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© Knighthawks

                                Year One

       "To defeat authority, use authority's weapons. Do not deny
       their fear, increase it...use it - it's there to be used."

                   --Peter Barnes, 
A Hand Witch of the Second Age

Chapter One

     democracy  n  government  by  all  the  people,   direct   or
     representative;  State having this;  form of society ignoring
     hereditary class distinctions and tolerating minority  views.
     [French from Latin from Greek: 
demos, the people]
               --Pocket Oxford English Dictionary, Seventh Edition

 "Oh.  My head.  What the fu..." Wye opened his eyes,  shut  them
tightly against the glare.
 Then  his  brain  registered what he had just  seen  an  instant
before.  Carefully  - slowly - he re-opened his eyes just a  tiny
slit,  then glanced around, slowly. After a while, the colours in
the room started to come together to form shapes.
 Strange  shapes.  Wye  wasn't  sure where he  was,  but  he  was
absolutely  certain he wasn't in his home.  For  one  thing,  his
bedroom didn't have quite so much gold in it.  For  another,  the
room  he'd  been  living in since the divorce  was  quite  a  bit
smaller than the room he now found himself in.
 One of the shapes moved towards him.  Wye closed his eyes again,
waited for his stomach to settle down a bit more,  then re-opened
his eyes and looked into Graham's face.
 Graham's voice was soft as he answered, "Yes, General?"
 "So - it is you..."
 Graham nodded.
 "Where am I, Graham?" the General asked, rubbing his tired eyes.
 "Downing Street, General."
 "You're in Number Ten Downing Street, General."
 "I think I must be going mad," Wye mentioned,  as though talking
to himself, "I could have sworn he just said..."
 "I did," Graham went on, patiently.
 "Huh?"  Bizarrely,  the  only  thought  which  ran  through  the
General's  mind was,  "I'm not being much of a  conversationalist
this morning, am I?"
 Graham began to try to explain: "Last night, General..."
 Wye interrupted.  "Last night?" He thought for a  moment,  "Last
night...I went for a drink.  With you?" Graham nodded. "We talked
then  I  went  home." Graham  nodded  again.  Wye  paused  before
completing the thought.  "With you?" Graham shook his  head,  and
Wye breathed a sigh of relief.
 Eventually, the General asked, "So: Where am I really?"
 "I already told you, General."
 "Number Ten Downing Street?"
 "Would it be too much to ask what I'm doing here?"
 "Well..." Graham started,  slowly,  "That's a little awkward  to
 "Try  me," said Wye.  He sat up,  the strength returning to  his
limbs  and  his head clearing even as he spoke.  There  are  some
skills an old soldier never forgets.
 "It would appear, General..."
 "That, last night..."
 "Get on with it, man!"
 "Well,  last night you pulled off a coup d'etat - took over  the
entire country."
 Wye collapsed back onto the bed, amazed. After a short pause, he
heard his own incredulous voice ask, "No shit?"
 "  you  say...'shit,'  General,"  Graham  confirmed,  the
expletive  sounding  somewhat odd coming  from  his  classically-
educated mouth.
 Wye  paused a little while longer,  before levering  himself  up
onto an elbow to ask his next question: "Did it work?"
 A  wide  grin  spreading over his  face,  and  thinking  of  Sam
Beckett,  General  Wye exclaimed,  "Oh boy!" Then,  spoiling  the
effect  slightly,  he sank back onto his  pillow,  murmuring,  "I
always wanted to say that," as he dropped back off to sleep.


