Skip to main content
© Flex

 "If you can distinguish between good and bad advice,  you  don't
need advice."


   ST NEWS APPLICATION PACKAGE REVIEW: "NEODESK" 4 BY GRIBNIF
                      by Richard Karsmakers

 As far as I am concerned,  there has never been any  alternative
desktop that could as much as sniff at "NeoDesk".  I have to say,
however,  that  I am severely prejudiced and have never  actually
had  much  experience (none at all,  actually)  with  the  German
products   "Gemini"  (shareware)  and  "Ease"   (commercial,   by
Application  Systems  Heidelberg)  nor  "Teradesk"  which  people
sometimes tend to rave about.  "NeoDesk" was there before all the
others  and  I  am  not a person  who  easily  changes  his  user
interface all the time.  I started with version 1 back in '88 and
have  upgraded every single version available.  The  period  from
October  1993  until July or August 1994 was sheer  hell  because
"NeoDesk" version 3 didn't quite work on the Falcon.  I was happy
beyond  mere immensity when,  finally,  Gribnif started  shipping
their new version 4.

 I  trust  I  won't have to go through lengths  to  explain  what
"NeoDesk" is - it's the thing that makes working with your ST, TT
or  Falcon  just  that bit more (a  large  bit  more)  enjoyable,
reliable and comfortable.  There are people who thought "NeoDesk"
has become redundant with the release of Falcon TOS 4.xx, but all
I  can say to these people is that,  really,  they haven't got  a
clue.
 To  think that Atari could theoretically have called Gribnif  so
we could have all this extreme niceness in ROM,  say, TOS 4.xx or
TOS 5.xx...
 But that's just a dream.  One that's even less likely to  become
reality  ever than my being fondled by the entire female part  of
the Revlon commercial acting team.
 <Sigh>

 I trust most of you are to some extent familiar with  "NeoDesk",
at least in its various incarnations before version 4.  If you're
not, I suppose you can be categorized in one of the following two
groups of people.
 1)  You've been using the standard Atari desktop since  day  one
and never thought there could be anything even better. You are to
be pitied.  I suggest you don't even read this review.  Just  get
"NeoDesk"  or,  for  that matter,  one of  the  German  products.
Anything is better than Atari's desktop (except for  Windoze,  of
course).
 2) You're  a  "Gemini"  or "Ease"  user.  In  that  case  you're
probably German,  too,  and there is no way I could ever dissuade
you   from   keeping  on  using  a  product  of   the   "Deutsche
Gruendlichkeit".
 3) You're a "Teradesk" user.  I guess you'll not want to switch,
because  old  habits die hard and you can't teach  old  dogs  new
tricks and all that stuff.

 So  I  guess  you will have exited this  review  already  unless
you're still reading now, in which case you're probably a user of
"NeoDesk" in an earleir incarnation.

 "NeoDesk" version 4 offers some tremendous advantages over these
previous versions. At a glance, they are:

o    Multitasking support,  including background file copying and
     disk formatting. "NeoDesk" can even be run as an accessory.

o    The  look has been modernised.  3D buttons and  scroll  bars
     galore.  Scroll  bar  movement also updates the  windows  in
     "real time" now.

o    A  powerful "group" option that allows for series  of  files
     and programs to be grouped together.

o    Icons can now use up to 16 colours.  Selected and unselected
     icons  can  be  different.  Pinch  the  icons  from  "Ease",
     however,  because  they're  more stylish (like  comparing  a
     Mercedes with an Oldsmobile).

o    Powerful search option.

o    File-related  drop-down  menus  now appear  at  the  top  of
     directory display windows,  which is basically where they're
     needed anyway.

o    On-line   hyper-linked   context-sensitive   help    screens
     everywhere.

o    GDOS and SpeedoGDOS font support.

o    "NeoDesk  Program Information" files can determine  the  way
     any programs works from "NeoDesk",  customising in the  full
     sense of the word.

o    All  the  other options of older versions are  still  there,
     such as "Desktop Notes", "Recoverable Trashcan", "Clipboard"
     (a   dynamically  resizable   RAMdisk),   "split   windows",
     "keyboard shortcuts", "extended NeoDesk volume names", "file
     viewer",     "comfortable     copying/moving",     "flexible
     formatting", "macros", "different desktop.inf kindof files",
     "batch  files",  "built-in icon  editor",  "NeoDesk  control
     panel" (including screen blanker and corner clock), "printer
     queue  accessory" and a "really good manual" (>150 pages  of
     quality writing).

 "NeoDesk"  version  4 works like a  breeze.  The  first  release
(.001) had a few nasty little bugs,  one of which being that  the
"sort order" wasn't actually saved into its configuration  files.
The "NeoDesk" accessories also gave innocent errors when booting,
requiring  you  to press [RETURN] once for each you  had  loaded.
This was fixed in release .002,  for which update patches can  be
found at just about every FTP site, BBS or PD library that claims
to be any good.  There were several other small bugs, apparently,
but I never even noticed those and now they're gone anyway.
 However,  release  .002  has a small problem that  version  .001
didn't have.  When "Warp 9" is installed, it seems not to want to
display its drive directory window pull-down menus or slider bars
and  gadgets and the like - everything will just be white.  I  am
pretty sure this wasn't present in .001.

 Basically,  I  find  myself quite unable to write a  review  any
better than the above (even though that was just a mere summary).
"NeoDesk"  has  become  an integral part of  my  Atari  computing
experience  and  it's a thing I've grown used to so much  that  I
don't  consider half of its benefits anything other  than  pretty
ordinary by now. Like love, I guess "NeoDesk" is something you'll
only learn to value properly when you haven't got it for a while.
Like when you're working on someone else's system for some  time,
or when you're forced to work on an MS-DOS machine at school. The
period  between my buying a Falcon and the release  of  "NeoDesk"
version 4 was a terrible one, but the mind has done a good job of
blocking away these bad experiences so "NeoDesk" is now just like
another part of me again.
 I  wouldn't  even  want to contemplate of  what  life  would  be
without it.

 Gribnif Software
 P.O. Box 779
 Northampton, MA 01061-0779
 United States of America
 Tel. (413) 247-5620
 Fax. (413) 247-5622
 Email gribnif@genie.geis.com

 I'd like to thank Dan Wilga for arranging a bit of a discount at
my  purchase  of the "NeoDesk" version 4  upgrade  together  with
"Geneva".  I think these have been the finest purchases I've made
all year. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.