Skip to main content
© Syndicate

 "It's always a hell of a party
  When Ragnarök rolls around
  Ragnarok'n'roll
  Ragnarok'n'roll
  It's time to trash the planet
  Ragnarök will destroy
  Ragnarok'n'roll
  Ragnarok'n'roll"
                                                 Gwar, "Ragnarök"


             MUSIC REVIEWS - FULL LENGTH CD RELEASES
                      by Richard Karsmakers

Altar - Ego Art (Displeased)

 Altar  are the Dutch thrash metal gods,  who stunned friend  and
enemy  into  stiff-necked  bliss by their  awesome  debut  "Youth
Against Christ" (1994).  In spring of this year,  finally,  their
long awaited second album was released.  Every bit as  aggressive
as  the prequel,  "Ego Art" sees the appearance of new  guitarist
Marcel Verdurmen who replaced Marcel van Haaf due to the latter's
growing  disinterest.  Altar  still go all-out when it  comes  to
trying  to  get the people of the world to think  for  themselves
rather than have some religion or government think their thoughts
for them.  Songs like "I Take",  "Egovernment" and the  excellent
political  song "Tonight this Country Will Die" hit  the  message
home relentlessly and tirelessly.  Singer Edwin Kelder shouts and
screams  and grunts as if he believes he will make a  difference.
And that belief might just actually cause him to.
 Godverdomme,  what an excellent CD! "Youth Against Christ" has a
couple of classics on there,  so for now I prefer that album, but
"Ego Art" will definitely grow.

Amos, Tori - Boys for Pele

 This CD really took some getting used to.  "Little Earthquakes",
her previous offering,  kindof got appreciated quite instantly. I
listened  to it and right away thought "Winter" was my  favourite
song  (and  not because Dream Theater was known to  have  covered
it). With "Boys for Pele" this was quite different. It starts off
with "Horses",  a song in which Tori does stuff to her voice that
sends  shivers down my spine.  No positive  shivers,  though.  It
takes some getting used to, definitely.
 "Boys  for  Pele" ranges a wider gamut of styles.  There  are  a
couple  of typical Tori tracks - her and her piano  singing  nice
songs  - and a few heavier tracks such as the drum-heavy  "Little
Amsterdam". I have listened to this CD quite a few times over the
last couple of months and it still grows on me.  I prefer "Little
Earthquakes"  still,  but who knows,  "Boys for Pele" might  grow
beyond that. I've got a hunch that maybe it will.

Appice, Carmine - Carmine Appice's Guitar Zeus

 Carmine Appice is a drummer.  He's played in a variety of bands,
including the Jeff Beck Band,  Ozzy Osbourne and Ted Nugent. He's
got a brother,  too,  who's even more famous and played in  bands
like Dio and Black Sabbath. But let's cut the history bullshit.
 Carmine  is a drummer and he has recently undertaken a  quest  -
yes,  I believe it could justifiably be called a quest - to write
a  variety  of fairly different songs aimed  at  specific  guitar
heroes  and then record those tracks with the  actually  intended
guitar  heroes  doing  all the  solos.  The  result  is  "Carmine
Appice's Guitar Zeus",  a CD packaged in an interesting jewel box
that  you'll probably never see the likes of again (check it  out
yourself :-)).
 The collection of guitar heroes on this album is none less  than
impressive.  OK,  Satriani and Vai aren't there, but the rest is,
just about: Paul Gilbert, Yngwie Malmsteen (which is why I bought
the CD,  to tell you the truth),  Neal Schon (of Journey),  Steve
Morse  (currently  of Deep  Purple),  Doug  Aldrich,  Brian  May,
Jennifer Batten, Ty Tabor, Slash, Ted Nugent, Elliot Easton, Mick
Mars,  Leslie West and Edgar Winter.  I don't mean to sound shit-
headed or anything,  but the Malmsteen track is the best. I mean,
the way the guitar starts speeding up and is mixed into the track
near the end is amazing, and the track itself is pretty cool too.
The  other  compositions  are  fairly  average,  although  guitar
playing is always impeccable.  The European version has two bonus
tracks,  "Where  you Belong" and "Under the Moon  &  Sun".  These
tracks  are also present on the regular version,  but  the  bonus
tracks have guitar solos by Paul Gilbert and Edgar Winter instead
of Slash and Mick Mars respectively.  Give this one a listen, and
if you're a real fan of any of the guitarists featured on it,  be
sure to get it quickly; it strikes me as one of those albums that
might one day, all of a sudden, no longer be available.

Becker, Jason - Perspective (Independent)