 "Graham.  Graham!" General Wye had awoken with a start.  He  had
looked around him,  and seen the room he was in.  Gold braid  and
red  velvet dominated the decor.  It hadn't been a dream,  so  he
wanted some answers.
 Graham  walked - no,  he strolled - into the  room,  carrying  a
silver  tray,  on which was a large English breakfast and a  huge
mug of hot, black coffee which was spilling steam into the air in
huge plumes.  "Graham.  There you are at last." Graham placed the
tray onto a small table beside Wye,  and motioned for the General
to sit up.
 Once Wye had done that,  Graham moved a portable table in  front
of the General and moved the tray onto it. "I want some answers,"
began Wye,  talking around a mouthful of crisp bacon, "And I want
them now."
 "Certainly, General," he paused.
 "Well?" growled Wye, as he lifted the mug to his lips.
 "General - what are the questions?"
 "Don't play smart with me,  Graham.  I want to know what's going
on here. You said I pulled off a coup d'etat last night?"
 "Perfectly correct,  General," Graham replied, smoothly, "At one
fifteen  this morning,  you arrived at Number Ten Downing  Street
and were declared ruler of the United Kingdom."
 "Okay.  First question:  How?  I mean,  I could barely walk last
 "Hmmm...I  see what you mean,  sir.  It's a little difficult  to
 "Well try, Godammit!"
 "In actual fact,  General,  it would be more correct to say that
we pulled off a coup d'etat last night."
 "We? You and I?"
 "And one other, sir. Yes."
 "Which other?"
 "A friend of mine. You see...perhaps I should introduce you?"
 "Damn right you should." Wye had,  by now,  drained the mug  and
eaten  fully  one third of the breakfast.  "And  get  me  another
coffee," he yelled at Graham's retreating back.
 When  Graham  returned,  he was carrying a mug  of  coffee.  His
companion carried two cups of tea - each cup,  in contrast to the
heavy mug which held Wye's coffee, made of delicate bone china.
 Graham  and  his  companion  appeared  to  be  total  opposites,
physically.  Where Graham was tall,  with slightly-greying blonde
hair,  his  companion was short,  and was dark both of  hair  and
complexion.  Where her build was somewhat stocky, he was almost a
caricature of the word 'slender.'
 In  short:  where  Graham was  a  tall,  thin,  white  man,  his
companion was a short,  plump,  black woman. Their only points of
resemblance  were  in their ages - each appeared to be  in  their
mid-thirties - and their eyes,  which held the same thoughtful  -
in  both  senses of the word - look,  though Graham's  were  blue
while his companion's were brown.
 "This,  General,"  said Graham,  in  introduction,  "Is  Deborah
 "Charmed,  I'm sure," said Wye,  taking Ms Greene's hand.  Then,
thoughtful, "Ms 'Greene'?"
 "Yes,  General," replied Ms Greene,  "Graham is my husband.  But
call  me  'Deborah,' please." General Wye  noticed  that  Deborah
Greene's  accent bore the same cultured tones as  her  husband's,
and he wondered idly whether such accents were contagious.
 "I've been looking forward to meeting you for quite some  time."
Deborah went on,  "Graham has told me an awful lot about you,  of
course,  and  I  had hoped that we would have a  chance  to  meet
 "Now, Deborah," interceded Graham, "You know that it was far too
dangerous for the three of us to meet before the coup."
 "Which  reminds  me,"  said the  General,  "You  were  about  to
 "Ah. Yes...well," began Graham, "Perhaps Deborah would be better
equipped to handle the explanation?"
 As he spoke,  Graham nodded towards his wife, who nodded back in
agreement, before starting, "Many years ago, my husband and I had
each  noticed that this country was moving rapidly  downhill.  We
decided  that  what  was needed was  a  swift,  sharp  change  of
direction, but we couldn't figure any way of implementing it.
 "Then,  about  five  years  ago,  Graham was moved  into  a  new
department  -  working for the security  services."  Wye  nodded,
although   this  information  was  new  to  him.   "And   shortly
afterwards, he met you."
 "Me?" Wye exclaimed, "What was so special about me?"
 "Not much,  then," Deborah said, smiling, "But Graham could see,
even back then,  that your views about the state of the country -
and the best way of turning it around - were so close to ours  as
to be virtually identical.  He could also see potential in you as
a  leader - a quality which neither Graham nor I possess  to  any
great degree.
 "That," and here Deborah's voice lowered slightly,  "Was when we
began to make our plans."
 "For  a  coup  d'etat?" Wye  asked,  astonished  almost  despite
 "Yes,  amongst other things.  You see,  we realised that  simply
