Skip to main content
© Razor

 "Those  who  foresee the future and recognize it as  tragic  are
often  seized by a madness which forces them to commit  the  very
acts which makes it certain that what they dread shall happen."
                                                Dame Rebecca West


 SOFTWARE REVIEW: "ERGO!pro" 2.0 "GFA BASIC" DEVELOPMENT SYSTEM
                      by Richard Karsmakers

 When I worked at Thalion software - I keep on referring to  that
period of my life,  don't I? - I worked closely together with the
designer of large classic role playing games like "Amberstar" and
"Ambermoon", a guy called Karsten Köper.
 I forgot if it's Karsten or Carsten. Forgive me, please.
 Anyway,  apart  from  designing the games he also coded  a  game
design utility,  fully in "GfA Basic". He was quite a "GfA Basic"
expert and he taught me a lot of the tricks I now know.
 To  cut a long story short,  he used a  development  environment
allowing him to quickly launch the interpreter, the compiler, and
various cross-referencing and debugging thingies.  It was  called
"Weller Tools" and it was really nice.  It has extensive analysis
functions that would find global variables that could be  defined
locally,  it could even find a lot of typos that are normally  so
hard to find.  It had a few disadvantages,  of course,  the  most
major of which was the fact that it only worked on .LST files.
 I  never did get round to using it myself,  even though I got  a
limited demo version of it some time ago.  It also only worked on
ST-specific  resolutions  only,  and  as I got  it  after  having
acquired  a  Falcon  I quickly lost interest  (like  I  did  with
"Tempus", that I direly miss sometimes).

 Some  time  ago  I  found  the answer  to  all  my  "GfA  Basic"
development prayers,  and it was called "ERGO!pro",  developed by
Columbus Soft's Christof Schardt in close connection with  Gregor
"FlyDials" Duchalski.
 For starters,  it works on any system you hurl it at.  It's GEM-
driven (unlike "Weller Tools"), looks extremely slick, allows for
various  pre-set  "projects" and works on .GFA  files.  And  it's
fast, too.

Projects

 Suppose you're developing several programs in one go.  I  myself
am constantly developing ST NEWS and the "Ultimate Virus Killer",
and  right now I'm also sortof occupied doing "Brain  Replacement
Utility".  You  can define "projects" which determine the  source
file to be loaded, additional project-specific further files that
can  be  executed right from "ERGO!pro",  and even the  path  and
filename  of  the "GfA Basic" interpreter and compiler  (this  is
useful  if you have to compile some stuff with a patched  version
of  the compiler whereas other stuff - like ST NEWS - has  to  be
compiled  using the unpatched one).  These are called "GfA  Basic
Sets".

X-Ref

 Apart  from  quickly organising the various files and  all  that
stuff  you  need when designing and programming in  "GfA  Basic",
"ERGO!pro"  also  features extensive  cross-referencing  of  .GFA
source  files.  You can create a cross reference file  that  will
come up with suggestions for improvement, double variables names,
possible  typos  and  all  kinds of  other  sometimes  weird  and
wonderful things that are highly useful when you're  programming.
It's  even possible to make semi-primitive flowchart diagrams  of
your software!
 The  neat thing is that you can access this list of  suggestions
and possible bugs from the "ERGO!pro" help accessory (see  below)
right from within the interpreter, allowing you to systematically
adapt your code without having to exit the interpreter each time.

ERGO!pro Help Accessory

 This is one of the powerful features of the "ERGO!pro"  package.
It consists of two modes: HELP mode and XREF mode.
 HELP  mode  is a kind of hypertext-like  system  that  basically
replaces  the "GfA Basic" manual.  And the really cool  thing  is
that  it will check on which line the interpreter cursor  is  and
display  the HELP file segment of  the  command/function/whatever
that is on that line. There really is no quicker way to find HELP
anywhere.
 XREF  mode allows you to go through a source file's "Xref"  file
from  within  the interpreter,  like mentioned  above.  A  highly
useful option. I should also mention it's lightning fast, totally
unlike what I remember of "Weller Tools".

ST Guide Support

 As of "ERGO!pro" version 2.0, all help screens within "ERGO!pro"
are  hyper-linked  through support of "ST Guide"  (either  as  an
installed  accessory or a program file with its path  specified).
This  should not be confused with the "ERGO!pro"  help  accessory
which  uses  its own - though similarly  hyper-linked  -  system.
Basically,  "ERGO!pro"  dismisses  with the  "GfA  Basic"  manual
through  its HELP accessory as well as with its own through  this
intuitive and flexible own help system.  Every dialog has its own
small  "HELP"  button,   so  assistance  is  never  more  than  a
mouseclick away.

Pre-Processor

 Another  really powerful function incorporated in "ERGO!pro"  is
the pre-processor.  This allows your "GfA Basic" source files  to
be altered in some way before they are compiled. Basically it can
do three things:  1) It can cause specific procedures,  lines  of
code  or entire segments of code to be skipped (like  diagnostics
routines and such), 2) It can replace/insert symbolical variables
(such  as date and time) and 3) It can automatically  remove  any
unused procedures.  Using the pre-processor,  I reckon it's  also
very  easy  to  make several different versions  of  one  program
without having to have several different source files.

Concluding

 "ERGO!pro"  is  a highly versatile and extremely  powerful  tool
that  will  earn its price back right away.  Apart  from  program
development  suddenly  becoming a lot quicker,  easier  and  more
comfortable,  it also gains extra years of life and prevents grey
hairs and bald patches from arising prematurely.  It's very fast,
well-behaved  and  capably  programmed.   Its  built-in   on-line
context-sensitive  help  screens make it a breeze to  work  with,
too.
 As  a  matter  of fact the only thing that  seems  not  to  work
flawlessly is window refresh when the "Warp 9" screen accelerator
is switched on - and that may not even be a "bug" in  "ERGO!pro",
I venture.

 Columbus Soft
 Dipl.-Ing. Christof Schardt
 Kinzigweg 1
 D-64297 Darmstadt
 Tel/fax: ++(0)6151 - 596875
 Email christof_schardt@f.maus.de

 And...er...I  forgot its price,  so you'd better contact him  if
you want to know. An English version is in the making.
 Thanks  to Christof Schardt for sending the  program!  You  have
made my coding life a more comfortable one! 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.