Skip to main content
© Bros

                THIS ISSUE'S FIRST HIDDEN ARTICLE
                             - or -
           QUESTIONS ABOUT JAGUAR'S 64-BIT TECHNOLOGY


     (WHICH IS A HIDDEN ARTICLE BECAUSE THIS WAS TAKEN FROM
        ATARI EXPLORER ONLINE AND OTHER INTERNET SOURCES)

1. What does 64-bit mean?

 "64-bit" refers to the amount of data Jaguar can process at  one
time. Because Jaguar processes data 64 bits at a time - versus 8,
16  and  32 bits for other video game systems -  Jaguar  delivers
unprecedented animation speed, true-color graphics and stereo CD-
quality  sound.  Jaguar is the world's first  64-bit  interactive
multimedia home entertainment system.

2.  What are the main differences players will notice when  using
64-bit systems as compared to conventional machines and newer 32-
bit systems?


 The  biggest  difference  players will  notice  is  an  enormous
increase in the overall speed and smoothness of objects in motion
in their video games. Game players will be able to manipulate and
respond to game action much more quickly and objects will  travel
at  high  animation speed.  In addition,  players will  notice  a
significant  improvement in the appearance of their video  games;
colors will be brighter and more numerous,  graphics will  appear
clearer and extremely realistic,  3D objects will feature  multi-
textured   surfaces,   special   effects  will   be   much   more
sophisticated  and games will include true-to-life  lighting  and
shadows.  Game  realism  will also be enhanced by  sound  effects
generated in CD-quality audio.

3. How does Jaguar achieve its 64-bit processing power?

 Jaguar  achieves  its  processing  power  through  an   advanced
architecture that features a 64-bit data bus.  This bus acts like
a 64-lane freeway, permitting data "traffic" to flow 64-bits at a
time.  Five processors work together to move data through the bus
including:

o    The Atari-proprietary 64-bit Graphics Processing Unit  (GPU)
     with  RISC technology - responsible for delivering  Jaguar's
     complex 3D graphics at high animation speed

o    The  Atari-developed  32-bit  Digital  Signal  Processor   -
     delivers Jaguar's CD and stereo sound capabilities

o    The   Object   Processor  -  provides  an   advanced   video
     environment

o    The  Blitter Graphics Accelerator - rapidly manipulates  and
     copies images

o    The  68000 16-bit processor - manages  secondary  processing
     functions

4.  If Jaguar includes a 16-bit processor,  how can it be a  true
64-bit system?


 Jaguar  is a true 64-bit system because it moves data through  a
64-bit  data  bus.  While it includes a  16-bit  processor,  this
processor  plays only a minor role in  system  performance.  This
processor  acts as a necessary,  but less important stage hand  -
managing minor processing functions,  including reading  joystick
commands and distributing workloads to system components.

5.  In  video  game systems,  what is  the  relationship  between
processing speed and video graphics?


 The  processing  speed  of a video game platform  has  a  direct
relationship  to the quality of video graphics it is  capable  of
generating.  When  graphics are complex and include many  colors,
the  system needs more power to maintain  high-quality  animation
speeds from cartridge to screen without degradation.
 Atari  Jaguar's  64-bit processing speed allows  the  system  to
display  more  than  16 million colors with  an  animation  speed
greater than 850 million pixels per second.  This means  Jaguar's
3D  graphics  are very realistic,  with bright  colors  and  fast
moving action.
 This  performance  is significantly better than that  of  32-bit
machines, which display 16.7 million colors, but are only able to
move 64 million pixels per second. In other words, 32-bit systems
have  just  as much traffic as Jaguar,  but they  are  trying  to
squeeze the same number of colors onto a 32-lane highway  instead
of a 64-lane freeway. This can result in grainier graphics, fewer
colors used and slower animation speed.

