Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

 "It's hard to take a stand
  But it's harder to take a fall
  Open the lid of your own casket..."
                                          Entombed, "Rotten Soil"


                   DISK MAGAZINES CHECKED OUT
                   (Including one paper 'zine)
                      by Richard Karsmakers

 I  don't  think  there have ever been this  many  disk  magazine
reviews in ST NEWS,  and the reason behind that is quite  simple.
You see,  I have completely overhauled this issue's occurrence of
the "Disk Magazine Roundup" by writing to around fifty  addresses
belonging to disk magazines (as well as on-line efforts) of which
the  status was in some way doubtful.  Quite a few of  them  have
reacted by sending back an issue of their production (although  I
didn't have time to review them all).  When you add those to  the
regular  magazines  that  I  always  get  (basically  that  means
"Maggie" and "DBA") we've got ahead of us one rather long column.

DBA Magazine 13

 I  have to say I was quite disappointed when I got  this  issue.
The  reason?  It's a compilation of the best stuff  published  in
"DBA Magazine" issues 9 through 12,  so there is not an ounce  of
new material in it. I had been looking forward to new stuff quite
a lot, especially because Chris "Maggie" Holland had told me he'd
sent  DBA the real-time article of their 5th anniversary  weekend
last  summer and that it would be published,  probably,  in  this
"DBA" issue. Well, it wasn't.
 If  you ignore the fact that it's all old  stuff,  however,  you
will  see  that DBA have again upgraded  the  user  interface.  I
somehow find it more intuitive and easier to use even than  their
previous one (which was already pretty darned good).  On the  two
high density disks you get 197 articles, some of which are really
interesting  and some of which are less so.  I  personally  found
fault only with the "real time" article menu, because it was very
chaotic  and  never  clear as to when and  where  the  real-timed
events had taken place.  Also,  the feeling of "real time for the
sake of real time" becrept me.
 On top of the enormous amount of articles you'll find almost one
megabyte  worth  of 3 over-four-voice .DTM  modules.  Quite  good
ones,  I  think,  although the best one (the default one)  had  a
rather  noisy kind of feel sample-wise.  There are  also  fifteen
pictures on the disk, half of which are not impressive at all and
the other half of which are by Jovis (who should be knighted  and
given the Graphics Nobel Prize!).
 If  you  have somehow missed more than half of the  recent  four
issues,  I suggest you get your hands on this compilation  issue.
Otherwise I think you'd better let it rest.
 Good  thing,  by  the  way,  is that "DBA Magazine"  now  has  a
homepage and that its editor,  Slimer, now has none other than an
email address.  They are http://www.pi.net/~slimer/home.html  and
slimer@pi.net respectively.

DBA Magazine 14

 Yes,  a truly new issue of the one and only "DBA Magazine"...and
the  good thing was that it was released a mere few weeks  before
this issue of ST NEWS so once more I was inspired by what I found
in  it to make this ST NEWS issue as good as possible.  You  see,
"DBA Magazine" is ever more rapidly becoming one of the few very,
very  best  disk  magazines  in  the  world.  "Maggie"  and  "DBA
Magazine" are the top if you ask me,  and with the change in  the
"Maggie" interface I think we have just about a tie, virtually.
 "DBA Magazine" issue 14 uses almost the same use interface  than
the previous issue, though now the graphics have changed and show
themselves as "MicroBox Windows 0.95",  which looks really  slick
and is an excellent piss-take of both "Windows '95" and the Atari
MicroBox (which, let's be honest, will probably never happen).
 But hey,  let me not forget the intro.  DBA have gotten the  one
and  only Laser - the coding group that won the 96 Kb demo  compo
at the latest Fried Bits convention - to code it!  To say that it
is impressive would be an impressive understatement.  However, it
works on RGB only,  which is a slight bummer for VGA people  like
me who then have to resort to connecting the Falcon to a TV.
 "DBA Magazine" issue 14,  as usual,  offers that unique blend of
articles  and  interests  that make it one of  the  most  popular
(perhaps  the most popular) disk magazine in today's demo  scene.
However, I get the impression that part of the stuff they feature
among their articles and pictures is sheer politics. I mean, some
of the pictures are not good at all and it seems to me here  that
they don't want to offend any of the people who submitted them by
not placing them.  I know what it's like. In the previous issue I
had  an article that I would never have placed if it hadn't  been
for politics (you guess which it was;  it's not  difficult).  But
sometimes you have to compromise, and DBA do it well. Quite a few
of  the pictures are digitised graphics of various people  within
Atari Corporation.  Jeff Minter looked really weird with no bears
and  moustache.  I now really believe the fact that he's  younger
than me...
 And,  yes,  "Gigaman!" is back!  It's not that the occurrence of
this  comic cartoon character is brilliant or anything,  but  the
dry humour really gets to me and,  well,  no other disk  magazine
has a comic cartoon.  Good show,  DBA! Speaking of graphics, they
are really learning to use their pictures-in-text and  background
fill options very well. Some of the articles look really visually
appealing.
 Of  course,  this  first new issue in quite a  few  months  also
featured  the  "Maggie"  Fifth  Anniversary  real-time   article.
Although  it's chaotic as hell,  it's one interesting read and  I
have  to recommend it to anyone who wants to experience the  real
flavour of what disk magazine production is like. It's a bit like
the real-time article Stefan and me made in early 1988, only much
more modern, of course, and with a shitload of people!
 Further interesting items to be found in "DBA Magazine" Issue 14
are "UFO Files" (which were lifted off the Internet,  I  suppose)
and  the  complete Falcon Scene Encyclopedia.  I  love  reference
articles myself and enjoy making them. I am glad DBA also seem to
enjoy  making  them.  It's an excellent reference to  the  coding
crews  on  the Falcon and their current status.  Be in it  or  be
lame!
 I  can't  say anything other than that Issue 14 is  yet  another
class example of what a modern disk magazine should be like. They
are  still growing and I truly admire them for the work they  put
in and the amount of stuff they offer (both with regard to music,
hot  extra items,  >4 voice modules and artwork).  But  remember:
"DBA  Magazine" only works on the Falcon.  For those with an  ST,
well...buy a Falcon!  And...er...it comes on a rather massive two
HD disks...

