Skip to main content
© Sync

 "Only that day dawns to which we are awake."
                                              Henry David Thoreau


                AN INTERVIEW WITH DAMIEN M. JONES
                      by Richard Karsmakers

 Somewhere  on my hard disk is a fairly big list of people  worth
interviewing.  Most  of them have in some way contributed to  the
ease of an Atari user's average day of life,  especially when  it
comes to using his computer. Damien M. Jones is one of these - he
has,  for  example,  written  the  text/picture/other-stuff  file
viewer "View II" that is distributed by the FaST Club in the  UK.
I  reckoned he'd be an interesting person to set up some kind  of
interview with, so that's what I did.
 Within the nick of time he got in his replies, because he'd eben
off-line for quite a few months (I did this interview, like quite
a few others, via electronic mail).
 I was glad he was a little more verbose than the other person  I
was interviewing on and around that time, Terry Pratchett...

 Can you give us a short biography of your life?
 Damien:  I was born on February 19, 1972 in Buxton, England, the
fourth of ten children.  When I was nine my parents moved to  the
Omaha,  Nebraska where I stayed until I was eighteen.  During  my
final year of high school, my parents moved to Germany (my father
is  with the US Air Force),  and I planned on going  to  college.
Unfortunately,  through  my own stupidity and laziness I  lost  a
full-tuition scholarship and ended up working full-time  flipping
burgers  for a living.  Figuring something had to be easier  than
this, I moved back in with my parents (in Germany). While there I
went  back to school,  and discovered that school isn't all  it's
cracked  up  to be - most of what I wanted to learn  I'd  already
taught myself,  and I didn't learn much of value there.  While in
Germany  I took the time to see some of it,  and to make  a  trip
back to England to visit my brother (now THAT was a weird  trip).
I left Germany last year (1993) and moved to Texas,  where I  now
live.

 Can you give us a short description of the surroundings there?
 Damien:  Where  I live,  most of the time,  is in the middle  of
nowhere. To be precise, it's Carl's Corner, Texas. See, Carl, the
guy  who  owns  the truck stop by the  highway,  wanted  to  sell
alcoholic  beverages.  He couldn't get one (it wasn't allowed  in
Hill County,  or any of the cities in Hill County), so he came up
with this crazy scheme to incorporate the city of Carl's  Corner,
make himself mayor,  and grant himself a liqour license.  He sold
little  1-inch  square  plots of land to the  truckers  who  came
through, so they could claim residence; he got the minimum number
of people to incorporate,  and Carl's Corner was born.  Carl  got
his  liquor license,  and his was the only place for  miles  that
folks could buy alcoholic beverages.
 Of  course,  everyone _else_ in Hill County saw how  much  money
Carl  was making selling alcohol,  and how much tax  revenue  was
being lost,  so they quickly forgot their principles and  allowed
the  alcohol to flow freely.  Everybody started selling  alcohol,
and  getting a liquor license was easy;  the whole  point  behind
Carl's  Corner became moot.  But Carl's Corner persists  to  this
day, and that's where I live.
 Well,  actually,  it's  about a mile down a dirt road  from  the
truck  stop.  Which  is fine with me;  my nearest  neighbors  are
considerable fractions of a mile away. Most of the folks here are
friendly,  and  will wave at you as they drive past  you  walking
your dog and splash mud all over you.  But they're decent people.
As  a matter of fact,  Milford has a sign posted outside of  town
that you see as you drive in;  it says,  basically,  "Welcome  to
Milford  - a town of 300 nice,  friendly people,  and 3 or 4  old
grouches" (I probably got the population wrong,  but you get  the
idea).
 Where's Milford, you ask? Well, see, Carl is not only mayor, but
he's  also postmaster.  And although I have a mailbox at  Carl's,
I'm  not  overly fond of having to drive a mile to  Carl's  truck
stop to pick up my mail.  Carl's not overly fond of handling  the
bulk of mail I normally get,  either.  So instead of driving  the
mile to Carl's, I walk the quarter mile to a mailbox posted along
the dirt road,  which the mailman from Milford happily fills.  So
although I live in Carl's Corner, I have a Milford address.
 What's  really  ironic  is that for me to call  Milford  on  the
telephone  is  a long distance call,  even though it's  only  ten
miles down the road.  Hillsboro is much closer,  and much  larger
(thousands of people),  but because they're larger, they can't be
bothered to deliver mail to a beat-up mailbox a mile down a  dirt
road  in the middle of nowhere.  And Dallas,  of  course,  is  an
hour's drive north of here - just about anything I _really_ need,
I can get in Dallas.