6. How has Atari been able to leapfrog 32-bit systems?

 Atari  Corporation  has  been able to  leapfrog  32-bit  systems
because  the company made a commitment to meet the needs  of  the
industry  by  making a quantum leap to the  64-bit  architecture.
Atari  backed  this  commitment  with  resources,  including  the
world's  finest  engineers and the  industry's  most  experienced
management  team.  This  combination of  vision,  dedication  and
talent  allowed  Atari  to  build  Jaguar's  proprietary   64-bit
hardware  and  deliver Jaguar to customers  while  the  company's
competitors  were  still struggling to develop  and  market  less
powerful products.

7.  How is Atari able to offer advanced 64-bit technology at such
a competitive price?


 Jaguar retails for $249 (bundled with one video game), when much
less powerful systems are selling for $700 and up.  Atari is able
to offer the world's most advanced video game system to consumers
at such an affordable price because:

o    Atari  hires and retains the world's  best  engineers.  This
     allowed Atari to reduce Jaguar's time-to-market by  ensuring
     the development cycle was efficient and the design was  high
     quality.

o    Atari  is the sole investor in Jaguar  and  thus,  operating
     overhead is much lower than it is for competitive systems in
     which multiple investors receive a portion of the profits.

o    Atari founded the video game industry and was able to  apply
     more  than  20  years of  expertise  to  the  cost-efficient
     development of Jaguar.

8.  How  do  developers benefit from Jaguar's  64-bit  processing
power?


 With Jaguar, developers enjoy unsurpassed ease in creating real-
time 3D worlds. Because developing games for Jaguar is easier and
less  time  consuming  than it  is  for  conventional  platforms,
developers  are  able  to spend much more time  on  the  creative
process.  Creatively,  Jaguar's  64-bit  processing  power  gives
developers  the flexibility to create revolutionary  video  games
that are much richer in color,  animation, texture and sound than
traditional game systems.

9.  What will be the industry standard for interactive multimedia
performance?


 Atari's  Jaguar  has moved ahead of the competition to  set  the
industry   standard  for  interactive   multimedia   performance.
Jaguar's  64-bit  technology  gives  players  the  features   and
functionality they need today while also supplying the power  and
components,  such as virtual reality and CD-ROM,  to ensure  they
can  move successfully into the future.  It will be years  before
players and developers exhaust Jaguar's potential and competitive
systems catch up to Jaguar in terms of price and performance.

10. What lies ahead for Jaguar users?

 Jaguar's  advanced 64-bit technology will allow users to  expand
the   system's   capabilities  by  adding   peripherals   without
decreasing system performance.  For example,  in 1994,  users can
look forward to the release of Jaguar's CD-ROM peripheral.  Atari
also plans to develop and market a Jaguar virtual reality helmet.

11. What are the specifications of the Jaguar?

A. Physical dimensions:

       Size: 9.5" x 10" x 2"
   Controls: Power on/off
    Display: Resolution up to 800 x 576 pixels (1300+ with
               additional hardware)
             24-bit "True Color" display with 16,777,216 colors
               simultaneously
             Multiple-resolution, multiple-color depth objects
               (monochrome, 2-bit, 4-bit, 8-bit, 16-bit, 24-bit)
               can be used simultaneously
      Ports: Cartridge slot/expansion port (32 bits)
             RF video output
             Video edge connector (video/audio output)
               (supports NTSC and PAL; provides S-Video,
               Composite, RGB outputs, accessible by optional
               add-on connector)
             Two controller ports
             Digital Signal Processor port (includes high-speed
               synchronous serial input/output)
Controllers: Eight-directional joypad
             Size 6.25" x 5" x 1.6", cord 7 feet
             Three fire buttons (A, B, C)
             Pause and Option buttons
             12-key keypad (accepts game-specific overlays)

 The  Jaguar has five processors,  which are contained  in  three
chips.  Two of the chips are proprietary designs, nicknamed "Tom"
and "Jerry".  The third chip is a standard Motorola 68000 used as
a  coprocessor.   Tom  and Jerry are built using  an  0.5  micron
silicon process.

