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 "There   are  no  illegitimate  children  -  only   illegitimate
parents."
                                           Judge Leon R. Yankwich


              FALCON SOFTWARE REVIEW: "RAINBOW" 1.2
                      by Richard Karsmakers

 In  the  previous  issue of ST NEWS I wrote about a  demo  of  a
drawing  program that I had sortof accidentally  stumbled  across
when  checking  a lot of PD that had been sent to me one  day  (I
guess  it must have been Keith - hi Keith!).  I was  pretty  much
impressed by this drawing program.
 Call me a stupid layman, but I simply couldn't get to grips with
most  Falcon  drawing programs I had come in touch with  so  far.
Some  of them only allowed greyscale editing,  some of them  were
exorbitantly GEM-driven,  they never quite allowed a huge  amount
of colours to be displayed, and they almost never allowed for you
to  do anything other than in the resolution you started  up  in.
Come  on,  we've got a Falcon with true colour - it seems  pretty
logical to me that any drawing should be done in that  mode.  GEM
really  slows down things in that mode,  to make everything  even
worse.
 What I disliked most about all drawing programs so far was their
chunkiness.  Before  you  knew  it even a 4  Mb  Falcon  couldn't
display a larger picture.  "Geneva" compatibility perhaps?  Well,
sonny-boy, you had just got to be kiddin'.

 "Rainbow" isn't chunky;  it's 92 Kb in size (though it does have
a  >70  Kb  .LOD file,  I assume  for  DSP  routines).  "Rainbow"
switched   to  true  colour  and  switches  back  when   exiting,
flawlessly.  "Rainbow"  is intuitive and has the right degree  of
"flashiness".  "Rainbow"  even works with "Geneva" (shutting  all
other  tasks down,  though).  And this is the review of the  full
version 1.2.

 "Rainbow" is written in 100% assembler, and it shows. It's well-
behaved to the extreme,  very fast, and really makes you wish GEM
had never been invented at all.  Of course, GEM and "Geneva" have
their pros,  but when you're drawing you don't need all this shit
with  windows and the lot.  You need a neat drawing program  that
can  flip  between several drawing  screens,  plenty  of  picture
drawing and manipulation options, and that's it.
 "Rainbow",  needless to say,  caters for quite advanced needs. I
guess  the only other drawing program (from the ST days) to  come
near  in  quality was the "NeoChrome Master" that  Atari  got  so
pissed  off  at  despite  repeated  attempts  of  its  author  to
legitimately  contact  both them and Dave Staugas and  him  never
getting even a decent reply.
 No, I won't start to rant!

The User Interface

 The user interface is bigger than a full screen,  which means it
starts scrolling smoothly when your mouse reaches the  edges.  In
itself  this  is  a great idea but on me it  has  the  effect  or
churning my stomach quite literally. I mean it's a great program,
by  I  start  feeling ill when looking too much at  a  large  VGA
screen scrolling like that.  I guess that's  idiosyncratic.  Good
thing  the  programmers built in the possibility  to  freeze  the
scrolling by pressing keys such as [ALTERNATE] or  [SPACE],  that
toggle the scrolling mode on and off. Without that (or without my
simple  knowledge  of  what  the keys were)  I  would  have  been
dismayed utterly.
 The  "tools",  the  icons  that  allow  you  to  select  certain
drawing/processing  functions,  are superimposed on the  picture.
The  picture  itself is only partly visible,  though  the  actual
segment  that is displayed can be changed via a  "locate  window"
function.
 The  location  of  all  the icons  (or  buttons  or  gadgets  or
whatshamacall'em) can be rearranged by the user and saved into  a
configuration file.  VGA monitors,  supporting both high and  low
resolution  (double or normal Y resolution) can have two sets  of
definitions,  one  for each.  Don't know how this stuff works  in
RGB, but I assume it works similar.

