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© Knighthawks

Chapter Thirteen

                         "Money, Money, Money"
                                                           --Abba


 The bank account details of each of the religions were published
on December the fourth,  to a positive buzz of disinterest on the
part of the public.
 All of the country's newspapers carried a detailed breakdown  of
the  accounts - the Dictator made certain of that - but only  two
bothered to produce an analysis of those figures.
 And of those two,  one alone noticed that less than ten  percent
of  the  funds sent overseas for 'missionary work' by  the  Roman
Catholic  and  Anglican churches actually reached  the  missions.
Even  that lone reporter did not trouble either to track down  or
to write about the ninety percent which had been redirected  into
foreign businesses.
 Most of the 'papers simply reported that half of the money given
to  the  Christian churches had been spent on  'foreign  aid  and
missionary work overseas,' and left it at that.
 All in all, it was much as Wye had suspected it would be, though
he resolved to keep a watchful eye on Carolyn Mayes, the Guardian
reporter who had taken the trouble to delve a little deeper.
 After reading the 'papers that day, the General turned to Graham
and Deborah, "The time has come," he said, with a smile, "To talk
of many things," both Graham and Deborah joined in at this point,
"Of shoes,  and ships, and sealing wax; of cabbages and kings. Of
why the sea is boiling hot, and whether pigs have wings."
 The three laughed,  loudly, before the Dictator's face grew more
sombre, "But, seriously, I think we should talk about money."
 "No problems on that front,  Absolaam," Deborah broke  in,  "Our
bank balance is quite healthy."
 "Yes,  yes," Wye waved his hand,  dismissively, "I'm sure it is.
But what I'm talking of is the replacement monetary  system.  How
are your boys coming along, Deborah?"
 "They've long since finished the prototype,  Absolaam,  and mass
production  of the chip has been completed.  That's one  thing  I
hadn't  expected," she added,  "The connectionist machine  -  you
know,  the huge neural network that's being built down in Sussex.
Well,  one of the first concrete results from that project was  a
new,  cheaper  method  for manufacturing large numbers  of  high-
quality microchips."
 "Really?" asked Graham,  interested,  "Mind you," he went on, "I
suppose  they'll need a few million chips for their  network,  so
it's not too surprising..."
 "Easy to say with hindsight,  Graham," the General  interrupted,
"But, you were saying, Deborah...?"
 "Yes,  Absolaam.  As I was saying, the chips themselves have now
been produced, and there should be enough finished units ready by
the time the Network is fully hooked up, with a terminal in every
home in the country.
 "Hold  on a moment," she said,  moving across to  the  intercom.
Deborah pressed the button.
 A voice came from the speaker, "Fifty-ninth flapper here."
 "Ah, good - can you call the Bank of England for me, please, and
ask Harold Baines to bring one of the Cards over right away?"
 "Certainly,  Ms  Greene," the clipped tones replied  as  Deborah
released the intercom button.
 "Harold  is just bringing a MoneyCard across," Deborah told  the
General.  As  they waited,  Wye sipped a bourbon and the  Greenes
drank a cup of tea.
 Within fifteen minutes,  there was a knock at the door  and,  at
the  shouted  "Come  in!" a  slightly  breathless  Harold  Baines
entered, looking nervously around.
 "Sit down and relax,  Harold," Wye said,  "There's nothing to be
nervous  about." Harold sat,  but - though he calmed a  little  -
remained on edge.
 "Okay,"  Wye  went on,  "Let's take a look  at  this  MoneyCard,
then."  He took the proffered MoneyCard from Baines's  hands  and
looked it over.
 The  MoneyCard  had  been  designed by  a  team  of  electronics
engineers,  headed by Deborah's three programmers,  and was based
on the ideas of both Deborah and Graham.
 In size,  it was roughly the same as a credit card - though  its
thickness  was a little greater,  making it the size of  four  or
five credit cards held together, back-to-back.
 On  its front there was a small liquid crystal display,  over  a
