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© Dave 'Spaz of TLB' Moss

 "PASSENGERS HIT BY CANCELLED TRAINS."

                   SOFTWARE REVIEWED IN SHORT
                      by Richard Karsmakers

Art for Kids

 I hate children.  I never wanted to have them,  and I could only
stand them for more than one minute if I knew for certain whoever
were  the  parents  weren't going to lock me up in  a  room  with
theirs.
 This  viewpoint changed slightly when I got "Art for Kids"  sent
to  me by Keith Frisby.  For I think many people  would  consider
just  having kids in order to see them fool around with  a  paint
package like this.
 Did I already tell you it's a paint package? Guess I didn't.
 "Art for Kids" is an art package for children,  compatible  with
ST low resolution on ST,  TT and Falcon.  With it,  children  can
unleash whatever creativity they have dormant within  themselves.
And believe me, kids will want to use "Art for Kids"!
 The user interface is simple. Part of the screen is reserved for
the picture, with the tools and such arranged arranged around the
edges.  To the left there are sixteen nicely primary colours.  To
the  right are some disk I/O and "exit" commands (that only  work
when  you've got [CONTROL] pressed - a nice touch).  To  the  top
there are the tools. These include "line", "draw", "fill", "text"
and even "special effects".  Depending on which tool is selected,
the  lower  range of selections changes  into  line  thicknesses,
special effect identifiers,  letters/numbers,  fill patterns  and
the like.
 The program is very intuitive and, I guess, a lot of fun to use.
Some of the fun comes from the sounds.  Each action has a  sound.
The eraser,  for example,  has the sound of a window being  wiped
clean.  Really nice,  I think.  If this program had me hooked for
the best part of half an hour,  think of what it will do to  keep
your kids out of your hair.
 A demo version is available from various on-line sources as well
as Goodman international.  The text file accompanying it fails to
mention  the price,  but I should think it's worth its weight  in
something  quite  valuable of it keeps your  kid  occupied  while
you're having...more important things to do.
 "Art for Kids" is produced by Moving  Pixels.  Distribution,  as
far as I grasped, is done by Goodman.

 Moving Pixels
 2/39 Frazer St.
 Leichhardt 2040
 Australia
 Ph/fax +61 (0)2 555 7312
 Compuserve 100241,466

 Goodman International
 16 Conrad Close
 Meir Hill Estate
 Longton
 Stoke on Trent
 Staffs
 England
 UK

Artificial Weirdness

 "Rainbox" columnist John Weller, a uniquely insane person who is
into furry animals, the Grateful Dead and 'zines apparently, sent
me a program called "Artificial Weirdness" written by an American
chap called George Pope.  It's definitely one of the most useless
programs  you're  ever likely to come across,  but  that  doesn't
necesarrily mean you shouldn't try to get your hands on it!
 "Artificial  Weirdness" is a program that receives input from  a
straight  ASCII  text  file  and  then,   according  to   certain
parameters you can specify,  transform that into what is a highly
odd/perverse/strange/crazy  version of that text file.  It  takes
phrases  of  x words with an y percent chance of  finding  nouns,
I believe, and goes artificially intelligent on you and makes all
these totally absurd sentences.  I had one of my love letters  to
Karin  artificially  weirded  and  the  result  is   disturbingly
different.
 There  are two different versions of the program:  One for 1  Mb
machines (allowing 10 Kb text files to be successfully processed)
and one for 4 Mb machines (with a 20 Kb limit).  It takes quite a
while  to analyse a text,  but once the results come running  out
you'll  find  grins on your face all the time.  The  droller  the
subject matter, the wittier the outcome.
 The program is not well-behaved at all. It runs on monochrome ST
mode  on the Falcon but doesn't work well in other screen  modes,
nor with "Geneva". But that doesn't really matter, does it?

Flashback Demo by TCB

 I  saw it,  lost it,  and all I can say about it is  "nice,  but
quite  a  letdown  after all that time".  Not  even  worth  while
getting,  actually, unless you can get it for less than the price
of an empty disk.

