Skip to main content
© Bitman

 "I post, therefore I am."
                                        Rene Descartes on the Net


                       MUSIC REVIEWS - CDS
                           SECOND PART
                      by Richard Karsmakers

 On  with the show that will never end...even more  CDs  reviewed
here.

GODSEND - IN THE ELECTRIC MIST (HOLY RECORDS)

 Godsend, like the Gathering (above), have really changed musical
style too.  Their first album was "depressive doom" or  something
like that, beautifully produced and haunting and, indeed, not all
too  sunny  and bright insofar that it was  downright  depressive
(though in quite a nice way). With their second album on the Holy
Records  label,  "In the Electric Mist",  they have  released  an
album  that is so diverse it somehow misses the  point.  "Clarion
Call",  for example,  is basically a guitar (or even banjo?) with
singing  atop  it,  sounding almost country  &  western.  Only  a
handful  of  the  11 songs still show a  glimpse  of  the  former
greatness that once was Godsend.  "Down Upon You", "In the Bitter
Waters", "Under Silver Linings" and "Thoughts and Shadows" have a
couple  of  great  moments,   and  "Voyage  in  Oblivion"  sounds
influenced by Cathedral (including the "oh yeah!") and  seriously
groovy.  But the other tracks, well, they don't please me at all.
The  new vocalist,  Per Morten Kjök,  doesn't appeal to  me.  The
sometimes  operatic  guy who sang on "As the  Shadows  Fall"  was
superior in every respect.
 A bit of a letdown, this one. Not my cuppa tea.

JAMIROQUAI - EMERGENCY ON PLANET EARTH

 Although released in 1993 and not too new anymore,  Jamiroquai's
"Emergency  on Planet Earth" is a really interesting  album  that
ought  to be checked out by all those who claim to have  an  open
musical taste.
 Jamiroquai isn't heavy metal,  nor synthesizer music.  It's  not
even  rock.  I  don't quite know what to call  it,  for  it's  on
entirely  new  territory for me.  If I tell you that  we  have  a
really funky album with a vocalist the likes of Stevie Wonder,  I
think  that  might give you an indication.  Further than  that  I
don't want to go into label-giving country.
 The  thing that is wrong with the music industry today  is  that
way too many musicians don't really know what they're doing. Many
of them (need I mention the dread band Hole?) can't sing or  even
play  their  instruments  in other than a  really  basic  fashion
indeed. The horrible thing is that those bands get airplay by the
wagonload on MTV. MTV tries to shape the market, it convinces Joe
Public that he really should want what MTV has on offer.  And  it
works.  It's pretty horrible,  but thank God it only affects  the
more brainless and gullible lower 95% of the populace.
 Er...MTV? Where the hell was I? I seem to have dwelled on one of
my favourite ranting subjects...er...
 Oh,  yeah,  right.  Jamiroquai got some MTV airplay a while back
but then disappeared,  I think. And a few months ago Karin bought
"Emergency on Planet Earth". I really dig this stuff. It's kindof
seventies but not too much so.  I'd even go so far as to say that
it's pretty innovative,  though I have to say I'm going out on  a
limb  here  because I am not at all deep into the  genre  (which,
like I said, I don't really know what to call).
 Funky.  Really funky. A terrific drummer (Nick Van Gelder, never
heard of him before).  Fairly long instrumental passages.  Dreamy
bits,  more aggressive bits.  Funky seventies  guitars.  Violins.
Loads of copper instruments.  Flutes,  too. Use of the Didgeridoo
(which  has become a bit too fashionable of  late,  but  remember
that this album is 2 years old).  Of course,  the album is  quite
politically correct.  Environmental awareness and the  like,  you
know what I mean.  It comes across as pretty sincere, but even if
it wasn't then it's the music that counts.  And in this case  the
music counts big time.
 I  really seem to be having difficulty getting to grips  with  a
description  of  the music,  though.  Lack of experience  in  the
field, I am sure.
 All I know is that my musical taste is expanding. I hear some of
you  sniggering that it's all Karin's influence and that  I  only
like this stuff because she exposes me to it.  Believe me,  I  am
not that gullible and can't be moulded that easily,  not even  by
Karin. I really dig this stuff. I can't wait until we get to live
together,  so  that  I  will  have even  easier  access  to  this
particular CD.
 What advice to give you?  If you're into somewhat heavier  music
you should go to the record shop and listen to "Revolution 1993".
If  you're into alternative Aboriginal stuff (say,  some bits  of
Levellers)   you   should  listen  to  "When  You   Gonna   Learn
(Digeridoo)" and "Didgin' Out".  If you're into mainstream kindof
mass-current-day-music but you find no challenge for your mind in
what MTV and everyday radio has to offer for you,  check out "Too
Young to Die",  "Blow your Mind" and the title track.  "Blow your
Mind" might be a bit long-winded but it's really subtle musically
and  the bass,  well,  the bass sounds about as funky as you  can
get!
 Actually,  I think you ought to check out all tracks.  Take some
time to listen to the whole CD in the shop. They won't mind.

