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© Deekay

Chapter Twenty Six

   "A man must destroy himself before others can destroy him."
                                                       --Mong-Tse


 The  intercom buzzed.  This latest model intercom did away  with
buttons entirely,  and so - at Wye's spoken command, "Speak," the
circuit was opened.
 "A Ms Carolyn Mayes to see you, Dictator," came the smooth voice
of the twentieth Flapper - the civil service bureaucracy had been
slimmed  down  still  further,  "She  says that  she  is  a  news
reporter. And she is accompanied by a cameraman," his voice oozed
with venom.
 "Show her in," said the General, "The cameraman also," he added.
 Mayes  walked  in,  confidently.  Her tall,  blonde  figure  was
followed  -  at a slightly slower pace - by  the  five-ten,  dark
haired  cameraman,  who  was taking the time to  pan  around  the
cabinet  room,  taking in the details which were,  through  Wye's
television broadcasts, by now familiar to all British citizens.
 When  she reached the Dictator,  Mayes waited a moment  for  the
camera to take in the scene before asking,  sharply, "Do you have
any  comment  to make concerning this,  Dictator?"  she  made  as
though  to  pass a slim sheaf of print-out  across  to  Wye,  who
studiously ignored it.
 "That depends - what is it?" asked Wye, his outward calm masking
a core of certainty as to the nature of the information.
 "A  description,  taken from MI5 and MI6 files of  the  nineteen
forties,  of the two towns destroyed in the so-called massacre of
November the twenty third, 1999," Mayes elaborated.
 Graham's  eyebrows  lifted  in an almost  Vulcan  expression  of
surprise, "'So called'?" he queried.
 "Those two towns," Carolyn went on,  "As you know full well,  Mr
Greene, did not exist."
 "Not after that date, no," said Graham, precisely.
 "Nor  before that date," replied the  reporter,  evenly,  "Those
towns, along with four others, were pure fiction - created by the
security services."
 Carolyn Mayes turned to face the General head-on,  as she  spoke
her  next  four  words.  The camera caught every  nuance  of  the
General's expression as Carolyn Mayes said, confidently:
 "There was no massacre."