Colours

 There are several ways to select colours. You can pick them from
the  picture,  you  can  pick them from  one  of  10  pre-defined
palettes  or  you  can select them  directly  by  determines  the
amounts  of Red,  Green and Blue that should compose  the  actual
colour.  A  nice  touch is that you can draw with  two  different
colours  without having to pick each of them each time - you  can
assign  a  colour to the left mouse button as well as  the  right
one,  separately.  Hell,  you can even draw with a mixture colour
when keeping both keys pressed (although this is limited to  some
of the somewhat more basic functions).
 "Rainbow" can load/save a fair amount of picture formats:  TIFF,
Targa,  .TPI, "NeoChrome" and (un)compressed "Degas". Not exactly
a stunning list (I would have liked to see .IFF and .GIF too,  as
well  as,  possibly,  .JPG),  but for many applications  if  will
suffice,  I guess. Weirdly, TIFF files saved by "Imagecopy 3" are
considered to be incorrect and can't be loaded.

Drawing Options

 The many options "Rainbow" offers include standard  "draw",  but
also  "smear"  and  "blend"  (blends  the  pen  colour  with  the
background).  You can even let the program determine which of the
r/g/b planes to affect with drawing.  You can "line", "chain" (in
"Degas" that's "K-Line" I believe),  "fade line" and "ray  line".
There's  a "sponge" option,  a "spray" option (that's very  good,
like  that  in "NeoChrome" and unlike that in  "Degas")  and  the
usual  array of "shape" options (including ellipse as of  version
1.2)  as  well  as "fill".  Do note that  each  function  can  be
configured.  Left  mouse button selects,  but right mouse  button
displays a submenu where further settings can be affected.

Picture Operations

 "Rainbow",  I  believe,  can  load  as  many  pictures  as  your
computer's memory will hold. You can quickly switch between them,
clear them,  redefine their size, destroy them (the difference is
that  it won't change,  like with "clear",  merely into  a  black
picture   but  will  actually  release  all  memory   as   well),
hflip/vflip, halve x/y, analyze, cut and paste.
 Many  more  operations  like these can be found  in  the  "Photo
Studio", a program-in-the-program that shows you a different kind
of  worktop  with yet more different buttons that  allow  you  to
perform  certain  more  advanced functions  such  as  "negative",
"adjust" (light/darkness),  "swap" (swaps R, G and B according to
your needs) and "noise".  All these options can be configured, of
course,  so  as  to  determine which planes  to  affect  and  how
seriously the effect should be (usually in percentages).

Concluding

 "Rainbow" is a very well-designed, well-written and well-behaved
program that no graphics artist should be without.  Although I am
not much of a graphics artist myself,  I know some people who are
and  I have filed away in my mind some of the things  they  liked
about certain other programs ("NeoChrome" for ES of TEX and Nic &
Gogo of TCB; "Degas" for Spaz of TLB) and the desires they seemed
to have left.  I think "Rainbow" is the program they've all  been
waiting  for.  I've had a few drawing sessions myself and  I  was
stunned by myself, even.
 The  only  thing to beat it,  I guess,  would  be  the  upcoming
"Rainbow II Multimedia" (see a bit down).

 Pro:

o    Allows drawing with 65,536 colours; 16-bit true colour!

o    Excellent, fully user-re-configurable user interface.

o    Fast selection of colours and pre-defined palettes.

o    Switches  from any resolution (including  screen  resolution
     enhancers  and  the  like)  into  the  proper  true   colour
     resolution it needs, and (this is the neat bit that no other
     programs succeed in doing, with the exception of "Lasers and
     Men") switches properly back upon exiting.

o    Screen  parameters for VGA or RGB can be  manipulated.  And,
     er, the program actually works on VGA, RGB and TV!

o    It supports the "Tabby" graphics tablet. Might be useful for
     some of you out there.

o    Forty-eight levels of zoom are supported.

o    Truly Falcon-specific, uses DSP code too (I seem to recall).

