Skip to main content
© Sync

                             PART I
                 THE ULTIMATE VIRUS KILLER BOOK


            5 - SOME SENSE AND NONSENSE ABOUT VIRUSES

 Ever since the computer virus phenomenon first appeared,  it has
been  covered  by  all computer magazines  in  just  about  every
civilised  country  (and  probably a  few  others,  too  <grin>).
Unfortunately,  however,  the  resulting abundance of words  only
seems to have succeeded in misinforming the users, or at least in
not informing them sufficiently or just confusing them.
 In this chapter,  the most common occurrences of non-sense  will
be cleared.

 5.1      THE WRITE-PROTECT PROBLEM

 In the early months when viruses started popping up,  there  was
little  certainty  with  regard to the question  whether  or  not
viruses could write themselves onto the bootsectors of disks that
were  write-protected  (with 3.5" disks this means that  you  can
look through the WP-notch; with 5.25" this means that there is an
adhesive  placed  over the WP-notch).  Obviously,  it  should  be
impossible  to  write on write-protected disks,  but  there  were
people  that  assumed that,  if viruses  addressed  the  hardware
directly  (without interference of the  Operating  System),  they
would  actually be able to write on write-protected  disks.  This
was a somewhat startling theory,  as it would effectively disable
the safest known method of protection against viruses if it  were
true.
 I  was among those who didn't take the write-protect  function's
safety  for granted.  Heavens were almost literally torn  asunder
and  the  earth was shaken thoroughly.  In the end  some  of  the
people  at  the hardware department of  Atari  Corporation,  disk
drive specialists and people at Western Digital (the people  that
designed  the  Atari's Floppy Disk  Controller)  were  contacted.
Their answer was unanimous and certain:  On any Atari TOS  system
with  a  functioning  write-protect mechanism  it  is  absolutely
impossible
 to write on a disk when it is write-protected!
 Checking  whether  your  disk  drive's  write-protect  mechanism
functions properly is an easy task;  simply write-protect a  disk
and  then  copy  a  file to it.  If you get  a  "disk  is  write-
protected"  error  message,  it works like it should  and  you're
quite, quite safe.

 5.2      THE ROM-WRITE PROBLEM

 For  those of you who may not know:  ROM is an acronym for  Read
Only  Memory
.  It's the type of memory that you cannot  write  to
(hence its name,  read only) and that is non-volatile (meaning it
will  not lose its contents when a computer's power  is  switched
off). In Atari TOS computers, like in most systems, ROM memory is
used to store the Operating System, TOS. ROM cannot be altered in
any  way.  Despite that basic fact,  a highly reputable  computer
shop once claimed that a computer had to be repaired because, and
I quote, "a computer virus had written itself into ROM".
 In short:  This is utter nonsense. Cod's wallop. Drivel. A cheap
excuse  for  that  shop to cash in on  computer  diagnostics  and
repair fees.
 Rather  longer:  In  order  to be able 'to  write  to  ROM'  you
actually  need  to have your Operating System present  on  EPROMs
(Erasable Programmable ROMsand you need a special device called
an EPROM Programmer (or Prommer in rather more geeky language), a
piece of hardware that can write to EPROMs.  If you open up  your
computer,  indeed, there are chances you will find your Operating
System stored on EPROMs.  You may find dust, bits of beernuts and
various other items of debris that really oughtn't be there,  but
you certainly won't find an EPROM programmer there.  And even  if
you did,  you'd also need an EPROM Eraser to be able to clear the
EPROMs before they can effectively be written to.
 Please  rest  safe in the knowledge that a whole lot  of  wholly
unlikely  things  are more likely to happen  than  your  computer
turning out to have an EPROM Programmer (and EPROM Eraser)  built
in.  Winning the lottery for 42 years running,  for example;  the
world spontaneously falling in love with Saddam Hussayn;  washing
powder  commercials actually not misleading the  consumer;  Terry
Pratchett annihilating the world's entire Orang Utan population.
 "Power Without the Price" would be an impossibility if Atari had
built  in all that useless stuff.  As a matter of fact  there  is
only one computer in the world that has an EPROM Programmer built
in:  The rather eccentric portable Cambridge Computer Z88,  which
uses EPROM cartridges as mass storage media.