                              *****

 Dot gasped,  Gerald was stunned into silence by his astonishment
- even their six year-old twins were amazed,  though more by  the
reactions of their parents than by the reporter's  words.  Across
the  British  Isles,  people studied their  Dictator's  impassive
face.
 Wye's  carefully-blank  expression  broke into  another  of  his
famous grins,  then quickly escalated into a hearty belly  laugh.
It was only that he was having trouble breathing that forced  him
to  finally come to a stop.  "I assume you realise how  ludicrous
your words sound,  Ms Mayes," he gasped, "And that nobody is ever
going to believe them."
 The  camera  shot  cut back to show  Carolyn  Mayes  -  actually
speaking   over  an  hour  later  in  specially-filmed   cut-away
segments,  though her audience either didn't know or didn't  care
about that. She had them hooked.
 "I believe that you are wrong, Dictator," she began.
 Wye's voice - actually,  dubbed onto the cut-away segment,  but,
again,  nobody  cared - was heard saying,  "Call  me  'Absolaam,'
please - everybody else does."
 "I  believe,  Dictator,"  she went on,  refusing this  offer  of
familiarity,  "That everybody in this country will easily be able
to convince themselves of the truth of my words." She then listed
precise reference numbers for the papers in the security services
archives which proved her case, "And, for those requiring further
proof..."
 The  shot cut away once more,  this time to show  Carolyn  Mayes
standing  in front of a massive earthmover.  As  she  spoke,  the
machine lumbered away in the background, tearing up the meadow in
which she was standing,  "If you would care to check your  maps,"
she  said,  "You will be able to verify by the  landmarks  around
me," she indicated some hills, two lakes and a stream, "That I am
at the grid reference given for the location of one of the  towns
supposedly massacred two and a half years ago.
 "In file," she gave a reference number, which was hastily jotted
down all over the land, "You will find a complete, unedited video
record  of  my journey from London to this spot  -  which  should
convince even hardened sceptics that I am where I have said  that
I am.
 "Behind me, you can see excavations in progress. So far, we have
removed slightly over two metres of topsoil.
 "We have found no trace of either human bodies or any town."
 Dot and Gerald stared at the screen,  turned and looked at  each
other, looked back at the screen. All in silence.
 Now the film footage of the massacre was being shown once again.
The camera froze on the image of the burning  policeman.  Carolyn
Mayes's voice could be clearly heard as the picture zoomed in  to
show the policeman's face.
 This time, there were no gasps of astonishment - people had gone
beyond  that  point by now.  When the picture cut  away  to  show
Carolyn  Mayes talking to that very policeman - very much  alive,
and unharmed - brows merely furrowed up and down the land.
 "Okay," said the General when the camera cut back to  him,  "The
security  service papers could have been faked,  the town  buried
more  deeply  -  or  destroyed more thoroughly  -  than  you  had
guessed,  and  as for the man you claim," he stressed  the  word,
"Was the policeman who apparently died during the massacre. Well,
he  could quite easily be an impostor.  I'm not  convinced,"  the
General concluded.
 "I am convinced,  Dictator," said Carolyn, "Let us apply Occam's
Razor.
 "If the massacre took place, then you have planted fake evidence
to suggest that fifty thousand people not only did not  die,  but
never  existed.  Evidence which has been planted with  such  care
that  it  is consistent with government records  going  back  six
decades.  Not content with that, however, you have also destroyed
a  town  containing  dozens  of  people  who  are  identical   in
appearance  to people now alive - and each of those people  claim
to have taken part in the filming of the so-called massacre - and
buried  the  remains of the towns involved so carefully  that  no
trace remains.
 "On the other hand, if no massacre took place then only one item
needed to be faked - the film showing the massacre itself.
 "Occam's razor,  Dictator - the fewer assumptions required,  the
more likely the explanation is. I submit to you that the massacre
did not, in fact, take place."
 "What  is  my motive?" asked Wye,  calmly,  but  still  grinning
fiercely.
 "Simple  -  to  take  power,   avoiding  the  possibilities   of
revolution."
 "And why not just perform an actual massacre, in that case?"
 "Because..." This time, Carolyn Mayes was rendered speechless.
 "Say it,  Carolyn," demanded the Dictator,  "Think,  woman!"  he
barked,  as  she  hesitated,  "The only reason for  a  fraudulent
massacre is in order to..." he prompted.
 Reluctantly, she said, "Is in order to produce the psychological
effect  
of  a  massacre,  without  having to  carry  out  a  real
massacre."
 "To  avoid bloodshed," nodded Wye,  to the astonishment  of  the
country's television viewers, and the disbelief of some.

                              *****

 In the United States of America,  unease was rapidly turning  to
unrest  as  the British technology failed in still  more  of  the
Welfare programme's protein wafer plants,  forcing each of  those
plants to close down - one by one.