 Can  you give us a description of your home,  most  specifically
the room where you do your work or another room that you  perhaps
think deserves to be known better?
 Damien:  Well,  the home is easy to describe.  It's a  two-story
house with no first floor.  Originally there was supposed to _be_
a first floor,  but for some reason the second floor was finished
first. And the bottom hasn't been finished at all. Although a few
boards have been nailed to the bottom,  they don't make much of a
wall,  and  the rest of the house is basically on  stilts.  Since
this house is on the top of a rather exposed hill, the wind comes
whipping across here at a good clip and gives the house a  unique
swaying feel that's quite unnerving.
 This room is easy to describe.  It contains my bed,  a couple of
dressers,  a  bookcase,  and a table that holds my TT and my  PC.
However,  a much more important room is the toilet,  conveniently
located next to my room,  where I spend lots of time after eating
at Hillsboro's Taco Bell.

 What do you look like?
 Damien:  I'll send you a "Spectrum" piccy...Other than that, I'm
about  6'  tall,  205 lbs,  I wear glasses,  and  I  have  little
patience  with stupidity.  Ignorance,  willing to learn,  is  one
thing;  inability to think is something else.  I have a sense  of
humor,  although it's a bit warped (and no,  I don't mean  "Monty
Python",  I can't stand "Monty Python"). I also have no tolerance
for dishonesty.  Other than that, I can get along with just about
anybody.

 What is your worst habit?
 Damien:  If  I  don't like someone,  I tend to  let  them  know.
Quickly. Without much tact.

 Do you have any pets?
 Damien: One dog, Chester, a cocker spaniel. A very energetic and
excitable mutt. He has a habit of peeing on the floor if I move a
grandfather clock down the hallway where he can see it.

 There's  also a cat here which a former roommate left.  The  cat
will be sent back soon,  although its owner is reluctant to  take
it back. He was hoping I would fall in love with the cat and want
to  keep it;  while I like the cat,  I don't like the  litterbox,
which this cat fills rather quickly.
 Why, do _you_ want a cat? ;-)

 If I were ever to visit you, where would you take me for a night
out?
 Damien:  I'm not your type.  <g> Seriously,  there really  isn't
that  much  interesting to see in  Hillsboro,  let  alone  Carl's
Corner, but Lake Whitney is a nice lake, and it's about a twenty-
minute drive from here. And there's everything in Dallas and Fort
Worth just an hour away. Lots to do, if I ever had any time.

 Do  you  do any other work except for that  through  which  most
people tend to know you?
 Damien:  That depends who you ask.  If you mean do I do any work
other  than  Atari  programming,   yes.  Right  now  it's  rather
difficult to make a living by writing Atari software, so I have a
"day job".  I put that in quotes because I work sort of irregular
hours, usually long. Most days I don't even bother coming home to
Hillsboro;  I just stay in Dallas.  Sometimes I'm lucky and I get
to be home for three or four days.
 As  for  what I do,  well,  I write  "Windows"  software.  I  do
graphics.  I write instructions. I build PCs. I troubleshoot PCs.
I troubleshoot PCs. I troubleshoot PCs. Soon I'll be getting into
OS/2 programming.