numeric  keypad  consisting  of the ten numerals  and  a  decimal
point.
 Beside that were four other buttons - each noticeably large than
the  buttons  of the keypad - stacked one above  the  other.  The
topmost  button  was labelled "Pay," the  second  "Balance,"  the
third "ID" and the bottom-most button was labelled "Cancel."
 On  the far right-hand side of the MoneyCard was a raised  area,
the  same shape as,  but slightly larger than,  a postage  stamp,
emblazoned  with  an  oval  across which  the  word  "Thumb"  was
printed.
 On  the rear of the Card was a depression marginally  larger  in
size than the raised area on its front, but in the same position.
That is,  to the left side of the rear. The remainder of the rear
was blank, save for a hole with the word "Recharge" written above
it.
 "And how does it work, exactly?" the General asked Harold.
 "Well, Dictator..." the young programmer began.
 The General cut him off quickly,  "No formalities, please - call
me 'Absolaam.'"
 "Thank you,  Sir...I mean,  Absolaam..." Harold was beginning to
look  flustered.  At a smile and  a  continue-with-what-you-were-
saying wave of the General's hand,  however,  he seemed to settle
down a little, "Well, Absolaam.
 "To pay money to somebody,  you connect the output port of  your
Card  to the input port of theirs," seeing the puzzled  look,  he
explained,  "You  do  that just by placing your card  on  top  of
theirs - with the raised area of their Card in the depression  on
the back of yours.
 "You then key in the amount to pay,  using the keypad, and press
the  button marked 'Pay.' Finally,  you press your thumb  against
the input port - the raised area on the front - of your Card."
 "And what happens then?"
 "Well,  Absolaam,"  Baines  was growing more  confident  by  the
moment, as he talked about his own sphere of expertise, "A signal
is  sent  to the bottom unit to tell it how much money it  is  to
receive.  Both units then send coded radio signals, which will be
picked up by the nearest receiver in the Network.
 "The  two  signals  will  be  relayed  to  one  of  the  central
computers,  where  the  thumbprints will be checked  against  its
records."
 "Thumbprints? Plural?" asked Wye.
 "Yes,  two  of  them - each unit holds a record of  its  owner's
thumbprint.  I should have mentioned earlier:  before a signal is
sent  either  to  the  receiving Card  or  to  the  Network,  the
thumbprint  in  the  paying Card is  checked  against  the  thumb
actually pressed onto the input port."
 "Oh.  Right.  Sorry for interrupting," the Great Dictator  said,
"Please - do go on."
 "It's alright,  Absolaam.  If you have any questions,  just ask.
Now,  where was I?  Oh yes - the two thumbprints will be  checked
against the central computer's records.  If they match,  and  the
first  account contains enough money to make the  transfer,  then
the  money  will  be transferred from the  first  to  the  second
account,  and signals sent back along the Network to both  cards,
confirming the transaction."
 "And if the thumbprints don't match?"
 "If the transaction can't be completed,  then a message will  be
sent to both Cards informing them why not.
 "There's no need for the user to know anything other than  which
buttons to press, of course," Harold concluded.
 "Fascinating,  nonetheless.  But  will  it  work,  Harold?"  the
General asked.
 "Certainly,  Absolaam," he replied,  "The only potential problem
was whether the central computer would be fast enough to be  able
to analyse and check an incoming signal,  access its records  and
return a 'confirm' or 'deny' signal.  It might have - as as worst
case scenario - as many as sixty million signals in a second, you
see."
 "And can it?" asked Wye, in awe.
 "Oh,  no," Harold said,  with a grin,  "If it gets sixty million
signals  in a second then some of them are going to have to  wait
for  at  least  a  minute  before  they  get  their  transactions
completed.
 "In that case,  the central computer sends a 'wait' message back
to the Card, which displays an appropriate message.
 "Those  cases shouldn't be very common,  though,"  Harold  said,
"The  central  computers can handle up to a million  signals  per