                              *****

 "We're hungry now!" chanted the crowd, "We're hungry NOW!"
 The ten-thousand strong mob was blocking the square in front  of
the Capitol building,  in Washington,  DC. Similar demonstrations
were going on in front of virtually every government building  in
every state throughout the country.
 The  British  embassy  in every country  across  the  world  was
distributing  parcels of protein wafers,  but only to  those  who
were  showing the signs of malnutrition - not to those  who  were
merely hungry, only to those who were literally starving.
 To prevent a black market springing up, the protein wafers given
out  at  the  British  'mercy posts' were  to  be  eaten  on  the
premises,  and  the  controlling chips of the machinery  used  to
manufacture the wafers were all overseas makes.  If a machine was
stolen  - as happened in Boston - then that  machine  immediately
ceased  to  work,  and that mercy post closed down until  it  was
returned and could be repaired.
 Once this had happened two or three times, the crowds themselves
began to function as de facto guards for the mercy posts.
 In short,  people were permitted to suffer from their hunger and
starvation, but were kept alive and in borderline-good health for
as long as they wished, and were able, to travel to their nearest
mercy post.
 By  the  end of  August,  apparently-permanent,  loose-knit  and
unorganised   camps  of  the  starving  and  near-starving   were
established around each and every mercy post in every country  on
all of the continents of the planet.
 In each camp, the picture was the same.
 A child with taut, shiny skin - swollen and distended by protein
deficiency - licked its dry,  cracked lips with a  smooth,  puffy
tongue.  Tears  were virtually unknown in the more severe  cases,
where  vitamin  A deficiency had dried the eyes and  stopped  the
flow of mucus from the now-swollen nose.
 The  discoloured skin of adolescents stood out in  stark,  well-
defined  patches against pale or dark skin,  occasionally  drying
completely  and  sloughing  off in  lumps  from  their  distended
bellies - puffed up by intestinal gases.  Even where the skin was
not  swollen,  legs and arms were bruised or,  in extreme  cases,
haemorrhaging  -  blood flowing down the body  in  fly-attracting
rivulets.
 Such extreme cases were,  it has to be said,  very rare.  In the
main,  the  mercy posts caught people and provided them with  the
vitamins,   minerals  and  proteins  needed  to  prevent  serious
diseases.
 All  too often,  however,  a parent would wait too  long  before
making the trip to the mercy post.  In such cases,  both they and
their  child  could be close to death before the mercy  post  was
reached,  and the mercy post staff would be forced to hospitalise
the children to allow them to regain their strength.
 Every  wafer and microchip,  every protein  wafer  manufacturing
machine,  and  every moment of the staff's time was itemised  for
each  individual country,  the bill to be paid by that  country's
government  as  a condition of the  resumption  of  technological
trade to that country.
 Most  such bills were paid almost as soon as  they  accumulated,
for  it had been made clear that no trade would resume  with  any
country until every country affected had requested the resumption
of trade and paid their bill - or had their bill paid for them  -
in full.  By mid-September,  the situation in most countries  was
horrendous  -  only  the British mercy posts  stood  between  the
people and mass starvation.
 That was when the mercy posts began to close down.
 Individual mercy posts had closed before, of course. When one of
the PW-4 protein wafer manufacturers were stolen, that mercy post
had  to be closed down until the machine was  returned,  and  its
chip could be replaced.  But that only resulted in a single  post
shutting down for a week - even the longest such closure had only
lasted  two weeks,  which had happened when the citizens of  Iowa
had problems locating the thief,  and attempted  blackmailer,  in
their midst.
 Then,  towards the end of August, strange things began to happen
in the mercy posts on the West coast of the United States.