seizing power would not be nearly enough.  We would also need  to
hold  onto power - in spite of the wishes of 'the people'  -  for
long enough to make the changes required."
 "But how did you bring off a coup d'etat?"
 "Quite easily, really," Graham interrupted, "All we needed to do
was  place  several atomic devices at  strategic  locations:  The
Debating  Chamber  of the House of  Commons,  Buckingham  Palace,
Chequers,  several  other  Royal  palaces,  the  headquarters  of
political  parties  and the major trade unions and  a  couple  of
national landmarks."
 "Where did you get so many nuclear weapons? I would have thought
that just one would be difficult enough to get hold of."
 "Not  really,"  Graham went on,  "I'm working for  the  security
services  now,  you  understand?  If MI5 or MI6  requisitions  an
atomic device,  then there are not too many people with the power
to refuse them - the trick is to make sure that those  particular
people don't even know about the requisition.
 "As  for positioning the bombs - that was the easiest  thing  of
all.  Have  you  any idea how much traffic there is  between  the
places I mentioned?  How many times the Leader of the  Opposition
travels  to Royal palaces or trade union  headquarters?  Did  you
ever  wonder why politicians suddenly started to have  bodyguards
all around them?  It's wonderful what a little  carefully-planted
paranoia  can  do.  All  I needed to do was  ensure  that  I  was
assigned to field work as a bodyguard at the appropriate times.
 "In any case, the bombs are set to explode in two hours from now
unless  they  receive a password sent by one of us  three  before
that time.  Each password simply delays the explosion by  twenty-
four hours. A second password is then needed to disarm the bombs,
and  any attempt to tamper with the devices causes  an  automatic
 "It sounds like you've thought of everything."
 "I  hope  that  we  have.   I  have  already  communicated  this
information  to  the  Prime  Minister,   and  demonstrated  -  by
exploding an atomic device which destroyed a small island -  that
we can do what we say we can do."
 "You destroyed an island?" Wye was shocked.
 "Don't worry - no loss of life. The island was one of those that
the MOD infected with Anthrax in World War Two.  If anything, our
bomb sterilised the place."
 "Oh. Right - go on," Wye said, gesturing with his right hand.
 "Thank  you.  As  I was saying,  the Prime Minister  declared  a
formal  state  of emergency at midnight  last  night,  which  was
followed at one fifteen AM by the imposition of martial law, with
General  Absolaam Wye as supreme Commander in Chief of the  armed
forces. That is, ruler of the United Kingdom."
 His wife interrupted,  talking to Wye,  "The next thing to do is
for  you  to  give your first televised  speech  to  the  British
public,  which  is scheduled for," Deborah looked at  her  watch,
"Three hours from now."
 Wye was somewhat stunned by the revelations of the couple before
him,  but  could  see no obvious holes in their  plan.  His  only
remaining questions were directed at both of them.
 "Firstly - now that we've gained power, can we keep it?"
 "Almost  certainly,"  said Deborah.  At the  same  time,  Graham
answered,  "Yes,"  and the two of them looked at each  other  and
 "Okay - we'll talk about that later. The other question is, what
do we do with this power now that we've got it?"
 "Good  question," said Deborah,  "One strategy which springs  to
mind is increasing the amount of scientific research done in  the
UK."  As  she  spoke,  she saw a delighted gleam  come  into  the
General's eyes. "For now, though, we'll leave you to get dressed,
 "Call me 'Absolaam,'"
 "Thank you.  We'll leave you to get dressed,  Absolaam,  and  to
prepare for your address to the nation."
 "One more thing,  you two," Wye said,  as the couple started  to
 "Yes?" they replied, in unison.
 "Have you considered the possibility of a violent revolution? Or
even an attempt at one?"
 "Yes,  we have," answered Graham,  "In fact,  Deborah has worked
out - based on information in my department's files,  of course -
what  we both think is a foolproof way of defusing  any  violence
before it starts."
 "Good.  It  might  be  best if I know  the  details  before  the
broadcast, because I'd like to keep violence down to a minimum. I
don't  want any loss of life,  and the best way to sort this  out
might be to defuse it straight away, as you say."
 This time,  Deborah replied, "Okay, Gener...Absolaam - I'll have
the plan with you within the hour." Deborah and Graham walked out
of the room,  smiling.  Behind them,  they left a rather  stunned
General  Wye,  sitting on his bed and thinking of the  brave  new
world to come.