second  -  five million,  if the records  are  spread  favourably
around the storage media.  That should be enough to be getting on
with, and we can add more machines as and when."
 "It  all sounds very impressive,  Harold,"  Graham  interrupted,
"But how secure is it?"
 "As  secure  as we can make it,  Mr Greene,"  he  replied,  "The
entire  program for each Card is held on a single  microchip.  If
the  Card's  casing is breached then the  chip  is  automatically
destroyed.  That's  built-in,  by  the  way  -  it's  a  physical
engineering  solution,  not  a  programming  one,  based  on  the
conductivity of the casing.
 "As  for the signals themselves,  the returned signal sent  from
the  central  computer  is  encrypted  using  a  number  randomly
assigned  to  each  Card and recorded in only two  places  -  the
central  computer  and the EPWORM chip in the  Card,  which  also
stores the owner's thumbprint."
 "EPWORM?" enquired the Dictator.
 "Erasable  Programmable Write Once Read Many  times,  Absolaam,"
Harold explained,  "Once written to,  EPWORM chips only be erased
by  taking them out and using hardware,  meaning an  ultra-violet
lamp.  They  can't be reprogrammed by - for example - a  software
virus."
 "Oh, right - do go on, Harold."
 "Thank you,  Absolaam.  As I was about to say,  the EPWORM  chip
record is destroyed if the case is breached in any way - a signal
being broadcast into the Network, if possible, in a distress call
announcing that the Card has been opened.
 "In short,  the only weak point should be the central  computer.
So  long  as that is secure,  the rest of the  system  should  be
also."
 "And is it?"
 "From modems?  Certainly - the only things it is able to receive
and transmit are the signals to and from MoneyCards.  It can't be
programmed except by using the terminals directly connected to it
-  and they're all in the same building as the  computer  itself,
with no outside lines at all.
 "As  for  the  security of the building  itself,"  Harold  said,
easily, "That's MI7's job, not mine."
 "True enough," broke in Wye,  "And thank you,  Harold. Deborah,"
he called, "What kind of salary are Harold and his two colleagues
on at the moment?"
 "No salary,  Absolaam," she replied, "They're paid on completion
of each project.  So far, we've paid them," she paused to work it
out, "twenty million pounds each?" she asked Harold.
 "That sounds about right, Miss Deborah," Harold replied.
 "Er,  Harold?" Graham began,  unsure of how to ask the question,
but needing to ask it nonetheless.
 "Yes,  Mr  Greene,  I know what you're going to ask:  Why do  we
carry on working when we're all millionaires?"
 "Exactly."
 "Simple,  really," Harold replied,  "I've worked with  computers
all my life.  All three of us have, it's what we like to do. Here
and  now,  at  last,  we've  got  the  greatest,  largest  and  -
paradoxically  - both the most complex and the simplest  computer
network ever developed.
 "Do  you think I could pass up the chance to work  on  something
like that? I'd do it for peanuts. Though I'm not turning down the
money,  you  understand," he added hastily,  to Wye's  amusement,
"It's just that the three of us love our work.
 "And this is the first time we've been allowed to just go  ahead
and  work  from a given design - spend the money that  it  takes,
without  having to cut corners all the time.  Most problems  with
computing systems, in my experience, stem from corner-cutting.
 "Making  do with a slower machine,  expanding it and  trying  to
speed it up instead of junking it and transferring its code to  a
newer,  larger and faster model. Or patching up old software when
we  should be throwing it away and starting again -  all  because
we've got to come in both on time and on budget.
 "For once,  we can spend the money and do it right. If we make a
mistake  -  and we made a few at the start,  eh?"  he  winked  at
Deborah,  who smiled and winked back,  "If we make a mistake,  we
don't need to justify the expense - we just learn from it and try
again.
 "And - first,  second or even third time round - the system will
work. And it will work better than most, because the money's been
spent in the right place.  Not on wages for managers to look over
our  shoulders  and pinch pennies,  but on the hardware  and  the