 An interesting fact to add,  in this context,  is that a  German
magazine called "Happy Computer" published an article about  what
they called Hard Viruses in April 1987.  These were viruses, they
claimed,  that simulated an EPROM programmer,  thus enabling  the
utter destruction of your computer.
 A virus killer program was supplied in the same issue. It wasn't
a  source listing but one of those seemingly endless  collections
of hexadecimal figures that would require a whole day to be typed
in  meticulously,  and  then a few extra days to find  out  which
figures you typed in wrongly.  They claimed it was the only thing
with the ability to save you from those extremely dangerous  Hard
Viruses
.  Once this alleged virus killer was completely typed  in
and the program file ready to run,  people just got a text on the
screen along the lines of "You fell for an April Fool's Joke,  so
now laugh about it."
 Especially German magazines,  and also the English ones of late,
often publish really ridiculous things in their April issues.  So
be  warned.  Do  not  be fooled by  stuff  about  really  strange
viruses,  or  cheap  DIY  Virtual Reality Devices on  a  pair  of
glasses or something other along those lines...

 5.3      THE BATTERY BACKED RAM PROBLEM

 So if viruses cannot write themselves to ROM, they will probably
write themselves to RAM,  won't they? Right. We already know they
do.  What  was to happen if there was a bit of computer RAM  that
would not lose its contents upon the computer being turned off, a
so-called bit of Non-Volatile RAM? Could a virus get in there and
be preserved even if power were turned off?
 The  answer  to this is really simple,  and it  is  "principally
yes"
. But don't panic just yet.
 Some  of you may know that certain types of Atari TOS  computers
have a small part of RAM memory,  so-called Non-Volatile RAM  (or
NVRAM
  in short),  that keeps track of the system date  and  time
while it's switched off and also makes sure certain configuration
parameters  are preserved.  The computers that have that are  the
MEGA ST,  MEGA STE, TT and Falcon. In the Falcon it is powered by
an internal capacitor that is recharged every time your  computer
is switched on. In the other systems it is powered by two AA-type
batteries that are located in a battery compartment somewhere  in
their housing.
 The  NVRAM  of  these computers is  located  in  their  keyboard
processor, which is a chip that handles the keyboard and mouse as
well as the system's date and time. These keyboard processors are
the  equivalent of the chips that used to be the main  processors
in computers like the Commodore 64 and Atari XL.  They have their
own  tiny little Operating System on a bit of  ROM  and,  indeed,
they have about 128 bytes of RAM.  That RAM is used to store  the
date  and  time  in  and to keep  track  of  joystick  and  mouse
movements.  On the Falcon it also contains information on certain
configuration parameters such as the keyboard layout  (language),
date format,  Operating System language,  boot-up resolution  and
some  other  such  things.  But  even if this  bit  of  RAM  were
completely empty and never used for anything,  it would not  even
suffice to store two lines of this book's text.
 The smallest known virus on the Atari platform,  the Tiny Virus,
which  only copies itself and never does anything bad as  it  has
sacrificed  all  destruction  routines in favour  of  being  very
compact,  still occupies about 170 bytes of contiguous space.  It
can  therefore be safely assumed that no virus will ever be  able
to  make  decent use of what limited NVRAM there  is  in  certain
Atari computer types.

 5.4      THE "AREN'T VIRUSES OUT OF FASHION NOW?" PROBLEM

 Viruses  have never been out of fashion and never will be  until
manufacturers  design a system that is  virus-proof.  Since  most
manufacturers seem blissfully unaware of the virus problem in the
first place - at least to outward appearances so as not to  scare
off  potential customers - the thought of a virus-proof  computer
seems almost fanciful.
 Literally every computer on the market suffers from viruses, and
it's  sufficient  for one person not to kill  them  regularly  to
start a virus epidemic all over again. And even as we speak there
are  new  viruses roaming around that are  still  not  recognised
properly  by any virus killers,  including some on our own  Atari
system.
 The only good thing about viruses,  actually, is that the people
who get some kind of weird kick out of making them might some day
be struck by viruses themselves.  Viruses don't discriminate  and
couldn't  care  any less about whose system they crash  or  whose
data  they  send into data's equivalent of  the  Eternal  Buffalo
Hunting Grounds.