Chapter Two

   coup d'etat sudden overthrowing of a government, esp. by force
              --Pocket Oxford English Dictionary, Seventh Edition

 In the event,  Deborah did not provide details of her scheme  to
suppress revolt in time for the General to make use of it in  his
broadcast.  In  fact,  by  the  time  Wye sat  in  front  of  the
television cameras - which had been set up in Number Ten  Downing
Street  specifically  for  his broadcast - he  had  come  to  the
conclusion that she was deliberately withholding the  information
until after the broadcast was over.
 He  had  nothing concrete to go on - and he didn't like  to  ask
Deborah for details until her husband had had time to remove  any
bugs  from the Cabinet room,  which Graham was to do  during  the
broadcast itself.  Come to think of it,  Graham's timing of  this
task seemed almost deliberately geared to prevent Wye from asking
just  those kinds of questions - though perhaps the  General  was
just being paranoid now. Perhaps.
 In  any case,  Wye turned his mind to more mundane  matters  and
gave much thought to what he should wear for the first  broadcast
-  eventually  deciding  against using  make-up,  though  he  was
persuaded to wear his General's uniform. Complete with its dozens
of medals.
 The lights went up.  Someone signalled from beside the director,
and a small red light on the camera came on. On The Air.
 Wye glared into the camera, and began his prepared speech. "I am
General  Absolaam Wye,  leader of the United Kingdom  during  the
current period of martial law..."
 Wye trailed off. He paused for a moment, then looked down at the
papers in front of him.  In one smooth movement, he picked up the
papers and tore them in two, tossing the fragments over his right
shoulder. He turned back to the camera:
 "Let's  start again - with less of the bullshit this  time."  At
these words, the television producer looked astonished, and began
to make frantic cutting motions at the director -  who,  catching
Deborah's  warning  look,  equally frantically ignored  them  and
motioned to the crew to carry on transmitting.
 "My name," continued the General,  "Is General Wye.  At  oh-one-
fifteen  hours this morning,  I became the new ruler of  what  is
laughingly  called  the 'United Kingdom,' and even  more  amusing
referred to as 'Great Britain.'"
 Wye  paused  a moment,  looking directly into the  camera  lens,
before  going on,  "Over the past century,  these two names  have
become more and more inappropriate,  as this country has  slipped
further  and further downhill.  I intend to change that  downward
slide into an headlong rush uphill,  but - like all uphill runs -
this will be difficult.
 "In this endeavour, I demand the cooperation of every individual
in these islands. Oh, I don't expect you to cooperate - at first.
But...well,  to steal a line from Casablanca: You will. Maybe not
today,  maybe not tomorrow.  But soon - and for the rest of  your
 Wye  was grinning fiercely into the camera by this time,  as  he
said, "But first, allow me to give you a short history lesson.
 "The single most powerful driving force of the twentieth century
has been science,  and scientific research.  Throughout the  past
hundred years, those nations which have devoted most time, energy
and  money  to  scientific research have -  without  exception  -
become the most powerful nations on the planet. More importantly,
the inhabitants of those nations have become the most  prosperous
and have enjoyed by far the best standard of living on the Earth.
 "Take a look at the United States.  For half a century, American
scientists  were able to perform their research and apply  it  to
the world around them.  And, as summer follows spring, individual
Americans  became  more  comfortable as each  new  invention  was
developed and utilised.
 "Then came Autumn.
 "As America became more prosperous,  most of her people began to
realise  that this new prosperity was simply not  reaching  them.
More  than that - they became aware that they were even  cut  off
from the science that was enriching the other people.
 "Power and prosperity,  it has been said,  comes only by force -
either force of an intellect,  developed through education, or by
force of violence.  Denied education,  because of their powerless
status,  they  tried  to  seize that power  by  violence  -  both
physical and intellectual.
 "Intellectual  violence.  They  stopped the  research,  and  the
scientists went away.  And then the money started to run out, and
the  country began to decay.  America declined.  And will,  I  am
sure, soon fall."
 Wye paused to take a breath,  before:  "I will not allow that to
happen in the UK. This country has, until now, had a tradition of
supporting the fine arts,  to the exclusion of the sciences. That
stops right here.
 "As of this moment,  the arts will receive no further government
subsidy.   All  government  money  not  needed  for  the   direct
protection of the people of this country will instead be spent on
scientific  research and education of you - the people - in  both
science and philosophy.
 "Within three months,  evening classes will be available to  all
adults,  and  both science and philosophy will be taught  in  all
state schools, without exception.
 Almost as an afterthought,  Wye added: "There will be no further
general elections held in this country for at least twenty years.
Democracy, as you have come to know it, is dead."
 Wye nodded to the director, indicating that he was finished, and
the cameras were turned off.
 Turning now to Graham and Deborah,  the General motioned to them
to  follow  him to a more private area,  where  they  could  talk
freely.  Graham  paused  only  to  have a  quick  word  with  the
television  producer before following Deborah and Wye  into  what
had been the cabinet room.