software - where it counts."
 Harold  looked a little embarrassed at his speech,  the more  so
when the Dictator and the Greenes started to clap and cheer.  But
he soon recovered, and even took a few bows before leaving to get
back to his work.
 Later that evening, Wye was suppressing a mild yawn as he walked
over to the door,  about to retire for the night.  As he  reached
for  the door handle,  however,  Wye turned back at the sound  of
Deborah Greene's voice, "Absolaam?" she said.
 "Yes, Deborah?"
 "The  chips  we needed for the Network and its Cards  have  been
produced,  so why are the factories still producing the new-style
microchips by the millions?"
 "For export, Deborah," Wye said, suppressing another yawn.
 "Yes,  but they're being sold at cost.  All of them - we're  not
making any profit at all."
 "I know,  Deborah," Wye said,  tiredly, "I know. There is method
in my madness, though," he smiled, faintly, "But I'm too tired to
go into it right now.
 "Would  you mind asking me in the morning?  Better still -  grab
Dmitri Bargachev some time and ask him about it." Wye didn't even
attempt  to suppress his next yawn - but merely  said,  "'Night,"
and went up to bed.
 The  Dictator's  broadcast  the following  day  started  off  by
soothing  some  of Deborah's confusion over this  new  policy  of
selling high technology abroad without making a profit.
 Wye began his speech,  which was broadcast all around the globe,
by  stating  that he understood that there were some  fears  that
Britain's  technological  superiority could be used to  hold  the
rest of the world to ransom.  In order to allay these  fears,  he
said,  he  was going to give a 'special gift to all humanity'  of
some fruits of that technology.
 The  new-style microchips were to be sold at  the  manufacturing
cost only
 to any individual,  company or government who wished to
buy  them.  In  order to put to rest any fears that  this  was  a
'dumping' operation, designed to create a monopoly which would be
exploited at some future date, Wye provided certain assurances.
 He stated,  clearly and unequivocally, that the new chips had an
expected lifetime of at least twenty years before they would wear
out and need to be replaced. He also gave the assurance that they
would  require  no  maintenance,   once  installed,  and  offered
installation  and chip-customisation costs in the same price  and
on the same terms:  minimum cost,  with no profit made by British
companies or the British government.
 As  an extra sweetener,  one other item of high  technology  was
included  in  Wye's 'special gift.' The  newly-developed  protein
wafer manufacturing units, PW-1's, were offered on the same terms
to anybody who wanted them.
 These  units,  Wye  said,  would immediately  make  any  country
entirely self-sufficient in its food supply. And - as a byproduct
-  they would also drastically reduce the cost of  state  Welfare
programs.  After all, why provide the poor with money to buy food
when  it  is  easier (and far cheaper) to  provide  them  with  a
balanced diet directly?
 What  worried Deborah about this broadcast was that all  of  the
claims  and  assurances Wye made about  these  technologies  were
entirely accurate.  As those governments who had enough qualms to
require verification found when they checked,  the devices really
would  last  a minimum of twenty years,  and  they  really  would
require little or no maintenance during that lifetime.
 When  Wye placed a six-month time limit on his 'special gift  to
all  humanity,'  and  his  claims had  been  checked  to  various
government's satisfactions,  the orders poured in like there  was
no tomorrow.
 Deborah,  however,  remained  concerned.  If he's  dumping  this
technology to create a monopoly market
,  she thought, then it's a
market that can't be exploited for at least another twenty  years
- if ever
.
 So,  Deborah wondered, What is he up to? She kept coming back to
Wye's  assertion that there was method in his  apparent  madness,
but  never did check with Dmitri Bargachev to find out  what  was
going on.
 Which is unfortunate, since he was the one man - other than Wye,
who wasn't talking - who could have solved the problem for her.

