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© Dave 'Spaz of TLB' Moss

Chapter Thirty Five

   "For every problem there is one solution which is simple, neat
    and wrong."
                                                  --H. L. Mencken


 The  third  trial case for Dot's jury finally began to  run  its
course on the eighteenth of January,  2003, the same day that her
husband,  Gerald,  returned  from  orbit  to face  a  barrage  of
questions  from  their twin sons.  It was also on that  day  that
Carla Dowes started her retributive sentence, with her thumbprint
record  in  the  central  Network  computers  being  flagged   as
unusable.  And  that John Basil's widow and children began  their
new life,  without a husband and father, in the family home which
they now owned outright.
 It  would be poetic to report that Harriet Wood started  up  her
water-purification  company,  Silvan Water,  in competition  with
Divine Water on that same day also.  Unfortunately, poetic though
it  might  have  been,   such  a  report  would  not  be  true  -
construction on Silvan Water's new buildings did not begin  until
three days later, on the twenty-first.
 And  her company did not go into active operation until  May  of
that year,  the timetable able to move quickly since she was able
to  take advantage of the Network's water  distribution  channels
once  it could be demonstrated that the overwhelming majority  of
customers wished to use the new company in preference to the old.
 In  the  jury  room on  January  the  eighteenth,  however,  the
atmosphere was slightly tense.  The five potential jurors were to
sit  on  their third and final test case,  the  one  which  would
decide  whether or not they were to proceed to sitting on  actual
trials, and they were well aware of the fact.
 As Dot sat down at the table, she saw Dave Jubal, Colin Simoney,
David  Sessions and Gordon Bowman sitting in silence - alert  and
attentive,  in  readiness for the evidence to come.  Simoney  was
drumming  his fingers lightly on  the  tabletop,  nervously,  the
intermittent  clunking sound inadvertently drawing  attention  to
the  solid  chunk of rubber which now replaced his  stolen  right
thumb.  But  a  glance from Sessions was enough to cause  him  to
stop.
 A  slightly embarrassed silence ensued,  until it was broken  by
Dot's voice.  Her voice sounded unusually loud in her own ears as
she inflected and raised her eyes to address the VAS: "Eris, okay
we're ready for the third case now," she said.
 "Hello,  Dot,  David,  Colin,  Dave  and  Gordon,"  replied  the
computer, "This is your final test case."
 After a brief pause to mark the importance of the occasion,  for
which  we pay homage once more to the team of  psychologists  who
programmed Eris,  the VAS continued, "This case is concerned with
the owner of a carnival ride, who is accused of illegally killing
one person and illegally injuring another."
 Dot  glanced around the table,  taking care to meet the eyes  of
each of her fellow jurors in turn.  She noticed that Colin's cow-
lick was once more wandering down his forehead, but he was taking
no notice of it - for once. To the computer she said, "Eris, give
us the evidence,  please.  The murder first,  I think?" she asked
the others.  At their nods,  she said,  "Yes, Eris - we will deal
with the more serious charge of illegal killing first."
 "Very  well,  Dot," came the reply from the concealed  speakers,
"The  following  facts  are uncontested by  either  side  in  the
case..."
 Eris  then  went on to describe the afternoon  outing  of  David
Attwood and Bob.  It carefully related the circumstances of their
journey through the carnival ride while showing a video recording
which  followed the path which they had taken in travelling  from
outside  the ride,  through the four rooms within and  then  back
outside  once more.  Included in Eris's  commentary,  though  not
shown on the video record,  for obvious reasons, was Bob's verbal
record  of David Attwood's heart attack in the third room of  the
ride.
 "...The owner of the ride does not contest that David  Attwood's
second heart attack - the one which proved fatal - was brought on
as a direct result of his earlier experience on the ride. Medical
evidence also bears this out - Attwood had had no previous  heart
attacks, and was unaware of the weak condition of his heart until
it failed him.
 "In  the  record is the  coroner's  report,  which  specifically
states that the fatal attack was brought on as a direct result of
the carnival ride, the electric shocks in the third room of which
weakened  his heart to the point that such a second heart  attack
was virtually inevitable.
 "The  text of that report,  along with a full transcript  of  my
description of the evidence and transcripts of the statements  by
David  Attwood's lover," the Reverend Sessions winced,  "And  the
owner of the carnival ride, can be found on your Terminal."