 Once  Graham had joined them,  and secured the door behind  him,
Wye  checked with Graham that the room had been thoroughly  swept
for  bugs  before asking,  "Okay,  which one of you  two  is  the
 "What  makes  you  think that either of us  is  a  psychologist,
Absolaam?" asked Deborah.
 "Right  - so it's you," Wye grinned at Deborah's easy  smile  of
agreement, "I thought it might be. What happens now?"
 "That depends on what you think would be best,  General,"  began
Graham,  before  he  was cut off by  Wye's  shaking  head,  "But,
General, this show is entirely yours to ru..."
 Wye  angrily stood up,  and crossed to the room's  large,  bomb-
proof window.  He waited until he had calmed down a little,  then
turned to both Graham and Deborah to say, "Stop talking as though
I'm in charge here,  Graham.  Look,  I know that we need a single
'head honcho' out there," he gestured vaguely in the direction of
the  TV studio,  "But when it's just the three of us then  that's
just what we are:  The three of us.  Fuck, if anybody's in charge
here  then  it's Deborah.  After all this was  mainly  her  idea,
wasn't it?"
 Graham nodded,  slowly,  before Deborah could say anything.  Wye
went on,  "So,  no fucking power games in here,  okay?" He paused
until he received their assenting nods before saying, "Okay."
 Deborah  looked the General full in the face for a  long  moment
before breathing in deeply,  and starting,  "Alright, General. No
power games," She turned briefly towards her husband and said, "I
told you there'd be no need for anything like that,  Graham."  He
nodded, chastened.
 "Absolaam, your speech was very good. Just the right mix of fire
and tear-it-down-and-build-it-up rhetoric to shock people out  of
their complacency," she paused, thoughtfully.
 "Yes, Deborah? Did I say something I shouldn't have?"
 "Well,  I think you laid out the problem very clearly. Perhaps a
little  too clearly,  as it might have been better to  blame  the
politicians for everything,  rather than blaming everybody - that
would have really got the people on your side."
 "You  might  not believe this,  but I thought about  doing  just
that.  I decided not to,  because that kind of support could be a
problem later on.  After all,  things are probably going to get a
lot  worse before they improve,  and the British are too used  to
television.  You know:  every problem is solved quickly,  usually
within  a  half  hour.  If they're  blaming  anybody  except  for
themselves  then pretty soon they'll start blaming me  for  their
new problems, and won't even try to solve them."
 Mrs Greene looked startled for a moment before agreeing, "You're
probably  right.   I  must  confess,  I  hadn't  considered  that
aspect...hmmm...If you don't mind my asking:  Where did a soldier
pick up that kind of thinking?"
 It was Wye's turn to grin again, "I think like that because I am
a  soldier.  In basic training,  the big deal is to make the  new
recruits  stop  blaming  their  drill  sergeant  for  their   own
shortcomings,  and  start working to solve them  themselves,"  he
looked annoyed for an instant,  "That's been getting tougher  and
tougher  in recent years - and my feeling is that  television  is
one of the main reasons behind it," Grinning again,  the  General
added, "I call it the half-hour syndrome."
 All  three smiled for a moment before,  as if at a  pre-arranged
signal,  three  frowns clouded three expressions.  They had  each
realised  how  much  more  difficult  Wye's  half-hour   syndrome
hypothesis, if true, could make their task.
 Deborah continued,  "Alright.  I think the appeal to  patriotism
was a good idea. For a moment, I half-expected you to use the old
line about 'A patriot must always be ready to defend his  country
against its government.'"
 "That's  good.  I like that,  Deborah - but I've never heard  it
before. Where's it from?"
 "I must confess, I'm not sure. I've heard it quoted a few times,
but I never got round to looking up the source...In any case, the
question we have to answer now is: What do we do next?"
 "I think," the General said to both of them, "That it's time you
two  told me about that method of quashing a rebellion before  it
starts. You said that it was a non-violent method, yes?"
 "Perfectly  true,  General," answered  Graham,  "In  fact,  I've
already  done the ground work and I've given two video-tapes  and
strict  instructions  to the television producer out  there,"  he
pointed, with his thumb, at the door to the cabinet room, "One is
being  broadcast now,  and the other will run when you make  your
second broadcast in...when do you think would be best,  dear?" he
asked his wife.
 "About two hours after the end of Absolaam's first announcement,
I think.  Enough time for people to absorb the broadcast,  see it
repeated  and call in anybody who didn't see it - but not  enough
time  for  a real rebellion to get started anywhere  -  the  tape
running  at the moment will help us with that.  I hope."  Deborah
laughed,  a high sound,  oddly out of place in this  room,  "This
time,  I  think we can make the half-hour syndrome work  for  us,
rather than against us."
 "I  hope so,  my love," went on Graham,  "So - we have about  an
hour  and a half to run you through  the  tape,  General,  before
you'll  need  to  provide  a  commentary  on  it  for  your  next
 Graham went to the door into the cabinet office,  opened it  and
glanced outside to catch the attention of one of the technicians.
"Bring a television monitor and a VCR in here," he called.
 Once the equipment was delivered and set up,  Graham ushered the
technicians out again,  closed the door,  covered the windows and
seated Wye where he could see the monitor without straining.
 As Graham pushed the 'play' button,  Deborah began, "The opening
shot, as you can see, is..."

