Skip to main content
© Censor

 "Beware the wrath of a patient person."

    SOFTWARE REVIEW: "GENEVA" MULTI-TASKING SYSTEM BY GRIBNIF
                      by Richard Karsmakers

 This might very well be one of the very last reviews of "Geneva"
found anywhere.  As it happens,  I got a deal with Gribnif in the
acquisition  of the program that made it possible only for me  to
acquire  it  together with "NeoDesk" version  4.  As  the  latter
program  only got shipped by the end of August,  everything  took
its time.  Let me tell you right away that it was well worth  the
wait.  I chucked "MultiTOS" off my boot partition and out of  the
window the very same instant, and have never regretted it.

 All  of you should know that "Geneva" is,  much in the  vein  of
"MultiTOS"  and German competitor "Mag!X",  a piece  of  software
that  allows multi-tasking to take place on your  computer.  This
means  you  can have several programs running at the  same  time,
basically  limited  only  by  the amount  of  memory  you've  got
installed.  This  is quite unlike "Omen" and  "SMS2",  which  are
multi-tasking  systems  that  are not  compatible  with  TOS  and
therefore distinctly less appealing to many Atari users I guess.

 "Geneva" does not offer a desktop,  i.e.  if you use "Geneva" on
its  own  you will either have to be satisfied  with  its  fairly
basic  file functions (including a fairly  extensive  alternative
file   selector)  or  use  another  desktop  such  as   "NeoDesk"
(preferably  version  4).  I  suppose  "Teradesk",  "Gemini"  and
"KaosDesk" would work,  too, but this is just personal conjecture
and might not be the case at all.
 "Geneva" basically replaces the AES of your computer TOS. As far
as I understand,  the only thing it still uses from the  original
TOS  is  the  GEMDOS  part,  where  I/O  is  concerned.  "Geneva"
eliminates  the  six-accessory limit and also allows them  to  be
loaded and unloaded whenever you want.  The window limit has been
increased  to 256 and the looks of all dialogs,  alert boxes  and
windows have been modernized/overhauled and can be configured  by
the  user,  too  (even window border size and all  fonts  can  be
changed,  principally  allowing  for all sizes to be  halved  and
practical screen resolution to be doubled in both directions this
way).  "Geneva"  also adds nice extras such as  "tear-off  menus"
(you  can tear off each pull-down and locate it elsewhere on  the
screen),  an  extended file selector,  hyper-linked help  screens
everywhere  (of  course)  and a special means  to  run  old  .TOS
programs in a window.

 "Geneva" operations circulate around the task manager.  This  is
an  accessory that,  together with "Geneva" itself allows you  to
change the parameters of programs and put them to  sleep,  remove
them from memory,  etc.  Program parameters include "put to sleep
all other programs" (useful for programs that were not written to
multi-task  at  all,  like  "GfA  Basic"),  "switch  of  keyboard
equivalents" ("Geneva" will try to assign keyboard equivalents to
dialog  boxes  and alerts,  but if programs  do  this  themselves
already you will want this turned off),  "limit memory use"  (for
programs,  like "1st Word Plus", that take all memory if they get
the chance) and various switches that will increase compatibility
with  programs  that  assume things (like the  number  of  window
handles  or  screen  size) that should  never  really  have  been
assumed certain in the first place.

 "Geneva" itself can be configured, too. By default, for example,
it  will  have "pull-down menus" instead  of  "drop-down  menus",
which you can change back if you want.  You can switch off  "tear
off menus",  you can cause alert boxes to appear where the  mouse
is,  you can switch grow/shrink boxes on/off and you can even set
the window gadget repeat delay.

 I  have worked with "Geneva" continuously since I got  in  (late
August),  with  the exception when I have to access .TTP or  .TOS
programs  because the .TOS program handler doesn't quite work  on
the Falcon (not at all, actually - it bombs). "Geneva" as such is
extremely  stable and I have not come across any programs that  I
can't  get  to run (unless you count demos and fancy  stuff  like
that).
 The manual is extensive and well-written,  and includes complete
documentation  of  new  extended  OS calls  and  all  that  jazz,
probably interesting to programmers who want to do some coding of
"Geneva"-specific  programs.   There's  even  "beginner's   tips"
section  that will get you working on "Geneva" in  a  comfortable
fashion at start.