KREATOR - CAUSE FOR CONFLICT (GUN)

 Kreator are not proud of their previous album, "Renewal". It had
a  few industrial elements and,  so  guitarist/singer/boss  Mille
Petrozza said in a recent radio interview,  they really  oughtn't
have made the album. It was too experimental and a lot of the old
fans didn't know what to think of it.
 Never mind that I actually liked it a lot and that for me it was
one of Kreator's better albums to date.
 Anyway,  it's back to the roots now, and "Cause for Conflict" is
the really aggressive product of this decision. It's a mystery to
me  which band members are in Kreator now,  for there is  only  a
picture of the band and no further information. Mille is still in
it  -  with the straightforward slightly monotonous  vocals  that
make  sure  he'll never be my favourite thrash vocalist -  and  I
also recognised Frank Blackfire, the guy who made Sodom crap when
he left that band to join Kreator.  Sodom still hasn't  recovered
after three albums, but that's beside the point.
 Produced  by  Vincent  Wojno (who I only know of  his  work  for
Mindfunk  myself),  "Cause for Conflict" has 12 tracks  that  are
each  pretty excellent.  A total of 48 minutes make this  CD  the
longest  they  have released so far - not counting  the  CD  with
bonus  EP times - and I'd like to say that they sound as  current
as they ever have. The German thrash metal explosion may be over,
but  Kreator  shows  that  there's still plenty  of  life  to  be
witnessed.  The  drummer is better than ever (I think they  might
have replaced Ventor,  actually),  especially on the superb first
track, "Prevail".
 There is only one bad thing about the album as a whole: The last
track.  It  starts  off  just like  the  other  ones,  really,  a
straight-in-the-face  awesomely  blunt  thrash  song.   But  then
there's  a  couple of minutes of silence followed  by  about  two
minutes of various animal and electric noises.  Yawn!  A waste of
time. It only mars the album, and quite severely at that.
 Why the hell do bands still do that shit?

LIVE - THROWING COPPER

 Normally I have something about commercial hype. About? Against,
rather.  Now this band, Live, has been the subject of quite a bit
of hype. "No. 1 in America", adhesive proudly proclaims on the CD
package.  To me,  this fact is sooner a bad sign than a good  one
(like "Parental Guidance,  Explicit Lyrics" is for me a good sign
and not a bad one). But some friends had told me Live ought to be
checked out.
 So  I  listened with as much of an open mind  as  possible  and,
frankly,  was hooked instantly.  Well,  hooked might me a bit too
much, but I was sufficiently impressed to A) Buy it, and B) Write
this  bit to tell you to check it out despite the fact that  it's
already about one year old.
 "Throwing Copper",  as far as I know,  is Live's third and  best
album.  I haven't heard the first one because it's rare and  all,
but  their  breakthrough debut,  "Mental  Jewellery",  didn't  do
anything for me. "Throwing Copper", however, shows clear signs of
Pearl  Jam,  Nirvana,  the  Golden Earring and Rage  Against  the
Machine,  possibly with a touch of R.E.M.  (though thank god  not
their  vocals).  The  mix is  really  interesting,  not  boringly
unoriginal, and very energetic.
 The  album  contains almost an hour of rather  excellent  music,
varying  from  more sensitive pieces like "Lighting  Crashes"  to
more  in-the-face  material  such  as  "Stage",   "Top"  and  the
excellent "Shit Towne".  The two hit singles,  "I Alone" and "All
Over You", are also quite zarjaz and certainly don't cause me not
to  move  about much.  Actually there's only one  track  that  is
rather a bit less than the rest, which is a non-listed fourteenth
track. I think it's pretty clear why they didn't list it.
 I would much advise you all to check this album out.  Listen  to
"Top", "All over You" and "Shit Towne" (tracks 6-8) in your local
record shop and, well, like it or not.