Chapter Three

           "The bigger the lie, the more people will believe it."
                                                   --Adolf Hitler

 "  see the telly before?  I couldn't  believe  it,  Molly.
What?  I'm talking about that high-and-mighty General,  not that.
It  was obvious that Mick wasn't going to be  convicted,  not  of
shoplifting.  I  can't wait until tomorrow's  episode,  though  -
whose hand do you think it was that covered 'Chelle's mouth  just
before the credits?..."


 "...I  don't believe it.  They cancelled my favourite game  show
just  so  some stuffed shirt can make some  stupid  announcement.
What was it he said again, love?..."


 "Gerald.  Gerald!  Fetch the children in.  Yes: now! And get Mrs
Wainthrop  from  upstairs  as well.  You'll  never  guess  what's
 Gerald  -  hugely overweight,  and chugging a can of  Fosters  -
stumbled into the room,  followed by two hyperactive three  year-
olds,  identical twins who were busy playing cops-and-robbers and
shooting each other with toy pistols.
 "All right,  all right. What's the rush, woman? Don't you know I
just got in from work?"
 "Not  yet - just go up and help Mrs Wainthrop down  the  stairs.
You know she can't manage them on her own, poor dear."
 Gerald  belched,  the  children  giggled,  then he  left  to  go
upstairs, grumbling away about 'fucking women's lib.' Behind him,
a chorus of "fuck in lemon soup" came from the twins before their
mother quieted them down.  After a couple of minutes, he returned
with a small, elderly woman who was using a walking stick to help
her negotiate the carpet.
 "Now,  quieten down,  all of you," said Gerald's wife, Dot, "and
listen to what's happening on BBC-2."
 "Dot,  do  you mean to tell me that I've gone through  all  this
just to watch the fucking news?" Gerald demanded.
 While  trying  to stop the happy chorus of  "Fucking  news"  and
"Fucky, fuck, fucking, fuck" coming from the two little boys, Dot
answered him,  "This is important, dear - and will you please try
not to swear in front of the children?"
 Gerald, sulkily: "Oh, alright. Let's get on with it, then."
 Dot  turned the sound up on their thirty-inch television  set  -
Japanese,  of course - then settled down on their sofa beside her
 The  screen  was  showing the young  king,  William  the  fifth.
Strictly speaking,  of course,  he was only king in name and  his
uncle,  Prince Andrew,  served as his regent until he reached his
majority.  Since the office of the monarch was merely a  symbolic
one, however, William himself was able to carry out almost all of
those few duties which were required of the king.
 As Dot and Gerald watched,  the monarch was coming to the end of
his speech in support of General Wye's new government. He sounded
absolutely  sincere  - there was no sign on his face  or  in  his
voice  of the threats which Graham had made to him  earlier  that
day  in  order to obtain this taped speech  -  though,  when  his
announcement  was  completed,  he did breath a  visible  sigh  of
relief that it was over with.
 The King's speech finished,  the picture now being shown on  Dot
and Gerald's television was of an ordnance survey map.
 Neither Dot nor Gerald could read a map, but their landlady, old
Mrs Wainthrop,  mumbled something about "the Lake District"  and,
when  asked  why she'd said it,  just pointed at the  screen  and
replied,  "There's Lake Windermere,  right there," and went quiet
 Dot  shushed the family as the General's voice started  talking:
"Two hours ago,  I informed you that I had assumed leadership  of
this  country."  ("What's this about?"  asked  Gerald,  "Who  the
hell's  that?".  Dot  told him to be quiet and listen)  "At  that
time,  I  said that I did not expect active cooperation  straight
away, but that I did expect it soon - and would receive it.
 "Five  minutes ago,  two different towns - one in the  North  of
England,  the other in the Midlands - attempted to revolt against
my rule. The situation in the first town now looks like this..."
 The picture changed abruptly to show a mob of rioters,  fighting
in  the  early evening light.  The mob  looked  angry,  and  were
jeering  at  the police who,  with riot  gear,  were  attempting,
unsuccessfully, to hold them back.
 People  started throwing bricks and petrol bombs at the  police,
any  sounds of impact obscured by shouted jeers at the  police  -
who  in  their turn were beating  rioters  indiscriminately  with
their truncheons.
 The  camera panned across to follow one policeman,  hit  with  a
molotov cocktail, who was blindly running, burning and screaming,
forward  into  the mob.  The crowd  parted  around  him,  shocked
expressions  on  some  faces - devilish  glee,  animated  by  the
dancing flames, horrifically visible on most faces as the crowd's
jeering and howling became a loud roar.
 The  picture  changed  again,  to  show  the  second  town.  The
situation  was similar,  but there it was already dark - the  sun
just setting,  to spread a glow over the horizon. The glow of the
sun,  however,  was  easily  dwarved by the light  from  rows  of
burning shops and houses behind the rioting mob.
 Loud  gunshots from beyond the field of vision could  barely  be
heard above the frenzied ululation of the tumult,  adding to  the
confusion on the screen.
 "Jesus H.  Christ," murmured Gerald,  softly. Even Dot, for once
forgetting  herself in front of the  children,  exclaimed,  "Holy
fuck." The children were rowdy at first,  but started crying when
they saw the flaming police officer running and screaming.
 Gerald  saw several people racing into the field of  view,  each
carrying  what looked like television sets and  video  recorders.
Then, once more, the picture on the television changed, this time
to show General Wye - sitting behind a desk and looking steadily,
straight into the camera.
 Wye spoke,  "I'm sure you will agree that this kind of  violence
simply cannot be tolerated." ("Too fucking right it can't,"  said
Gerald,  to  no  protests  from his wife) "And so  the  army  was
immediately dispatched to both scenes, where they have surrounded
the two towns and are, even now, starting to move in."
 The  picture  flicked  back  to show  the  first  town  again  -
definitely darker now,  as the sun had almost set completely.  As
the  family  watched  on their  televisions,  lines  of  soldiers
approached  to  within  one hundred yards  of  the  yelling  mob.
Screams of glee and fury turned to howls of pain and fear as  the
army opened fire.
 The  soldiers's  bullets tore into people  who,  caught  in  the
crossfire,  seemed  to be dancing like MTV zombies.  Some of  the
rioters  tried  to get away,  but they too were cut down  in  the
thick rain of bullets.  Even when some of the soldiers themselves
were hit, and went down, the shooting did not stop.
 On the voiceover,  General Wye's voice could be heard describing
how every person - man,  woman and child - in each town was to be
executed, as an example to the whole country. He warned them that
any  future  attempts  at rebellion would be  met  with  just  as
rapidly, and just as ruthlessly.
 Gerald turned to his wife and sons, weeping openly. None of them
heard Wye's voice, or saw the scenes of the carnage in the second
town,  until his final words, which told that the two towns would
be  razed  to the ground,  their inhabitants interred in  a  mass
grave on the spot,  and that - finally - the entire area would be
buried  and  replanted to leave no trace of those  two  ill-fated
 "Not  even a marker will remain," promised Wye.  And as he  said
this, he picked up two Ordnance Survey maps and deliberately tore
out the spots where the two towns had been.
 Wye's  final words,  bringing the second broadcast to  a  close,
were  heard clearly and distinctly throughout the  country:  "The
simple  lesson to learn from this is:  Don't fuck with me if  you
want to go on living."
 Gerald,  Dot, Mrs Wainthrop, and even the twins, were terrified.
Not only by the ruthless way that people had been killed,  but  -
even more - by the way their very towns were to be  erased,  even
from the map.