 What is your local ST/TT/Falcon scene like?
 Damien:  There's  a smallish user group in Dallas,  which  holds
meetings once a month.  Usually I can make those.  There's also a
smaller  group  in  San Antonio (four  hours'  drive),  and  they
managed  to organize an Atari show this summer that was a lot  of
fun.  There's  even a group in Houston (also four  hours'  drive)
that is putting together an Atari show for February 18.

 Which  book  have  you  read  recently  that  made  most  of  an
impression on you?
 Damien:   That's  really  hard  to  say.   Let  me  look  at  my
bookshelf...  um,  the "STeno" manual?  Oh,  no, I guess it would
have  to  be "Tricks of the Game  Programming  Gurus",  for  non-
fiction;  it reminded me of both the flaws and features of  Atari
computers.
 As far as fiction goes (which is where I think this question was
really  aimed at),  that's a really tough question.  I'm  one  of
those  weird people who can actually read a book many  times  and
enjoy  it  every time.  More than half of the books  I  have  are
science-fiction  / fantasy,  and the rest are programming  books.
I'm particularly fond of Raymond E. Feist's "Riftwar Saga", David
Eddings' "Belgariad",  and Orson Scott Card's "Ender"  series.  I
have  lots of other favorites,  too,  but I don't have  _all_  my
books here in Hillsboro.

 What's your favorite season?
 Damien:  Well,  here in Texas I really miss winter.  And I don't
mean the drizzly,  cold,  miserably raw weather Texas has; I mean
the wind howling, bone-chilling, snow-burying winters I'm used to
from Nebraska and Germany.  Winter just isn't winter without  six
inches  of snow and temperatures that spend all day  climbing  up
towards zero.

 What's your favourite music for flipping out (if ever you do)?
 Damien:  I don't ever flip out.  I am always in complete control
of myself.  However,  I like pop music as well as  classical.  Be
warned,  though,  that I'm allergic to country music;  I tend  to
puke if it gets too close.
 I usually play music when I'm working,  unless I'm concentrating
on something incredibly difficult where I have to mentally juggle
multiple pieces of information.  I also prefer to listen to music
while  reading  reference books,  but not when I'm  reading  good
fiction.

 What computer hardware do you have?
 Damien:  I was wondering when you would get to this question. At
the moment I have a TT030,  with 2M/16M of RAM,  a 15" monitor, a
105M  hard drive,  and a Beetle Mouse.  What's unique about  this
computer is that it is stone colored.  It's basically a dark grey
with lots of flecks of white and black in it; it also has a stone
texture  to it so it's not flat.  The monitor and TT  have  black
trim  (knobs,  drive  face,  etc.)  and all the  LEDs  have  been
replaced with blue ones.  There's a square lens cut in the  front
of the TT, with a 48/32 display (to indicate whether it's running
48  or  32MHz),  which also lights up blue.  Even the  mouse  and
speakers are stone colored.
 Oh yeah,  there's a Falcon in the other room, which is a loaner;
the 1224 and 124 attached to it are mine,  as is the Beetle Mouse
attached to it.  And somewhere around here I have a 2.5M 520 with
a  dead  floppy  drive which I'm supposed to send  to  my  father
sometime.  And the PC, which in most ways is technically superior
to my Atari equipment. Except that it runs DOS and Windoze.

 What computer tools do you use for your work?
 Damien: Mainly "GfA Basic" and compiler, and "Devpac" 3. I don't
recommend "GfA" to anyone,  because of its quirks, but for trying
out  new ideas quickly it's the best I've found.  "Devpac" I  use
because  assembly  on the 680x0 line  is  very,  very  nice,  and
"Devpac" lets me do it the way I want to do it. I use "Interface"
for dialog editing,  although I don't like the interface (no  pun
intended). I have some custom graphics and programming tools that
I use, too.