 Like  "NeoDesk"  version 4,  I would not want  to  live  without
"Geneva"  any  more.  Apart from the fact that it  allows  multi-
tasking,  which I don't use all the time anyway, it also gets rid
of AES limitations and unaesthetic things,  as well as that  six-
accessory limit (which I really hated!).  Everything looks a  lot
better,  too,  with  3D look and rounded buttons  and  everything
Atari should have put in TOS right away.
 Users of other computer systems might want to make snide remarks
about your Atari because the user interface isn't up to the  best
and  it can't do multi-tasking,  but with "Geneva" and  "NeoDesk"
version  4  you can go to sleep with the certain  knowledge  that
there  are no computer systems (including the Apple  Mac  series,
I'd wager) that come close.
 Although I am not familiar with "Mag!X",  "Geneva" is perfect if
you ask me (except for the .TOS program manager bug).

 Pro:

o    Multi-tasking  is now finally a viable  option.  Throw  away
     "MultiTOS"  and  dance  on its putrid  remains!  I  have  no
     experience  with  "Mag!X",  but most certainly  this  German
     program is the only contender for "Geneva"  supremacy,  what
     with other multi-tasking systems (such as "Omen" and "SMS2")
     not being TOS-compatible.

o    Highly  compatible.  I know of only preciously few  programs
     that  won't work because of "Geneva".  Using the many  user-
     definable  flags,  ill-behaved programs can be made  to  act
     properly.

o    Even "Mutil" will allow for disks to be checked,  which  was
     normally impossible on TOS versions higher than 1.02 due  to
     the  way "Mutil" determines which drives are  connected  (by
     checking  the  DESKTOP.INF file in RAM memory to  see  which
     icons have been installed,  of which the memory address  has
     changed  since that TOS version).  I don't know if this  was
     intended, but it is certainly a very nice thing!

o    It  appears to have fixed the GEM crash bug (that  sometimes
     manifested itself in "1st Word Plus" - pressing  [BACKSPACE]
     could trigger character repetition and crash).

 Con:

o    The TOS manager doesn't work on the Falcon.  Dan knows about
     this  and will address the problem in the next  update.  The
     current update is .003 (December 31st 1993).

o    If you have more than 10 accessories installed,  the  "tear-
     off" menu will only display the first 10.  A vertical window
     slider would have been nice in this exceptional case.

o    If  you play the shareware game "Triple Yahoo" you will  get
     decidedly  less  "yahoos".  This is no funny remark  -  it's
     proven by extended playing sessions indeed.

 Suggestions for improvement:

o    The  "remind" option in "Mouse Tricks" would,  I  guess,  be
     easy  to  implement (making sure GEM  programs  realise  the
     mouse  button  is released when sometimes  they  think  it's
     still  pressed).  Especially  with  multi-tasking  Operating
     Systems  like "Geneva",  things tend to slow down a  bit  at
     least and these unwanted side effects merely increase.

o    It  would be nice if the GEM.CNF file could have  a  command
     like "SLEEP ALL ABOVE", causing all accessories and programs
     above  its occurrence to be loaded "asleep"  before  running
     that  last program (usually the shell).  This way that  last
     program  will be faster.  Whenever you  select  accessories,
     even when they're asleep, they immediately wake up.

 "Geneva" can be obtained from Gribnif software.

 Gribnif Software
 P.O. Box 779
 Northampton, MA 01061-0779
 United States of America
 Tel. (413) 247-5620
 Fax. (413) 247-5622
 Email gribnif@genie.geis.com

 I'd like to thank Dan Wilga for arranging a bit of a discount at
my  purchase  of the "NeoDesk" version 4  upgrade  together  with
"Geneva".  I think these have been the finest purchases I've made
all year. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.