 On the Terminal screen was a collection of buttons to be clicked
using the mouse.  Each was labelled as being a different  portion
of  the evidence in the case,  and the five jurors spent  several
hours  thoroughly reading each of the documents.  All except  for
David  Jubal,  that  is.  He spent the time  watching  the  video
recording  of the path through the carnival ride,  over and  over
again.
 "Eris,"  Colin  said after a while,  "What is the  case  of  the
second accuser?"
 "The second accuser is Keith Edmunds, Colin. His case is that he
suffered  injury as a result of taking part in the same  carnival
ride.  There  can be little doubt that he did,  in  fact,  suffer
injury  in the course of the ride - one centimetre of  flesh  was
sheared  from the rear of his left foot by the pendulum blade  in
the second room.
 "Transcripts  of Edmunds's statement,  and  assorted  statements
which  attest to the fact that he was uninjured  before  entering
the ride and injured when he left, can be found on your Terminal.
You  may find it interesting that one of those  statements  comes
from the owner of the carnival ride."
 "Eris," the surprised Dave Jubal broke in,  looking up from  the
video,  "Are  you  saying that the accused has  offered  evidence
which supports the accuser's case?"
 "That is exactly what I said,  Dave," replied the computer, "The
carnival  ride's owner has attested that Keith  Edmunds's  injury
was  almost certainly caused by the pendulum blade in the  second
room of his ride."
 There  was  a  stunned  silence around the  table  as  the  five
(potential)  juror's  absorbed  the VAS's  words,  then  a  quiet
scrambling  to read the ride owner's words - then watch  a  video
recording  of  him  giving  his  statement.  They  wanted  to  be
absolutely  sure  that this evidence was legitimate  before  they
accepted  it,  and  so they were eager to have  Eris  summon  the
carnival man himself to give his statement in person.
 Colin,  however,  intervened  before  the  summons  was  issued.
Smelling a rat,  he asked,  "Eris,  what exactly is Mr  Edmunds's
accusation?"
 By now,  the juror's were becoming almost used to Eris's pauses,
and  they were learning to interpret them correctly  by  treating
the  different  qualities of silence as though  they  were  being
employed  by  a  human being,  rather than  by  a  computer.  The
software,  of course,  was carefully designed to facilitate  this
interpretation, and take the maximum advantage of it by adjusting
the  timing  of the switching on and off of its  loudspeakers  to
provide varying levels and timings of static bursts during  those
silences.
 Eris,  then,  paused  in  a  now-that-is-an-interesting-question
manner before replying,  "Keith Edmunds is illiterate, Colin. His
accusation  is that,  by virtue of his illiteracy,  he could  not
have  been sufficiently forewarned of the level of danger  within
the ride,  and so he could not have freely consented to waive the
First Agreement."
 Dave Jubal's forehead furrowed in concerned thought as he asked,
aloud,  "Is  it just me,  or does anybody else think  that  those
sound like..."
 "...lawyer's  words?"  Colin  Simoney  and  Dot  both  completed
Jubal's sentence in harmony with him.
 Jubal grinned,  sheepishly, "I guess it's not just me. Eris," he
added,  the tone of his voice modifying slightly, "Has Mr Edmunds
had  contact recently with somebody who was a lawyer  before  the
old legal system was abolished?"
 Another meaning-packed pause,  then,  "George  Edmunds,  Keith's
father,   is  currently  living  on  his  savings  and   refusing
retraining. Until June of 2002, he worked as a solicitor, Dave."
 Jubal  grinned,  broadly,  "I  knew it!" he  cried,  "A  fucking
lawyer. Sorry, Reverend," he added to Sessions, who just shrugged
in a water-off-a-duck's-back gesture.
 "That's  the  core of the case,  though," said  Colin,  after  a
little while,  "The waiving contract was certainly sufficient  to
allow  Edmunds to be injured and Attwood to be  killed  perfectly
legally,"   he  looked  in  Sessions's  direction.   The   priest
laconically  indicated his agreement,  so the scientist went  on,
"In essence, it's the same question as in the Dowes-Basil case:
 "Was consent to the waiving contract both freely given and fully
informed? There doesn't seem to be any doubt that the consent was
freely  given - that is,  nobody is claiming that the ride  owner
threatened  them  with violence or any other  reprisals  if  they
didn't give their consent, are they?"