 5.5      THE "OOPS, I FORGOT TO WRITE SOMETHING, TOO!" PROBLEM

 When  viruses  first appeared on  personal  computers,  computer
magazines were falling over each other to write more  spectacular
revelations.  Sometimes it really seemed as if tabloid strategies
were  being  employed,  as if sales were more  important  than  a
somewhat  more sober but accurate coverage of the topic.  When  a
hot  new  game is released all magazines try to be first  with  a
full-page  review  with  screenshots  aplenty  and  catchy   test
conclusions;  when the virus problem first occurred all magazines
tried  to  be  the first with in-depth  full-page  articles  with
frightening statements galore and scary new conclusions.
 There is not one computer magazine,  possibly with the exclusion
of a few that were dedicated solely to games, that hasn't covered
the  virus problem.  The fact that they did not always write  too
objectively  - and that their authors were not always as  capable
as  perhaps they should have - accounts for most of the  bits  of
nonsense that this chapter tries to dispel.
 And  so it happened that in one magazine it could be  read  that
"the  virus problem is only very minor and there is no reason  to
give  any  attention to it" whereas in another  magazine  stories
could be read involving "utter destruction";  in one magazine  it
could be read that "viruses were merely a figment of virus killer
programmers'  imaginations,  people who were of  doubtful  ethics
anyway for asking money for their services" and in another  there
was  mention  of  "infected disks that needed  to  be  physically
thrown  away no matter what was on them".  All of this  could  be
read,  quite literally, in the computer press over the last seven
years or so.
 All  modesty aside,  I think I can be as bold as to assume  that
this book contains facts only,  not fiction. I have been involved
with  the  virus problem on the Atari platform for  almost  eight
years. I know of what I speak.
 But  be gone with immodesty now.  I must learn to have a  better
grip on myself sometimes.
 >WHACK!<

 5.6      THE PANIC! PROBLEM

 It is quite logical that people panic when they hear of  viruses
appearing  on their computer system,  most particularly  if  they
don't have a clue as to what to do about it.  Whenever  something
odd  happens to them it gets blamed on  viruses.  They  generally
don't  know  what viruses do,  nor do they know what  might  have
caused their problems otherwise, so the step to explaining things
through virus infection is an easy one. Whenever a program 'bombs
out'  or  generally does not function like it  should:  A  virus!
Whenever  a  'write/read error' appears on  the  disk:  A  virus!
Whenever  one  has to push the reset button to leave  the  system
because it seems to have locked up:  A virus!  Whenever the mouse
moves  a bit awkward:  A virus!  Whenever a "disk may be  damaged
error" occurs: A virus!
 It  is  easily imagined that all of this does  not  particularly
help to create an objective atmosphere around the virus  problem.
People that did not really know much about viruses have even been
known to advise others to physically destroy their infected disks
(no  matter if they happened to contain the working source  files
of  half  a year's programming,  or data  files  containing  2932
business associate's addresses)!  There are many more examples of
ridiculousness like this, which shall not be mentioned here. Just
thoroughly realise that,  when you read an article about  viruses
somewhere,  not everybody knows what they are talking about  when
viruses are concerned.  The golden rule in all cases is, as could
be  learned  from  Douglas  Adams'  "Hitchhiker's  Guide  to  the
Galaxy": DON'T PANIC!

 Below you will find some common examples of what can happen when
people   panic,   or  when  people  ascribe   certain   seemingly
inexplicable happenings to viruses.

 5.6.1    THE FLAIR PAINT VIRUS

 For  a long time,  a tale went round that spoke of a  mysterious
virus,  probably a very dangerous kind of link virus, embedded in
the  Eigen  Software drawing package "Flair  Paint".  I  was,  of
course,  totally baffled not to find a single suspect byte in any
of the many files on the disk once I could actually examine it. I
immediately set out to get to the source of this rumour.
 Luckily  enough,  Eigen  Software's  Jeff Lawson  was  happy  to
oblige. He told me he had, a long time ago, written an article in
an  English weekly computer magazine about some viruses that  had
accidentally  been  spread on approximately 20 copies  of  "Flair
Paint"  that  he  had sold on a computer  show.  It  concerned  a
bootsector virus here, and from what Jeff told me it was probably
the virus that is now most commonly known as the Signum Virus.
 Whereas  previously  I had somehow gotten it into my  head  that
every  single copy of "Flair Paint" had had a lethal  link  virus
embedded in it,  it turned out to have been a virtually  harmless
bootsector  virus spread on a mere 20 copies.  That is  when  you
learn never to rely on rumours of any kind,  especially not  word
of mouth.  People have a tendency to make things much worse  than
they  are  because,  well,  it makes it - and them -  sound  more
interesting.