Modest

 "MODest",  written by Great Dane Software,  might be the  answer
for all those people that have collected a zillions MODs (digital
music  modules,  for  those  not in the know) and  that  want  to
organise  them  in some or other way,  keep track  of  them,  and
prevent  double occurrences of the same MOD with different  names
on your precious hard disk space.
 The  program  can maintain a library of details on  the  various
MODs you happen to have lying around.  It recognizes a variety of
formats,    such    as    "Noisetracker"   (with   15    or    31
instruments), "Esion   Tracker",    "Protracker"   (packed    and
unpacked),  "TCB Tracker" (partly supported), "STOS/AMOS Tracker"
(as  far as is possible) and,  possibly,  other 4-voice  formats.
Some  of them can even be replayed,  though the dox mention  this
might crash on a Falcon.
 However,  I  should  want to mention that it's not  the  perfect
answer yet. The following is a list of things I don't like:

o    It uses its own file selector.  I'd personally rather use my
     own, i.e. "Selectric". The custom file selector looks funny,
     too.

o    It doesn't use GEM.  Some programs should, and some programs
     shouldn't.  This  one  should.  Either  that,  or  the  user
     interface  should  be point-and-click  entirely  instead  of
     partly keyboard-based.

o    It  only works in ST medium res,  even the  Falcon  version.
     When starting in the wrong resolution,  it doesn't even warn
     the user.

o    It doesn't support >4 voice formats (yet).

 I really wish I could be more positive about this  program,  for
it is a big wish of MOD collectors,  I suppose. It's flexible and
capable,  but  it's  just  not perfect and I  so  much  wish  for
programs to be perfect.  No doubt,  future versions will  improve
(provided enough people register).
 Yes, it's shareware, so please register if you got it and use it
(registration fee is 75 Danish Kroner,  i.e.  about £ 7,50 or US$
12).  The world can't go on forever to abuse the good  intentions
of  shareware programmers.  Violators of the shareware  principle
should be shot on sight!

N.o.B.I. - Brainstorm & N.o.B.I. - Racing

 Hintzen  &  Verwohlt  GbR,  the  people  who  brought  us  those
terrifyingly  addictive "Thriller",  "Shocker" and  "Shocker  II"
games,  have  unleashed upon the unsuspecting world  two  further
shareware games.  Are we supposed to be happy with that?  No! Are
we supposed to be addicted to them, will we be addicting to them?
Yes!
 The  "ball across a playfield gathering bits" concept  has  been
sucked dry so now they've come up with an equally simple  concept
that is, however, equally good in the hookability factor.
 Ever heard of "Snake" on whatever old computer system?  The game
where  you  controlled  a snake that had  to  gather  apples  (or
something  akin) whilst having to avoid running into  objects  or
its own tail while eating continuously increased its size?
 Well,  "N.o.B.I.  -  Brainstorm"  is one of two  games  released
October 1994 that use this concept.  However, they have crossbred
it  with  "Pacman".  You're in a maze where you have  to  collect
stuff  that  increases your size.  Because it's a maze  you  have
rather  a  lot more problems staying out of your own tail  so  to
say.
 Of  the  two,  "N.o.B.I.  -  Brainstorm"  is  by  far  the  most
difficult.  You  can control the snake as it travels through  the
mazes,  gathering  bonuses  and thinking a lot to avoid  it  from
running  into  dead  ends  (out of  which  it  can't  get).  Many
playfield elements have been added.
 In "N.o.B.I. - Racing" your snake always moves at a steady pace,
increasing  as you progress through the levels.  At some  of  the
bonus  levels it moves lightning fast - literally!  It's quite  a
lot  less taxing on your brain cells to get this latter  version,
though no less addictive!
 The PD version of these games can be ordered by sending DM 5,- a
piece  to  the  address below.  The registered  versions  can  be
obtained by sending DM 40,- a piece.
 The address to contact is Hintzen & Verwohlt GbR, Marienkirchweg
3a,  D-48165, Münster, Germany. It should be noted that the price
for the "Shocker 2" code-breaker book (i.e. registration fee) has
been decreased to DM 30,-.  Both "N.o.B.I." games work on ST,  TT
and Falcon with VGA, TV, RGB or monochrome monitor.

