirit
Disease" as well.  It's not finished yet, but it will be finished
in September or so.

 Martin: I think it will get quite a bit of exposure.
 Do you like making videos?
 Martin:  The actual procedure is rather boring, but when you see
the outcome it's usually satisfactory.

 Anders: It's important, I think, to show yourself to people. You
can get pictures along with your music.

 Are you involved in the creative process?
 Jonas: Only to some extent.
 You  are  now on the road with My  Dying  Bride.  We  understand
you've toured with them before?
 Anders:  A lot. We did a Holland tour with them in November '92,
before "The Red in the Sky is Ours" was released.

 At  that  moment the fridge - a really  prehistoric  contraption
that nonetheless  appears as if built to survive a nuclear war  -
starts to make disconcerting noises. We suggest alleviating it of
some  of its burden (a lot of Heineken cans),  a suggestion  that
results  in  us getting progressively more beer in  our  systems.
Anders continues...
 Anders:  My Dying Bride are nice guys, but I don't think they're
quite the band for us.  We don't want that audience. They come to
see My Dying Bride, they come to see doom, slow music. Maybe they
like us, but we want faster headliners.

 Martin:  You saw us tonight.  There were some 20 people  jumping
around  and,  like,  several hundred people standing in the  back
waiting for My Dying Bride, or Anathema.

 What is your favourite band?
 Anders: Of course Slayer is number one.
 Adrian: For me too.
 Jonas: Dark Angel.
 Martin: Yes, Dark Angel is a big influence. And I like the first
Testament  album.  We'd like to put it across that we don't  only
listen to metal. We listen to, like, 50% metal and 50% everything
else  you can imagine.  We get a lot of influence from that  50%,
and a lot of seventies symphonic rock.

 In comes Tomas,  who has apparently regained his breath now.  He
sits  down with the obligatory can of Heineken.  Now we  get  the
chance to ask some of the questions we had in store for him. What
was his date and place of birth?
 Tomas:  I  was  born  in  a  small  town  called  Uppsala,  near
Stockholm, and the date of birth is the 16th of October 1972.

 Hmm...we thought you were older.
 Anders: It's the beard.
 Tomas: No, it's the *beer*.
 How do you go about writing the lyrics?
 Tomas: I write most of them myself, but I get some help from our
previous guitarist
 (Alf Svensson, ED.), and now Martin is helping
out.  Some  new lyrics are done but we haven't put them in  songs
yet.
 Do you have a special message with your songs?
 Tomas:  It's different with each song.  I mean,  usually when  I
hear what they come up with, riffs and stuff, I write the lyrics.
They don't have a special message and stuff.

 Martin: I don't think we're a band that puts across messages.
 Tomas:  Just "stand up for yourself",  and the obvious stuff.  I
just  try  to paint pictures of my feelings that match  with  the
songs.  We don't have a message to teach to the kids,  like  "you
have to do this or that".

 Does  your extreme,  sortof high screaming singing  affect  your
voice?
 Tomas:  No.  I've done it for, like, six or seven years, so...it
affected me for the first year probably,  but that's about it.  I
learn to do it the right way,  I guess.  I just go mad,  it's not
planned.  I started singing in the bedroom,  to Slayer albums.  I
started a band,  I was a pretty extreme guy,  but I couldn't play
guitar so I started singing. That was back in '88.

 How have the critics reacted to your new album, "Terminal Spirit
Disease"?
 Tomas:  The critics' reactions are overall good.  We get  raving
reviews from people like Barney Greenway
 (of Napalm Death,  ED.).
The  only bad reviews we got was,  like,  people saying it's  too
short, that the live tracks are just to fill up. But we don't see
it that way. The CD is just complementing the first album, taking
us to different kinds of people. We wanted to show people our new
stuff.   Maybe  "groundbreaking"  is  a  big  word,  but  it  was
groundbreaking for us.

 Martin: It was supposed to be a mini album.
 Tomas:  We started to put the live tracks on so that it would be
better  value  for money.  We didn't want the kids to pay  for  a
full-length album and only get five songs.
 Adrian: We always wanted to record some live tracks as well.
 Martin: We wanted to do one song from each album we did.
 What's been your first quarrel?
 Tomas: We have one every day.
 Anders: It's mostly about song structures.
 Martin:  About  drum beats.  If 17/6th exist or  not.  And  ugly
girlfriends.

 Adrian:  You  must have some quarrels to  get  along.  Otherwise
there's no balance in the band. You will get along all the time.

 Tomas:  When I was in Grotesque we even had some fist fights and
spitting at each other.

 Martin: And fist fucking (laughs).
 Where's the biggest market for you?
 Martin:  I  think  England is getting  better  and  better.  And
Germany.

 Anders: And Sweden.
 Martin: We never got any sales figures, so we wouldn't really be
able to tell you.

 What has been your best concert so far?
 Anders: Not this one.
 Martin: I think some concert in Gothenburg, October last year.
 What was so special about it?
 Anders: Everyone was into it, you know.
 Martin:  Yeah,  the whole audience,  you know, like, we got very
good response.

 Now, then, some words for you to react to. The first one is MTV.
 Martin:  It's becoming better and better,  with us becoming more
well known.  We are having some problems with the new  video.  It
should have been finished.  It's filmed already.  As soon as it's
finished  they've promised to show it,  and probably  another  as
well, and do a 10-minute interview.

 Entombed.
 Jonas: We know them quite well. We played with them some times.
 
