Skip to main content

 "Woman is woe to man."
                                        Anonymous (in the gutter)

                      by Richard Karsmakers

 Once again,  welcome to the column that is probably the one most
read  because,  it seems,  disk magazines are only read by  other
disk magazine editors.  Read it and weep, dearest colleagues, and
perhaps  there might even be room for the odd smile  (or  pleased

                         Maggie Issue 15

 Another  excellent issue of "Maggie" disk magazine crashed  into
my mailbox not too long after it was finished, and with more than
the usual zeal I set to reading it. Concluding, however, I can be
quite short and tell you that it's quite simply an essential read
for  any  ST/TT/Falcon owner as usual.  I somewhat  resent  Chris
reviewing ST NEWS Volume 9 Issue 2 as if enthusiasm is slackening
and all articles are rather too long,  but I guess he may not  be
too  far off the point actually.  Which does not go to  say  that
enthusiasm is sparse, it's just that perhaps it's not like in the
really olden days.  Well, you get older and tend to be more sober
about  things,  that's  all I can say.  Thank god  I  still  have
Michael Noyce and some others around to do computer-related stuff
for  otherwise  I  am  not sure  ST  NEWS  would  survive  Chris'
 "Maggie"  as a whole is getting better and better.  Or at  least
its writing style - quite witty,  full of humour - appeals to  me
rather a lot. Even a usually boring article such as the editorial
holds its sparkling charm.
 To  acquire  this ST/TT/Falcon essential,  stuff a  disk  in  an
envelope,  include return postage or IRCs and send it off to  the
address below.

 84 North Street
 Northants NN10 9BU
 United Kingdom

 The  next  issue  of "Maggie" is due  in  January  or  somewhere

                           ST Beermat

 If  one disk magazine deserves a description along the lines  of
"most promising new disk magazine" it's definitely Kev Davis' "ST
Beermat".  Let  me tell you right away that it has  an  intuitive
user  interface,  that  it works on the Falcon too and  that  its
writing  style is exactly the kind of thing I've learned to  know
and love from "Maggie".  Which is quite amazing as the editor  is
only, what, 18 years of age.
 The  interface  looks slick and the writing style is  witty  and
personal.  I shudder to think of what some of today's older  disk
magazines  (I shan't mention names) would have been like  if  the
virgin issues had been anything like this.
 Apart from the usual reviews (including some rather old ones,  I
have to say), "ST Beermat" includes loads of info on the "Aliens"
films  (all three),  a "Computer Liff" article and  attention  to
books  and  Public Domain software.  It's the  perfect  blend  of
articles,  grammar  is  remarkably  good for  an  Englishman  and
there's  even  an article on "ZZ9 Plural  Z  Alpha",  which  will
certainly make sure "Maggie" person Chris'll love it!
 Some  of the unique things about "ST Beermat" are its  Selective
Swearing  System  (it will only use the profane  words  you  deem
admissible)  and the fact that it's a special kind of  shareware.
The  magazine  contains  a list of  contributors'  addresses  and
you're  requested  to send £1 to the author of the  articles  you
really  liked.  Given  the  fact that  almost  all  articles  are
interesting,  in  the  end that might prove to  be  an  expensive
undertaking for the avid reader,  sending dosh off to just  about
every  writer  (even though you're not actually asked to  send  a
pound per written article).
 I  for one can't wait until further issues are  released  (issue
two is rumoured to be released around the same time as this issue
of ST NEWS).  With one fell swoop, it seems like today's top disk
magazines have obtained another contender for the throne.  I just
hope it'll survive, for it's too good to die.
 If  you want an issue,  why not send a disk in an SAE  (or  with
sufficient  IRCs)  to the following address (if it  fits  on  the
envelope, that is)?

 Organised Chaos Licenceware
 Kev Davis
 Chasewater House
 Kings Green
 Worcestershire WR13 6AQ

 Do note that there is a version with some bug fixes around. It's
got  a  "READ_ME.1ST"  file on the disk.  Make sure  you  get  it
instead of the older version!

                       STOSSER Issue 15-17

 Jeez I admire Keefy,  the guy who does "STOSSER".  Before I  had
only  seen issue 14 and it was pretty impressive with  a  totally
custom  user interface that also had  a  theme.  Well,  "STOSSER"
issue 15 has a totally new theme, totally new user interface, and
a lot of World Cup associated stuff around it. In between reading
articles  you  get a complete randomized world cup  result  thing
hurled  at  you,  and  all graphics have to  do  with  flags  and
countries and football.  No doubt,  Keefy puts in a lot of  work,
and  I find it unbelievable that he still manages to  release  an
issue  every month.  I wonder what things will be like should  he
ever  decide to go to a fairly intense academic environment  (or,
even worse, should he find a job!).
 And  my wonder even increased when I saw issue 16...which has  a
"Circus"  theme  with matching graphics.  And issue  17...with  a
"Pink  Floyd"  theme that would probably please one  certain  no-
longer-very-hairy  Welshman tremendously if ever he got his  Jag-
infested hands on it.
 As usual "STOSSER" is stuffed with half a zillion articles, most
of them of interest primarily to "STOS" users.  The menu is a bit
cumbersome  sometimes.  In issue 15 it can take quite a while  to
scroll  from  one  article  to another,  and  in  issue  17  it's
sometimes  difficult to see which brick you wanted to hit  for  a
specific article.  It's not actually nerve-wrecking, though, so I
guess it's good enough. At least it's usually very original.
 "STOSSER" still doesn't work on the Falcon (not even on my  MEGA
ST  TOS 1.07 actually) so that sortof makes it a bit less.  I  do
wish  Keefy  would  address  that  problem.  Otherwise,  I  think
"STOSSER"  should  rank  as one of  the  most  enthusiastic  disk
magazines  in  the  entire scene.  I think we  should  thank  the
heavens  (or the hells) that Keefy is not in some other  computer
scene. People like him make having an ST worth while.

                         Power Issue 23

 James L.  Matthews,  keeper of the "Power" flame,  has  recently
(very recently,  actually,  for this issue fell on the doormat on
the finishing date of this issue of ST NEWS) released a  revamped
version  of  his "Power" magazine shell - on December 1st  to  be
precise.  The  bad thing is that it now doesn't even work on  the
Falcon  with all the ST emulators in the world,  so I'm afraid  I
will  be quite unable to comment on that user interface  here.  I
did  manually decompress the articles so I can comment on  those.
It is supposed to be mono compatible now, though.
 For  starters the usual 100-articles-about-1-Kb-long-each  times
seem  to  have ended.  We're looking at about half of  the  usual
amount with a total size of 700 Kb this time (when uncompressed),
which  drastically  increases the average article  size.  I  know
"quantity" isn't everything,  but I prefer fewer bigger  articles
instead of loadsa small ones.
 Still, not all "Power" has to offer is of interest, at least not
to  me.  I liked the "Disk Magazine Roundup" and the "Red  Dwarf"
articles,   though,   and  the  usual  collection  of  chit-chat,
solutions,  competitions,  jokes (although I think another  lamer
test is a bit over the top),  STOS tips & tricks and reviews.  An
interesting extra on the disk is "Silly Reels",  a fruit  machine
 I really appreciate James' efforts. Like I said, he's one of far
too  few people who make having an Atari worth while.  I do  wish
he'd let go of "STOS" though and make a Falcon-compatible shell!

 More disk magazine reviews? Try next issue's column. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.