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 "That is not dead which cannot eternal lie
  Yet with strange aeons even death may die."
                                                   H.P. Lovecraft


    A WORD OF FAREWELL - THE LAST ISSUE OF THIS DISK MAGAZINE
                      by Richard Karsmakers

 "The wind blew through the desolate streets, and the leaves that
had  fallen  in  all  their abundance from  the  trees  onto  the
pavement  were  mercilessly  swept  aside  as  if  in  ghusts  of
invisible power.
 The  houses seemed dark and ghostly in the scarse midday  light,
that seemed to envelop the scenery in preternatural nocturne.
 Exactly the scenery where one would expect a funeral.
 Blimey.
 What's that  sound that can be heard appearing beyond the nearby
horizon?
 Indeed. A funeral.
 The soft sound of slow,  sad chanting is barely audible  through
the  violent  wind  that is still playing with  huge  amounts  of
autumn leaves as though they were only one.  But soon the funeral
procession becomes visible.
 First the heads.  They are all bent in sorrow,  and the eyes are
wet from both vivid emotions and the cold autumn wind.
 Two distinct persons walk at the front of the procession.
 One,  a  rather old man with frail vitality,  is wearing  a  red
'Miami  University' sweater.  The other one,  wearing  spectacles
with glasses that are so thick that it would need good eyes to be
able to look through them, wears a 'Pool' sweater or something.
 In spite of their apparent age and their lack of thick clothing,
it is plain that their shuddering is not due to the cold.
 It's due to sadness.
 To  any  beholder  it would be plain to see  that  this  is  the
saddest moment of their entire life.  Yet they wear their  burden
bravely: A small coffin, probably just large enough to contain an
infant.
 Its wood gleams softly,  with a wooden kind of gleam.  The brass
knobs  and  bolts of the coffin shine like radiating gems  in  an
ocean of mud.
 As the first two of the procession walk by,  bearing the  burden
just mentioned,  the rest of the people slowly walk by. There are
some  women,  but  mostly  they are  men.  One  of  them  mutters
walkthrough  stories,   and  another  one  mutters  "East,  west,
northeast, southwest, huh?" as he directs his gait behind the men
bearing the coffin. A third one can be heard to whisper some kind
of  strange language that the innocent beholder might be able  to
recognise  as  some  kind  of obscure  (and  very  old)  computer
language by the name of Forth.
 It  would go far beyond the scope of this story to describe  all
the others walking behind this gathering.  The people at the very
end, however, are worth mentioning seperately.
 One of them looks completely shattered.  He isn't really walking
straight any more,  and he continually takes large swigs out of a
small  black bottle labelled "Amando Noir".  The second  is  very
old,  but is clutching desperately to a 'Masters of the Universe'
puppet. He is continually nagging the first person and whispering
"pee-pee, pee-pee..." The first, however, seems totally immune to
whatever this might mean.
 The  third is definitely the oldest of the whole group.  In  his
hands he holds the remains of what can only be recognised as  the
torn  up  fragments of...of...an  inflatible  harddisk  (?).  The
fourth (and last) of this illustre group looks rather normal  but
has  got  a  terrible habitual itching eye whenever  one  of  his
comrades mentions 'hacking', 'ripping' or 'Frøystein'.

 About half an hour later,  the procession arrives outside  town.
There  is  a large building from which an  eldritch  light  pours
through some windows.
 It  looks  deserted,  and  that's probably  why  they  pass  the
building without heading any of the laughter that comes from  it.
A  large plaque above the door to the building states  'Commodore
Business  Machines',  though  it is clear that someone  with  ill
intent tried to erase the 'siness' in 'Business',  to replace  it
with 'llshit'.
 After the building, the procession stumbles upon a graveyard.
 Not  speaking in words,  the two men at the front lead  all  the
people into this graveyard, and after some more moments halt at a
hole in the ground.
 The hole in the ground, by the way, is of quite the same size as
the coffin they are carrying.
 Some of the other holes in the vicinity are equally  small,  and
their  tombstones  have writings  like  "News  Channel",  "STOP",
"F.A.S.T.E.R.",  "MAST  Newsdisk",  "ST Info",  "CIP ST" and  "ST
Bulletin".
 A gravestone lies ready next to the still empty hole.
 "ST NEWS" is written on it in golden writing.
 The whole company gathers around the hole, except for one of the
four  last processionists.  He is standing behind a tree  and  is
probably doing whatever 'pee-pee' means.
 The  inaudible chanting now changes into a different  song,  and
the words become more clearly to discern.

               Oh...how much have you given to me
        It's quite a lot, but we gave our lives for thee
             You have given us friends and Nutties,
                The entire world you did appease
              But now we have gathered here tonight
             To fullfill our latest and last plight
             To put to rest thee disk magazine great
               On this sad yet historical date...

 
The women start to cry softly as the gathering ends the chanting
and the two men at the front bend over slowly, lowering the small
coffin in the hole.
 "Farewell," they mutter simultaneously.
 The  women exchange their soft crying for blatant  wailing  that
nearly floats the hole (and, indeed, the entire graveyard).
 After the coffin is covered with mud,  the procession leaves the
graveyard again.
 After setting fire to the large building, they return home.

             There's a time of joy and a time to cry
          There's a time to meet and a time for goodbye
               ST NEWS has been there all the way
               And we are proud to be able to say
                We have done what we wanted to do
                 And we hope you liked it too...


 Until we meet again. Goodbye. 

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