MALMSTEEN, YNGWIE J. - MAGNUM OPUS (PONY CANYON/MFN)

 Well,  another  album has been released by He Who Who Plays  The
Guitar  Fastest  (And Possibly Quite Brilliantly)  In  The  Known
Universe.  It's called,  modestly,  "Magnum Opus".  Available  in
Japan ever since mid June,  it wasn't released here until the end
of August. I wonder why.
 The  thing  with Malmsteen is that his albums are  never  really
surprising.  Well,  "Fire  & Ice" was a surprise because  it  was
actually way below the usual standard, but otherwise there hasn't
been  much new stuff under the sun ever  since,  with  "Odyssey",
Yngwie  went  decidedly  more commercial.  "Magnum  Opus"  is  no
exception, you will probably not be surprised to read. One of the
two instrumentals,  "Overture 1622",  is a true corker of a  song
despite the rather blatant Mozart rip-off contained within it.  I
haven't  heard  such powerful an instrumental  since  "Krakatau",
although "Perpetual" came kind of close.
 All  songs  have  incredible  guitar solos  in  them  as  usual,
although  I personally think there is one particular chop  (can't
explain which one because I lack the musi-theoretical background)
that he rather revives a bit too often.  "Voodoo" is my favourite
song on the album. It's incredibly powerful and the guitar sounds
amazing and very aggressive.  This is the kind of stuff that  the
phrase "he really lets rip!" was conceived for, no doubt! And the
end  is  truly one to die for;  it sends goosebumps all  over  my
skin every single time I hear it.  Fucking amazing (and those  of
you  who  know me and ST NEWS also know that I  rarely  use  that
word!).  Quite  a  difference from a song  like,  say,  "I'd  Die
Without  You",  which  is rather too much of a "well I've  got  a
lovely  wife and she deserves a few ballads on every album"  song
(and thankfully the only one).  "Time Will Tell" and "Fire in the
Sky" are rather good songs,  too, and the second instrumental is,
despite what is suggested by its name ("Amberdawn"),  rather very
nice too.
 When  I listened to this album I was surprised at the bits  that
made  me think of other bands.  There are a few passages in  "I'd
Die  Without You" that sounded a lot like Led Zeppelin,  and  the
intro to "Cross the Line" could have been off an early Van  Halen
album.
 As  a whole "Magnum Opus" is surely not a letdown.  But  whereas
"The Seventh Sign" was a clear step forward after "Fire & Ice", I
think  "Magnum  Opus"  isn't.  Having said  that,  it  is  not  a
devolution from aforesaid album, which was really good.
 In  short that means that you will like it and should get it  if
you like "The Seventh Sign".

MISANTHROPE - 1666...THEATRE BIZARRE (HOLY RECORDS)