 Every  single CD I've heard so far that was released  this  year
pales  next to Jason Becker's second solo  album,  "Perspective".
This  CD  is  now finally for sale (details to be  found  in  the
"Music News" column).  As you should all know, Jason got a really
serious  illness called A.L.S.  (Lou Gehrig's disease),  four  or
five  years ago,  a disease which has in the mean  time  rendered
him incapable feeding himself or moving autonomously,  much  less
play the guitar.  He needs assistance with even the most  mundane
of  daily  aspects of life.  There was a bit on CNN  about  Jason
recently and, apparently (didn't see it myself), Jason looks like
a  bag of bones now,  with virtually no muscle fibre  left.  This
disease is potentially lethal,  although British  super-scientist
Stephen Hawking has had it for 30 years or something and is still
quite alive.
 The one good thing - if any good thing indeed happens to be  the
case  - of the disease is that at least it leaves  the  intellect
completely intact.  In fact, in the case of Jason Becker it seems
to  have made his compository skills blossom and bloom even  more
so than before.  With the aid of an Apple MacIntosh and  advanced
music software he has been able to compose several  songs,  which
he  could play slowly and then speed up to sound just  right.  He
also used this method to compose songs that were later played  by
grade  A guitarists like Steve Hunter (who played  together  with
Jason  on  David  Lee Roth's "A Little Ain't  Enough")  and  solo
guitarist Michael Lee Firkins.
 The  result is over an hour of impressive music that goes  right
through the marrow of your bones.  Jason Becker is a true musical
genius  and  the  fact that there are means at  his  disposal  to
enable him to release this CD is a blessing indeed.  The songs on
the album range in chronological order from songs he did when the
beginnings  of  his illness made themselves  felt,  right  up  to
fairly recent.  "Meet Me in the Morning",  for example,  is a Bob
Dylan track that Jason coverered for a "Guitar For the Practising
Musician" compilation CD. He had had problems with subtle vibrato
technique in his left hand,  but other than that he could play  a
mean bit of guitar still.  Extraordinarily,  the more recent  the
songs are,  the better they get.  "Meet Me in the Morning"  never
did  much  for me and still doesn't,  but  songs  like  "Primal",
"Rain",  "End  of  the Beginning" and "Life and Death"  are  true
masterpieces.  They  make  it  impossible to listen  and  not  be
touched acutely by Jason's plight.  I could go on and rant  about
god and fate and injustice and all that shit but,  hey,  you know
me,  I don't do that kind of thing outside hidden articles. Well,
not usually, anyway.
 If  you  like good music,  epic stuff,  guitar  music,  or  just
anything that's like a scent of roses to the ears, you should get
it.  Not just because Jason is up shit creek without a paddle and
you  want  to help him out with his doubtlessly  expensive  daily
life,  but  also because it's brilliant music.  I know  that,  no
matter  what  Rush and Dream Theater might  conceive  to  release
before December 31st, this will be my number one CD of the year.
 I  went to go and make a compilation tape for my bus  travel  to
our Welsh holiday and wanted some of these tracks on there, but I
decided  I  couldn't  because  the  songs  are  so  powerful  and
hauntingly beautiful (particularly the classic "Life or  Death").
You can't go on a happy holiday with this music,  music of  which
the power and intense feeling flowing through your body cannot be
described  by me even if I tried.  I decided to put Gwar's  track
"Rag Na Rok" on there instead...
 Go and do yourself,  and Jason,  a favour and get this  CD.  His
parents  have both given up their job to be able to take care  of
him,  and it seems the three of them now have to live solely  off
the  proceeds of this album.  It may just be,  in my  opinion  of
course, the best album of this decade.

Benediction - The Dreams you Dread (Nuclear Blast)

 I  discovered  Benediction about a year  ago,  at  the  Wâldrock
festival  where Venom headlined.  Frontman Dave Ingram offered  a
good stage presentation and I liked his voice right away.  As you
might  know,  Benediction  used to be the band  in  which  Barney
Greenway  (now  of Napalm Death) sung,  until  Dave  joined.  And
Dave's voice is just like Barney's,  and I like them  both;  they
are exactly right for the genre.
 So first thing I did was get "Transcend the Rubicon".  I  really
liked the album;  it was like a more death metal oriented version
of  Napalm  Death,  which I liked.  And "The  Dreams  You  Dread"
follows  the  trend,  though even better.  They now  have  a  new
drummer,  Neil Hutton,  who replaced Ian Treacy. And an excellent
drummer it is, despite his rather small stature.
 Impeccably produced,  heavy brick-in-the-face quality,  not  too
bad technically, that's Benediction.

Blind Justice - Hurt (Killer Whale Records)

 Blind  Justice  are  a  thrash  metal  band  from   Gouda,   the
Netherlands. They have achieved quite a good name here with their
unique  style of thrash metal with added saxophone and violin  on
their debut, "Sax and Violins". They have released two EPs since,
but have now finally released a new full-length  effort,  "Hurt".
Blind  Justice are really tight and on the dot when it  comes  to
almost  metronomic precision.  Their rough guitar sound tends  to
grow more dominant these days,  which I think is a bit of a shame
when  it  comes to the sax and the violin,  but  nonetheless  the
album offers a recognisable and awesome riffing blast that  might
just send you teetering on the edge of some or other metal abyss.
 If  you like really tight and precise thrash metal on which  you
can headbang and jump to your heart's content,  this is the album
to purchase.

Carcass - Swansong (Earache)

 Carcass  have  gone from strength to strength ever  since  their
debut.   They  started  off  as  regular,   albeit   meticulously
anatomically correct,  gore hardcore metallers, and have over the
years  attained  a certain melody and maturity  in  their  music.
Although  I  am  sometimes  in a  mood  when  I'll  really  enjoy
"Symphonies  of Sickness" (1989),  I usually  prefer  "Heartwork"
(1993).  I  guess  the real fans of the old  days  will  consider
"Heartwork"  'selling  out',  but it's just  more  crunchy,  more
fitting,  rounder in a way,  more whole.  So when I heard of  the
release of their latest,  "Swansong", I rushed to the record shop
to buy it.
 "Swansong" goes on where "Heartwork" left  off.  However,  there
seems to have been no growth in-between. I had perhaps expected a
certain amount of growth and that's probably why,  as a whole,  I
find  "Swansong"  a bit tedious with mere occasional  moments  of
flickering  in  the darkness.  Maybe the fact that  Carcass  have
already  split  up right after the album has contributed  to  the
album  not being as innovative as might have  been  expected.  It
smacks  of contractual obligations,  to tell you  the  truth.  Or
maybe  I was just disappointed because my CD had a sticker on  it
proclaiming  it to be a CD ROM as well (which I couldn't  get  to
work on my PC and, indeed, does not appear to be one at all).
 Who will tell? For a CD to be liked by someone, it needs to have
more  than  just good music.  Other ingredients need to  be  just
right, too. Maybe that's why I'll always like "...And Justice For
All"  more  than  any other Metallica  album,  and  why  I  won't
specifically like "Swansong".

Celestial Season - Solar Lovers (Displeased)

 This is not really a new album at all, but when there was a sale
at local record shop "White Noise" I bought it and in  retrospect
couldn't get myself to believe I had been quite happy without  it
all those months before.  Celestial Season,  a Dutch  band,  have
released two albums so far; their debut "Forever Scarlet Passion"
(1993) and 1995's "Solar Lovers".  They play quaintly groovy doom
metal  with two female violinists,  a super-low grunt  and  down-
tuned instruments.  Songs like "Decamarone" and "Solar Child" can
vie with any My Dying Bride track,  and are a lot heavier. The CD
also contains a most excellent rendition of the Ultravox classic,
"Vienna", which I'd have in favour of the original any day of the
week (but that's just me, maybe).
 Unfortunately,  Celestial Season have turned totally crap  since
the release of "Solar Lovers". The singer was dumped in favour of
someone  who  actually tries to sing and I seem  to  recall  them
having  dumped one of the two angelic violinists too.  They  have
since  released  an EP,  "Sonic Orb" (I think it's  called  that,
anyway), which is totally crap.
 You could do a lot worse than buying "Solar Lovers" before,  you
know, well, suddenly it's out of print or something.