 I look up from the keyboard and glance at the wall.  There is  a
picture of Karin on it.  Although a picture can not make me  feel
in  any way as *whole* as her actual presence,  it's better  than
nothing.  I find my eyes glazing over,  my lungs excreting a deep
sigh.
 I hate distance.

PAnTHer

 Gard - yes,  He Who Was Formerly Known As The Witty One Or  Even
Minute  One,  yes,  Gard Eggesbø Abrahamsen - has done it  again.
After  his OS enhancement tool "GEMBell",  he has now released  a
very  Tiny (indeed,  Minute) TSR program by the name  of  PAnTHer
that can be chucked in your AUTO folder to take care of a lot  of
useful things.
 Well,  let's not get over the top with overstated  exaggerations
here. It can divert GEMDOS load/save calls. That's all it can do.
But just think of the implications for a while...
 When booting, "PAnTHer" will check the root directory of drive C
for a file called "Panther.inf".  This has to be a straight ASCII
file.
 Now suppose the line

 .rsc c:\rsc\

 is included in that file. That will make sure all resource files
will  be  read only from the "\rsc\" folder on  drive  "C".  This
means you can have all your .RSC files in one folder.  Of  course
you can do something quite similar with configuration files, info
files and more of these. You can even cause all your source files
to be written/read to/from one specific directory.
 Think about this for a second.  It will seriously enable you  to
clean  up  your  hard disk.  Yes,  you can  even  have  all  your
accessories in one folder, off the root directory! You could also
make sure your source files are never copied off hard disk  (say,
by unauthorized people) and you can even do symbolic links.
 But why am I saying all this?  My concentration is getting  less
and  less as I get to feel more mellow with a certain  drink  and
time is progression. There are more important things to do. Check
out  the  "PAnTHer"  program and its documentation  file  in  the
FEATURES.ZIP archive in the PROGRAMS folder and see for yourself.
 And...if you use it, please register by sending Gard some money.
Although  he can't possibly be as poor as me,  I suppose he  does
need money.

Sircware Virus Killer Pro 0.1

 At  one time,  about one year ago,  Floppyshop was  supposed  to
release a new version of the "Professional Virus Killer" by  Mike
Mee,  now fully re-coded and newly developed by Chris  "Sircware"
Brooks. I can only assume this idea has been canned, for recently
I  found this "Sircware Virus Killer Pro" without any  Floppyshop
credits but with Chris' name as the programmer.  Although I  sent
Chris  new versions of my "Ultimate Virus  Killer"  occasionally,
he hasn't actually contacted me of late.
 Well, I hear you asking, is it any good?
 It's got potential,  of course,  but right now I wouldn't say it
is.  For starters,  what we have here is an alfatest version.  No
help  screens,  no bootsector library and rather a lot  of  small
aesthetic bugs in the user interface (at least when run in Falcon
resolutions).  A thing I really like about the program,  however,
is that it claims it's able to actually destroy most link viruses
without having to destroy the files they are attached to. This is
something "UVK" never could (and never will be able to)  because,
frankly, I could never be bothered to do the intricate coding and
stuff.
 Sure, I'm lazy.
 Be that as it may,  I think "SVK pro" is not yet worth  getting.
In the near future, however, I think it might well join the virus
battle front,  joining Kai Holst's "Antidote" and "UVK" (for  the
other virus killer that used to be at the front,  Volker Söhnitz'
"Virendetektor",  hasn't  been  heard of for quite  a  while  and
Volker has been incommunicado for about a year now).