 Misanthrope,  probably the most innovative and least  understood
of  French metal acts,  have released a new  album.  After  their
previous effort,  "Miracles: Totem Taboo", they did one track for
the  "Brutale Géneration" CD called "Le Roman Noir",  not  to  be
heard  of after that for a while.  But now they're back,  with  a
more symphonic "1666...Theatre Bizarre".
 It  has  been  wondered by quite a few people  whether  in  fact
Philippe  Courtois  de l'Argilière is crazy or someone  of  sheer
genius.  At  the  end of this review I will present you  with  my
answer to this question.
 Misanthrope's music, on this album described by themselves as "a
gargantuan new piece of pure hate and eroticism", is probably the
most  challenging  music that is produced  today.  Tempo  changes
happen every few seconds. In that respect, I guess, they could be
described  as a French version of Death (Chuck's  band,  not  the
regular concept of death).  The songs make use of English, French
and  German  lyrics,   which  is  quite  another  experiment   on
Misanthrope's  account.  The only other band that comes  to  mind
that  sings in different languages is Bel Canto (oh  yeah,  Sodom
too). They're not making it easy for the listener.
 I didn't like "Miracles" too much,  but I think  "1666...Theatre
Bizarre"  is  a lot better.  A lot better!  The  thing  I  always
disliked  was  the  whining  vocal  passages,   especially  where
Philippe  lapses  into something that sounds as if  he's  crying.
Although it's still present on this CD, it is toned down heavily.
That way,  you can concentrate more on the music, which is pretty
amazing.
 The  new CD features Alexandre Iskand (of Elend)  on  keyboards,
which  makes for a very interesting aural experience.  He adds  a
completely new and fascinating layer of sound to the songs. Other
musicians  are  Jean-Jacques  Moréac  (a  really  good   bassist,
showcasing nicely in "Trumpets of  Hypochondria"),  Jean-Baptiste
Boitel (guitar),  Cyril Dieupart (freaky drummer) and, of course,
Holy  Record's own Philippe Courtois de l'Argilière  (guitar  and
vocals).  Additionally, Renaud Tschirner is a session vocalist on
"Schattengesang" (which is the song in German).
 The  album  has a lot of excellent tracks (I guess  my  personal
favourite  is "Mylène"),  but "Aphrodite Marine" has too much  of
the  vocal type meant above in between the good  bits.  Down  the
bottom  line  - which is the line that matters -  this  album  is
getting quite a few whirs in the CD player, as a matter of fact.
 To  get  back  to the "crazy or  a  genius"  question:  For  me,
Philippe is a genius. And if he's the one doing the guitar solos,
he's a pretty damn good guitarist too!
 "1666...Theatre Bizarre" was quite a pleasant surprise,  and  it
just keeps growing on me, too. Great.

NIGHTFALL - ATHENIAN ECHOES (HOLY RECORDS)

 Nightfall,  carriers  supreme of the Greek Emotional  War  Metal
Flame,  have  not been doing nothing since the release  of  their
"Aeons Aura" EP,  now a fair few months ago.  Instead,  they have
released their rather excellent and innovative third  full-length
album, "Athenian Echoes".
 With  this  product,  they have released what is  probably  both
their  most  experimental  yet most  accessible  album  to  date.
Whereas  their earlier full-length efforts were sortof  no-holds-
barred  war metal epics,  their new album relies less heavily  on
speed and pays more than a mere occasional visit into the country
of the more gentle muses.  Mind you,  it's still not the kind  of
music  you'll ever hear on the radio,  for Efthimis grunts  along
with  zeal  and the drums do occasionally give rise to  a  Napalm
Death-like speed.
 Nightfall,  well,  I  don't  know what causes me to  like  their
stuff so much.  Septic Flesh as well as Nightfall seem to have  a
really  special ingredient that has passed on from their  ancient
Greek culture or something,  for this is the only extreme form of
metal that I would without a doubt describe as "beautiful".  Some
of the guitar and keyboard lines have been very cleverly  written
and sound almost eeriely majestic. Beautiful, indeed.
 Like I said,  Nightfall are not resting on their  laurels.  With
this album they have a really clear production and have taken  to
experimenting  lustfully  though  not   exaggeratingly.   "Ishtar
(Celebrate   Your   Beauty)"  even  has  (Arab?)   chanting   and
instruments in it;  "I'm A Daemond" has a lot of piano and synth.
Like  I  said,  some of the songs are really  more  melodic  than
previous  yet aggressive as ever,  such as "Armada" and "My  Red,
Red Moon (Emma O)" - the latter even starting off with an  almost
danceable beat.
 Seemingly  without  much effort,  Nightfall have  delivered  yet
another fine album. I think it has to be said that Holy Records -
with  the exception of the so-so release of On Thorns I Lay -  is
my favourite record label.  With bands like Septic Flesh,  Elend,
Tristitia,  Orphaned Land and Nightfall in their midst,  they are
on  the forefront of tasteful  metal,  brilliant  metal,  indeed,
beautiful metal!