 5.6.2    THE MOON VIRUS

 Strange  occurrences of strange events are often believed to  be
caused  by viruses.  Most of the time,  reality can not  even  be
guessed  at,  let  alone be explained by small  and  complex  but
nonetheless  severely limited things like computer  viruses.  One
day in spring 1990,  for example,  I received a disk from a  very
concerned gentleman.  On the disk sat a file called "MOON", which
had allegedly appeared out of nothing on Thursday,  January  11th
1990.  Thursday,  January 11th 1990 had been a day on which there
had  been  a  full  moon.   A  coincidence  of  truly  astronomic
proportions indeed!
 Checking  the disk revealed nothing suspicious  anywhere,  until
suddenly I noticed that the file was 32034 bytes  long.  Usually,
uncompressed  pictures  saved by the Batteries  Included  drawing
program "Degas" have that exact file length.  So after loading it
into  said drawing program it revealed itself as a picture  of  a
fractal,  the  graphic output of a complex mathematical  formula.
Since the likelihood of a virus calculating an intricate  fractal
image and then writing it to disk as a "Degas"-compatible picture
file on a day when the moon is full is impossibly small,  I wrote
a  letter in reply that stated that this could not possibly  have
been the result of a virus.
 Sometimes I wake up in the middle of the night,  body perspiring
and heart beating incessantly, wondering how that file got there,
though.

 5.6.3    THE KEIN VIRUS

 The  German Public Domain virus killer "Sagrotan" by Henrik  Alt
is one of the many programs that can write a tiny program into  a
bootsector  that  announces  a  disk  to  be  virus  free.   This
principle,  explained earlier in the book (2.12.4), is known as a
virus  free disk bootsector.  It simply prints a message  on  the
screen whenever one boots with a disk in the drive that has  that
little program in its bootsector.  In the case of "Sagrotan", the
text  is "Kein Virus im Bootsector" (German for "No Virus in  the
Bootsector").  The principle: If the message appears, there is no
virus in the bootsector. If it does not appear, you would be well
advised to check the disk with your virus killer,  as the message
may then have been overwritten by something that may  conceivably
be a virus.
 For people that do not know German,  however,  this text can  be
quite misleading.  The manager of one of the Netherlands' biggest
Public Domain libraries told me he often receives calls of people
that complain:  "My disks have been infected by the Kein Virus in
the bootsector!"
 Incidentally,  the  Wolf Virus,  which got discovered some  time
ago, uses this start-up message, too!

 5.7      THE "THIS DOES NOT HAPPEN TO ME" PROBLEM

 Rather remarkably,  there are an enormous amount of people  that
still persist in the almost superstition-like belief that viruses
"don't happen to them".  Reasons vary, but a few of the ones that
are heard often are "I don't play game" and "I only have original
software" (i.e. no pirate copies of anything).
 Let's start with the latter,  for that is probably the one  most
often  heard.  For  this reason to be valid it  would  mean  that
viruses  are to be found only on illegal copies of  programs  and
spread  predominantly through the hackers/crackers/pirate  scene.
This may,  to some degree,  be true.  However, it is a known fact
that numerous commercial programs have at one time been  supplied
with  viruses  on  them.  Yes,  we  are  talking  about  infected
commercial  software
  here,  the companies involved  not  knowing
anything about it until it was already too late.
 Below you will find a list of software that is known to have  at
one  time been infected.  Please note that the companies  of  the
titles  in this list,  which has compiled by some official  major
software distributors and myself,  have all in the mean time been
notified  and that only the first batch or the first few  batches
of  the  software will ever have been sent out  with  viruses  on
them.  Even  if  you are afraid you might have a copy of  one  of
those  early  batches,  it suffices simply to use  the  "Ultimate
Virus  Killer"  and  disinfect the disk.  If  they  turn  out  to
actually have a virus on them, you would be well advised to check
all your other floppy disks as well.
 You should not refrain from buying any of these products on  the
grounds  of them being in this list,  nor is there a need to  sue
them or anything (and by saying this I hope they won't sue me!).
 Infections in these cases always consisted of bootsector viruses
of the Signum,  GhostEvil or Goblin variety, that can easily be
eradicated.