Dark Tranquillity - The Gallery (Massacre)

 Another one of my recent musical discoveries is the Swedish band
Dark Tranquillity (what a strange word, "tranquillity", one would
swear  it has to be written with one "l"...).  They  play  really
technical  thrash metal much in the vein of country-mates At  The
Gates,  with  superior musicianship and surprisingly fine  lyrics
that  have  often be compared to  genuine  poetry.  Although  the
guitar melodies sometimes hint at older Iron Maiden,  the rest of
the  music  is  a  speedy  sequence  of,  yes,  beautiful  songs.
Especially "Midway Through Infinity" and "The Dividing Lines" are
particularly  good tracks,  though this would be unfair  for  the
other  ones  which are all real corkers  as  well.  Although  the
vocals are aggressive grunting and screaming,  the music stirs in
me that shallow pool of melancholy that At The Gates stirs,  too.
And  because I also like premium musicianship,  that  makes  Dark
Tranquillity  a great band in my book.  "The Gallery" is  a  vast
improvement  after their previous album (title slipped  my  mind)
which  was even more technical but not as much joy to  listen  to
and  to let yourself be captured by and taken away to  touch  the
soul  of some Swedish muse.  Interesting extras to the genre  are
female vocals,  tympani,  the use of acoustic guitars,  and  neat
keyboard fills.  And the production is immaculate,  which I think
is really important for a band like this.

Deep Purple - Mk III The Final Concerts (Connoisseur Collection)

 The  Connoisseur Collection is doing inestimably  valuable  work
for  Deep Purple fans all over the world.  Their main  guy  Simon
Robinson  has  already compiled a great many recordings  on  this
label  such as "Ritchie Blackmore Rock Profile Vols 1 &  2",  "On
the  Wings of a Russian Foxbat" (Mk IV  US  tour),  "Scandinavian
Nights" (Mk II,  Stockholm 1970), "In the Absence of Pink" (Mk II
reunion  tour  show),  "Live  in Japan"  (the  original  Japanese
concerts  from which "Made in Japan" was compiled) and  Rainbow's
"Live in Germany" (1976).  He also did various related  stuff,  I
seem to recall, like the "Gemini Suite", the "Butterfly Ball" and
the "Deep Purple Family Album", and there are probably one or two
I've left out.  And now, not that remarkably, we find the "Mk III
The Final Concerts" double CD. What we have here is a complete Mk
III  (Coverdale,  Blackmore,  Lord,  Paice,  Hughes) concert  put
together from two 1974 European concerts - right,  the very  tour
from  which  "Made in Europe" was culled.  Whereas  most  of  the
footage  on "Made in Europe" was from a  Saarbrucken  performance
(with  editing,   possible  dubbing,  and  audience  noise  added
later!),  this  double  CD features tracks from Graz  and  Paris.
Apart  from the usual classics,  we now also get performances  of
"Gypsy",  "Going  Down" and a Mk III "Space  Truckin'".  Recorded
quality  is excellent,  of course - this is not a bootleg but  an
official  release.  It is interesting to  discover,  also,  while
listening to the CDs, that "Made in Japan" didn't consist only of
Saarbrucken  material:  The last half of the  Paris  "Mistreated"
(including   "Rock  me  Baby"),   for  example,   was   instantly
recognizable.
 Although  I  don't think "Mk III The Final Concerts"  will  ever
surpass  "Made in Japan" any sooner than the excellent  "Live  in
Japan" will surpass the even more excellent "Made in  Japan",  it
is  an  excellent  CD with good  performances,  never  mind  that
Blackmore's  playing  is said to be a bit lacklustre due  to  his
already  knowing he'd leave the band to form Rainbow.  Ian  Paice
and  Jon Lord shine like they always used to.  Great  stuff.  And
even a lacklustre Blackmore on a bad day beats Tommy Bolin  hands
down.  The  great  thing  is  that bits of  other  songs  -  like
"Lazy", "Child in Time",  "Gypsy Eyes" and a bit of Holst's  "The
Planets"  -  are built into the longer  improvisations.  This  is
something that will forever let a band like Deep Purple stand out
among other bands.
 If  only  someone like Simon Robinson would  tackle  bands  like
Metallica,  Yngwie Malmsteen or Steve Vai - that would be  highly
interesting!

Elend - Les Ténèbres du Dehors (Holy Records)

 Those  of  you who have read earlier ST NEWS CD  reviews  cannot
have missed the stuff I wrote about Elend's 1994  debut,  "Leçons
de  Ténèbres".  Well,  they have released their second  album  of
"Violent  Luciferian  Music  from  the  leaders  of  the   Gothic
Symphonic Revival" last winter,  which features a second  soprano
to boot!  I've got a weakness for the frail yet powerful voice of
the  soprano,  and it's a guarenteed success if you throw in  two
such beautiful voices. It made me dig The Gathering, fairly early
Paradise Lost,  Theatre of Tragedy (below) and,  of course, Elend
themselves.
 For  those (hopefully few) of you who have missed what Elend  is
all  about,  let me briefly recapitulate:  Elend are an  Austrian
guy,  a French guy, a French lass and, as of this album, a second
French  lass.  They play their music on symphonic  keyboards  and
violins,  and  accompany  the result  by  grunting/shouting  (the
Austrian guy,  I believe),  regular singing (the French guy)  and
soprano  singing (the girls).  The result had nothing to do  with
heavy metal,  of course, although some might claim the shouts and
grunts  disable it from being classified anywhere else.  Fact  is
that  Elend is a unique blend of classical music  and  aggression
with  ingredients  of  metal and symphonic  rock  thrown  in  for
excellent  accord.  Unlikely  ever  to be played on  a  party  as
background music, "Les Ténèbres du Dehors" captures the attention
and does not let go.  It's a challening type of music,  made  for
the  more  open-minded musical palatum.  I am glad  Holy  Records
gives  bands  like these a chance to blossom  into  maturity  and
reach people like, well, me.
 If you need a musical challenge,  listen to Elend. If you don't,
simply stick to Top Of The Pops.