PARADISE LOST - DRACONIAN TIMES (MUSIC FOR NATIONS)

 A  while ago I got a promo tape for this CD.  It has  the  first
minute or so of every track. It didn't leave a good impression on
me  at  all,  and  I don't know whether it  was  because  of  the
relative  stinginess of the record company or the fact  that  the
intros were just too short to judge the songs as a whole.
 When I listened to the full CD,  borrowed off a friend some time
after it became available, I was still not too much taken away by
it. I found that they had lost their roots too much. It was still
fairly  heavy  and distinctly Paradise Lost (not  counting  their
death metal "hey - we-can-be-in-the-studio-for-a-whole- day - so-
let's-record-the-album-then" debut), but somehow it let me down a
bit.  The prequel,  "Icon", did that to me too. I liked the songs
eventually  -  some of them really grew on me - but  at  first  I
tended to go back to albums the likes of "Gothic" and" Shades  of
God" more often.
 Then,  mid October, suddenly a special edition became available:
"Draconian  Times  Limited  Edition  Commemorative  Tour  Package
including bonus CD containing live, unreleased tracks & B-sides".
Because  it only cost me 5 Dutch guilders more than the  original
disc  would have,  I couldn't resist.  So I shelled out 45  Dutch
guilders  for the beautifully designed package with the  two  CDs
and...did  I  already  mention the  truly  beautiful  design  and
artwork?
 It is strange what the sheer possession of a CD does to you.  Or
me,  for  that matter,  anyway.  The music started to grow on  me
really  soon,  and  some  of  the  tracks  have  now  gained  the
"Excellent Beauty" predicate in my mind. "Jaded", for example, is
a truly beautiful song. All in all, "Draconian Times" is a really
fine  album  that,   especially  with  this  bonus  CD,  presents
unbeatable value for money.
 Now  to  some remarks on the bonus CD.  It  contains  five  live
tracks ("Embers Fire",  "Daylight Torn", "True Belief", "Pity the
Sadness" and "As I Die", probably from the "Harmony Breaks" video
that was recorded at Stuttgart in 1993), 2 demos ("The Last Time"
and  "Weeping Words",  the latter off "Icon"),  3 B-sides  (which
were present on the pre-album release "The Last Time" CD  single,
thus  redundant) and one "video edit" of "Forever  Failure".  The
latter  song  is  a lot like the one on the  CD  single  reviewed
earlier  - i.e.  beautifully orchestrated - but it has  a  longer
intro.
 This new pack makes paying 40 guilders for the one-CD original -
even in the limited edition boxed design - a bit of a waster.

 Anti-commercial thingy (rant thing, really) alert!

 Speaking  of 40 guilders...don't you people out there find it  a
bit  ridiculous that CDs continue to be  overpriced?  It  doesn't
cost that much more to manufacture a CD when compared to,  say, a
cassette or a vinyl album.  I think everybody should  principally
not pay more than 40 guilders for any CD (more and more CDs  cost
42,95 these days,  and the other day I saw a standard  non-import
Rainbow "Stranger in Us All" for 48,95 (!!)), and preferably even
less.  I think 29,95 Dutch guilders would be a fine price to  pay
for a full-length CD.  If we all make a statement and not buy all
those  new  CDs until they come down in price we  can  shape  the
market,  people!  It is time to realise that the customer is king
and we have the power to make changes!
 Enough of this. Let's continue with the actual reviews then.

POLICE, THE - LIVE! (A&M)

 The  Police  called  it a day about 10  years,  possibly  a  bit
longer,  ago.  Drum monster Stewart Copeland went off to do  solo
stuff and movie soundtracks,  Andy Summers really didn't do  much
any  more and Sting entered the musician's all-time hall of  fame
by  launching  a smoothly flowing solo career that saw  him  work
together with a host of fine co-musicians.
 Produced  by ex-Policeman Andy Summer,  "Live!" is a  double  CD
set  featuring two virtually complete concerts taped  during  two
American  tours  -  one during the "Regatta the  Blanc"  tour  in
November  1979 and the other during the "Synchronicity"  tour  in
November 1983.  It shows how poignant the changes must have  been
that took place in the musical direction in those four years. The
first disc is filled with up-tempo stuff, plenty of ska (or is it
reggae?) influences and some amazing drumming. The second disc is
rather slower,  much more like Sting's later solo work. There are
even  female  backing  vocals and rather more  use  of  non-bass-
guitar-drums nucleus instruments.  I clearly like the first  disc
best,  though the second also has interesting songs like "Spirits
in  the Material World" and "Every Breath You Take" (two  of  the
very first vinyl singles I ever got, both in 1981).
 I  would  personally  have preferred this  release  having  been
limited  to  the first disc at appromimately half  the  price.  I
personally  liked "Regatte de Blanc" most of all  Police  albums,
and  off  that album a host of those songs can be  found  on  the
first disc - "Bed's Too Big Without You",  "Walking on the Moon",
"Bring on the Night" and "Message in a Bottle", for example.
 An interesting release, but not perfect.

