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© Deekay

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                            "Chubby Christmas", by Michael Noyce

  ST DEMO REVIEW: THE ULTIMATE MUZAK DEMO III PART 2 BY THE PHF
                     THE SAGA CONTINUES....
                        by Michael Noyce

 It was a dreary,  wet Saturday morning - not at all like Summer,
but  hey,  that's  English weather for you - when  a  rather  wet
postman,  looking like he'd rather be at home snuggled up in  bed
close to a loved one, arrived at the door. Numerous soggy letters
were pushed unceremoniously through the letter box. Various bills
and letters not addressed to me were quickly discarded leaving an
envelope containing a couple of disks.
 Puzzlement was my first reaction.  I hadn't ordered anything and
wasn't expecting anyone to send me something.  Which is why I was
surprised  to say the least that the sender of this  package  was
none other than Phil Graham (Grazy) of the PHF and that this  was
the latest demo in the,  dare I say it,  distinguished  "Ultimate
Muzak Demo" series, of which I am quite a fan, which was released
on  September  1st 1994.  Feeling suddenly warm inside  I  rushed
upstairs,  bowl  of  cereal in one hand and disks in  the  other,
turned  on  the  ST and inserted the demo  into  the  disk  drive
expectantly.

 This  is  the  second  digi-music demo by the  PHF  and  can  be
considered a stop-gap until volume V, hence the volume III part 2
title.  It's also the first "Ultimate Muzak Demo" to come on  two
disks and to make use of the STE sound facilities!
 Upon  loading  you  are told to copy the  disks  81  tracks,  10
sectors,  2  sides  before  a PHF logo  blasts  onto  the  screen
complete with explosive sound effects and flashes, the same intro
as in "UMD IV" in fact,  then a fake(?) system check and  finally
the main menu screen is entered.
 Apart from the title and some credits this screen can be roughly
divided into half. The left side is titled 'Dreams' and the right
side 'Fantasies',  disks A and B respectively. There are numerous
headings  that  when clicked on with the mouse  pointer  lead  to
various  sub-menus where the individual tunes and  sound  effects
are  selected.  One  such heading leads  to  a  greetings,  other
credits  and address screen.   On all but three of the  sub-menus
there  is  a title picture in the upper third of  the  screen,  a
music  and FX selector in the middle third,  and four  VU  meters
across the lower third - if you have an STE that is!
 A  different tune or sound effect can be played by  clicking  on
the  + and - buttons with the mouse pointer.  This is  where  the
demo lets itself down a tad.  Firstly,  when a sub-menu is  first
entered  the  tune number is incorrectly set to one  when  it  is
actually  tune  zero playing.  Secondly,  selection is  a  little
tricky  because  unless  you press  the  mouse  button  extremely
quickly,  by  that I mean you need lightning reflexes,  you  skip
about four songs. It would've been better if the mouse button was
released before continuing with the next selection.
 In  total  there are 11 sub-menus with 48 tunes  and  237  sound
effects.  The  sound quality depends largely on what machine  you
own.  If you use ST then the quality is pretty good,  however, if
you  use  an STE then you are in for a treat.  Not  only  is  the
quality higher but you also get everything in wondrous stereo, so
extra bonus points awarded here!  I'm so glad I was able  connect
my STE to my stereo.

 Concluding:  Out of all the Ultimate Muzak Demos I have to say I
like this one the least.  Not that it's crap or anything,  I just
don't  think it's quite as good as the others,  certainly not  as
good as volume III part 1.  Having said that,  the use of the STE
sound  facilities is a very welcome feature that I hope  the  PHF
continue  to  use in the future.  If you liked or  collected  the
other  Ultimate Muzak Demos then these two disks are  well  worth
getting.
 Here's looking forward to volume V....

 The PHF can be contacted at:

 PHF HQ
 32 Dundee Street
 KINGSTON-UPON-HULL
 East Yorkshire
 HU5 3TX
 England

 Mega-mungus thanks to Phil Graham for sending the  demo.  Please
feel free to send me "UMD V" when it's released, no pressure! 

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