 "I'm pretty sure that's true, Colin," replied the Reverend David
Sessions,  "But we'd better make sure.  Eris," he said,  "What is
the answer to Colin's last question?"
 "The answer is 'Yes,' David - it is true that nobody is claiming
that their consent to the waiving contract was obtained by  force
or   threats   of  force  of  any  kind,"  the   VAS   responded,
instantaneously.
 "Then," the priest continued,  "I take it that we all agree that
the case - both cases - hinge on whether the accusers were  fully
informed  of  the  likely  or  possible  consequences  of   their
agreement when they agreed to the waiving contract?"
 Everybody nodded.  "Eris," said the young priest,  "What was the
complete text of the waiving agreement in this case?"
 "The  waiving  contract  agreed to by David  Attwood  and  Keith
Edmunds  before passing from the first to the second room in  the
carnival  ride read," there was the sound of Eris  'clearing  its
throat' to indicate in a 'natural' manner that what followed  was
a  quotation.  The  computer then said,  "'I agree to  waive  the
agreement not to physically harm me.'"
 "Well," said Sessions,  confidently,  "This is a straightforward
open-and-shut case - the verdict must be 'guilty,' the same as in
the  Dowes-Basil case,  mustn't it?  After all," he added,  in  a
reasonable  tone  of voice,  "The waiving contract  contained  no
information as to the consequences of agreeing to it."
 There was a silence,  which David took for agreement. Until Dave
Jubal spoke up,  "A very simple,  neat and elegant answer, David.
But,  sadly,  it is also the wrong answer: The correct verdict is
'not guilty.'"
 Sessions turned to face the television producer, surprise oozing
from  every element of his expression - and hostility from  every
aspect of his bearing.  "Why?" he asked,  straightforwardly,  his
body language giving the lie to the calm of his voice.
 "Simple, really," replied the producer, smiling, "Take a look at
this,"  his  gesture indicated the video recording  he  had  been
watching repeatedly for the past several hours.
 "Yes,  I've  seen  that  - we've all seen  it,"  said  Sessions,
impatiently.
 Jubal's eyebrows shot up in surprise as he  inquired,  "Ah,  but
have you watched it? I mean really watched it?"
 "Oh  course  I've  watched  it,"  Sessions  responded,  becoming
slightly irritated at the producer's condescending attitude.
 Colin interrupted, smoothly, "Perhaps, Dave, you could point out
what you think we should be looking for?"
 "Sure,  Colin,"  Jubal  said.  He  used a light  pen  which  was
attached  to  the  side of the Terminal to outline  areas  as  he
talked.  "Notice  the signs on the outside of the ride?" The  pen
outlined  the signs in brilliant white lines,  "They  say,  quite
clearly,  that  anybody  entering the building will be  taking  a
great risk. 'Risk your life' the main sign reads.
 "Others  describe  the  'Pain and Torture' which  can  be  found
within,  while  this  sign says 'Every survivor gets  half  their
money back.' and this one purports to be a tally of the number of
people killed and injured in the course of the ride.  At the time
of  Attwood's  walk-through,  the tally read - according  to  the
witnesses's reports - none dead and twelve injured.
 "When Edmunds went through,  the same tally read one dead - that
would be David Attwood - and twenty-three injured.  All of  these
signs certainly suggest to me that any potential customers  would
know exactly what they were in for if they entered the building."
 There were murmurs of agreement from three of the other  jurors.
The dissenting voice,  of necessity,  was David Sessions.  "I can
see  at  least  three flaws in your  argument,  Dave,"  he  said,
"Firstly,  these  signs were not present or visible in  the  room
where the waiving contract was actually to be agreed to..."
 "Not a problem,  David," Simoney interjected, "I think it's safe
to assume that people can carry the knowledge of the contents  of
the signs in their minds for at least the length of time it takes
them to walk through a door.  Now, what's the second flaw you can
see?"