RAINBOW - STRANGER IN US ALL (BMG)

 Early  1994,  Ritchie Blackmore's ego clashed rather  too  often
with that of Deep Purple singer Ian Gillan.  The result was a bit
of  a surprise:  This time Ritchie left the band and Ian  stayed.
Almost  immediately,  rumours  abounded of Rainbow  about  to  be
reformed.  It  remained  a  mystery as  to  which  musicians  and
vocalist  Blackmore  would  find for the  band,  but  the  recent
release of "Stranger in us All" made it clear that he's once more
opted  for completely unknown musicians (at least as far as I  am
concerned).
 The  new  singer  is the one who most defines  the  new  Rainbow
sound.  Called  Doogie  White,  he sounds rather  like  Joe  Lynn
Turner  who at the end of the first Rainbow years gave  the  band
that American sound,  that commercial sound.  It had been a  good
thing  that Rainbow ended,  for it was nowhere near  the  quality
displayed by the early Dio-Bain-Carey-Powell-Blackmore group.
 "Stranger in us All" is a fine CD.  Although not quite as  fresh
and tintillating as the mid-seventies Rainbow albums,  it's a big
step back to that time.  Not all songs are equally good,  though.
One  of them is a clear rehash of a Rainbow song from  the  later
Roger Glover stages, and there is a guitar solo somewhere that is
mayhap a bit too much like that of "Eye of the World".  But  some
of   the   songs  are   potential   classics.   "Hunting   Humans
(Insatiable)"  displays  some really subtle and  virtuous  guitar
textures  in the background of an almost  tedious  melody.  Songs
like  "Ariel" and "Black Masquerade" are also  rather  excellent,
whereas "Silence" is a song that sounds a lot like it could  have
been on any classic Deep Purple CD,  nice and heavy riffing.  The
CD also has a song called "Hall of the Moutain King",  using  the
familiar  and fairly downtrodden theme of the track of  the  same
name  by Grieg (with a few moments of Peer Gynt  inserted,  too).
It's  a really nice and fairly powerful song,  but I'm afraid  it
can't match Savatage's version on the album of that name. Last on
the  CD  is  a rerecording of  "Still  I'm  Sad".  Though  better
produced and with a really coolly subtle guitar intro,  it's  not
quite as musically brilliant as the early studio version and  the
new vocals have been rearranged up to the point of  irritability.
Ronnie James Dio's version was quite a bit better.
 Although "Stranger in us All" is better than the few latest Deep
Purple  products,  it  doesn't quite make me forget  the  Rainbow
heyday - nor do I expect this will happen with many other people.
Some of the guitar antics are quite brilliant,  though much  more
subtle than we're used to.  I guess one shouldn't expect too much
of  50-year old Blackmore who's been in the biz so long that  his
inspiration ought to be dried up a bit.
 For  those  in Japan:  The Japanese version has a  bonus  track.
Lucky gits! Don't think twice about contacting me about it. Maybe
we can swap some tapes?

RUSH - CYGNUS

 On  the  Ytsejam  Mailing list (a subscription  list  for  Dream
Theater fans on the Internet) there roams an enthusiastic fan  by
the  name  of Mike Bahr.  About two or three times  per  year  he
releases  rare  bootleg  material  on  CD,   making  his  efforts
available at a mere US$ 25 to the list's subscribers. He has done
three CDs so far and will release the fourth one in December. The
first  one,  called  "Subconscious",  was a collection  of  Dream
Theater  songs never released on official CD  before.  There  was
stuff like "A Change of Seasons",  "Eve",  "Don't Look Past me at
the Sun",  "O Holy Night" and various small bits. Most excellent,
and  of good quality too.  The second one was "Acoustic  Dreams",
reviewed  above.  The  third one is "Cygnus",  which  is  a  Rush
bootleg  from  the underrepresented "Hemispheres" tour  of  1978,
this particular gig being the TCC Arena,  Tucson,  Arizona one of
November 20.
 Although  not of as excellent quality as you might wish  -  I've
given  it  a "7" myself on the scale of 5-9 -  it  features  some
totally  riveting  performances of songs such  as  "Cygnus  X-1",
"Cygnus X-1 Book II" and "A Farewell to Kings",  not found on too
many bootlegs that I am aware of. The sound quality is fairly OK,
especially  because the mix is good and the drums are  clear  and
not too loud.  The bass, too, is really clear. The vocals sound a
bit  tinny,   and  there  are  a  few  recording  screw-ups  too:
"Something for Nothing", for example, has a rather obvious glitch
where sound disappears for almost a second; "torn apaaaaaaart" at
the  end of "Cygnus X-1" fades out 16 seconds before  the  bells,
and "Cygnus X-1 Book II" has about 40 seconds missing at the  end
of the "iv. Armageddon" section (faded out and in).
 These  obvious glitches render the album of almost no appeal  to
anyone but the more dedicated fan, but as far as bootlegs go it's
not  too  bad  and,   well,   it's  really  cheap.   It  is   not
representative of the average quality of Mike Bahr's CD releases,
I am glad to say.
 He  has  several  other Rush bootlegs on his  schedule  for  the
coming few years.  I hope they'll be better,  and I have no doubt
they will.  For those interested in "Cygnus", I have a spare cope
that  I  am  willing to part with.  Offers can  be  sent  to  the
correspondence address.