How to Code III

 Never  heard  of  this  magazine  before,   which  is  hard   to
understand. Anyway, "How to Code" is a magazine that goes all-out
no-hold-barred  to the technical side of  things.  We're  talking
MPEG  display  tips and MOD format here,  and a  vast  wealth  of
things that are totally uninteresting for 99% of the Atari  users
but  all  the more interesting to the creative coders in  the  1%
that  is  left.  I  have only seen the  third  issue,  which  was
released around last summer.  The remarks here are based on  that
issue.
 "How  to Code" comes with two different shell programs.  One  of
them is Falcon specific:  Nicely graphic, different MOD musics to
select,  mouse-controlled colourful menu. The other is not Falcon
specific and can be used on any Atari.  It uses GEM and  windows.
Although it doesn't offer the fancy things the Falcon version has
(ultra-smooth scrolling and the like),  it works. And that's what
counts.
 "How  to  Code" is shareware.  In order to  get  the  registered
version (which offers source code and the like) you have to  send
50 French Francs,  US$ 20, 5 pound sterling or 20 German marks to
the editorial address (which is mentioned below).
 Issue  3 of the magazine offers its articles both in French  and
English,  although the English is really quite bad.  The articles
folder contains 78 files,  i.e.  39 articles.  For each  language
there is roughly half a megabyte of documents present.
 I  think "How to Code" ought certainly to be checked out if  you
think you belong to the coding elite,  especially on the  Falcon.
The  address  to  write  to  (I suppose  sending  a  disk  and  3
International  Reply Coupons will get you the  latest  evaluation
version) is:

 Alexis Naibo
 63, Rue des Cicognes
 F-31520 Ramonville
 France

 There  is a network of official distributors,  but they are  too
many to be listed here.

Interbang Volume 1 Issue 1

 This is not a disk magazine, actually, but a paper magazine with
its  own web site (http://www.azc.com/client/bertye).  It  offers
fiction,  poetry,  articles and essays. It's really weird, and is
writing by convicts and people who claim to be several  dissonant
minds  into one being and stuff like that.  If that's your  thing
(it  ain't  mine,  I  can tell you),  contact  them  at  the  URL
mentioned above, or at the editorial address:

 Interbang
 Heather Hoffman
 300 San Juan
 Suite 1B
 Venice, CA 90291
 USA
 Email hhoffman@ucla.edu

 Subscriptions  will set you back US$ 10 per year (6  issues)  or
US$ 18 per two years.  Individual issues,  though mail, are US$ 2
each.