                              *****

 "There  you  go,  madam,  a brand new,  advanced  model  Network
terminal,"  the  installation engineer said  to  Dot,  once  he'd
plugged the new terminal into its wall socket, "And, might I add,
yours is the only advanced model in this road."
 "Really?" Dot said, delighted, "I'm surprised more people didn't
help out with the cable laying. Would you care for a cup of tea?"
she offered.
 "Thank you," the workman said,  following Dot into the  kitchen,
"I'm  surprised  too,  madam,  so I am.  There again,"  he  said,
shaking his head in dismay,  "It seems that nobody else  believed
the Dictator about the bonus,  so they just said 'There's nothing
in it for me,' and did nothing."
 "Oh,  but  we didn't believe him about the bonus either,  to  be
honest," Dot said,  putting the kettle on to boil,  "My Gerald  -
that's my husband - just got talking to the gang laying the cable
one afternoon, and decided to give them a hand. Then he went back
a few more times just to help out,  you know?  To be honest," she
went on,  "I thought he was wasting his time - but I can see  now
that he wasn't. Milk? And sugar?"
 "Black with one sugar, please. You're right about it not being a
waste of time,  madam,  but then it wouldn't have been,  even  if
there'd  been  no  bonus...hmmm...Are  you  going  to  those  new
philosophy classes?"
 "Yes,  we both are.  Actually,  that's one of the reasons Gerald
helped out - his way of paying for the..." Dot trailed off.
 "The 'literacy classes'?"
 "Well, yes. For Gerald - I could already read. But we don't like
to talk about it," she replied,  uncomfortably, as she poured the
water into the tea pot.
 "Oh  but you should,  madam.  Your husband is one of  the  lucky
ones,  in a way. The rest of us, we've got to...well, take me for
instance. I've only been to three of those classes myself so far,
but Samantha - my twelve year-old - is already way ahead of me."
 "Really?" Dot said, pouring out the tea. As she brought the cups
over to the table, she asked, "Why is that?"
 "Less to unlearn,  I think. My tutor says that I'm going to have
to  examine  everything  I believe and try to figure  out  why  I
believe it."
 "Yes,  mine says the same.  Damned nosy if you ask me, pardon my
French," she added.
 The workman looked puzzled for a moment before he realised Dot's
mistake,  "Oh no," he said,  "You're not supposed to tell anybody
what  you believe or why you believe it - it's just for  you,  to
help you think more clearly. That's what my tutor said, anyway."
 "Really?"  Dot  asked,   rhetorically,  then,  half  talking  to
herself, "In that case, maybe I will..." she trailed off.
 There  were  a few moments silence while the two of  them  drank
their cups of tea, then the engineer asked, "Would you like me to
show you how the terminal works?  I mean,  there's a booklet with
it, but even so..."
 "Thank you, I would prefer to be shown."
 "Okay,"  he said,  as they wandered through to the living  room,
where  Dot  had  decided to put the  Network  terminal.  When  he
pointed,  Dot sat down on a chair before it,  and he stood behind
her and to her right,  "Right,  the first thing to do is teach it
who you are."
 "What? How do I do that?"
 "Simple,  really.  The  first thing to do is connect it  to  the
Network,"  he  did so.  "Now - to switch it on,  you  place  your
MoneyCard onto the terminal.  If you look at the back of the Card
then  you'll  see a hollow rectangle which fits over  the  raised
part of the terminal, just to the right of the keyboard."
 Dot interrupted him, asking, "What's a MoneyCard?"
 "Oh, sorry - didn't I say?" she shook her head, "Well, this is a
MoneyCard," he took one from his bag and handed it to  her,  "You
just place it over this bit - the bit that sticks up."
 Dot placed the MoneyCard over the input port.  When the Card and
the  terminal were in communication,  a message appeared  on  the
screen:

         Please press your thumb to the thumbplate of your Card

 "The  thumbplate is the raised area of the MoneyCard - just  the
same as the one on the terminal," the workman explained.
 Dot pressed her thumb to the thumbplate,  and the message on the
screen changed to read:

              Please type your full name then press RETURN

 Dot  started to type 'Mrs Doro' but was quickly stopped  by  the
workman, who said, "No titles - it just wants your name."
 So she backspaced,  erasing the 'Mrs Doro' part,  typed her full
name   then  pressed  the  RETURN  key.   The  next  prompt   was
straightforward:

         Please type the name you would like me to call you by

 Dot typed 'Dot' then pressed RETURN again.  Four more  questions
followed,  where  the computer asked for her full address  -  she
couldn't remember the postcode,  but the machine managed to  fill
in both the county and postcode for her as soon as she typed  the
house number, road and town; so that was alright.
 Next,  the  computer  asked for her  sex,  marital  status  and,
finally,  her date of birth. She made the workman look away while
she typed the last answer.
 Once the six questions were answered, Dot was asked to press her
thumb against the raised area to the right of the keyboard.  When
she  did so,  an image of the thumbprint appeared on the  screen,
with a message:

                           Identity Accepted

 Below  this was some text saying that Dot's thumbprint  was  now
registered  with the central computer,  and that from now on  all
she had to do to make use of the terminal was identify herself by
putting  her  MoneyCard on the terminal then pressing  her  thumb
against the thumb-plate.
 "Is that all?" she asked the workman.
 "That's  all you need to do to set it up," he  said,  "When  you
first get your MoneyCard,  it asks for your details,  to find out
who you are.
 "If you're already registered - on any terminal - then you  just
press  your  thumb  against the thumb-plate and  the  machine  is
yours.  And all bills for the cost of using the terminal will  be
in your name until you switch off the terminal,  by removing your
MoneyCard from it, like so."
 As  he  spoke,  he took Dot's MoneyCard from  the  terminal  and
returned it to her.  The screen went black the instant he removed
the Card.
 "So, to turn it back on, I replace the Card and press the thumb-
plate on it," as she spoke,  she did so,  and the terminal screen
came on, with the message:

                    Hello, Dot. How can I help you?

 "Oh," she said, "Now, what can I do?"
 "Well," the workman said,  "If you..." as he spoke,  they  heard
the front door opening and closing.
 "That will be Gerald."
 "Your  husband?" she nodded,  "Then I'll hold on until  he  gets
here, then."
 Dot called out, "Gerald! In the front room!"
 Once  Gerald had come in,  and been introduced to  the  workman,
whose name was Alex,  Alex continued,  "Before I go  on,  perhaps
you'd better identify yourself to the computer, Gerald."
 Dot  got  to  her  feet and  Gerald  sat  down.  At  his  wife's
prompting,  he placed a second Card, given to him by Alex, on the
terminal,  pressed  his  thumb to the  thumb-plate  then  quickly
answered the six questions.
 Afterwards, Alex showed both of them how to contact their banks,
though they couldn't access the accounts directly,  via a Network
Terminal or a MoneyCard,  until they had been to the bank and had
their  identities  confirmed as the account holders by  the  bank
computer.
 The  bank computer would recognise them from their signature  or
their  photograph.  It  would also record the  pattern  of  blood
vessels  in  their retinas and use a sterile needle to  remove  a
drop  of  blood  from  which  their  blood  type  and  a  genetic
'fingerprint' would be obtained - the former used to update their
hospital  record,  and the latter used as a fool-proof method  of
identification in case of future problems.
 Alex,  however,  only  knew about the signature  and  photograph
methods  of identification - and the blood typing.  He  had  been
told nothing of the retina scan or the genetic typing.
 Next,  he explained how to make a 'phone call from the system by
simply  lifting the receiver then giving the terminal  the  name,
address or telephone number of the person they wanted to call.
 "Even  if you only know the name and the town,  it may  well  be
able  to  connect  you okay - but it will do fine  with  just  an
address.  And  you can use this slot for your  answering  machine
messages, and this slot for faxing.
 "If you receive a 'phone call,  then - as well as ringing,  like
an  old-style  telephone  -  the terminal will  flash  a  message
giving  all the information the other person used to call  you  -
name,  address,  'phone number,  whatever - and the name, address
and 'phone number of the person making the call."
 Finally,  Alex showed them the options screen, "To access a book
in  the British Library,  you just use the mouse to click on  the
Library button here," as he spoke, he replaced Gerald's Card with
his own,  saying,  "I'll charge this to my expense account," then
clicked on the Library button.  A screen of new options  appeared
on the screen.
 "At  the  moment," he added,  "There are a few  reference  books
available for use,  and you get a list of them by clicking on the
List by TitleList by Author or List by Subject buttons.
 "Since  this is the advanced model,  there are also four  Search
buttons  - to search for a title,  author, subject or quotation -
and a New Titles button,  which lists all the books added to  the
library computer since you last clicked that button.
 "You  can  also  see one more extra button  -  Definitions."  He
clicked on it, as he went on, and a box appeared with the legend:

            Please type the word you wish to know more about

 "Now,  you  type  a word - it can be anything at all -  and  the
computer  will  produce  definitions from  every  dictionary  and
encyclopedia  it has in its database.  What word do you  want  to
try?" he asked Gerald.
 Gerald himself typed, rapidly, 'Jabberwocky.'
 For  a  split second,  the message 'Accessing' appeared  on  the
screen,  then  it cleared and was replaced by the text  of  Lewis
Carroll's  poem.  Three buttons on the bottom of the screen  were
labelled PrintNext and Exit.
 "Now," Alex went on, "If I click on the Next button I'll get any
other definitions of that word," he did so, and an entry appeared
describing   a  film  named  Jabberwocky,   "And  I  can   obtain
information  about  anything in any article just by  clicking  on
it."
 Dot  moved  the  mouse  to  the  name  'Terry  Gilliam'  in  the
description  of the film.  When she clicked on  it,  another  box
appeared with information about Terry Gilliam - mentioning  Monty
Python's Flying Circus,  other films directed by Gilliam,  and so
on.
 "And that's about it," he said, "It's all pretty straightforward
-  if  you want to know something then just click on  the  button
with the mouse." Dot and Gerald were obviously impressed

                              *****

 By the end of March,  in the year 2001, every business and every
household in the British Isles had a terminal to connect it  into
the National Network,  and every individual over the age of  five
had their own MoneyCard, 'trained' to recognise and identify them
by their thumbprint.

Chapter Fourteen

                         "I am simply myself."
                                         --Bhagwan Shree Rajneesh


 "Your Way and mine have become the same," the Dictator said.
 After a long pause,  the taoist monk,  Lao Tzi, said, "No things
change - Your Way has always been mine,  and mine yours." Lao Tzi
was the same taoist who had attended the meeting more than a year
earlier.
 Wye thought about the statement.  Then, he continued to think on
it - he was getting used to long pauses in conversation with  the
monk.  The two were alone in the cabinet room - at the  General's
request, the Greenes did not enter.
 "Why did you choose intervention,  and not serene indifference?"
the General asked after a while.
 "There comes a time," Lao Tzi replied,  immediately, "When to do
nothing  is itself to be doing something more than if action  was
taken."
 Wye pondered a while,  before asking,  "But...why violence? That
is not The Way," he added.
 "No violence exists,  save in your mind," the monk said, after a
while,  "The Way is all things to all people.  There has been  no
violence."
 "No," the General admitted, "But the potential for conflict, and
thus for violence, has been - and is - great."
 The monk's replies were starting to come more rapidly, "Point to
this  potential conflict - this potential violence.  Indicate  it
for me, for I cannot see it."
 "I cannot point to it."
 "Then perhaps it does not exist," Lao Tzi answered, calmly.
 Eventually,  the General said,  humbly,  "I am an egg." The line
was not his own - he was quoting a line from Heinlein's  Stranger
In A Strange Land
. But the sentiment was absolutely sincere.
 "I,  too,  am an egg," the monk replied, instantly, "Perhaps our
Way is the Way of Hatching," he added, in all seriousness.
 Lao Tzi and Wye sat,  in half-lotus, for a while. Then, the monk
- in one smooth motion - rose to his feet. As he turned to leave,
he quoted a passage from the Tao Te Ching:

               "If you want to be a great leader,
                you must learn to follow the Tao.
                Stop trying to control.
                Let go of fixed plans and concepts,
                and the world will govern itself."

 The Great Dictator pondered a moment longer,  after the monk had
left,  on  those  parting  words.  He recognised  them  from  his
readings of many years before,  yet had never before read them in
serenity.
 After  a while,  he rose to his feet and went to his  bookshelf,
where he took down his copy of the Tao Te Ching.
 He  found  the monk's words in  chapter  fifty-seven,  and  read
onwards.  As  he  read,  to his amazement,  he saw  his  own  Way
described  clearly.  It was as though Lao  Tzu,  writing  fifteen
hundred years earlier, had seen into the mind of the General:

               "The more prohibitions you  have,
                the less virtuous people will be.
                The more weapons you have,
                the less secure people will be.
                The more subsidies you have,
                the less self-reliant people will be." 

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