Gwar - Ragnarok (Metal Blade)

 Gwar's previous record, "This Toilet Earth", was a bit of a miss
as far as I was concerned.  It seemed too much back to the roots,
back to the times before the excellent and hopelessly  underrated
"Scumdogs of the Universe" and "American Must be Destroyed". So I
was  glad beyond gladness when it turned out that the new  album,
"Ragnarök",  is  once  more  of the usual  excellence  that  Gwar
actually  is if you take the patience to look through  the  image
of...well...snail-eyed dicks,  blood,  sperm,  decapitations  and
rather provactive subject matter.
 I  shall  always maintain that Gwar could make a  decent  living
selling  their music even without the show element.  And  believe
me,  I kid thee not.  "Ragnarök" is a fine example of their  work
and  is  probably their grooviest album to  date.  My  favourite,
anyway. Keyboard- and effects person, Dave Musel, this time got a
bigger finger in the stuff composition-wise. There is more use of
keyboards,  and  it  all pretty well adds to the  thing  that  is
Gwar's music.  Songs include the fantastic rocker "Ragnarök", the
Slymentra  Hymen and Oderus Urungus duet "Fire in the Loins"  and
the RHCP-soundalike "Think You Oughta Know This".  The booklet is
entertaining and has a great deal of interesting snippets.  I  am
looking forward to their new video,  which will no doubt  feature
new character, religious persona Cardinal Syn.
 It's  a shame I couldn't see them on their  "Ragnarök"  tour;  I
had  to  stand  in front of a classroom full  of  pubescent  kids
looking like I wanted to be taken seriously,  a thing that  might
be  hard to do if your face is still faintly red (and there's  no
use  going to a Gwar concert and standing out of the way  of  the
spray of gore and everything,  I either want all of it or none of
it).

Johnson, Rob - Peripheral (Screeming Geetar Records)

 I  had  never heard of Rob Johnson until,  for  some  reason  or
other, I got sent a press release of sorts of his latest (second)
CD,  an effort by the title of "Peripheral".  Always eager to get
my ears exposed to new guitarists,  I took the steps necessary to
procure  a  copy  of this latest product (if  you'd  like  to  do
similarly, check the "Music News" column for ordering details).
 Rob Johnson is a talented guitarist for sure,  a fact which soon
becomes  apparent  when listening to the  album.  The  first  two
tracks,  "Matter of Fact" and "Reflection",  are some of the best
on  the CD.  Rob plays 7-string guitar,  bass,  guitar synth  and
sitar and also adds atmospheric samples,  some of them of  spoken
dialogue.  His  songs  stand out among much  of  the  competition
because  of their powerfully driving bass sound (possibly  caused
in part by the 7th string, which is a low B). Also, the songs are
heavy  yet leave a lot of space open for intricate  guitar  work.
The sitar genuinely adds something to several songs,  as  opposed
to  the use of sitar in some of Yngwie Malmsteen's  songs,  where
the  instrument  is  strummed in the  beginning  and  that's  it.
Another song that really stands out is "Nerve Disorder";  I think
the fact that "Nerve Disorder" and "Matter of Fact" went down  so
nicely  with  me  is that they were  recorded  with  a  different
drummer (John Homan, as opposed to Rick May on the other tracks).
Not that the other guy is bad, but John seems to have the kind of
sound and style I really like.
 The album as a whole is certainly worth checking out.  I have  a
lot of guitar albums,  and particularly some of the CDs by Richie
Kotzen  and  a lot of tracks on the "Ominious Guitarists  of  the
Unknown" (Shrapnel,  1992) fade to nothing in my mind.  Johnson's
songs do not.

Kiss - You wanted the best, you got the best!! (Mercury)

 In the seventies,  Kiss released two of the greatest live double
LPs  of all time:  "Alive!" and "Alive II".  About two years  ago
they  released  the  rather  good  "Alive  III".  Kiss  have  now
reunited:  the original line-up with Gene,  Paul,  Peter and Ace.
Kiss are now once more the Kiss that I got into when I was but  a
wee  impressionable  lad.   A  Japanese  compilation  album   has
appeared, an MTV "Unplugged" CD with all the old and new members,
and,   now,  "You  Wanted  the  Best,  You  Got  the  Best!!",  a
compilation of four "Alive!" tracks,  four "Alive II" tracks  and
four  previously unreleased tracks from various gigs in 1975  and
1977 (these being "Room Service",  "Two Timer", "Let Me Know" and
"Take  Me".  The CD wraps up with a 17+ minute interview  of  Jay
Leno  with  the  four original band  members  talking  about  the
reunion tour.  They say it's going to one hell of a big tour, but
people  keep  on telling me that they'd just do  the  States  and
Donington in the U.K. That would be a real disappointment because
I'd surely like to see them play here,  with the make-up and  old
pyro show.
 But let's not sidetrack.
 Packaging looks neat (most colourful jewel box I've ever  seen),
the new songs are nice ("Take Me" is quite memorable,  though the
original  "Alive II" will never be  surpassed  because,  well,  I
virtually grew up on those tracks),  the interview is  moderately
interesting to listen to once,  and there's an outrageous  advert
in  the booklet for a "KISStory" book that sells for  a  whopping
US$  218.95 if you want it shipped to outside the U.S.  A  really
nice  CD,  but I think it proves all the more that they're  doing
all this for the money.
 Not that I mind, as long as I can get to see them too!