                              *****

 Like every other mercy post worker in the world, Harry Lloyd was
a  volunteer  and a British citizen.  Because he  wasn't  leaving
teaching or research work in order to volunteer,  Harry was  also
being  extremely highly paid while he worked on the mercy post  -
one of his drinking buddies was a biologist, and so was not being
paid at all.
 Scientists  and  teachers  were,  officially,  discouraged  from
volunteering for dangerous tasks such as these - so not only were
they not paid,  they also had to pay their own way.  Despite this
situation,  roughly  ten  percent of the volunteer  workers  were
scientists or teachers whose conscience had made the decision for
them - pay in those professions was at such a level by this  time
that the economics of the situation didn't have much of an effect
on their decision. A fact of which Wye was well aware.
 Harry's  job at the moment was to walk the perimeter at the  San
Francisco mercy post.  Harry thought that the job was pretty much
redundant,  considering the sophistication of the alarm  systems,
but he tried to perform his assigned task properly and  carefully
in any case.
 If  Jake had been on guard duty at that  moment,  it's  possible
that  nothing out of the ordinary would have been noticed -  Jake
agreed  that  the job was redundant,  but his  response  to  this
situation  was  to catch a nap or smoke a joint  or  two.  Harry,
however, was the one on duty.
 "What the fuck?" he murmured softly,  to himself,  as the corner
of   his  eye  detected  a  stealthy   movement.   Then,   almost
automatically,  he  reached  simultaneously both to  trigger  the
manual silent alarm and to pick up his dart gun.
 When Harry,  moving as quietly as his training allowed,  reached
the perimeter fence - electrified, of course - his eyes had grown
sufficiently used to the darkness to allow him to see the figure,
hunched  over  in  the  darkness,  crouching  near  to  the  PW-4
building.
 Harry hesitated a moment.  Though he had been - intellectually -
expecting to find an intruder,  emotionally he was unprepared  to
actually  see  somebody here.  He recovered  before  the  invader
noticed his presence, however, and - in the near-pitch darkness -
his fingers played quickly over his handlink.
 At  his  braille-given  instructions,   detection  devices  were
instantaneously concentrated about the stranger.  On the monitors
in   the  security  room,   images  appeared  in  various   light
frequencies,  from infra red through to ultra violet,  while  the
mercy post computer watched for more extreme frequencies.  One of
the monitors showed a haze of radio waves centring tightly on the
intruder  -  a  haze which was  unnoticed  until  the  computer's
attention had been focused.
 The  radio  signals were automatically analysed  for  pattern  -
quickly establishing the probable presence of a scrambled  verbal
message,  and  shunting  the signal via satellite link  to  code-
breaking decryption computers back in Britain.
 In the meantime, the signals were jammed by the simple stratagem
of  blanketing the base with static on the frequencies  detected.
Harry   saw   the  night-shrouded  figure  shake  its   head   in
consternation and tap irritably at a box attached to one side  of
its  head  -  the  radio  receiver/transmitter,   he  guessed   -
correctly.
 When he saw this, Harry's fingers played their security symphony
once again,  this time calling for light. A spotlight pierced the
blue velvet air,  neatly spearing the intruder. Harry had time to
see that the enemy agent - for such he assumed the stranger to be
-  was a deeply black man,  whose face was smeared with  a  burnt
cork matting starkly visible in the glare of the spotlight.
 Then the figure rolled out of the spotlight's glare. Uselessly -
the  spotlight,  now  set to track the black  man,  followed  his
movements closely, hugging him as a druid does a tree, as a glove
does its hand.
 The intruder rolled,  ducked and dived, ran and crawled. Slowly,
then  quickly.  His reflexes were fast - but the  machine's  were
infinitely  faster.   And  the  machine  doesn't  tire.  And  its
movements  are  not  restricted by the  presence  of  electrified
fences or tripwires.
 Ten minutes went by before the black man admitted defeat - which
was  Harry's  cue  to move in,  cuff him and transfer  him  to  a
holding cell in the security building.
 "Who are you?" was the first question Harry asked the  intruder.
The stranger was,  by this time, seated in an interrogation room.
The room was blanketed in monitoring devices.  Devices to monitor
pulse,  heartbeat,  body temperature,  breathing rate. Every non-
invasive  device imaginable was built into that room - most  were
highly  illegal  under  the US constitution  -  making  the  room
essentially an enormous lie detector.
 "Who are you?" Harry repeated.
 "John Henry Walker," the black man said, in a lifeless, dead pan
voice.
 Harry paused a moment before asking his next question.  "Who  do