 "Phew,"  Wye breathed a sigh of relief as,  for the second  time
that  evening,  the  cameras  came to  a  halt  and  transmission
stopped.  The technicians around him looked terrified.  In  fact,
there  were  only  three people in that room  who  did  not  look
terrified: the General and Graham and Deborah Greene.
 Graham  walked  over to the producer and talked with him  for  a
moment. Wye noticed that Graham pointed towards the cabinet room,
and so he was not surprised to find that Deborah was ushering him
in  that  very  direction.  Nor was he surprised  to  find  that,
moments after he and Deborah entered the room,  they were  joined
by both Graham and the TV producer.
 "Where did the pictures just broadcast come from?" Graham  asked
David Jubal, the producer.
 " know wh-where they came from," stammered  Jubal.  He,
too,   had  watched  the  broadcast  images,  and  was  obviously
horrified  by what he had just seen - and apparently scared  that
he would be dealt with in the same way.
 "Yes," Graham went on - still calmly,  "But we want to hear  you
say it."
 "Th-they came from the tape you gave me before the b-broadcast."
 "No they didn't," replied Graham,  calmly, "Tell me - where does
your technical crew think the images came from?  Where does  your
director think they came from?"
 "I sent the images to them through a satellite feed,  just  like
you  told  m-me  to.  They think that footage came  from  a  live
outside broadcast."
 "Now,  tell  me again.  And think about your answer  this  time.
Where  did those images come from?" There was a definite edge  to
Graham's  voice this time - the first time General Wye had  heard
him sound other than perfectly calm.
 The  producer  stood a moment, could  almost  see  a
lightbulb flashing over his head as he got the idea,  "The images
came from a live outside broadcast - a government unit.  I  don't
know exactly where they were."
 "Very  good," said Graham,  "Now,  go and rejoin your crew  then
pack  up  and leave." The producer,  relief etched on  his  face,
turned to go,  but Graham tapped him on the shoulder. David Jubal
jumped,  more  shocked  and scared than he had ever been  in  his
life. A large, dark patch spread over the front of his light blue
trousers. A damp patch.
 "Just one more thing," Graham added.
 "If  there is any suggestion - even a vague rumour - that  those
images  were not received live from an outside  unit...well,  you
know what will happen, don't you?"
 "Good," Graham produced a small,  brown envelope from his inside
pocket and handed it to the producer. "Here is a small dossier on
the  two towns which you have just seen  destroyed.  It  includes
such details as their names,  locations,  population,  and so on.
You might find it useful to do a live report from where they used
to be. Next week, perhaps?"
 "Certainly.  May I go now,  sir?" Jubal was close to begging  by
this time.
 "Of course.  By the way,  also in that package are the telephone
numbers  of  one or two of the soldiers who participated  in  the
actions  tonight.  They would,  I am sure,  be happy to give  you
 Jubal  left,  clutching  the package to his  chest.  Within  ten
minutes, the entire television crew had departed.
 "You  can be a real son of a bitch when you  want  to,  Graham,"
said Deborah.
 "Somebody  had to be,  my dear.  We're playing a very  dangerous
game,  after all. Any suggestion - the slightest hint - that what
was  broadcast  on  the news was  anything  other  than  entirely
accurate, and we'd have to choose between giving up now or really
killing fifty thousand people."
 "Yes,  I know," his wife replied,  "Except that it would have to
be more like one hundred and fifty thousand if it were to be done
for real - and I for one would rather give up now."
 "Hello?" Wye's voice rang out.
 "Yes, General?"
 "Would somebody care to explain things to me, please?"
 "Oh.  Yes, of course, Absolaam," Deborah began, "Where to begin?
You know,  of course, that the video tape just shown was a fake -
a staged incident?"
 "Yes,  I  know  that.  Supposedly,  a  secret  service  exercise
training agent provocateurs for assignments in hostile countries.
Staged using only unmarried or widowed top-clearance agents,  all
of  whom are childless and each of whom was well-paid  for  their
silence.  So we can rely on the secret holding from that end  for
quite a while. What's your worst-case projection, by the way?"
 Graham  answered  this question:  "Two years  before  the  first
rumours  start  spreading.  I'd say about five years  before  the
story is publicly exposed as a hoax."
 "Thank you," went on Deborah,  "For a hoax of this magnitude  to
be credibly sustained in a bureaucratic society such as this one,
it  would  have to withstand the close  scrutiny  of  independent
researchers - from journalists to the merely curious.
 "We  would require mountains of paperwork.  To take  two  simple
examples: Ordnance survey maps would need to be doctored, and the
fictitious  members  of the populations of the  two  dummy  towns
would  require  birth  certificates,   marriage  licences,  death
certificates,  and other kinds of documentation,  going back  for
 "And  remember that,  between the two of them,  our dummy  towns
were supposed to hold fifty thousand people."
 "So  how was it done?  Did you really manage to fake  that  much
paperwork?  Or are we just hoping that nobody checks?" asked  the
General, becoming more and more perplexed by the moment.
 Deborah looked smug for a moment before replying, "The paperwork
had  already  been  faked,  Absolaam." Wye's  face  collapsed  in
 "It's absolutely true,  General," Graham broke in, "Both MI5 and