 What  programs  in your AUTO folder or ACC directory  would  you
rather not be without?
 Damien:  "Geneva",  because I like multitasking and "Geneva"  is
very compatible.  I also like a new,  better-than-Atari's AES  4.
"NeoDesk" 4,  because it looks nice and works better.  Wish I had
it on the PC.  "Data Diet",  because to me it's the most sensible
approach to real-time data compression.  "Data  Rescue",  because
it's the most intelligent delete protection I've ever  seen,  and
it works with _everything_.  "Squish II", because it's the nicest
program packer I've seen.  "MemWatch",  because I like to keep an
eye  on  memory  fragmentation under "Geneva" (it's  not  just  a
"Geneva"  problem  -  it occurs in  "MultiTOS"  too.  But  I  use
"Geneva").

 What is the latest program you've done?
 Damien:  Hmmmm.  It's  been  quite  a  while  since  I  released
anything,  because  I've been very,  very busy with PC  stuff.  I
think  the  last  thing I released was  "MemWatch",  which  is  a
PRG/ACC  which graphically displays memory usage.  This shows  up
memory  fragmentation pretty easily,  and it shows ST and TT  RAM
separately.

 What was the first program you ever wrote?
 Damien: Now that's a question that begs specifics. The first one
I  ever wrote was a silly little graphics program on an Apple  ][
more than ten years ago,  while I was still in elementary school.
The  first thing I wrote on the ST was a strategy game  that  I'd
ported to several different BASICs and even PASCAL.  I don't have
these programs any more, in case you're wondering; I do have lots
of other stuff hidden in my source code collection, though.

 What program(s) can we expect from you in the near future?
 Damien:  Greg  Kopchak has asked me to do the update  to  "Photo
Show  Pro",  which is what I'm doing.  "PSP" is a Kodak(R)  Photo
CD(tm)  viewer  program,  with  the ability  to  let  you  create
presentations  with  photos  on  a  disc.   I've  redesigned  the
interface to make it look more modern and take advantage of newer
machines.  I'm  converting  most  of  the  graphics  routines  to
assembly,  which makes them compete favorably with high-end  Macs
with  regards to speed.  And I'm adding support for  _all_  Atari
computers, including those with graphics cards.

 Will  there soon be a Falcon (VGA) compatible version  of  "View
II"?
 Damien: No comment.
 What  do  you like and dislike particularly about  the  computer
industry?
 Damien:  I'm not happy that the PC dominates.  Some will say the
PC offers cheap speed,  and it does;  but if the market had  been
different,  I  feel  more  pressure would  have  been  placed  on
Motorola to speed up their chips more.

 I'm   even  less  happy  that  it's  "Microsoft  Windows"   that
dominates. The more I learn about this operating environment, the
less I like it. It's clunky, it offers kludge upon kludge, and it
isn't even consistent with itself.  It foolishly wastes CPU  time
with a bloated messaging overhead,  and it places too many layers
between the programmer and the hardware.  The fact that Microsoft
uses   their  position  as  operating  system  and   applications
developer to squeeze out other, better products stinks.

 But  what  bothers me the most is that the ethic of  quality  is
rapidly vanishing from the PC industry.  Most programs that  ship
are  buggy  and poorly tested.  Technical support is  usually  no
longer free,  and is usually unhelpful anyway;  most of the  time
you'll  get charged if you're just reporting a bug,  because  the
companies  that  produce the software aren't the ones  doing  the
tech support.  Companies are quite happy to shovel schlock on the
user,  and  the average PC user is too stupid to realize  they're
paying through the nose, again and again, for garbage updates.

 The Atari market is in twilight.  Developers are leaving by  the
score,  and new products don't compare, feature-wise, with what I
use  on the PC every day.  I'm not sure how long I can hold  out,
but I will as long as I can.

 What is the computer game you play most at the moment?
 Damien:  Erm,  "Club Drive" on the Jag,  but only because I just
bought  it.  Before that it was "AvP",  and "Doom II" on the  PC.
"Club  Drive"  is fun,  despite its problems of  frame  rate  and
quirky control.