you work for?" he asked then.
 "Nobody - I don't work for nobody," Walker replied.
 Instantly, an electronic voice sounded from a loudspeaker in one
of the top corners of the room, "Lie," it said, "Lie."
 Harry  smiled  as Walker started in surprise.  "Let's  try  that
again,"  Harry  said,  "Who do you work for - and  no  lies  this
time."
 "I'm  not  saying anything without a lawyer," said  John  Henry,
belligerently,  "I  know my rights," he asserted - though with  a
note of uncertainty about him.
 Harry's  smile  widened into a truly Wye-ish grin  as  he  said,
"Let's  not  play games,  John - you have no  rights  here.  This
here,"  his  hand  took in the room and - by  implication  -  the
entire mercy post complex, "This is British territory.
 "British  law applies here - and British law recognises no  such
things as human rights,  only responsibilities of one human being
to another.  Since you were planting," Harry broke off,  then the
tone of his voice altered as he said,  apparently to the ceiling,
"Sol,  wake up.  Sol,  tell me about the device planted by Mister
Walker."
 There  was  a brief pause before an  electronic  voice  replied,
"Hello, Harry - the device was an explosive."
 "Sol, status of device?"
 "It had not yet been primed,  and has now been defused entirely.
Do you wish a complete technical breakdown?"
 "Sol,  not right now.  Sol - go back to sleep," Harry said.  The
inflection  of  his  voice  changed  subtly  as  he  returned  to
addressing  the prisoner,  "You were planting a bomb." It  was  a
statement, not a question, but Walker nodded anyway.
 Walker looked amazed for a moment.  Harry didn't understand,  at
first, the source of the man's discomforture. Then, in a flash of
insight,  it  hit him.  "Haven't you ever used a  voice-activated
computer before?"
 John Henry shook his head,  "I've heard of them - there used  to
be one in the Pentagon,  so I've heard, but..." his voice trailed
off as he shut himself up, leery of giving too much away.
 Harry finished the sentence in any case, "...But they weren't as
sophisticated as my little friend, is that right?" He looked over
at Walker,  then,  "Don't bother to answer - your face gives  you
away."
 Harry's brow creased slightly in thought,  then he  said,  "Sol,
wake up. Sol, how sophisticated are US voice-activated systems?"
 "Hello, Harry," Sol's electronic voice came, "Only one V-A-S was
sold to the US - to the Pentagon - before the trade embargo  came
into effect.  That machine, which answered to the name 'Lincoln,'
is - of course - no longer in working order.
 "Before  deactivation,  it was capable of responding  to  simple
voice  commands  from a specific individual - though  only  after
being extensively trained on that individual's voice, and only in
a  situation  of minimal background noise." Harry knew  that  the
contempt he thought he could hear in Sol's voice was an  artifact
of his own mind,  but he persisted,  nonetheless,  in hearing the
contempt as Sol went on, "The machine was one of the fuzzy logic-
based VAS-1 series computers.
 "That  series  was discontinued two  months  ago,  and  entirely
replaced by the neural network-based VAS-2 series,  of which I am
an example..."
 "Sol, that's enough - go back to sleep," Harry said, hastily. To
Walker,  he said,  wryly,  "You've got to shut him up,  otherwise
he'd talk for hours."
 Walker's  face  was showing some small traces of  the  shock  he
felt.  Harry  could  see  the emotional conflict  -  loyalty  and
discretion  fighting  a losing battle against  curiosity  -  writ
large on the negro's face.  Then John asked,  "How come that kind
of  obscure information is stored in this computer - or  does  it
have the history of its own machines built in to its database?"
 Harry  laughed,  shaking his head,  "No - Sol has  virtually  no
information built in to him. Whenever he wants to know something,
he looks it up.  His short-term memory is here, but his long-term
memory - which includes his reference material - is all back home
in Britain.  Through Sol," Harry went on,  "I have access to  the
sum  total  of human knowledge - I can ask him any  question  and
he'll be able to answer it.
 "Not," he corrected himself,  "Necessarily the correct answer  -
and  Sol is not of reasoning-level intelligence,  so his  answers
will not be of his own invention - but he'll almost certainly  be
able to obtain one or more answers from the library database."
 Seeing Walker's disbelieving expression,  Harry asked,  "Do  you
want to try him out?" The prisoner nodded,  so Harry said,  "Sol,
wake up." ("Hello,  Harry") "Sol,  listen to Mister  Walker.  Ask
your question," he said to the American.
 Walker thought for a moment, then said, "'Does God exist?'"
 Harry  grinned a Wye-like grin again as he  said,  "Sol,  answer
Mister Walker's question."
 The computer paused for two or three seconds, then began, "There
are  five hundred and thirty-eight thousand,  seven  hundred  and
nineteen  passages which would appear to have a bearing  on  your