Maggie 18

 Yes, congratulations are in order and all that jolly celebratory
stuff,  for one of the top Atari disk magazines,  none other than
"Maggie",  celebrated its fifth anniversary this summer and  with
that released the eighteenth of their issues.
 Issue  18 sports a new shell coded by none other than the  near-
legendary  Reservoir  Gods.  The slick-looking  shell  originally
coded  by New Mode of Delta Force has been replaced by  a  slick-
looking shell coded by Mr.  Pink of Reservoir Gods. The sub-menus
are now located the the top of the screen,  represented by  icons
that will display their title when the mouse moves over them.  At
the  bottom  there is a nice scrolly display that  somehow  seems
out-of-focus.  Hell,  there's even a game thrown in for good  (?)
accord:  The  Falcon  1:1 conversation of the  Nintendo  "Game  &
Watch" "Donkey Kong" game!  Yikes, I used to have that exact same
game,  too,  and it's fun to have it as an extra in this "Maggie"
issue.  Got a score of 10, though, because somehow I seem to have
lost my touch rather blatantly.
 The pageview mode has an option screen where a file can be saved
(though  this steadfastly refused not to lock on me each  time  I
tried),  fonts  selected,  music switched off (or turned  down  a
birt),  words  searched and all that good stuff.  A  nice  colour
effect is in the background throughout the proceedings.
 Of course it's not just the shell that counts: Anyone who's seen
the  many  demo-oriented disk magazines  (especially  those  from
France  that  have in the mean time ceased to  exist)  will  know
that. Luckily, "Maggie" has yet to disappoint me in that respect.
I think it's editor,  Chris Holland,  is quite a prodigy when  it
comes to loose and humorous writing.  And he's grown quite a bit,
as can be seen from "Chris' Birth",  an article that features the
very  first  article  that Chris ever wrote  for  the  Lost  Boys
"Maggie" in the summer of 1990.  Did you also know he's  actually
called Christopher Ian Holland? Amazing.
 "Maggie"  features the usual and very typical mixture of  humour
and  infotainment.  Silly PC-related  articles,  reviews  ("Super
STario Land",  "Nethack" for the Falcon,  "Stardust",  "UVK Book"
:-),  interviews and a whole lot more.  When reading "Maggie" you
have  the feeling that Chris is "one of the  boys",  someone  who
writes interesting stuff, the kind of person you'd prefer to have
sitting  next  to you at a bar instead of the dude  who  actually
sits there and bores you stiff.  There's even a Weird Al Jankovic
FAQ. Silly and useless, but typically "Maggie" nonetheless.
 "Maggie",  as of issue 18,  comes in two different versions:  ST
and  Falcon.  The  ST version uses the old shell and comes  on  a
standard Double Density disk;  the Falcon version comes on a High
Density disk.  The only thing I don't like about the Falcon shell
version  is  that the sub-menu polygon that goes off  the  screen
when exiting it goes off too slowly.  Maybe it should be  allowed
to  move the mouse outside it,  so that another sub-menu  can  be
selected a lot quicker?
 "Maggie"  issue  18  is as essential as  all  the  post-issue-10
issues, i.e. very.

STellar 16

 Mark  Nobes  is one of the active people of the  "STellar  Atari
Club"  of Chipping Camden,  Gloucestershire,  and editor  of  the
rather  good  disk magazine "STellar".  With issue 16  (August  /
September 1995) he has released another fine issue.
 "STellar" uses the TOMS (The Observer Menu System) shell that is
written  by Terry King,  who is also a member of  the  club.  The
magazine  offers  a  variety of  articles  ranging  from  reviews
(including   "Burnout"  for  the  Jag  as  well  as   "Idealist",
"Imagecopy"  and Topbyte software) and rants (such as  one  about
the National Lottery) to adverts for the club and remarks on  new
CDs.  It  is  definitely  one of the  finest  club-oriented  disk
magazines  I've  ever  seen,  similar in calibre  and  intent  to
"Inside  Info"  (Australian)  and  "ST  Klubben"  (the   deceased
Norwegian disk magazine).
 "STellar"  is  bi-monthly,  so  there's  probably  a  new  issue
already.  It works well on any system including the Falcon, which
is the way it ought to be.
 The  contact address is (why not send a disk and 3 IRCs for  the
latest issue?):

 Mark Nobes
 Newholme
 Aston Road
 Chipping Campden
 Gloucestershire GL55 6HR
 England

Warp 3

 When  Keefy  stopped doing "STOSSER" he started  doing  a  "Star
Trek" kind of STOS-programmed shell disk magazine.  Unfortunately
it,  like "STOSSER",  does not work on the Falcon (not even  with
"Backward").  I  got up to the main menu (where each  article  is
represented by the face of a "Star Trek" character) and then  the
whole thing locked up on me when attempting to load the article.
 If you have no Falcon you could contact Keefy for a copy:

 Keefy
 57 Hearsall Lane
 Earlsdon
 Coventry CV5 6HF
 England

 More to be seen in a forthcoming issue of ST NEWS, likely. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.