Metallica - Load

 Possibly the album I've been waiting most avidly for during  the
last  year  or  so,  ever since I learned that it  would  be  out
somewhere  in 1996,  is "Load".  The delay appears to  have  been
caused  partly by the band having been involved in a  lawsuit  of
sorts  with their record company,  Elektra.  Something about  the
rights  to the songs and that kind of thing.  All  in  all,  they
appear  to  have written this album in about  a  year,  and  have
already  written a great deal more songs that will make  it  onto
their  next  album,  which should (in theory) be out in  about  a
year from now.  Right,  and pigs can fly.  I'll be wanting to see
that before I believe it.
 Anyway,  "Load". Their sixth album, and therewith sixth-heaviest
of their work.  Featuring 79 minutes of hard rock, Metallica have
taken  yet  further steps away from the  timeless  aggression  on
their  thrash  debut,  "Kill  'Em  All".  Many  of  the  die-hard
Metallifans were disappointed a lot by "Metallica"  (a.k.a.  "The
Black Album"),  and I will be the last to say it was a great leap
ahead  from  the  fantastic "...And Justice for  All"  that  was,
really, my first contact with Metallica.
 "Load",  like I just hinted at,  continues the  trend.  Although
James  Hetfield's voice is still there - and jolly  well,  too  -
"Load" has rather one ballad too many. The lowest point on "Load"
is  "Mama  Said",  which  somehow always  makes  the  name  Tammy
Whinette come to mind,  unwantingly and ruthlessly. We're talking
slide  guitar  here (a specially rigged country  kind  of  Fender
Telecaster,   actually),   and  vocals  that  are  actually  sung
undistortedly.  Still,  having said that, "Mama Said" is the only
real letdown on the album,  musically.  With songs like "Ain't my
Bitch",   my   favourite  "Cure"  and  "2x4"  it   surely   rocks
majestically.  Even the first single,  "Until it  Sleeps",  rocks
pretty  well.  It's just that it's no longer metal at  all.  Some
people call it maturing,  others call it wimping out,  yet others
call  it selling out.  Well,  I don't really care one way or  the
other.  Musically,  "Load" is one hell of a fine album  although,
granted, it's not quite as fantastic as the stuff they did in the
late eighties.  Then again,  I guess one shouldn't expect them to
stop  developing,  to freeze where they are and then simply  stop
growing, grow dull.
 Between the above lines you might have read something about them
being  alright musically.  That was my intention,  because  their
image has certainly taken a turn for the worse.  And that, if you
ask me,  was a turn down,  to the lowest floor (or even the  wine
cellars!).  We're talking serious warpings here.  Kirk looks like
some   half-wit   with   a  piercing-lading   face   who   might,
incidentally,  be suffering from some disease resulting in  heavy
weight loss.  Lars has allowed himself to be photographed wearing
thick  black  eye make'up.  All CD liner photographs  are  either
artsy  or fagotty.  James still looks half-way OK,  and  so  does
Jason,  but  Kirk and Lars,  well,  it seems like they've  turned
exactly  into what they would never have wanted to be:  Over  the
top rock stars.  In comparison,  Robert Smith (of The  Cure,  for
those  not  in  the know) looks like my dad and  pales  to  sheer
ordinarity.
 Fine  album,   though  it  should  be  labelled  "Alternica"  or
something  (and  perhaps Kirk should finally prise  that  wah-wah
pedal off his foot).  Image sucks.  Still got myself a ticket for
the upcoming tour (November 1996,  Oranjehal,  Utrecht, so really
couldn't let that one slip by), though.

My  Dying  Bride - The Angel and the Dark River + Live  Bonus  CD
(Peaceville / Music For Nations)


 My Dying Bride have always been one of my favourite bands. Their
great doom metal has brought joy to me on manifold occasions, and
amazingly this band has actually grown heaps better with every of
their new albums (which does not go to say their earliest efforts
were tripe,  because they weren't at all,  really).  Their latest
album,  "The Angel and the Dark River",  was another  masterpiece
with took me on a musical rollercoaster (a slow one <grin>)  from
the  beginning  to the end.  Recently,  supposedly in  Music  For
Nations' attempt to garner more cash,  a version with bonus  live
CD was released. Of course I found someone to sell my old copy to
so I could buy that new version. After all, well, what can I say,
I am a fan.
 The  bonus CD features about 20 minutes of live music  taped  at
the "tent night" of Dynamo Open Air 1995. The mix is really rough
and  barely adjusted,  probably exactly the way it  sounded  when
they played.  This is clear especially at the beginning, when the
ride  cymbal  is so loud they have to adjust it through  the  PA.
There  are  a few wrong notes here and there  and  Aaron's  voice
breaks  up horribly right at the beginning,  but the  feeling  is
there,  the atmosphere,  the feeling of being at a My Dying Bride
gig.
 I am not sure if buying this CD is worth its while for those who
already  have the regular version,  but those who haven't  should
not think twice about running out to the record shop and  getting
it before it's no longer available!
 The  live tracks,  incidentally,  are "Your River",  "A  Sea  to
Suffer In", "Your Shameful Heaven" and the fast-paced set closer,
"The Forever People".

Napalm Death - Diatribes (Earache)

 After the excellent "Fear Emptiness Despair",  Napalm Death have
released their latest album,  "Diatribes".  In between  somewhere
they had released an EP by the name of "Greed Killing", which had
some  non-album  tracks as well as a few tasters of what  was  to
come. Well, what has come?
 "Diatribes"  misses something.  Maybe the weird guitar  patterns
that  were  present  on "FED",  maybe the  production  that  made
"Harmony Corruption" so brilliant. I don't really know. I do know
that the songs sound simpler,  use less chords, and are generally
a  lot slower and,  yes,  less aggressive than what came  before.
Barney still sings his lungs out on most of the songs,  but  only
with  "Dogma" and "Ripe for the Breaking" do I sense some of  the
real magic returning.  "Cursed to Crawl" has entire passages that
are  actually  sung,  and "Cold Forgiveness" might  just  be  the
simplest   composition   I've  ever  heard  Napalm   Death   play
(incidentally, this is also a song that has been done "unplugged"
on a radio show once, which was quite hilarious actually). All in
all, "Diatribes" is a fairly OK album but not one that stands out
due   to   general  excellence  (such  as  "FED"   and   "Harmony
Corruption"  did) or general ruthless aggression (such as  "Scum"
and  "From Enslavement to Obliteration" did).  Just like  "Utopia
Banished"  is  seems  a bit of a outsider  in  the  Napalm  Death
catalogue. A bit of a shame, if you ask me.