Adrian: They're OK.
 Anders:  I  don't like the new one ("Wolverine Blues",  ED.)  as
much as the old ones.

 Martin:  I  mean you always miss Nihilist  (Entombed's  previous
name, ED.).
 Music For Nations (the company Peaceville will join on  December
1st).
 Anders: Hopefully they will cause us to be put in big tours.
 Martin: That's where the big lack is now, big tours.
 Jonas: And we'll get our music to more countries than Peaceville
could ever do.

 Martin:  Music  For Nations is a much bigger company so  they'll
have  more money to back us up.  Our future looks a lot  brighter
now.

 Rwanda.
 Jonas: Misery.
 Martin:  Human beings are just so immature. It's bound to happen
somewhere.

 Woodstock.
 Martin: They shouldn't have had the second one.
 Adrian: No...it's a blasphemy.
 Martin:  The idea is not a very good one.  It didn't have to  be
"Woodstock". It's just a big PR thing now.

 Dynamo.
 Tomas: I would like to go there some day.
 Martin: I was going to say that too.
 All bands played Dynamo. But not Metallica and not At The Gates.
Maybe  that's  a  sign...Anyway,   next  word:  Campingflight  to
Lowlands  Paradise (a large Dutch festival,  one week  after  the
interview).
 Martin: Never heard of it.
 You  were on the band list in some magazines and even  today  it
was mentioned on the radio that you will play there.
 Martin: (Laughs) Did we do well? Sure...
 Time.
 Martin:  I  know this sounds rather pretentious,  but I used  to
think  a lot about time before.  But,  eventually,  you get to  a
stage  that you realise that everything has no point,  that  it's
all  meaningless.  Once  you've got that far and you  can  accept
that, it's OK. So time doesn't bother me anymore.

 Tomas:  Time does not heal,  that's my reaction.  Time does  not
heal.

 Holland.
 Tomas: Yeah. Heineken - no, *Grolsch*. Grolsch and coffee shops.
 Anders: And tulips. Gorefest, yeah.
 Paradiso.
 Anders: Nice.
 Martin: Shitloads of beer.
 Drugs.
 Martin: I am not into drugs.
 Tomas:  There  have  been times that I've been on the  verge  of
being dangerous, but nowadays it's just beer.

 Anders: This is the confession part.
 Death.
 Anders: I like it.
 Tomas: If you're drunk enough it's comfortable.
 Martin:  The  experience of dying will be...I mean...you're  all
very curious about dying,  what's it gonna be.  Eventually you'll
go  there,  you can't avoid it.  As long as I can avoid  it  it's
fine. I mean I'm not in a hurry.

 Tomas: If I ever die I will kill myself.
 God.
 Tomas: What's that? I don't know the word.
 Anders: I don't really know what it means.
 Tomas: God is dead.
 Martin: I think the whole subject is fascinating.
 Tomas:  It's fascinating because it's not real. It interests me,
like history and culture, but not as something to live by.

 Money.
 Anders: It's good.
 The future.
 Martin: Eventually it will happen.
 Tomas: A revolution for thrash metal. We're ahead of it.
 Publicity.
 Tomas: You have to deal with it.
 Martin: It doesn't bother me.
 Parents.
 Adrian: They're supportive.
 Tomas: They understand that we're doing something good.
 Anders: They lend us money to record stuff and drive us to gigs.
 Martin: Well, they *used* to.
 Tomas: My mum likes Candlemass. My dad likes Cannibal Corpse.
 When can we seen you on a true tour?
 Adrian:  We are going on a headline tour in September,  October,
which will cover most parts of Europe.  I think about 20 dates or
something. It's a tour with Avalanche Entertainment.

 Have you got something to add to all of this?
 Anders: (Grins) Buy our albums. They rule.
 Martin:  Tomas would like to have you know that,  in  '89,  when
[Carcass']  "Symphonies of Sickness" was released,  he knew  that
they'd end up on Columbia.

 Tomas: That's an inside band joke.

 With that the interview had concluded.  We took some pictures of
the band (one with the "ST NEWS - The Atari ST Disk Magazine"  T-
shirt, of course), wished them all the beST and went upstairs.
 Anathema had already started playing aeons ago so we sat  behind
the  open backstage door behind the drumkit waiting for  them  to
end. During the time that they played "Welcome to Hell", "We, the
Gods"  and  their  compository masterpiece  "666"  we  sat  there
enjoying ourselves, and scribbling various logos in between those
of  celebrities  and fellow non-celebrities in just  about  every
square inch of wall visible around the stairs to the cellars.  If
you ever get backstage at Paradiso, check out silver-pen writings
along the lines of "Cronos Warchild",  "ST NEWS" and "Avalanche".
Tomas  of At The Gates was fetched to scream along with  Anathema
to the dying minutes of "666",  and it was obvious everybody  was
having an excellent time.
 After  Anathema  had  finished playing we joined  the  front  to
witness  My Dying Bride's performance,  but that's an  experience
out of place here and to be found elsewhere instead.

-----------------------------------------------------------------
SELECTED AT THE GATES DISCOGRAPHY
-----------------------------------------------------------------

"Gardens of Grief" (Dolores, 1991)
 (Available  by sending 100 Skr to Dolores  Records,  Drottningg.
52, S-411 07 Goteborg, Sweden)
"The Red in the Sky is Ours" (Peaceville, 1992)
"With Fear I Kiss the Burning Darkness" (Peaceville, 1993)
"Terminal Spirit Disease" (Peaceville, 1994)

----------------------------------------------------------------- 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.