SATRIANI, JOE - JOE SATRIANI (SONY)

 Completely unexpected,  I might say,  Joe Satriani released  his
new album.  Called "Joe Satriani", I guess it must have surprised
quite a few Satriani fans. And not just because of its unexpected
arrival,  but  more  because  of  its  rather  different  musical
approach.
 If  you ask me - though you shouldn't,  because I am not in  the
know  as far as recording techniques are concerned -  this  album
has been recorded in a very different way.  I'd almost guess each
song  was recorded as a jam.  Bass is played by Nathan East  (who
also played bass on the "Heavy Metal Nocha a Sevilla" some  years
ago) and drums are performed by Manu Katche.  A second  guitarist
even  plays the "low rhythm guitar" on quite a  few  songs:  Andy
Fairweather.  A pupil maybe? This second guitarists just confirms
my  theory  about  the songs having been  recorded  as  jams;  no
overdubbing,  so a second guitarist was needed. One song features
the  Bissonette brothers instead,  and one further song has  Jeff
Campitelli  on drums with Joe himself on bass.  And  there's  one
song with tinny vocals, "Look My Way", just like "The Phone Call"
on "Flying in a Blue Dream".
 My   first  impression  was  not  too  good.   I  mentioned   my
disappointment  in a small message,  as an aside really,  on  the
Ytsejam Dream Theater mailing list and got quite a few  reactions
of  people who thought the same.  One even went as far as  saying
that the album came "dead last" in their list of fave Joe albums.
 The thing I dislike about it,  I guess, is that the guitar sound
is not really prominent; somehow the production is not up the the
standard of earlier work.  "Luminous Flesh Giants" is an OK song,
"Home"  has  a  same feel as "Cryin'"  on  "The  Extremist",  and
"Killer  Bee Bop" is nicely freaky guitar-wise but the drums  are
way over the top.  Maybe it's fuzion or jazz-crossover,  I  don't
know.
 With  his  latest  album,  I think Joe Satriani  made  a  really
brilliant one.  The problem is that,  perhaps,  it's so brilliant
that  it will only be thoroughly enjoyable by the select few  who
know  how  to appreciate what he does.  The melodies  being  much
simpler  and less catchy,  all the attention goes to  the  freaky
drum  work and still superb but perhaps too subtle  guitar  work.
Where  "The  Extremist" turned out to be  an  almost  main-stream
album  with  commercial appeal,  "Joe  Satriani"  most  certainly
isn't.
 Check out the Joe Satriani WWW page,  which is one of the nicest
pages I've ever seen. The URL is http://www.satriani.com.

SAVAGE - HOLY WARS (NEAT RECORDS)

 Ten   years  after  their  last  pre-split   full-length   album
("Hyperactive"),  Savage  have reunited.  Signed to Neat  Records
now,  their  line-up includes vocalist/bassist Chris Bradley  and
guitarist  Andy  Dawson as well as early member Dave  Lindley  on
drums,  the guy who left the band even before the first album got
released (which,  as you all know of course, was "Loose'n'Lethal"
in 1983).
 Savage  is  supposed to bring to the ninethies  the  unrelenting
aggression of the mid eighties' metal movement.  Well,  I can  be
really short about this and say that they failed. Although guitar
work shows moments of excellence (such as in "Twist" and "Streets
of Fire"),  heaviness as such is nowhere to be seen. The music is
hard rock of some sort,  but vocalist Bradley at best sounds like
Lou "Foreigner" Gramm,  only less talented. "Suffer the Children"
is the worst of the songs,  sounded rather plainly like a  ballad
of Ugly Kid Joe or something.  Don't touch this album, folks. It,
as they say, sucks.