-----------------------------------------------------------------
 Title                                      Company
-----------------------------------------------------------------

 Atari Grand Prix (Hitpack disk E version)  Atari
 Atari ST User cover disk 12/90 (#58)       English magazine
 Austerlitz                                 PSS
 Crack'ed/Bombuzal/Xenon (Hitpack disk I)   Atari
 Flair Paint                                Eigen
  (first 20 or so copies)
 GEM Retrace Recorder                       G-Data
 GfA Basic 3.0 Book (the disk with it)      GfA Systemtechnik
  (This is a book about this basic, in German. Not the actual GfA
  Basic 3.0 program manual!  Only the first 1500 copies have been
  infected.  Further  copies got a small virus killer program  on
  them)
 Super Gridrunner                           Llamasoft
  (very first batch)
 Lombard RAC/Rally                          Mandarin
 Man from the Council (Mega Pack version)   Tynesoft
 MIDI Demonstration Package                 Geerdes
 ST Digital (Disk Magazine, second issue)   Public Domain
 ST Format cover disk 10/92 (#39)           Future Publishing
 ST Handbook Issue 3 coverdisk              Wright & Hayes
  (English  magazine  - Not all  cover  disks,  apparently,  were
  infected)
 Super Wonder Boy                           Activision
 TOS cover disk 10/92                       ICP
  (A total of 60,000 infected copies of this German magazine have
  been sent out!)
 Write on!                                  Compo

-----------------------------------------------------------------

   Table of software that is known to have once been infected.

 5.8      THE "VIRUSES ARE SIMPLE PROGRAMS" PROBLEM

 Everybody  who  thinks  this should be  programming  for  a  big
company,  have  their own very sexy secretary and drive a  flashy
red Ferrari Testosteronna of sorts.  Viruses are quite  difficult
to  program,  certainly from scratch,  and I am afraid  the  only
thing to be said in favour of virus programmers is that they  are
darned smart and their products sometimes downright ingenious.  I
wish I could say the contrary, really I do, but I can't.
 People who still think viruses are simple  programs,  regardless
what,  would be well advised to check out the Kobold #2 Virus  or
the Beilstein Virus;  they may be small,  but they are  certainly
not simple!

 5.9      VIRUSES CAN EASILY BE DESTROYED WITH A DISK MONITOR

 People  who say that viruses are easily recognised using a  disk
monitor obviously think that the majority of Atari users can look
at the gathering of hexadecimal values hurled on the screen  when
looking at a disk's bootsector using a disk monitor and then know
whether it is a virus they are looking at or not.  Granted, there
are  quite  a  few  instances  when it is  easy  to  see  that  a
bootsector is safe and does not contain a virus.  Have a look  at
figure 2 in the "pictures" folder,  please, and you will see what
a disk should ideally look like. It's completely empty except for
the few values in the BIOS Parameter Block (see 2.2). There is no
virus,  and  you are safe.  If all disks not containing  a  virus
would  look like this,  the world would be simple indeed and  the
"Ultimate Virus Killer" nor this book might ever have appeared.
 There are a great deal of disks,  however,  that look  something
like  figure 3 in the "pictures" folder but that don't contain  a
virus anyway.  Most viruses don't have the text "THIS IS A VIRUS"
contained in them and,  then again, some viruses contain the text
"THIS  IS NOT A VIRUS".  The disks most likely to cause panic  by
only  looking  at them with a disk monitor are the  ones  in  the
category  of games and demos.  Their bootsectors could easily  be
erased using that disk monitor, but this would result in the game
or  demo  ceasing  to  function  altogether.  And  the  companies
involved  just  keep  on wondering why they  get  so  many  disks
returned due to weird loading problems?!
 When talking about link viruses in this context,  i.e.  of being
able  to  destroy them using a disk monitor,  the whole  idea  of
simply  being  able to recognise and destroy them  is  even  more
completely out of the question. Simply preposterous, actually.