Orphaned Land - El Nor Ra Alila (Holy Records)

 It's  not  been long enough between my receiving the  review  CD
(just before the release of this issue of ST NEWS) and my writing
this.  Orphaned Land makes intricate music that does not go  down
easily on your musical palatum. Using Arab and Hebrew chanting as
well  as  a variety of native instruments added  to  the  classic
metal sounds, they definitely take some getting used to. But what
comes out is of a challenging, almost uncanny beauty. Some of the
songs  on this second album have taken the concept beyond what  I
think  is still palatable,  but as a whole this album is still  a
masterpiece,  which will grow on me much more no doubt.  The only
thing  I don't really like is that the final song starts with  10
minutes  of silence.  I really thought Orphaned Land  were  above
this kind of thing. At least, in this case, it's the bit prior to
the  actual track,  when the CD player display shows  a  negative
time counting down. With one press on "index forward" it leaps to
the start of the song at 0:00.  So it's quite unnecessary to pres
"fast forward" for a prolonged time.

Pan-Thy-Monium - Khaooohs & Kon-fus-ion

 "Disappointment." That is the word that comes to mind.  And  you
know why? Let me explain.
 Pan-Thy-Monium  have released two full-length releases over  the
years.  Their first was "Dawn of Dreams" (1992;  which was  Grade
A++),  followed by "Khaoohs" (1993;  which was Grade A+). I don't
know what it was about them,  but they definitely had "the  magic
ingredient". The music was heavy as a ton of bricks, progressive,
experimental,  used  ultra-low grunths,  and had  saxophones  and
keyboard  used for maximum effect.  A while ago they  re-released
their old EP "Dream II" on CD single with a new 1994 bonus  track
called "IV". That was pretty excellent too.
 Then I read about them releasing one final masterpiece.  I  read
stuff about them having three hours of prime material that  would
close off the chapter of the Pan-Thy-Monium project for good.  So
when  the  result  of  this work,  a  mere  35-minute  CD  called
"Khaooohs & Kon-Fus-Ion",  was released, yes, I was disappointed.
Also  because  the last of the  four  tracks,  "In  Remembrance",
consisted  of  nought  but  a  full  minute  of  apparently  (and
appallingly) trendy silence.
 Of  course,  the  chemistry  in  Pan-Thy-Monium  cannot  produce
anything  bad.   The  remaining  30+  minutes  contain  two  epic
masterpieces  titles "The Battle of Geeheeb" and  "Thee-Pherenth"
and  an  instrumental  - the somewhat  more  average  and  rather
repetitive  "Behrial".  No matter how excellent especially  those
two epic things are,  the feeling becrept me that I'd rather have
bought  this  is  a "farewell EP" at half or two  thirds  of  the
price.  I  had expected more of the good bits,  and at  least  70
minutes worth of their fantastic music, as per usual. So, despite
the  excellence  that occasionally rears  its  fascinating  head,
"Khaooohs  &  Kon-Fus-Ion"  is  no  vital  part  of  your   music
collection,  not at this price. It's difficult to grasp that they
took 2 years to record this.

Rage Against the Machine - Evil Empire (Sony)

 I'd be lying through my teeth if I told you I had expected  Rage
Against  The Machine to enter some new and unprecedented  segment
of musical styles with their second album,  "Evil Empire". So, to
the  accompaniment  of  a frightfully small  if  not  nonexistent
amount of surprise I let if lap across me in  aggressive,  kindof
rappy waves.
 I  don't  know why I like this band.  Maybe I just  heard  their
debut  album track "Killing in the Name...",  and that  one  oft-
repeated line made it all right for me.  I just like  them,  even
though  they are said to be rich kids trying to be angry  at  the
world and that kind of thing,  politically correct,  and quite  a
few other none-too-positive things.  Well,  they act their  anger
adroitly, and the songs sound nice.
 Such is the case on "Evil Empire",  too. The album could just as
well  have been called "Rage Against the Machine II";  the  songs
are  about  the  same  topics,  the  musical  style  has  changed
virtually zilch,  Zack de la Rocha still screams his rastas  off,
and  Tom  Morello still does interesting-sounding things  to  his
guitar (though he is sortof running out of new things).
 "Evil Empire",  like the debut,  is an album that you can't just
listen to any day of the week;  you have to be in a certain mood,
preferably  a  frustrated or angry one.  Or you have to be  on  a
party where people like loud music.  Granted,  their songs are  a
tad  same-ish,  but  "Evil Empire" is nonetheless a  really  nice
album. And the single, "Bulls on Parade", is pretty good too.

Sadist - Tribe

 I   was  completely   flabbergasted,   gobsmacked,   nonplussed,
flummoxed, all of that together, after having seen Sadist perform
at  this  year's  "VIRUS Festakel" (see  the  "Concerts"  column,
elsewhere in this issue).  Especially because of guitarist  annex
keyboard  player Tommy,  who managed to pull it off to play  both
instruments  at the same time (including keyboard solos with  his
right   hand   and   left  hand  hammering   of   guitar   chords
simultaneously).   Also,  Tommy's  guitar  playing  as  such  was
reminiscent of none other than Yngwie Malmsteen, and you all know
that I hold Yngwie in high esteem when it comes to musicianship.
 Thankfully,  their  debut "Into the Light" as well as their  new
release "Tribe" were for sale at the gig. I purchased both.
 Sadist have changed singers since their debut (Andy was replaced
by  a  guy called Zanna).  This has not necessarily been  a  good
move,  as  Zanna is less accessible and has already kept quite  a
few people I know from seriously checking out Sadist.  His  voice
is definitely not the most pleasing to hear,  sounding  something
like that of the guy in At The Gates,  only a lot more  screechy.
Maybe  that's  why  I  especially  like  the  instrumental  "From
Bellatrix  to Betelgeuse",  a song which I also liked  most  when
hearing  it done live.  Still,  if you like to  hear  progressive
thrash  with  melodic guitar playing and excellence  in  general,
Sadist is a must to check out.
 I'll  leave  you with Karin's first reaction  when  hearing  the
first track off "Tribe",  "Escogido":  "Is that the hunchback  of
the Notre Dame on the keyboards?"