 Sessions nodded,  uncomfortably,  "Okay,  I will grant that  the
first  objection is not a valid one - I just thought that it  was
worth mentioning.  The second flaw is,  perhaps, the most serious
of the three:
 "Carnival rides often have signs such as 'Risk your life,' 'Ride
of your life,' or some variant of such phrases,  painted on  them
as  a  matter of course.  The fact is that such signs  are  never
taken at face value - yet we are expected to take these signs  at
face value.
 "I don't buy it," he said, emphatically.
 Everybody  turned  to look  at  Jubal.  Jubal,  however,  merely
doubly-outlined  one of the signs displayed on the  screen,  then
tapped  it  with the tip of his finger.  "I would be  tempted  to
agree  with you,  David," he said,  "If it weren't for this  sign
here.  This sign,  which is on the entrance to the ride where  it
can  be clearly read by anybody contemplating going in,  gives  a
tally of the number of deaths and injuries which have occurred on
the ride since it opened.
 "This tally is not open to interpretation," he said, "It must be
taken at face value,  and so any reasonable person would then  be
forced  to take the claims made on the other signs at face  value
also.  In addition," here he stepped through the video  recording
to show the two doors which led out of the first room, "The first
room offers a way out to anybody who wishes to take it.
 "Before agreeing to the waiving contract,  the customer is given
every opportunity to back out."
 "Just  done for atmosphere!" exclaimed Sessions,  "That  doesn't
mean anything - has anybody,  for instance,  ever actually backed
out?"
 "According  to  the ride's owner,  no - nobody who  entered  the
first room has yet back out at that point," conceded Jubal,  "But
the  point is that the tally,  and the opportunity to  back  out,
both  indicate  that  the  rest of the signs  need  to  be  taken
seriously. If you bear those signs in mind before agreeing to the
waiving contract on the inner door, then...Well, surely you agree
that  anybody  agreeing  to  the  waiving  contract  under  those
circumstances is sufficiently forewarned?"
 Three  heads nodded,  and three throats voiced  their  agreement
with Jubal.  The fourth,  predictably, was the Reverend Sessions.
He thought for a while,  however,  and then he,  too,  nodded his
agreement  with the television producer.  He did it  reluctantly,
but he agreed with Jubal.
 In  the cabinet room at number ten Downing Street,  Wye and  the
Greenes  exhaled  loudly in relief then raised a  loud  toast  in
celebration  that the experiment had been a success - if  even  a
staunch  fundamentalist Christian could be persuaded by  argument
to accept the validity of British law then...
 Back in the jury room,  Sessions cleared his throat.  The  other
four  turned  towards him,  in  puzzlement.  Then  Colin  Simoney
remembered,  "Ah yes," he said,  in a friendly but long-suffering
tone, "What was your third objection, Davey?"
 "Simply  that these signs mean nothing in the second  case.  The
man,   Edmunds,  is  illiterate  -  the  evidence  overwhelmingly
indicates  that  -  and so he couldn't have  been  aware  of  the
consequences  of agreeing to the waiving contract.  Since he  was
alone when he entered the first room,  he couldn't even have been
aware  of  what he was agreeing to - maybe not even that  he  was
agreeing to anything."
 "No sympathy here,  David," Dot said, seriously, "In my opinion,
Edmunds's  illiteracy  is entirely irrelevant  since  it's  self-
inflicted."
 "What?" asked four mildly-shocked men, simultaneously.
 "What I mean,  gentlemen,  is...Well, where was Keith Edmunds in
the  year 2000?  When the free literacy classes were  available,"
she explained.  "Why didn't he learn to read and write  then?  It
wouldn't  have cost him anything except a little time -  and  not
much of that, for that matter.
 "In 2000, Keith Edmunds was twenty-one years of age. There is no
valid  reason for him to have failed to learn to read and  write,
so far as I am aware.  Even if he had been out of the country, or
maybe in a coma, for that entire year, he could quite easily have
learned at any time since. After all - despite what Wye said when
he started the classes,  that literacy classes would probably  be
very expensive after the government classes finished -  volunteer
groups  have ensured that they continued to be widely  available,
for free, to anybody who needs them.
 "Why,  then, despite all this, is this young man, Keith Edmunds,
still illiterate?"
 "Eris,"  Sessions said,  in a quiet,  but  VAS-inflected,  voice
after  a  pregnant  pause,  "What is the  answer  to  Dot's  last
question?"