 Con:

o    I don't like the password protection.  A utility should  not
     have this kind of thing,  I believe,  and the fact that  you
     have  to  use  the  mouse to click on  the  letters  of  the
     passwords  doesn't make things any  better.  The  protection
     check appears every 2-7 days.  A registration (like  "Triple
     Yahoo", "Selectrick", "Speed of Light") would be nicer.

o    The layout of the manual leaves a bit to be desired, and its
     English isn't all too brilliant either.

o    Most  standard  TIFF  file  format  pictures,  all  of  them
     perfectly  readable by "Imagecopy",  cannot be  read  ("disk
     error or faulty picture header").

 Suggestions for improvement:

o    Sometimes  the alert boxes appear almost out of the  screen,
     depending  on  where you are on  the  bigger-than-one-screen
     worktable.  It  would  be nice if they moved  to  the  mouse
     automatically.

o    A  quick "press right key to cancel" option for  the  "exit"
     alert box might be nice.

o    A "you will lose any changes" warning before quitting  after
     having not done any editing seems superfluous.

o    More  picture formats support please!  Currently only  TIFF,
     Targa, "NeoChrome", "Degas" and TruePaint TPI are supported,
     as well as a raw F030 16 bit image (though not  XGA).  JPEG,
     IFF and GIF would have been nice.

 Demos  of it are available in the Public Domain,  and  the  real
thing costs £29.95, which is a good price for a drawing program I
think,  especially one as brilliant as "Rainbow", one this packed
with features to drool over.
 People in the UK who want to purchase "Rainbow", or companies in
the  UK that want to become "Rainbow" retailers,  should  contact
JCA.  Others  should  contact  Addiction  Software.  If  you  buy
"Rainbow"  now  you will get the possibility to  upgrade  to  the
vastly  more  powerful version 2.0 for  £5  (conflicting  reports
here, for other docs say it'll be for free upon registration).

 JCA Europe Ltd.
 30a School Road
 Tilehurst
 Reading
 Berkshire RG3 5AN
 England
 Tel. ++44-734-452416
 Fax. ++44-734-451239

 Addiction Software
 P.O. Box 5012
 S-451 05 Uddevalla
 Sweden
 Fax. ++46-522-75872

Some notes on "Rainbow II Multimedia"

 This  section  is basically a rendition of a text  file  on  the
"Rainbow" 1.2 disk that is designed to whet the appetites of  the
users for the forthcoming major improvement, version 2.0.

 Picture Studio enhancements:

o    5 new tools which enable you to colour your old b/w  scanned
     pictures,  to shade your drawings properly, to use any small
     picture  as a brush and even to paint with  simulated  water
     colour or oil-paint.

o    Improved CUT and PASTE functions.

o    A new keyboard-accessible palette.

o    The  old  tools  are  improved  (i.e.  SHAPE  now  has  more
     different shapes and FILL now features some new  spectacular
     modes and effects).

 Photo Studio enhancements:

o    Several  new filters to soften the picture,  to  rotate  the
     colour planes,  to alter the structure of your  picture,  to
     add  "glamour"  shine  or glow to your picture  and  even  a
     filter where you can design your own filter matrix!

o    The  possibility  to  affect only a specified  area  on  the
     picture.

o    Improved menus with sliders and larger buttons.

o    A new function for cutting and pasting,  especially designed
     for the Photo Studio.

o    A special real-time zoom.

 Enhancements to both studios:

o    A built-in tutorial that gives you information about most of
     the functions and tools in RAINBOW.

o    Improved screen resolutions for owners of VGA monitors.

o    Support for interlaced screen mode.

o    User-definable  mouse pointers and even the  possibility  to
     draw your own!

o    Improved Tabby support.

o    Support for a range of new picture formats including GIF.

 There  will even be a few new studios,  such as "Sprite  Studio"
(to  design  and animate your own sprites for games  and  demos),
"Sound Studio" (to record, edit and playback samples with lots of
fun  effects),  "Slideshow Studio" (to make your  own  slideshows
with both pictures and sound) and,  even a built-in "Domino 2000"
game...
 This  version should be available already by the time  you  read
this.  I hope to be able to review it in an upcoming issue of  ST
NEWS
 in any case.

  Thanks to Mandus Söderberg of Addiction for sending the  review
copy!  Cheers,  mate,  and  may this program make you  very  rich
indeed! 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.