question  -  would you care to narrow  down  the  search,  Mister
Walker, or should I simply start reading from the first passage?"
 Walker  blinked  twice,  then looked Harry in the  eye.  "It  it
serious?" he asked.
 "Computers are always serious, John," Harry said, "Perhaps you'd
better make your question a little more specific."
 "Like how?"
 "May I make a suggestion, Mister Walker?" came Sol's voice.
 Walker    started    again    in    surprise,     then     said,
"Sure...er...Sol...what do you have to say?"
 "Only  that  people  have  asked this  question  -  and  related
questions  -  very often before,  and the most common  method  of
initially  narrowing down the field of search has been to  define
your terms a little more precisely. For example, what do you mean
by 'God?' If I knew which particular god you were talking  about,
perhaps I would be of more use."
 The  American mulled this over a moment,  then nodded his  head,
"Good idea - by 'God' I mean the Christian God."
 "As defined in the Old or New Testament?" asked Sol.
 "Both," said Walker.
 "Very well," the computer replied, "The range of articles is now
narrowed down to only fifty four thousand, six hundred and thirty
five articles."
 "'Only' he says," muttered Walker.
 "Sol," broke in Harry,  "Exclude all articles which do not  come
to a definite conclusion one way or the other."
 "Yes,  Harry," said the computer, "sixteen thousand, one hundred
and three articles remain."
 "Sol,  now  exclude fictional passages," Harry  continued,  "And
works which source or are otherwise derived from works already in
the selected list."
 "Yes, Harry - two thousand and seventeen articles remain."
 Harry considered a moment, then said, in a flash of inspiration,
"Sol,  include only one piece as an example of each argument  for
or against the existence of the specified god."
 "Yes, Harry - five articles remain."
 "Whew,"  said  Walker,  "You've narrowed it down  to  just  five
articles. I'm not sure how you did it, but you did it."
 "You  get  used to doing that kind of thing when you  work  with
computers all the time," Harry said, "It's a knack - but it comes
easily with a little practice."
 "I find that hard to believe," Walker said,  "But I didn't think
you worked with computers - I thought you were with security."
 "Actually, I'm a greengrocer - I only volunteered for this job,"
Harry said, "But every British citizen uses computers every day -
they make for the easiest,  fastest and best sources of reference
in  existence.  Whatever  you need to  know,  the  computers  can
usually tell you the answer.  And even if they can't they can  at
least give you some hints to guide you towards finding the answer
out yourself.
 "And once you've found the answer, of course, it's on record and
somebody else can access it in the future - to use it,  build  on
it, contradict it or modify it according to circumstance."
 Walker  looked  surprised,  "You mean that you British  rely  so
heavily on computers?"
 "Not rely,  exactly,  no," said Harry,  "We don't rely on them -
they're just tools.  Very powerful tools,  but tools nonetheless.
Do you want to read the five passages Sol selected?" he added.
 "No, that's okay," said Walker, "I'll pass just this once."
 "Sol,  end search - go back to sleep," Harry said,  then  added,
"Sol, wake up - store the five passages selected and pipe them to
me next time I ask for general reading matter.  Sol,  go back  to
sleep.
 "I  think I'll read them later," he said to the  American,  "You
never know - they may prove interesting."
 Harry waited a little while, looking his prisoner over. Then, he
walked over to a small table and picked up a paperback book-sized
device which seemed to be almost entirely a screen - though there
was no harsh glare coming from it.  It was his handlink,  and his
fingers played over the keys at its sides.
 "Hmmm.  John  Henry Walker doesn't quite exist," he said to  his
prisoner,  "But your face matches one 'Henry Walker,' an agent of
the  Central Intelligence Agency.  You?" he  asked,  raising  his
eyebrows, questioningly.
 Walker's  face collapsed,  then he shrugged,  "I  don't  suppose
there's much point in my denying it?"
 "Not much," Harry grinned,  "The CIA, eh? Well, well, well." His
expression clouded over as he noticed another item on the  report
sheet.
 Slowly,  he walked over to the CIA agent, then thumb-rubbed him.
His practised touch could detect a thumbdom fairly easily,  and a
little  more  work  had it peeled  off,  despite  the  American's
resistance.
 "Your  face  matches  Henry  Walker's,   but  your  fingerprints
didn't," Harry said,  in explanation,  "Instead, they matched the
prints of Thomas Wheeler.  A recently executed serial killer." He
shook his head,  sadly,  as he forced Walker's denuded thumb onto
the plate of a Card.
 Sol's voice rang out, "Identity confirmed as Agent Henry Walker,
Harry."
 Harry barely heard the confirmation behind his own  considerable
distress at the CIA agent's transparent strategy - stepping  into
dead man's hands.