Speed of Light

 Stuart  Denman,  author of "Speed of Light" and "Triple  Yahoo",
has released a new version of the former program,  number 3.5. As
I  use  it primarily to view GIFs and not  manipulate  them  very
much,  the  best I can do here is summarise some of  the  changes
after 3.3 that seem important.

o    It now starts with the Option Dialog, unless starting in GEM
     mode.
o    You  can  load  multiple files using  the  "Selectric"  file
     selector, including the use of wildcards.
o    GIF  saving  has  been fixed,  and loading  speed  has  been
     enhanced.
o    You can access pictures 21 - 30 by pressing [ALTERNATE] with
     functions keys.
o    A  glossary is now included on the disk to explain  some  of
     the more complicated image processing terms.

 Of course,  loads of stuff involving warping and histograms  and
whatnot  has  been added,  but I really can't be arsed  to  check
which  of these are actually important or not.  Some  things  are
better  left unexplained,  especially by inept  graphics  experts
such as me. Just get it.

 The  Ship  of Fools' "Out There Somewhere" CD adds  really  nice
atmospheric sounds as midnight passes by and a small sips of  the
Divine  Fluid #2 ("Muier Schippersbitter") keep  getting  sipped.
I'd  be  swigging Plantiac if it weren't for the  fact  that  the
bottle I have is as yet unopened and I know myself...

Starball

 Probably  the  best  pinball game ever to  be  released  on  any
machine - at least to the best of my knowledge which may  contain
a  hiatus or two - is Volume 11 Development's  "Starball".  There
are  so  many  things  I  like about it  that  I  find  it  quite
impossible  to mould some piece of prose together to proclaim  it
in. I will therefore resort to summarizing the good bits.

o    It's fabulously playable.  The physics of the ball are  just
     right,  there are really no unfair bits (such as in  "Gator"
     on  the  Gameboy where you can predict losing a ball  if  it
     gets into a particular movement), and the graphics are great
     and have a good atmosphere.
o    You  get a lot of stuff on less than 380 Kb of  disk  space.
     There  are  four screens (204,800 pixels) worth  of  pinball
     machine with three sets of flippers,  four totally different
     (including  one  zanily ozric) bonus screens and  plenty  of
     additional  pictures  thrown in for  maximum  effect.  Also,
     there's  an extensive intro proclaiming good  taste  (except
     for  the Vauxhall,  perhaps) and a useless but  nevertheless
     entertaining  starting  "quote  of  the  day"  section.  And
     there's a demo mode too.
o    Sound effects are OK,  and you can add your own module  find
     paths for the specific screens to include your own favourite
     music  that the program will load and use.  On the ST  (yes,
     the game works on Falcon as well as ST) you get "Fair Dinkum
     Sound"  (although  I must admit I haven't got a clue  as  to
     what that means).
o    The  game  contains  original  bonus  systems,   many  small
     surprises and a startling amount of (sometimes really silly)
     remarks displayed in part of the screen.

 Now for the things I don't like about the game, for indeed there
are a few things that could have been added/improved to  increase
the game's incredibility even more.

o    There  is a hiscore table,  which is good.  It isn't  saved,
     which I like rather less.
o    On  Falcon  VGA and TV at least,  module sound  playback  is
     sometimes approximately twice as fast as it should be.  This
     seems to be caused by certain modules you have specified  to
     be loaded and may not be a bug in the module player.
o    On  Falcon TV,  the playing action is a cool 50  frames  per
     second. This is good. Excellent, even. However, it seems all
     movements (including scrolling and the ball) are too fast.
o    Sometimes the game crashes.  It happened to me three  times,
     both when I entered the "spaceship docking port". I think it
     might  have  something to do with having 4  balls,  9  bonus
     multiplicator,  bonus hold and a rocket present.  Bombs, and
     back to the desktop.

 If  you  would  like to get your hands on the game  -  which  is
shareware  - you should send £5 to the address below.  That  also
takes care of registering,  I believe.  If you send your own disk
and SAE or IRCs I think they'd appreciate it even more.  I  would
like  to  conclude  that I don't think any game  player  will  be
disappointed with "Starball".  It's the best non-commercial  game
since "Llamatron"!