 The VAS replied immediately: "I don't know, David," it said, "My
records  show that Keith Edmunds was fit and healthy and in  this
country  for  at least the period from November of the  year  two
thousand  through  to  December of the year  2002,  when  he  was
injured at the carnival.
 "Records prior to the completion of the Network are  incomplete,
but  Inland  Revenue  records would appear to  indicate  that  he
started  work  in Royal Tunbridge Wells as a garage  mechanic  in
July 1998, and continued working there until his injury. There is
no  indication from airline,  boat or ferry company records  that
Keith  Edmunds  left  the  British  Isles  during  the  year  two
thousand.
 "I  can find no hospital records which indicate that he  was  in
any way incapacitated during the year 2000 - indeed,  tax records
indicate that he continued working throughout that year.
 "One item which did show up on the literacy test for this  trial
is that Keith Edmunds is able to read some words,  provided  that
they  are short and simple ones.  When attempting to  read  those
words,  however,  he shows some signs of dyslexia,  although  his
educational  and  medical  histories  give  no  indication  of  a
dyslexic condition.
 "One of the psychologists who tested Mr Edmunds suggests in  his
report that,  and I quote, 'The roots of his continued illiteracy
may  lie  in a fear of reading,  created in  early  childhood  by
unrecognised  dyslexia being mistaken for stupidity and built  on
in succeeding years,' end quote.  This is by no means  conclusive
evidence,  but it is the only record which I can locate which may
provide an answer to Dot's question."
 There  were five heavily-furrowed brows around the jury's  table
once again. The Reverend Sessions spoke for the rest, "We can't,"
he  began,  "Penalise  the ride owner for  not  recognising  that
Edmunds is illiterate - according to Edmunds's own statement,  he
did not tell the carnival man this at any time.  From the various
other  statements,  it appears that Edmunds gathered from  people
about  him  a reasonable idea of what the ride was  described  as
before be tried it for himself.
 "And,  since the ride's owner made every effort to fully  inform
potential customers of the dangers of his ride, it would be petty
to  penalise him simply because he assumed that British  citizens
can  read English.  After all,  there are only...Eris,  how  many
illiterates remain in the British Isles?"
 "Eight hundred and twenty-seven, David."
 "So few?" Sessions whistled, softly, in appreciation, "I'll vote
'Not Guilty' on both accusations, then," he concluded.
 The  remaining four jurors agreed with him on the  'Not  Guilty'
verdict.  Dot,  though,  added,  "I think we should do  something
about Edmunds, though."
 "I  was about to suggest as much myself,  Dot,"  Sessions  said,
"How  about  handing down a verdict of 'Guilty'  of  a  blatantly
false  allegation,  then  giving  him  a  sentence  that  has  no
'Restitution'   or   'Retribution'  components  -  but   only   a
'Rehabilitation'   segment?   With  literacy  classes   under   a
psychologist familiar with dyslexia being his rehabilitation?"
 "An  admirably elegant solution,  David," replied  Dot,  with  a
pleased  smile  pasted over her face.  "Admirably  elegant,"  she
repeated.

                              *****

 Slightly under five minutes later,  Eris made an announcement to
Dot's jury:  "Dot," the VAS said,  "There is an incoming  message
for you on the videophone."
 Dot  looked  up from the conversation she was  having  with  her
fellow  (potential) jurors,  and glanced at the Terminal  screen.
She was slightly startled at the name she saw there and  motioned
the other four to read the name also.
 The  room was in absolute silence as Dot said,  "Eris,  put  the
message on the Terminal, please." The Terminal flicked into life.
"Hello, Dictator, what can I do you you?"
 Absolaam Wye smiled on the screen,  "No formalities, please, Dot
-  call me 'Absolaam.'" His expression grew a more sombre  aspect
as he continued,  "I'm afraid I've got some bad news for the five
of you.
 "Your  jury  is being disbanded." Over his  own  videolink,  Sol
could  see  the consternation and dismay on the  five  faces.  He
shushed them with his hands before going on, "I know, I know," he
said, "I don't like it any more than any of you do.