  - "Tom"
    - 750,000 transistors, 208 pins
    - Graphics Processing Unit (processor #1)
      - 32-bit RISC architecture (32/64 processor)
      - 64 registers of 32 bits wide
      - Has access to all 64 bits of the system bus
      - Can read 64 bits of data in one instruction
      - Rated at 26.6 MIPS (million instructions per second)
      - Runs at 26.6 MHz
      - 4K bytes of zero wait-state internal SRAM
      - Performs a wide range of high-speed graphic effects
      - Programmable
    - Object processor (processor #2)
      - 64-bit RISC architecture
      - Programmable processor that can act as a variety of
        different video architectures, such as a sprite engine, a
        pixel-mapped display, a character-mapped system, and
        others.
    - Blitter (processor #3)
      - 64 bits
      - Performs high-speed logical operations
      - Hardware support for Z-buffering and Goudraud shading
    - DRAM memory controller
      - 64 bits
      - Accesses the DRAM directly

  - "Jerry"
    - 600,000 transistors, 144 pins
    - Digital Signal Processor (processor #4)
      - 32 bits (32-bit registers)
      - Rated at 26.6 MIPS (million instructions per second)
      - Runs at 26.6 MHz
      - Same RISC core as the Graphics Processing Unit
      - 8K bytes of zero wait-state internal SRAM
      - CD-quality sound (16-bit stereo)
        - Number of sound channels limited by software
      - Full stereo capabilities
      - Wavetable synthesis, FM synthesis, FM Sample synthesis,
        and AM synthesis
    - A clock control block, incorporating timers, and a UART
    - Joystick control

  - Motorola 68000 (processor #5)
    - Rated at 13.3MHz
    - General purpose control processor

 Communication  is performed with a high speed 64-bit  data  bus,
rated  at  106.4 megabytes/second.   The 68000 is  only  able  to
access 16 bits of this bus at a time.

 The  Jaguar contains two megabytes (16 megabits) of  fast  page-
mode  DRAM.  Game cartridges can support up to six megabytes  (48
megabits) of uncompressed or compressed information.   The Jaguar
uses  24-bit addressing,  and is reportedly capable of  accessing
data as follows:

           Six megabytes cartridge ROM
           Eight megabytes DRAM
           Two megabytes miscellaneous/expansion

 Compressed cartridge data can be uncompressed in real-time,  and
can  store the equivalent to almost 50 megabytes (400  megabits).
Compression  is  performed with JagPEG,  an enhanced  JPEG  image
decompression mechanism.

   Other Jaguar features:
   - Support for ComLynx I/O for communications with the Atari
       Lynx hand-held game system and networked multiconsole
       games (on DSP port, accessible by optional add-on
       connector)
   - The two controller ports can be expanded to support "dozens"
     of controllers
     - Digital and analog interfaces
     - Keyboards, mice, and light guns are possible
   - Expansion port allows connection to cable TV and other
     networks
   - Digital Signal Processor port allows connection to modems
     and digital audio peripherals (such as DAT players)
   - One megabyte per second serial interface
   - 9600 baud, RS-232 serial port (accessible with optional
     interface)

12. What kind of special effects can the Jaguar do?

 The Jaguar is capable of doing the following visual effects:

   - High-speed scrolling (Object Processor).
   - Texture mapping on two- and three-dimensional objects
       (Tom/Blitter).
   - Morphing one object into another object (Tom).
   - Scaling, rotation, distortion, and skewing of sprites and
       images (Object Processor).
   - Lighting and shading from single and multiple light sources
       (Tom and Blitter).
   - Transparency (Object Processor).
   - "Rendering" up to 850 million one-bit pixels/second (35
       million 24-bit pixels/second, 26 million 32-bit
       pixels/second), or 50 million Goroud shaded pixels/second.
       "Rendering" is believed to mean transferring a pixel from
       a frame buffer to the screen.
   - Sprites of "unlimited" size and quantity.  Realistically,
       sprites can be over 1,000 pixels wide/tall, and the number
       of sprites allowed is limited by processor cycles instead
       of a fixed value in hardware (Object processor).
   - Programmable screen resolutions, from 160 to 800 pixels per
       line.  The resolution can be increased even further with
       additional hardware up to a reported 1350 pixels per line.