 What's your all-time fave game?
 Damien:  If  I had to choose one,  it would have to be  "Dungeon
Master".  I  like good adventure games,  and I have yet  to  find
anything like "Dungeon Master" that was as fun,  compelling,  and
challenging  as  DM.  It had a nearly perfect  mix  of  strategy,
puzzle-solving, and action that made it thoroughly addictive.
 I've also been known to like some other classics on the ST, like
"SunDog", "Time Bandit", and "StarGlider 2"; I've enjoyed a great
many games on several different platforms.

 What  is the film you've been to recently that made most  of  an
impression on you?
 Damien:  "Stargate".  It's been a long time since someone made a
science-fiction   movie  that  didn't  focus  on   the   science;
"Stargate"  is not just SF,  but also an action  movie.  And  the
special  effects were nice,  if not totally stunning (but  that's
just me--other people say the FX are awesome).

 Do you remember a film that struck you as being especially crap,
a film you was tempted to get a refund at the cinema for?
 Damien:  There's only one movie that I actually went to go  see,
when I was much younger;  I think the title was "Metalstorm:  the
Destruction of Jared-Sin" or something like that.  Totally  lame.
After  that I was much picker about the movies I went to go  see,
and I don't see all that many.

 Who do you think is the most stunningly beautiful female to roam
the earth?
 Damien:  That's  actually  quite impossible for  me  to  say.  I
appreciate such a wide range of feminine features that about  1/4
of   the   female   population  fits  into   my   definition   of
"exceptionally  fine".  The  other quarters basically  fall  into
"okay", "plain", and "arf!"

 Do you play any musical instruments?
 Damien: Does belching count? I belch very well.
 You are connected to the Internet.  What would you advise  other
Internet users to check out without further ado?
 Damien:  Netiquette. I see so many people who think just because
they're on the net, they have a right to irritate, aggravate, and
just plain annoy everyone else. It's a good thing those folks are
on the net,  because if I could get to them physically,  I  would
irritate, aggravate, and just plain annoy them _physically_. Know
what I mean?  And it's not just the Internet - EVERY big network,
small  network,  or local BBS has its share of  infantile  flame-
spouting idiotic morons.
 When, in many years, you'll eventually die, which song would you
like to be played at your funeral service?
 Damien: Well, I'll be dead, so it won't really matter. Honestly,
I  hadn't  thought  about my own funeral enough  to  think  about
music,  and  I'm  not  entirely sure I'd  want  anything  special
played.  I  don't  quite have that high an opinion of  myself  to
think I merit some special music.

 What is to you *the* music release of 1994 so far?
 Damien: Hard to say. My answer would be analagous to that of the
"stunningly beautiful female" question you asked earlier.

 What is your favourite holiday destination?
 Damien:  I  usually  spend  Christmas at  my  parents'  home  in
Jacksonville,  North Carolina.  I go home twice a year to  remind
myself  why I don't go home more often.  ;-)  Seriously,  if  you
think  I'm messed up,  you should see the rest of my  family.  At
Christmas  they all come out of the woodwork and we get to  annoy
each other for a week or two.

 Is  there something you see everybody likes but that you  loathe
most intensely?
 Damien:  You  mean besides PCs?  <g> I don't loathe many  things
intensely that other people like.  But I most definitely am _not_
fond  of cinammon - yet it pops up in all kinds of  sweet  things
that I'd otherwise like to eat.

 What do you remember as the worst ever moment in your life?
 Damien:  I don't think I've had that many bad moments.  Most  of
them have been the usual types of things; when I lost a job, when
a girlfriend dumped me, etc. Nothing truly tragic. Yet.

 What's your favourite food? And favourite drink?
 Damien: See "stunningly beautiful female".
 Suppose  you could be Aladdin for a while.  Which  three  wishes
would you make?
 Damien:  Where  on  earth  do these  questions  come  from?  I'd
probably  use  two of them for something  altruistic  and  noble,
because I'd feel guilty otherwise;  one I might use to have  OS/2
and the PowerPC become the most popular PC platform.