 "Personally,"  the  Dictator  went on,  "I  think  you  make  an
excellent jury.  If you're interested," he added,  "Your verdicts
in all three cases were the same as the pair of actual juries  in
the  cases.   In  addition,  the  Sessions-Simoney  proposal  for
handling Divine Water was adopted by the sentencing juries, and I
approved  the loan myself a few days ago.  And your proposal  for
dealing  with Keith Edmunds's illiteracy was also adopted by  the
sentencing jury."
 "So what's the problem, Absolaam?" Dot asked.
 "Well," Wye began,  "The fact is that there's been something  of
a...Well,  an  emergency,  you  could call it,"  he  was  looking
slightly  embarrassed,  "But  it's not exactly  an  emergency...I
mean, it happened six days ago...But, even so..."
 "What happened six days ago that's so urgent it has to bother us
now,  yet not so urgent that we should have been interrupted  six
days ago?" demanded the Reverend David Sessions.
 "Well,  perhaps,"  replied Wye,  "Perhaps Eris can answer you  a
little better than I could. Eris, wake up!" Absolaam called.
 "Yes, Sol?" the VAS replied.
 "Eris,  outline your procedure for handling news of an injury to
a close friend or relative of a juror,  please." Sessions  looked
startled at the Dictator's request.
 The  VAS responded:  "I first attempt to contact the  individual
who  has been injured.  If they cannot be  contacted,  or  cannot
respond rationally to my questions,  then I inform the individual
juror  as  to what has happened and allow that  juror  to  decide
whether or not to disband the jury - possibly temporarily.
 "If  the  injured person can be  contacted,  however,  then  the
decision as to whether or not to contact the juror lies with that
person.  The  decision whether or not to disband the  jury  still
lies with the juror, however. Do you need more details, Sol?"
 "No, that will be fine, Eris. Thanks, Eris."
 "Anytime, Sol. I can't sleep, though, remember."
 "Sure, Eris - I just forgot for a moment. You see," Wye said, to
Dot,  "There  was  an  accident six  days  ago,  on  the  Phoenix
construction site.  Gerry's fine - he's totally unhurt," Absolaam
added,  hastily,  on  seeing Dot's distress,  "But he refused  to
contact you until your jury service was over - he didn't want  to
bother you.
 "And  Eris won't allow any interruptions during a  trial  unless
it's  an  emergency - and your Gerry told it that  there  was  no
emergency."
 "But  he's  alright?  You're  sure  he's  alright?"  Dot  asked,
insistently, her concern emblazoned large on her face.
 "Yes,  Dot  - Gerry's okay.  A little shaken,  perhaps,  but  no
problems.  The only reason I'm calling is because - despite  what
he says - I still think he needs you right now.  And this was the
first opportunity I've had to reach you since the accident.
 "There  is a little good news,  though,  Dot.  Adam and  Shaun's
graduation has been moved up.  In the light of their response  to
their father's experience in orbit,  they've earned their  black-
and-yellow-stripe  Card  six months earlier  than  expected.  The
graduation  ceremony is on the twenty first of  this  month.  Oh,
and..."  Wye leaned forward,  conspiratorially,  then  whispered:
"Gerry  doesn't  know yet:  I thought I'd leave you  to  surprise
him."
 "Thanks, Absolaam," replied Dot. "And thanks for letting me know
about this - I'll get to Gerald straight away."
 The  Dictator  smiled,  broadly.  "There's a  K-S  cab  outside,
waiting  for you,  Dot," he said.  A K-S cab,  of course,  was  a
'Kelly-Skildon'-based public taxi.  As Dot hurried out,  Wye went
on,  "Gordon,"  he  said,  "You're down on the reserve  list  for
construction work on the Phoenix. Are you ready to start straight
away?"
 "Sure,  Sol," Bowman said, "I've been ready for a while. How bad
was the accident?" he asked, with a worried expression.
 "Bad,"  replied  Absolaam Wye,  gravely,  "You can pick  up  the
details from the Network, but five people were killed and another
twenty  two  seriously  injured.  There's  another  K-S  for  you
outside, Gordon," he added.
 Gordon Bowman hurried out,  followed closely by Dave Jubal. Left
in  the jury room were David Sessions and  Colin  Simoney.  Colin
said,  "Sol,  I've  been meaning to ask you something  about  the
Phoenix. Never had time before, but now will do, I suppose."