13.  An  interesting bit of stuff quoted from AEO.  Read  it  and
quote it elsewhere


 John Carmack <johnc@idcube.idsoftware.com>, Technical Director
at Id Software, answers why Id chose to port DOOM to the Jaguar.

 We  have  a  few reasons for not  developing  on  the  3DO,  but
development  machine bigotry isn't one of them.  I used an  apple
IIGS for snes development (I am never,  EVER,  going to work with
nintendo  again),  and  I am suffering with an atari  falcon  for
Jaguar  work until I can port the tools to NEXTSTEP.  I  wouldn't
turn away a mac based environment.
 The biggest reason is that I doubt that 3DO is going to become a
huge  success.  $750 is way out of line for a pure  entertainment
machine.  Was the NEO-GEO a success two years ago? We bought one,
but  we don't know anoyone else that did.  I doubt there will  be
all that many units sold.
 To  make matters worse,  there are over one hundred third  party
licensees  suposedly  developing on 3DO.  If there  were  only  a
couple  companies developing for it,  they might  make  money.  I
predict there is going to be some serious lossage going on in the
3DO developer community.
 The other major argument is somewhat philosphical.  I don't like
what  people expect out of CD games.  Does anyone think that  the
cheeseball dialog in crash and burn is a GOOD addition?  It turns
my  stomach.  People  expect CD games to have tons  of  digitized
speech and video,  and the 3DO is going to be strongly associated
with  it.  The  joke here is that if we ever do a CD  version  of
DOOM,  you  are going to get the game and "The Making of DOOM"  a
one hour feature film.  Companies spend hundreds of thousands  of
dollars  putting all this media into their games,  and  it  often
actually  detracts  from it.  We don't want to be  part  of  this
crowd.
 I would rather cut down to the essentials and fit on a cartridge
than  uselessly bulk up on a CD.  I have a minimallist  sense  of
aesthetics in game design.
 Many  developers  are planning on waiting out the  eary  32  bit
hardware wars, but I want to do a cool product even if it doesn't
make  tons  of money.  Sandy (our map  designer)  semi-derisively
calls DOOM jaguar my "reward" for writing DOOM pc. "Good job, you
can go play with your new toys." :-)
 Our initial appraisal of the Jaguar was "nice system,  but Atari
probably can't make it a success".  But when I got the  technical
documentation, I was VERY impressed. This is the system I want to
see become a standard platform.
 I  was  slated to do a cut down version of DOOM  for  the  super
nintendo  SFX chip,  but I kept thinking about how cool a  jaguar
version   of  DOOM  would  be,   and  nintendo   kept   rejecting
wolfenstein-snes  for b*****t reasons (a golden cross bonus  item
might offend christians. right.).
 We  finaly  decided  that we didn't want to be  a  part  of  the
chicken-and-the-egg   problem  of  new  systems  not   attracting
customers  because  developers haven't written for  the  platform
because there are no customers. The jag is cool, I think it has a
shot at success, and I am going to put my time where my mouth is.
 Why the jag is cooler than the 3DO (from my point of view):   It
only  costs  $250.  The  bulk of its  processing  power  is  user
programmable.  The  3DO  has a capable main processor  (a  couple
times better than the weak 68k in the jag), but most of its power
is  in custom hardware that has narrow functionality  for  affine
transformations. The jag has some stupid hardware for z buffering
and  gouraud shading,  but I can just ignore it and tell the  two
27mhz  risc chips to do EXACTLY what I want.  A 64 bit  bus  with
multiple  independant processors may not be the easiest thing  to
optimize for, but there is a LOT of potential.
 There will probably be a version of DOOM for 3DO. We are talking
with  a few companies about licensing out the port.  It would  be
kind of fun to do it here,  but I am eager to get to work on  the
next generation game engine that will make DOOM look puny...

 AND THAT'S IT. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.