Sepultura - Roots (Roadrunner)

 Brazilian  band Sepultura (name means "Grave",  in  case  you're
interested) have had a fairly long and definitely varied history.
They  started  off  as  a  couple  of  punks  who  corpse-painted
themselves and made a horrible racket,  unoriginal death metal of
which only one or two songs were halfway decent.  Then came their
breakthrough with 1989's "Beneath the Remains",  a most excellent
album,  and the even more excellent death/thrash classic  "Arise"
(1991). The sky was the limit, and Sepultura toured the world and
garnered wagonloads of fans.
 With  "Chaos A.D." (1993) their music took a more serious  turn.
The  music became more hard-core,  less death/thrash  metal,  and
more  frequently addressed social and  political  issues.  Still,
"Chaos  A.D."  was  an  excellent  album.  Their  record  company
started,  slowly but surely,  to cash in on Sepultura.  Out  came
half a dozen CD singles,  a special "tin box with flag and  bonus
track"  version and all that kind of stuff that is the sure  sign
of a band being commercially viable.  Only Metallica and Megadeth
had pulled that off to such extent before.
 And  now Sepultura have once more released an album  that  takes
them another step away from death/thrash metal.  "Roots" does not
go  back to their crappy death metal roots,  but rather to  their
parental roots,  the roots of the Brazilian people, including the
Amazon Indians.
 No,  that might perhaps be a bit over the top.  But fact is that
"Roots"  knows a great variety of  tribal/industrial  influences.
Several  songs are sung partly or wholly in some or other  tribal
language (or maybe just plain Portuguese,  but it's all the  same
to a bloody foreigner like me), and the compositions seem to have
greatly simplified in all but the percussion departments.  Native
guest  vocalists  and percussionists  have  been  employed,  with
varied  effect.  I  do admire Sepultura for the  fact  that  they
follow their instincts when it comes to making music.  They could
have  duplicated  "Arise"  time and  time  again,  selling  their
music in really satisfying amounts.  Instead, they have not stood
still  and have done what they wanted.  For me it's a shame  that
their direction took them away from what I really liked. Although
"Roots"  has interesting moments,  on the whole the album is  not
really my cup of tea. The track I enjoy most is "Dictatorshit", a
typical Sepulturism.  And listening to the whole album repeatedly
only brought to me a faint feeling of boredom.
 And,  of  course,  in  the mean time two  singles  have  already
appeared  ("Roots"  and "Ratamahatta"),  each  in  two  different
versions with partly varying non-album tracks.  No doubt there'll
be another few before thought occurs of the next album.

Theatre of Tragedy - Theatre of Tragedy (Massacre)

 One of the finest gems of music I've discovered in the last half
year  is  the Norwegian band Theatre  of  Tragedy.  Featuring  an
uncannily beautiful grunt/soprano tandem in the shape of  Raymond
Rohonyi and Liv Kristine Espenæs,  each individual song is set up
as a play with these two as the sole characters,  accompanied  by
seriously doomy music.  Their lyrics are rather pretentious  ("ye
beholdest  but  the shadow - mayhap a tithe of  trothplight  -  I
deem,  e'er and anon!") but they seem to pull if off nonetheless.
Might sound a bit ridiculous to an English 'native'. I don't know
where they got the knowledge of archaic English,  but they surely
seem  to have a knack for it.  If you like a kind of doomy  metal
and  your heart gladdens with the sound of  angelic  singing,  do
yourself  a  favour and go to the record shop to listen  to  this
album.  Probably the finest track is the first,  "A Hamlet for  a
Slothful Vassal." Good stuff.
 According to the latest news,  Theatre of Tragedy are  currently
in  the studio (or may just have wrapped things up  already)  for
their second release. He're hoping that Liv will get an even more
prominent  role and that her timid singing will grow into a  more
full-bodied joy for the ears to tremble to.

Various Artists - Holy Bible, The (Holy Records)

 Holy Records,  just before the release of this issue of ST NEWS,
made me happy by sending new stuff.  One of the items was a  100%
non-album  track sampler containing songs by every one  of  their
bands,  including  new signing,  Yearning from Finland.  And  the
great  thing is that these tracks are all new and have  and  will
never be used elsewhere!  Yes,  folks,  that means that you'll be
finding exclusive tracks here by Yearning (atmospheric and really
cool),  Nightfall (OK track), Serenity (well, typically Serenity,
OK), Orphaned Land (good track), Elend (er...a bit long and a bit
too much of the same,  but the sopranos still rule),  On Thorns I
Lay (I don't like them too much, especially with all that pseudo-
randy whispered singing),  Tristitia (excellent track in the same
vein  as  "One with Darkness"),  Misanthrope  (crazily  ingenuous
track,  as usual), Godsend (good track in the vein of their debut
as  opposed  to  the  inferior second  album)  and  Septic  Flesh
(interesting  track by the people who have knocked Nightfall  off
the Greek atmospheric war metal throne by now).
 Apparently, this sampler will be available at an almost absurdly
low price, so there's no reason why you shouldn't check out these
amazing bands.