 "What is it,  Colin?" Wye asked,  the amused glint returning  to
his eyes, "Oh, and how's your particle accelerator project coming
along? Any luck with the matter transmission theory?"
 Colin returned Wye's grin,  "Not yet,  Sol,  but I'll get there.
That  was  what I wanted to ask you about - I'd like to  do  some
experiments  in free fall.  Is there any chance of  a  laboratory
being built in to the Phoenix?"
 Wye laughed. "Thanks, Colin - you just won a bet for me."
 "What?" Simoney was looking genuinely puzzled now.
 "I had a bet with Dot's husband,  Gerry, about how soon it would
be before somebody requested a lab to be built in to the Phoenix.
I've just won - I'll have to let Gerry know later on.
 "As  to  your question - the best person to speak  to  is  Gerry
himself.  He's the man in charge of the architectural  blueprints
for the Phoenix.  I'm pretty sure,  though," he added, "That he's
allocated  a  space on the plans for a few large  research  labs.
Sort it out with Gerry, though."
 "Thanks, Sol. See you later sometime."
 "Sure,   Colin,"  replied  Sol,   "Oh,  before  I  go.  Reverend
Sessions," he said, "I'd particularly like to congratulate you."
 "What for, Dictator?" the priest asked, stiffly.
 Wye just grinned in reply before saying,  "Well,  for all  three
cases, really - but the Dowes-Basil one particularly."
 "Oh?"
 "Yes - until I saw your reasoning,  I thought the same as Colin:
I knew Dowes had acted unethically, but you convinced me that she
acted illegally as well."
 "Well...Thank you, Dictator," replied the surprised Sessions.
 "Oh,  and none of the victors has instituted anonymity, so there
are  no  restrictions on any of you in talking  about  your  jury
service.  I'd  like  to ask the five of you to re-form  when  the
current  problems are sorted out - like I said,  you make a  damn
good jury," Wye added.
 There  was  just  time for Sessions and Simoney  to  give  their
agreement before Wye said his "'Bye!" to closed the connection.
 The only censorship agreement in the British Isles at that  time
was  in reference to the reporting of court  cases.  Before  each
case,  both  accused  and accuser were separately asked  if  they
wished their real name to be used in the trial records.
 If  both replied "Yes" then real names were used throughout  the
records,  but if either replied "No" then index numbers were used
in  the  place  of the  real  names,  addresses  and  identifying
information  of both the accused and the accuser (witnesses  were
not granted anonymity unless the jury could be made to agree that
their  life,  or  the  lives of others,  would  otherwise  be  in
danger).
 Once the trial was concluded, the victor was given the choice as
to whether anonymity was to be kept for both accused and accuser,
or whether one or both of those people were to be identified.
 Thus,  in cases of alleged rape, for example, the usual practice
would be to use neither the accused nor the accuser's real  names
in the trial records. Once the trial was over, however, it was up
to  the person vindicated by the trial to decide how far - if  at
all - anonymity was to be lifted.
 The  most  common  practice in rape cases  was  for  a  'Guilty'
verdict to result in the now-convicted accused's name to be  made
public,  while a 'Not Guilty' verdict kept the  wrongly-accused's
anonymity, and made the name of the false-accuser public instead.
There  were exceptions,  of course,  particularly in the case  of
rape by a relative,  but this was the usual practice decided upon
by the victor.
 In  cases  of illegal homicide,  such as the Basil  and  Attwood
trials,  anonymity  of  the accused was preserved  in  the  trial
records  until the end of the trial.  If a 'Guilty'  verdict  was
returned,  the  real name of the now-convicted accused  was  made
public, otherwise the innocent accused remained anonymous.
 The  idea behind the system was to remove the stigma of "He  got
away with it" when a verdict of 'Not Guilty' was returned by  the
jury  -  a stigma which largely arose in the latter half  of  the
twentieth  century,  where faith in the validity of the  criminal
justice system had reached an all-time low.
 This appeared mainly to be due to the plethora of cases in which
innocent people had been falsely convicted,  and the demonstrably
guilty  released or not tried at all after some minor  infraction
of  a  minor  rule on the part of a police  officer  made  -  for
example - evidence of the metaphorical,  or actual, "smoking gun"
be declared inadmissible at the trial. 

Disclaimer
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