VANGELIS - THE BOUNTY SOUNDTRACK

 Remember the "Bladerunner" bootleg CD release, now about 2 years
ago?  It  was  a  limited  edition release  by  Off  World  Music
featuring  just  about every second of music to be found  on  any
version  of the "Bladerunner" film.  The sound quality was  quite
excellent  with  the  exception  of  the  really  heavy  and  low
bombastic sounds that tended to be distorted a little.  Less than
a year later,  Vangelis did the official "Bladerunner" music, the
differences  being  some new stuff added (that was never  in  the
film) and quite some bits being left out,  and the overdubbing of
some dialogs.
 Now,  Off World Music has done it again.  This time,  with  them
being  called One World Music,  they've done it with  an  equally
interesting  Vangelis  soundtrack that has (so  far)  never  been
officially  released  on  CD:  That of  "The  Bounty"  (the  film
starring Mel Gibson).
 The CDs contain almost two hours of music,  about 90 minutes  of
which  is by Vangelis;  the rest is comprised of Tahitian  tribal
music  and seamen's chanteys that can also be heard in the  film.
Although  probably less appealing to those who haven't  seen  the
film, the Vangelis music is now soft and moody, then up-tempo and
aggressive.  The  main titles already made it onto  the  official
"Themes" CD,  but this special double CD contains every note ever
played  in connection with the film - including some stuff  never
actually used.
 The  sound quality is similar to the OWN "Bladerunner"  release,
sometimes  a  bit better.  The CD liner notes are  extensive  and
well-illustrated.  Now  let's hope that Vangelis will  be  urged,
like  what happened with "Bladerunner",  to release  an  official
soundtrack in the near future.  And I hope that release will be a
one-CD effort,  without the chanteys and without the rather  very
repetitive Vangelis bits that quite mar the whole.
 There's  no use contacting the usual supply addresses  (such  as
Screen  Archives  Entertainment,  where  I got  it  for  a  quite
amazing  US$ 63) anymore.  It's a 2000-copy limited  edition  (my
number being 539) and is definitely sold out by the time you read
this.
 If offers are good enough, I may sell my copy.

=================================================================
                         TOP 10 OF 1995
=================================================================

 The year 1995 has almost reached its end.  As I suspect the next
issue  of ST NEWS will be too late to have a relevant "Top 10  of
1995" in it,  I guessed it might be right to put it in this issue
already.  That means that this Top 10 (which is my personal  one,
of course) excludes releases for December.  However, there are no
interesting releases planned for December at all (unless the  new
Elend is released well in time).
 So here it is...

1.   My Dying Bride - "The Angel and the Dark River"
2.   Orphanage - "Oblivion"
3.   Septic Flesh - "Esoptron"
4.   Dream Theater - "A Change of Seasons" (EP)
5.   Yngwie Malmsteen - "Magnum Opus"
6.   Tristitia - "One with Darkness"
7.   Celestial Season - "Solar Lovers"
8.   The Gathering - "Mandylion"
9.   Nightfall - "Athenian Echoes"
10.  Paradise Lost - "Draconian Times"

 Special  Spinal Tap runner-up (because there are only 10 in  10,
and  really  there  ought to be 11) is  "The  Silent  Enigma"  by
Anathema.

 By the way,  the fact that Holy Records has a massive 3  entries
in  1994's Top 10 and another 3 in this year's has nothing to  do
with the fact that they are one of the few companies offering  ST
NEWS
 review material.  Fact is, actually, that Holy Records offer
most  challenge to the heavy metal fan who thinks of  himself  as
"with  an  open  mind",  "progressive",  "a  connoisseur  of  the
beautiful" and "in for a change",  whilst still catering for  the
aspects   typical   of  the  genre  such  as   "virtuosity"   and
"aggression". They are, simply, the #1 metal label in the world.

 More music-related text in the next issue of ST NEWS, as usual. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.