Various Artists - In Memory of...Celtic Frost (Dwell)

 Tribute albums are all the rage these days. I haven't got a clue
as  to  the  true motives behind certain  labels  wanting  to  do
tribute albums,  especially when it concerns major bands such  as
Rush,  Metallica and Slayer, but I guess the bands playing on the
actual  tributes  do it just because they really liked  the  band
they perform songs of.
 I  reckon the "In Memory of...Celtic Frost" tribute album  falls
into the bona-fide catagory.  After all,  just about nobody knows
Celtic  Frost or their 'mother' band Hellhammer at all and  Dwell
Records are not likely to make a large bundle of money with  this
release, not by a long shot.
 Bands  featured on this tribute  are,  among  others,  Enslaved,
Slaughter (the real Canadian band,  not the MVT-friendy wimps  of
the   same  name),   Mayhem,   Grave,   Apollyon's  Sun   (Celtic
Frost/Hellhammer  ex-frontman Thomas Gabriel Warrior's new  band)
and Emperor.  Some of the covers are equal to or better than  the
originals,  but quality can primarily be judged by the quality of
the production and the style of vocals.  I personally don't  like
Enslaved's  "Procreation of the  Wicked",  Closedown's  10-minute
"Danse  Macabre",  Emperor's  "Massacra" (maybe because  I  think
they're a bunch of poser gits) and Grave's "Mesmerized" that much
(the latter primarily because of the vocals),  and 13's  "Triumph
of Death" isn't half as revolting as the Hellhammer original (and
not just because the vocalist if female). The great thing of this
album  is that it features Celtic Frost stuff from some of  their
best  albums,  including  the  one CF  classic,  "Circle  of  the
Tyrants" (covered by Opeth,  making use of heavy piano sounds and
acoustic guitar as well), which was previously done most adroitly
by Obituary on their "Cause of Death" album.  Some of the  finest
versions  on  this  album are  Slaughter's  "Dethroned  Emperor",
Divine  Eve's  "Visions of Mortality"  and,  of  course,  Opeth's
"Circle of the Tyrants".
 An  additional  special edge to this album is the fact  that  it
features a one-off reunion of the Slaughter line-up and the final
tracks ever recorded by Divine Eve and 13 before these two  bands
disbanded.

Various Artists - Metal Militia II (Tribute Records)

 It must have been a year,  or maybe two,  since Tribute  Records
released  "Metal  Militia",  a  kind of death  metal  tribute  to
Metallica.  And now they've released the sequel,  with some  more
new  and  some  less old songs covered by the  usual  variety  of
totally  unknown  bands  primarily  from  Skandinavia  (with  the
exception of Blakk Totem,  band around ex-King Diamond  guitarist
Pete Blakk).  Songs covered on this album,  again very much in  a
death  metal way,  include "The Four  Horsemen",  "Trapped  Under
Ice",  "Blackened",  "One",  "...And Justice for All",  "One" and
"Sad But True" as well as some of the olden classics that I  need
not mention for you all doubtlessly know which they are.
 As  with the prequel,  "Metal Militia II" has one  disadvantage,
though:  The  vocals.  Some people might say something along  the
lines of,  "yes, but they are giving the original songs their own
touch,   they   do   their   own   interpretation,   a   creative
interpretation, of the original." Well, I am not one of those. At
least  they should sing in a kind of thrash metal or death  metal
vein.  Some  of  the vocalists make shivers run up  and  down  my
spine,  but  thankfully the generally heavy musical bits make  up
for that.  An interesting tribute,  like its predecessor. No True
Metallica Fan - such as I - should be without it.

Various Artists - Working Man (Magna Carta)

 Yep,  yet another tribute album,  this time by Magna Carta  (who
have also done tribute albums for Yes,  Genesis and Jethro Tull).
The  artists  playing on this album,  however,  are a  mite  more
impressive than those on your everyday tribute album (barring the
Black Sabbath and Kiss ones,  of course).  We have here excellent
drummers  such as Mike "Dream Theater" Portnoy and the  amazingly
technical  Deen Castronovo,  bassists such as Billy  Sheehan  and
Stuart Hamm and guitarists such as John "Dream Theater" Petrucci,
Jake E.  Lee,  George Lynch,  James Murphy (of ex-Obituary?)  and
Steve Morse.  Actually,  it's primarily the singers who manage to
fuck  up some of the songs,  unfortunately - people such as  Mark
Slaughter,  Eric "Mr. Big" Martin and Devin "Vai" Townsend. James
LaBrie  is fairly inconspicuous,  and so is Sebastian "Skid  Row"
Bach, but the rest does more harm than good.
 Therefore  I  was  glad  to  know  that  "YYZ"  and  "La   Villa
Strangiato" were among the songs covered, which no vocalist could
possibly  mess up.  "Anthem" is the worst version you could  hear
(Mark  Slaughter's  vocals suck dino rock,  and George  Lynch  is
shredding perpetually) and "Mission" sounds all cheesy  vibrato-y
because  of Eric Martin.  But musically the whole tribute  CD  is
amazing. "Working Man", "The Trees", "Jacob's Ladder", "Closer to
the Heart" (performed by Fates Warning, who add a "2112" teaser),
"Natural  Science",  "YYZ" and "Red Barchetta" stand for  quality
and good songwriting,  and the cover artists are generally up  to
the challenge.
 A  good  tribute album,  especially for those  into  progressive
metal or, well, Rush.

X-Cops - You have the Right to remain Silent (Metal Blade)

 Long  after the X-Cops concert I finally got my hands  on  their
album,  "You  Have the Right to Remain Silent".  The  X-Cops  are
primarily  a bunch of members of Gwar with the exception  of  new
drummer  Mike "X-Cadet Billy Club" Dunn,  although the music  and
subject matter have little in common with Gwar at all.
 X-Cops is an outfit that basically exists to take the mickey out
of American law enforcement.  Anybody whose ever seen an  episode
of  the American series "Highway Patrol" (a "reality TV" kind  of
thing  apparently meant to glorify to U.S.  State Troopers)  will
know  that  there is plenty of stuff to take the mickey  out  of.
What a load of total twonks.
 X-Cops play rather straightforward thrash music, with this album
also  featuring a lyrically modified thrash version of  the  Deep
Purple classic "Highway Star".
 The other songs usually cover topics ranging from "prison  being
hard  on  your hole" and "cavity searches" to  "third  legs"  and
"uniforms".  The music,  like I said,  is pretty straightforward.
Still,  some of the songs have nicely driving riffs and do manage
to  get something across.  I'd definitely say that the  album  is
more brutal but,  plainly, I prefer Gwar. And it's a darned shame
that  Danyelle/Danielle  (a.k.a.   Slymenstra  Hymen)  didn't  do
anything on this album. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.