Skip to main content
© Dyno

 "It takes two to destroy a marriage."
                                                 Margaret Trudeau


  SOME OLD SHIT WORTH LISTENING TO AGAIN - VENOM'S "POSSESSED"
                      by Richard Karsmakers

 Whereas  I've gone back about 2 decades for some of the  earlier
albums highlighted in this column,  this time I'd like to stick a
bit closer to the present day.  I'm talking mid-eighties here,  a
period  that  saw the blooming of the heavy metal scene  we  know
today,  a time when Metallica was a legend in the making and when
some other bands trod unholy ground that had never been  explored
before. I am talking 1985 here, the period when the two big names
in Unholy Metal were simple and unquestioned: Slayer and Venom.

 I started listening to Venom in 1983 or 1984, not too long after
they  had released their momentous second album,  "Black  Metal".
Even by today's standards it's one hell of an extreme album, even
if  you  forget  all  about  the  Occult  imagery  and   repeated
referrings to Lucifer,  Lillith Fayre and,  more straightforward,
Satan.
 I really can't tell if I initially liked Venom just to shock  my
dad  in a bout of my pubescence or because I actually  liked  the
music.  I did know the music moved me, stirred something that the
previous  "heavier" bands I'd liked (Kiss and  Saxon,  basically)
had not been able to stir even slightly. "Black Metal" was simply
awesome,  with  vocals  that  sounded  more  like  vomiting  than
anything else,  with guitars distorted immensely and, yes, lyrics
that would certainly not agree with many people.
 It was a good time,  back then.  Heavy metal bands only did  new
things,  taking to further extremes the directions that had  been
shown by Deep Purple,  Led Zeppelin, Black Sabbath and, probably,
Thin Lizzy. A new scene was born.
 At the time I really couldn't afford buying a lot of records  to
I home-taped all Venom stuff I could get. "At War With Satan" was
next,  and "Welcome to Hell",  of course.  Venom also released  a
good  few  EPs such as the classic  "Warhead"  effort.  Excellent
stuff.  I think it was definitely the worst thing ever to  happen
to the development of my musical taste,  or at least that's  what
my dad would have opined had someone asked.
 There  were other bands,  too.  Slayer,  of  course.  And  Tank.
Iron  Maiden.  And  Hellhammer  (may these gods  of  death  metal
R.I.P.).  Early Voivod, even. That was way before I ever got into
guitar  players like Malmsteen.  I could have become a  seriously
nasty  individual if it hadn't been for the fact that  the  heavy
metal  people I knew were all a lot like me - no leather  jackets
and  all  the outward imagery of  heavy-metallism,  but  just  an
extreme  musical  taste coupled with a far less  extreme  way  of
behaviour, hair style and dress code.
 I was young and impressionable.  I am certainly glad I stuck  to
the music, not to the outward signs of heavy metal hooligan-dom.

 In 1985,  Venom released "Possessed",  their fourth  full-length
album  and the last that was halfway decent.  They  were  already
going  down,  because  "Possessed"  was a lot  less  violent  and
original  than,  for  example,  the most excellent "At  War  With
Satan"  that  had  been released one  your  prior.  No  20-minute
collections of quite ingeniously gathered riffs and ultra-extreme
lyrics this time.
 Then  why  did  I  select this  album  for  this  column?  Well,
"Possessed"  was the only Venom album I didn't have on  CD  until
well  over half a year ago,  when Castle  Communications  finally
released  it.  I immediately got out and  bought  it,  especially
because it was dead cheap (a mere 20 Dutch guilders,  i.e.  about
US$  12  or  13).  I know "At War With Satan"  and  "Eine  Kleine
Nachtmusik"  are  hard to get,  too,  but I  got  those  already,
basically each time because I was quick enough to buy them before
they were taken out of production again.
 Certainly,  "Possessed" is still (fairly) classic  Venom.  Songs
like  "Satanachist" and the excellent title piece are  more  than
excellent,   and   personally  I  also  like   the   instrumental
"Mystique".

               "I am possessed by all that's evil
                 The death of your god I demand
                I spit at the virgin you worship
               And sit at lord Satan's left hand"

 It was good stuff.  I shudder to think what could have been done
with  the  actual sound if someone like Scott Burns had  had  the
opportunity to produce it.
 Anyway,  "Possessed" is now available on CD so none of the black
metallers out there should neglect to buy it.  After  "Possessed"
it  only  went  further downhill with the  band  -  "Eine  Kleine
Nachtmusik" was a half-mediocre double live album,  and "The Calm
Before The Storm" was far less impressive than anything that  had
come before.  And after that,  of course, vocalist/bassist Cronos
left.  The  band has never before been the same,  becoming  power
metal with a glam outfit and,  as can be witnessed by the few new
tracks on the Venom tribute album, an industrial lot now.
 So  if you want to capture once more a Venom with Cronos  before
the ultimate downfall, get "Possessed".

 A NOTE...

 I am a bit of a Venom fan, still (Venom with Cronos, that is). I
know  of the following CDs out with him on it,  and I'd be  jolly
pleased  if  you  could make me aware of any CDs  that  might  be
available locally that I seem to be lacking.  Do note:  I am only
interested   in  CDs  that  offer  tracks  that  aren't  on   the
following...

 "WELCOME TO HELL"
 Production  is simply awful,  but it's the first album that  was
every this aggressive. Awesome.
 "BLACK METAL"
 Probably the best black metal album of all time.
 "AT WAR WITH SATAN"
 An excellent album on all accounts.  More refined,  though,  but
only slightly less radical.

 "POSSESSED"
 Well...
 "EINE KLEINE NACHTMUSIK"
 Not  too bad,  but it definitely can't compete with really  good
live albums.
 "THE CALM BEFORE THE STORM"
 About as calm, too.
 "THE SINGLES 1980-1986"
 Contains all the singles,  including "Warhead",  "Bloodlust" and
"Manitou".
 "LIVE OFFICIAL BOOTLEG"
 Taped at the same concert as the "Seventh Date of Hell" video. A
different mix,  one or two songs omitted, and less quality than I
had  expected.  They should just have used the video  soundtrack,
for that was properly mixed.
 "SKELETONS IN THE CLOSET"
 A  collection of rare and unreleased stuff.  Not  too  bad,  but
thank god it was cheap.


 Stuff  I'm seeking on CD in particular is the studio version  of
"Nightmare",  and possibly the tracks on the vinyl "Manitou"  EP?
And  I'd  give my right hand and sell my soul to the  Horned  One
from  Downstairs  for "Combat Tour" (a video that  features  live
stuff of Slayer,  Venom and Exodos) and "At War With Satan"  (the
video). 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.