 Volume 11 Software Development
 PO Box 311
 Preston  PR3 5DZ
 England

                ** Stop press! "Starball SE"! **

 In  the mean time,  those awfully nice people at Volume 11  have
released  a souped-up version of their  game,  "Starball  Special
Edition",  which contains sampled sound effects for all  machines
with  DMA  sound  hardware (STE and Falcon).  It  also  boasts  a
saveable  and  extended  hiscore table  (now  containing  my  new
hiscore of a massive 137,222,650!) and no longer has the annoying
crash  bug I mentioned earlier (at least I haven't seen it  again
and I've played lots).
 There  is  no  reason  in the  world  why  thousands  of  people
shouldn't join the 30-odd that have registered so far.

 Come on,  people,  I think I can safely say that it's a  f@*kin'
outrage  that  such an excellent game,  dowloaded  from  Bulletin
Board Systems up to hundreds of times per day, is only registered
by about 30 people! Do you want your computer to die?
 Please register! It's only £5, for crying out loud!


Warp 9 3.81

 A new version of "Warp 9" has been released.  There really isn't
much to be said about that, for there have been preciously little
changes in the first place.  The Falcon version has had a  Screen
Blaster problem fixed,  and the TT version now doesn't crash when
using background pictures. That's all there is to it.
 Do note,  however,  that even "Warp 9" version 3.81 must be  run
before  "SpeedoGDOS"  if you want the mouse speeder  to  work!  I
only found this out recently and I thought I wanted to share this
with you.

Wowbagger the Infinitely Prolonged, The Automated Grandson of

 Some  of  you  may be aware that I've programmed  a  few  Public
Domain  thingies.  Among them were "Handy Plus" (a really  simple
accessory  that  can  lock your system waiting  for  a  password,
display date and time in an alert box and, most importantly, call
the file selector in case of an alternative one being  installed)
and  "Background  Music Utility".  I was recently  struck  by  an
attack which caused me to check whether these programs worked  on
the Falcon, even with "MultiTOS". They both did.
 I had another program,  however,  that didn't. It didn't work on
the  Falcon  and failed miserably  when  using  "MultiTOS".  This
program,  "The  Son  of Wowbagger the  Infinitely  Prolonged",  a
swearing accessory,  did not use GEM and took hold of the  screen
rather bluntly and incompatibly.
 Without a doubt, "Wowbagger" is the PD program I put most effort
in.  I wanted it to work on the Falcon,  too,  and possibly  even
with  "MultiTOS".  So I redid all screen output using the by  now
familiar  "FlyDials" library by Gregor Duchalski,  added  another
couple of words...and did quite a bit more than I had  originally
intended. So what did I change?

o    The  previous version could crash in  strange  circumstances
     upon  booting.  This  should  no  longer  be  possible  (the
     crashing,  I  mean).  This  was a bug in  the  MENU_REGISTER
     command of "GfA Basic".
o    The  new version is all GEM,  much more  user-friendly,  and
     compatible with Falcon, "MultiTOS", "Geneva" and, hopefully,
     anything else. Cheers to Gregor Duchalski and his "FlyDials"
     routines library for "GfA Basic"!
o    A  switch  has been added,  now allowing for  Dutch  output.
     Apart from over 2 trillion possible English swearings, about
     2.1 billion Dutch curses can be generated.  This totals to a
     massive 2,056,732,555,440 insults that can be generated.
o    Curse word segments have been rated internally. The user can
     now  determine the insult level - U,  PGA and XXX -  so  the
     raunchiness can be limited somewhat.

 But  why  am I telling you all this when you can check  out  the
FEATURES.ZIP file and use it yourself?  And...er...it works  with
"Geneva", too (which is a lot better than "MultiTOS" anyway).

 More software will be reviewed in the next issue of ST NEWS,  as
usual. 

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