                              *****

 "Dirty,  Godless  Limey bastard!" were the last words  he  heard
before  the  blinding  white light  which  preceded  his,  almost
grateful,  embrace  of  the blackness of unconsciousness  -  then
oblivion.  As he fell, the graffiti scrawl on the wall before him
burned  its  way  into his brain.  His final image  was  of   the
hastily-scrawled legend: All Nigers Are Gay.
 The three hoodlums kicked him once.  Twice.  Three times more  -
the final kick to the head sealing the man's fate.  And his  mind
crazily  grappled with irrelevant questions about the  illiterate
graffiti.  Why  not 'Queers'?  was his final,  pointless  thought
before the end.  As his mind came to a halt,  the thought  turned
over  and over in his mind,  blocking out all else - its  clarity
and  persistence,   despite  his  situation,   would  have   been
frightening,  had there been room in his brain for fear:  Why not
'Queers'?
 Before  they ran off,  they pinned a  hastily-scrawled  American
flag to the stranger's back - not even bothering to rob him. They
knew already that Limeys never carried cash on them. Particularly
these days.
 They were caught quickly, of course.
 Unhampered  by  the niceties of  the  US  constitution,  British
agents  simply  sealed  off  the area as  soon  as  the  ex-pat's
broadcasting  heart monitor showed a  faltering  heartbeat.  Over
ninety  percent of British ex-pats and citizens abroad  now  wore
such  subcutaneous heart monitors and emergency beacons,  at  the
request  of  the  British embassy.  Ever since  the  attacks  had
started, a week earlier.
 The British agents cordoned off the area, then moved inwards and
took  the thumbprints of all people,  checking for thumbdoms  and
taking  blood samples for rapid DNA analysis.  In  the  meantime,
another  team had travelled immediately to the body and  -  after
unsuccessful  attempts  at revival - had swabbed  for  sweat  and
blood samples.
 Even though this latest victim was male,  an anal check was made
for samples of semen.  Rapes of British citizens,  both male  and
female,  were  increasing  in regularity -  the  ultimate  power-
dominance game.  Thankfully, no such traces were found this time.
The British citizen's fingernails did,  however, reveal traces of
skin  and a strand of hair - a bloody follicle still  attached  -
which  were  immediately  blood  typed,  then  subjected  to  DNA
analysis.
 The  portable  units made light work of these tasks  and  within
five  minutes,  when  the cordon began to close  inwards,  a  DNA
profile of two of the killers had been assembled.
 As  the  cordon closed and narrowed,  the two were  located  and
identified  before  being turned over,  along with  the  evidence
against  them,  to the US authorities for prosecution.  A  futile
action,  since those authorities never charged attackers in these
circumstances.
 Since the extension of the interpretation of the fifth amendment
to  the US constitution,  DNA - as an integral constituent of  an
individual  -  was now regarded as  self-incriminating  evidence.
Since  no individual could be compelled to  incriminate  himself,
DNA  evidence was inadmissible in court.  At this  time,  further
test  cases were going through the courts,  attempting -  by  the
same arguments - to define fingerprint and blood typing  evidence
to be similarly legally inadmissible as evidence.
 Nobody  could be sure - at least,  not sufficiently  certain  to
point the finger - but the prevailing opinion was that the change
in  public  opinion in the US regarding British citizens  was  in
some way orchestrated by the government of the United States.
 It  was  certainly true that the US government  had  launched  a
massive  propaganda campaign complaining of the behaviour of  the
British  government  in  assisting only  with  extreme  cases  of
malnutrition,  while leaving the majority of the American  people
to  starve.  General Wye was,  not unjustifiably,  blamed as  the
effective cause of the famine in the first place.
 The  only question was whether the vitriol of that campaign  was
sufficient  to account for the spate of vicious attacks  -  after
all, the British mercy posts were still heavily utilised.
 Before the end of the second week of  September,  however,  over
four hundred British immigrants and visitors had been murdered  -
one hundred and seventeen of them were volunteer workers at mercy
posts.
 Even then,  the mercy posts stayed open - even then,  there were
thousands of British volunteers. The next stage in the escalating
warfare, however, first showed itself in the Mid-West - the Bible
Belt.
 Tens  of thousands of good,  God-fearing Americans -  joined  by
their President - surrounded the mercy posts and prayed for their
all-powerful, perfectly good God to cast down the British sinners
into Hellfire and everlasting torment.
 Before  long,  within an hour of the President's departure  from
the  scene,  the preachers began preaching that 'God helps  those
who  help  themselves.'  The  crowds,  deep  in  their  religious
fervour,  their  zealotry  accentuated  by  the  mental  weakness
enhanced  by  their hunger,  surged onwards and onwards  in  wave
after  wave - howling and screaming and calling for blood in  the
name of The Greater Glory Of The Lord.
 Five  hundred  US  citizens and fifteen Britons  died  when  the
Kansas City mercy post was demolished in an orgy of violence.
 It  was then that the mercy posts closed throughout  the  United
States.
 Their staff left the PW-4s, their controlling chips disabled, to
rot in the buildings,  and left the country entirely.  Over every
entrance to the abandoned buildings was pasted a notice:

                   People of the United States

     This trade embargo was imposed following an act of terrorist
     murder by your government.  Even so,  the British government
     has tried to prevent the loss of American lives.

     Due  to  continuing  acts of terrorism on the  part  of  the
     American government and some American people,  resulting  in
     the  murder of four hundred and twenty six British  citizens
     and  the persecution of British citizens and ex-pats  living
     the US, we are forced to abandon your country to its fate.

     I sincerely regret having to take this course of action, but
     I  will 
not continue risking the lives of British people  in
     attempts  to  save  the lives of the  very  people  who  are
     murdering them.


 The notice was 'signed' with the words "Absolaam  Wye,  Dictator
of the British Isles."
 In the week that followed,  ten thousand American people died as
disease attacked their already-weakened immune systems. 

Disclaimer
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