 5.10     THE "WHAT'S ALL THE HYPE ABOUT?" PROBLEM

 Remarkably,   the  virus  problem  is  quite  often  understated
immensely.  Even  in  reviews  of  virus  killer  software,  some
reviewers  mention that,  and I quote,  "virus are,  in spite  of
widespread publicity,  still fairly rare".  I think I  understand
why these things are written:  To prevent a mass exodus of  users
and  potential customers to computer systems that are less  prone
to have viruses on them (as if these would exist),  to try not to
scare  the people away from computers (especially not the  people
who supply the bread and butter of these magazines' employees).
 There is little I can say about this. All I know is that a large
percentage  of "Ultimate Virus Killer" customers have written  in
to let me know that they had killed several or numerous  viruses.
Given the fact that viruses don't really care if you're a user of
legitimate  software or a pirate,  and that there is  really  not
much at all you can do to make sure you never get damaged by them
(except by using a good virus killer), I think it is dangerous to
underestimate the problem.  Personally I would tend to think that
at least half of the Atari user base has had,  has,  or will have
virus  problems  some day,  and that's  probably  a  conservative
estimate.  Considering  the  fact that there are over  a  million
Atari users all over the world, that is not a problem that should
be covered up.
 Even  if these journalists would be right,  they  should  change
their  line to "viruses are,  thanks to  widespread  publication,
fairly rare."

 5.11     VIRUSES AND THEIR THREAT FOR THE HARDWARE

 Theoretically it is possible to have viruses physically  destroy
your  computer's  hardware.   In  this  paragraph  some  of   the
principles behind that will be hinted at.  I gave long thought to
all of  this,  as it was possible that information would be given
for virus authors to use in the future.  However,  apart from the
fact  that  some of this information has  been  published  before
(German Atari magazine "ST Magazin",  of March 1989) and all this
information  can  be  obtained  from  books  the  likes  of   "ST
Internals" anyway,  it is fairly certain that the people who know
how  to  interpret this information are the same kind  of  people
that would probably already know everything written  here.  Other
people will simply read what is possible, but will be left in the
lurch  as to how to do it in detail - as the  'intimate'  details
will, of course, not be revealed.
 The  possibility  of viruses hitting the street that  use  these
'techno destructo' techniques is small, as extensive knowledge of
both the hardware and machine code programming is required.  And,
of course,  viruses might one day get back to their author and  I
don't think any virus author is prepared to run that risk...

 5.11.1   THE FLOPPY DRIVE

 As  we  all know,  a floppy disk only has a  limited  amount  of
tracks,  and  usually they are counted from 0-79 to 0-81.  It  is
easy to de-adjust the read/write head of the floppy drive if  one
repeatedly  tries to read a negative track number,  or any  track
beyond (approximately) track 86.  These tracks do not exist,  and
if the step rate is set to 2 milliseconds only some basic  Floppy
Disk Controller commands are needed for this to be achieved.
 Using similar commands offered by the Floppy Disk Controller, it
is possible to repeatedly switch the drive on and off. During the
switching-on  procedure,  the disk drive motor gets  more  Ampère
than usual,  which leads to higher rotating speeds and a  shorter
life span.

 5.11.2   THE MMU

 The MMU,  which is short for Memory Management Unit, can also be
damaged. This is one of the custom chips inside an ST. The Memory
Management  Unit  is merged into another chip on the TT  and  the
Falcon.
 As you may or may not now, the MMU is a so-called CMOS chip, the
kind of chip which only uses power when it is actually busy  with
something.  The  MMU  is  used quite  often,  mainly  for  memory
management like its name implies, but normally this does not lead
to the development of excessive heat.  With the use of but a  few
commands it is possible to keep the MMU perpetually active.  This
will lead to overheating,  which may damage the chip. Because the
TT and Falcon have the MMU integrated within another chip, damage
will only be more substantial.

 5.11.3   THE HARD DISK

 Whereas  the  same  'tricks' that  were  mentioned  before  with
'floppy disks' can also be applied to hard disks, there is also a
method  of  destruction  that can only be used  with  the  latter
storage medium.
 Most  people do not know that the actual data carrier in a  hard
disk  has  pre-formatted  tracks  that  contain  so-called  servo
information
 that is needed for the positioning of the  read/write
head, even before the disk is 'formatted' by the user. This servo
information consists,  among other things,  of index markers that
signal the HD controller where a track actually starts.  Ordinary
system interfaces do not offer any possibilities for the user  to
read these,  nor change them.  If one was to result to direct  HD
controller programming, however, it would be possible to read and
delete  this  information  with  quite a  few  hard  disk  types,
rendering the internal data carrier technically in tip-top  shape
yet completely useless.  Only the hard disk manufacturer would be
able to repair this damage.