 Is there a person you haven't met yet which you'd dearly love to
meet?
 Damien: I'm in no rush to meet people. People seldom turn out to
be what you expect,  anyway. Especially if you converse with them
online; they almost _never_ turn out the way you think.

 If you were confined to a desert island and you could only  take
with you one book,  five CDs,  and one luxury item,  which  would
they be?
 Damien:  One book:  well, if I must have only one, it would have
to be a Bible.  Just in case. For CDs, I'd probably just take the
top five in my CD stack,  whatever they are. And one luxury item,
I  think  I'd take a piano.  I've wanted to learn to play  for  a
while, but never found the time.

 What invention do you hope mankind will come up with soon?
 Damien:  A  reliable fusion reactor.  Having a clean  source  of
power that produces in volume is something we could all use.

 If  you  were  ever to have the opportunity  to  have  your  own
perfume cosmetics line, what would you call it?
 Damien:  I'm  not  sure I'd want a perfume  cosmetics  line.  In
general I'm not fond of the idea of cosmetics or  perfume.  Clean
is one thing, perfume is something else.

 What do you think when you look at the moon?
 Damien:  "Wow,  it's  a clear night tonight." "What  an  amazing
coincidence, that the moon is almost the same visible size as the
sun." "I need to take a whizz."

 What  is  your  ultimate ambition,  the thing  you  hope  to  be
remembered by?
 Damien:  They're not the same thing.  My ultimate ambition would
be  to  have  enough  money to provide for  a  wife  and  family,
completely,  and be able to do whatever I want without needing to
worry about whether I can afford it or if it will make me money.
 What  I hope to be remembered for is some concept  or  algorithm
that  I  come up with relating to computer  science.  Since  that
isn't likely to happen, though, I won't lose any sleep over it.

 Well, the "words to react to" now...
 Former Yugoslavia.
 Damien: Pitiful, that after all this time people can still be so
barbaric.

 The ozone layer.
 Damien:  It thins out, we start wearing sunblock in winter time.
It's  probably a little late to reverse the damage now;  we  just
need to learn to deal with what we've done.

 Software piracy.
 Damien: See my contempt for dishonesty above.
 MTV.
 Damien: To each his own.
 Shareware.
 Damien:  I used to think it was a nice idea.  Now I think it's a
foolish  waste of good software.  Even the success stories  don't
tell  you  how  many _unregistered_ copies  float  around  -  and
pirated copies of registered versions.
 42.
 Damien:  The  Answer  to  the Ultimate  Question  of  Life,  the
Universe, and Everything, of course.

 Revenge Doc Displayer.
 Damien: It has some interesting features.
 MasterBrowse.
 Damien:  It  also has some interesting features.  I've  noticed,
though,  that anything a person spends a lot of time doing,  they
tend to prefer for personal reasons.  For example,  some  people,
like me,  like Beetle Mice.  Other people can't stand them.  Some
people  like "HotWire" and "MaxiFile".  Other  people,  like  me,
prefer a graphic environment. Text readers are the same way. I've
had  quite  a few people ask me why "View II" doesn't  run  in  a
window,  and  my  answer is that I don't feel it's  necessary  or
appropriate  at  this time.  I've had people ask  why  "View  II"
doesn't do this,  or that;  often my response is the same  (other
times it's a slap on the forehead, followed by a "Doh! Why didn't
I think of that?").

 Religion.
 Damien: Religion is something each person must decide for him or
herself.  The basic questions of who we are,  why we're here, and
where we're going must be sought after when a person is ready  to
do so.  Lots of people never get around to asking the  questions,
or looking for the answers; that's their choice.

 And...well...ST NEWS.
 Damien: To be honest, I meant to get a copy of the last one, but
never managed to get around to it. I've been to busy. Most of the
time I only glance over AEO and GEnieLamp,  because much of their
content doesn't interest me.

 Well...that's too bad... 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.