Skip to main content
© Bod

EDITORIAL - A GLANCE BACK AT A YEAR OF OBSEQUIOUS COMPUTING

While  reading back through the 1987 issues of ST  NEWS,  I  felt
something stuck in my oral cavity and got the sudden  inclination
to  start writing this editorial column that had been buggin'  my
senses  for  a  long while and to compile the ST  NEWS  Volume  2
Compendium in which such an article would fit nicely.

What has 1987 seen? It saw Ben Johnson break the world record 100
metres  dash,  it  saw Wall street crash and it  saw  Reagan  and
Gorbatsjov  sign the long awaited INF Treaty.  It also  saw  less
pleasant things happen.  The Herald of Free Enterprise ferry more
or  less  sank and many people drowned,  the Gulf War came  to  a
sudden  climax,  Ollie North almost became president of the  U.S.
due to the Irangate affaire,  and wars were still fought all over
the world. Matthias Rust landed his plane in front of the Kremlin
in   Moscow  and  Gorbatsjov  published  his   monumentary   work
"Perestrojka" (which I have not read,  by the way, but which will
surely end up in the rows of "Das Kapital" and the kind).  It was
also  the year of the death of Fred Astaire and Lino  Ventura  as
well  as  the untimely departure into the army  of  our  MIDI-and
modem man Frank Lemmen.
The ST went to sell quite well in '87. Last year will probably be
known  to  our  posterity as "The Year  of  Desktop  Publishing".
Suddenly,  many  a desktop publishing program appeared  -  "Fleet
Street  Publisher",  "Publishing Partner" and Timeworks' DTP  are
but a few.  Emulating had also become a current topic on the  ST.
Whereas  emulating CP/M had been done for a longer time  already,
MacIntosh  emulating  became really lucrative when  the  "Aladin"
MacIntosh enhancer appeared, whereas PC emulating (although slow)
could  be  done with some quite satisfactory  results  using  the
"PC Ditto"  program.  Many software companies  started  launching
(more)  software  on  the ST,  and  some  evergreens  were  made:
"Barbarian", "Goldrunner", "Arkanoid" and "Defender of the Crown"
are,  again,  a  few  of  those.  Word  processing  was  sent  to
unexpected  and previously unknown heights by the launch  of  THE
word processor:  "Word Perfect" - in fact the first program to be
launched  on  the ST by a company of high  reputation  (may  many
follow!).  And  we  got "Signum!",  a program  that  allowed  the
production  of high quality printouts using a  standard  9-needle
printer.  The  ST was taken to many of its limits in 1987 -  4096
color  drawing  programs appeared,  good music turned out  to  be
possible  on  the ST after all,  border scrolling  was  done  and

programs were written that allowed over 950 Kb to be formatted on
a  disk.  Many people found out more and more there was  to  know
with regard to our much beloved ST.

The much expected blitter did not arrive,  and I won't bother  to
mention  another  one  of  those  projects  (which  is  the   AMY
soundchip,  of  course!).  But  the  MEGA STs  and  the  SLM  804
laserprinter   DID  arrive,   and  Atari   proudly   demonstrated
prototypes  of the transputer based computers,  CD ROM  and  much
more.  So there's still a lot to be expected for the ST,  both on
the field of hardware and software.  The list of "software to  be
launched on the ST" is growing by the day and that also  includes
many  well  known  titles  from other  computers  (and  not  only
games!).  The ST is very much alive - as alive as it can possibly
be!  It outsold the Amiga in virtually all countries world  wide,
and  is  now  slowly growing to become  the  second  "Volkswagen"
amongst the home computers (the first one being the Commodore 64,
of course).

What  happened  to ST NEWS is 1987?  I think 1987 can  safely  be
assumed  to  be  the  year of the  breakthrough  of  ST  NEWS.  I
succeeded  in acquiring distributors in some far  away  countries
like Australia and New Zealand whereas several software companies
honoured  ST NEWS by giving it review status  (Telecom  Software,
Psygnosis  and Microdeal need to be  mentioned  seperately).  The
telephone  bill  resulting from establishing all  these  contacts
costed  me several months of pocket money,  donations and money I
had  earned here and there.  Some big foreign computer  magazines
mentioned  ST NEWS very favourably in their columns  (The  German
magazine  "68000'er" in June and the English magazine "ST  World"
in November),  thus increasing my inspiration and the quality  of 
ST NEWS
 significantly.
ST  NEWS
  Volume  2 Issue 5 saw the introduction of  love  and  a
beautiful girl called Willeke in its abundance.  Many a line  was
spent  declaring my love and I suspect some people thought I  was
over-doing it a bit.  Anyway,  Willeke enriched ST NEWS with some
more  human interest,  more inspiration and some warmth as  well.
This  very ST NEWS Compendium is also dedicated to her,  since  I
still think she's so sweet, understanding and gorgeous that she's
still  the main source of inspiration for me writing every  issue
of ST NEWS.
Some  things  changed with the ST NEWS setup as  well.  Volume  2
Issue  1  was  the  first issue to be  published  in  a  new  GEM
environment,  and  that  setup  had  to  be  constantly  improved
throughout  most  of  the  year.   The  pageview  mode   improved
significantly,  and Stefan Posthuma took care that many  routines
were improved from Basic to raw machine code.  The actual ST NEWS
program  reached its final setup around issue 6  (fast  page-view
mode,   picture  conversion-and  decrunch-routines   and.....TEX'
magnificent  music!).  Some  ultimately minor bugs  were  removed
every  time  a new issue was launched,  but  the  actual  program
environment didn't change anymore.

What does the ST NEWS Volume 2 Compendium offer?

I  have  tried to compile the best articles published in  all  ST
NEWS
 issues Volume 2 Issue 1 to 8. The best reviews, the total MC
68000  machine  language course 'till now  (including  the  first
part,  which was published in ST NEWS Volume 1 Issue 6 of  1986),
the full Forth course 'till now,  the best adventure hints & tips
and  solutions,  the  interviews  and  the  nicest  features  and
programming tips & tricks.  Add to that the fact that two of  the
Volume 3 Issue 1 articles are added, and what's more to wish?
I  hope 1988 will prove to be a year of as much success  as  1987
has  been.  There are still goals to be achieved (though  setting
them becomes more difficult every time),  and I hope you all will
continue to support ST NEWS throughout 1988 (You know  what?  You
could make a nice gesture by donating non-significant amounts  of
money on giro account number 5060326 t.n.v.  Richard  Karsmakers,
Helmond,  The Netherlands). I will try to make it as entertaining
and informing as possible, hoping you will continue to like it.

Apart from a desperate way to increase my ego, ST NEWS is THE way
to make the ST users a big family of users that will share  know-
how, programs and experience. Please contribute in enlarging this
range  of users by spreading ST NEWS to everyone you know and  to
mention  it  wherever  possible.   And  remember:   I  cannot  do
everything alone and I therefore welcome all contributions to  ST
NEWS
 (especially articles).

Wishing you lots of fun reading through this Volume 2 Compendium,
I remain,

                                   Sincerely,

                                   Richard Karsmakers
                                   (Editor of ST NEWS)

P.S.  If you happen to be a first-time reader of ST NEWS,  please
      refer  to the section of 'How to order back-issues' if  you
      think  it's worth spending some more attention to.  And  ST
      NEWS
 Volume 3 Issue 1 will be worth its while, too...

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.