 5.11.4   THE INTERFACES

 It  is  possible  to damage either a device  connected  to  your
computer or, indeed, the computer itself, by manipulating the MFP
(Multi  Function  Peripheral)  chip.  It is  possible  to  occupy
register  22  (Printer Busy Signal) with the value  of  the  GPIP
register  by inverting the Data Direction  Register  (DDR).  This
will cause two out-pulses to crash on each other,  which can lead
to damage to one of the systems (computer or printer).  If it  is
the  computer,  the  MFP is probably the victim - and  that's  an
expensive joke.
 Rumours  existed  once of an ST virus that was able  to  destroy
your printer,  supposedly using this method,  but this has  never
actually  been  sighted  and  there is  grave  doubt  whether  it
actually exists. Like many of such rumours, it is thought to have
belonged to the late eighties' German virus hype. Curiously, only
one  specific  German virus killer was said  to  recognise  those
rumoured viruses,  even though yours truly's having hacked around
in that virus killer's program code did not discover any  viruses
being recognised other than the usual ones.

 5.11.5   THE FALCON

 When  Atari added the Falcon to their range of  computers,  they
produced   a  very  powerful  and  extremely   flexible   system.
Especially  with regard to the video hardware,  the Falcon is  so
powerful that Atari has limited the Operating System severely  so
the  user is protected from doing things that would cause  damage
to his monitor.  In theory,  the Falcon's video chip can  specify
the  amount of x pixels,  the amount of y pixels,  the amount  of
colours,  and the horizontal and vertical hertz rate of a display
independently.   When  accessing  the  Falcon's  video   hardware
directly,  it is easy to install values that your monitor  cannot
cope with,  which can cause it to actually get damaged.  This  is
especially  likely if you haven't connected a Multisync  monitor.
It  would be quite easy for viruses to install hertz  frequencies
beyond any monitor's limits.
 Additionally,  as has already been mentioned before,  the Falcon
has  a small bit of Non-Volatile RAM where configurations can  be
stored specifying the machine's initial boot configuration. It is
extremely  easy to configure the Falcon to boot in  a  resolution
that cannot be displayed on,  for example,  a VGA monitor. If you
are the owner of one of these display units,  that can be quite a
drag.

 5.12     ALIEN VIRUSES AND THEIR THREAT TO ATARI TOS COMPUTERS

 Since  Atari TOS computers use the same kind of disk  format  as
MS-DOS computers, it is possible to read from and write to MS-DOS
disks  on them.  Is there now a potential threat for us where  PC
viruses are concerned?
 Not really.
 For  starters,  the  so-called executability checksum  that  the
Atari  Operating  System  calculates to see if  a  bootsector  is
executable  is generated in a totally different way by an  MS-DOS
computer.  The  bottom  line here is that no Atari  virus  in  an
Atari-executable bootsector will be found to be executable on  an
MS-DOS system and,  the other way around,  no MS-DOS virus in  an
MS-DOS-  executable bootsector will be found to be executable  on
an Atari system.  And even if an MS-DOS virus bootsector would be
executable according to the Atari Operating System  criteria,  it
would just lead to a crash because MS-DOS Intel processor machine
code cannot run on an Atari Motorola processor.
 However,  there are so-called PC Emulators, hardware or software
things  that allow for the use of MS-DOS-compatible  software  on
the  Atari platform.  Software like this is "PC Ditto" and  "Soft
PC",  whereas there are hardware emulators called "AT Speed"  and
"Falcon Speed" as well as some others.  When you're in the MS-DOS
mode
 of such an emulator,  MS-DOS viruses will be able to work on
your system,  especially link viruses.  From MS-DOS mode they can
even  affect Atari data,  though back in Atari mode any  software
infected  with  an MS-DOS virus will  just  crash,  not  actually
install any kind of virus or multiply itself.

 Principally,  any computer's viruses will be able to work on the
Atari  system  if  only  you're using  a  good  enough  piece  of
emulation  software and/or hardware.  There are MS-DOS and  Apple
MacIntosh emulators,  but Sinclair QL and Sinclair ZX81 emulators
also exist.  And there's even an Apple ][ emulator for the  Apple
MacIntosh that can run on a MacIntosh emulator within the Atari.
 The future may even have yet other emulators up its sleeve.  The
same rules will apply to these as well.