MI6 have maintained three fictitious towns each ever since  World
War Two."
 "It started,  I suppose,  when some extra towns and  superfluous
roads were added to road maps - and,  later,  carried across onto
Ordnance  Survey  maps - as a way of confusing  potential  German
spies in the UK."
 "Doesn't  sound terribly confusing to me," added  Deborah,  "But
you  have to remember that some pretty odd things were  done  for
that reason - such as taking down street signs..."
 "Thank you,  dear. Anyway - after the war, the security services
decided  to  keep  up these towns,  on paper  at  least.  A  full
citizenry  was developed,  and recorded in  the  paperwork.  Each
citizen  even  had a full life of their own.  All  on  paper,  of
course,  updated  by  the  high-level brass  at  first,  then  by
computer later on."
 "Why?" repeated Wye.
 "For their identities,  Absolaam," Deborah answered,  "Just  for
their identities. Imagine having six towns, average population of
twenty thousand people,  with ages ranging from new born  through
to centenarians.  All nonexistent except on paper.  If you need a
passport  for an agent,  a new identity for somebody  in  danger,
fake identification for an illegal purchase,  what better way  to
do it than to use a citizen of one of the dummy towns?
 "Their  existences are cast-iron,  rock-solid.  On paper.  So  -
tonight,  we faked the destruction of two of the towns,  and  any
number of journalists checking the paperwork will confirm  simply
that two towns used to be there, but aren't there any more."
 "Incredible," said the General.
 "No," smiled Deborah, "Just bureaucracy."
 "We  do have one more task to perform before we can  be  certain
that our position is secure," Graham said,  after a little while.
At  Wye's questioning look,  he walked over to the  intercom  and
summoned in their next visitor.
 When  their guest arrived,  he looked scared - it  was  apparent
that he,  too, had watched the General's second broadcast. Though
initially  surprised at seeing this individual,  Wye  immediately
recovered  his  composure and walked quickly across the  room  to
shake  the young man's hand.  "Good evening,  Your  Majesty,"  he
said,  though his voice and his smile contained more than a trace
of irony.
 "Good evening," said King William the fifth. Though he was still
nervous,  the boy king quickly found himself slipping easily into
the  role  of gracious royal visitor as he weakly  shook  General
Wye's  hand,  then  took Graham and Deborah's hands in  turn  and
accepted Graham's stiff,  formal bow and a hint of a curtsy  from
his wife. Wye pointedly did not bow.
 "I  trust  that you found my  broadcasts,  and  your  own,  both
interesting  and informative?" inquired the  General,  his  faint
smile still visible.
 For  several  moments,  there was no sound from anybody  in  the
room.   Then,  William  composed  his  features  into  a  neutral
expression  and  replied,   "Most  informative,   General.   Most
informative indeed.  We shall,  of course, depart these shores as
soon as we receive your leave to do so."
 "Come,  come,  William," said Graham,  causing the king to break
off  the  contest of stares he was engaged in with  Wye,  "I  had
hoped  that you would remain in the country.  Your subjects  need
you," he added.
 "There  is  no  need  for  subterfuge,   Mr  Greene,"  the  king
responded,  with an angry glare, "If you intend to imprison us in
our  own country then kindly do us the courtesy of  being  honest
about your intentions."
 "Not at all,  William," Wye said, "If you wish to leave, you are
free to do so.  It is our hope, however," he continued, gesturing
to  encompass the Greenes in order to make it plain that  he  was
not using the royal 'we,' "That you should prefer to remain."
 "And why would I wish to do so - I would certainly not abuse  my
position by acting as a propagandist for those who are  murdering
my  subjects,  if  that  is  your hope,"  the  young  king  said,
belligerently.  Wye  was  particularly intrigued to  notice  that
William dropped the royal 'we' when he was angry.
 "Ah," said Graham, "Is that the problem?"
 "Of course," William replied, haughtily.
 "Then  allow me to put your mind at ease on that  matter,"  said
Graham,  "Though  you understand that anything I show you now  is
not  to  be  discussed  outside  this  room?"  The  king  nodded,
graciously,  so Graham strode over to the VCR and started showing
the tape it contained.
 A little under an hour later, the boy king had been persuaded of
the  truth concerning the fake massacre - and  further  persuaded
that remaining in the country and retaining his title,  in  order
to use its authority to legitimise the new government,  would  be
the best way for him to ensure that there would continue to be no
 Deborah could see very early on that the young man had made  his
decision  -  but it still took a great deal of  further  arguing,
back and forth, before he would admit his decision out loud.
 Even  then,  Deborah  could  not be  certain  whether  William's
decision was motivated more by a desire to ensure that the safety
of  his  realm,  or  by Wye's avowed  intention  to  destroy  the
Northern Irish terrorist groups.
 Shortly  after  Queen  Elizabeth the  second  abdicated  in  his
favour,  William's  father  had been killed - in an  IRA  bombing
attack  during his coronation in 1997.  Ever since,  William  had
held a deep hatred of such terrorists. Not only for the murder of
his father,  but also for forcing the maximum security which  had
surrounded  him during his own premature coronation  -  isolating
him from his (presumably adoring) subjects. 

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