Skip to main content
© Vic

 "Love  is  a  device  invented  by  bank  managers  to  make  us
overdraw."
                                            Rimmer, "Red Dwarf I"


             VARIOUS DISK MAGAZINES OBSERVED SHORTLY
                      by Richard Karsmakers
   (himself, granted, not entirely objective in such matters)

 The Atari scene might not be as vividly alive as it was a couple
of  years  ago,  but  there are  still  various  computer  freaks
associated with it who strive hard to deliver ever more issues of
their own disk magazines.  In this column, I'll have a brief look
at  what's  been happening in the disk magazine in the  shape  of
various spottings with accompanying short elaborations.

Maggie 20

 "Disk magazine supreme".  What do you think of when I write that
down?  Sure,  of course, "Maggie". Editor Chris Holland has taken
the  magazine from strength to strength ever since he  took  over
the job of producing it, of late with the help of the inestimably
hallowed  Reservoir  Gods who designed a  Falcon-specific  shell.
Ever since issue 18,  "Maggie" has been released in two different
versions - one for the ST and one for the Falcon,  with  matching
user interface and software goodies on the disk. It is the Falcon
version  that  I'd like to examine  briefly  here  (and,  indeed,
comment on).
 For me, "Maggie" has two enormous points of appeal. For starters
they are thoroughly in touch with both the business scene and the
demo  fraternity,  on Falcon as well as ST.  I always  read  bits
about new Falcon games that I've never heard of,  and from what I
can deduct the Falcon demo scene is at least as active as the old
scene on the ST in the times of TCB,  TEX and TLB.  Second, Chris
Holland is a natural born writer. His pieces are fun to read, his
sense of humour unmistakable. Some people might claim "Maggie" is
too loose,  not professional,  whatever,  which may or may not be
true,  but it's the most fun magazine to read once you get immune
for  Chris' tendency to use ".." a lot of the time (as a  general
"." and "..." replacement).
 "Maggie"  20,   released  early  July  1996,   is  their   sixth
anniversary  edition.  It's  hard to realise  that  they've  been
around  for six years already;  somehow it seems as if  the  four
years  before that were a lot longer,  that somehow "Maggie"  was
only  a fairly recent addition to the disk magazine front in  the
life of my own efforts with ST NEWS.
 As usual,  "Maggie" features a wild and extensive collection  of
more  or  less computer-related ramblings,  this time  almost  80
articles,  some  of which ("Symposium two-part report"  and  "Red
Dwarf FAQ") are pretty big. There's humour, reviews, previews and
nonsense.  The "silly" menu is full of humour,  for example,  and
the "Dirk" article is also a sure kneeslapper.  "UFO Saddoes" and
"Gus Spank" are two other uplifting readings.  We have reviews of
"Backwards"  (the  book  that  Chris,  what  with  him  being   a
professional man an all, was able to afford), 5 (!) Falcon games,
13 Falcon demos,  ST games and ST demos.  News on "Nemesis"  (the
Apex Falcon speeder),  the Atari+JTS thing and the Symposium  and
Adrenaline  parties,  and poetry and a short history  of  "Falcon
year #3" to complement the whole thing. There are interviews with
Ripley (Reservoir Gods' graphics artist,  female, 17), Chris Good
and  Tony Greenwood (whom we all know,  of  course).  Programming
tricks.  More humour. And an interesting theory about the city of
Taunton,  out  of  which'  gravity suck I  apparently  only  just
managed to pull free (and, gentlemen, it's Stephen King).
 If Falcon owners have an RGB monitor connected,  they'll get  to
see  an Avena demo intro,  but for people such as I there's  just
the rather lovely intro picture (involving dinosaurs and a  bare-
chested girl,  among other colourful things) and,  of  course,  a
MOD.
 Still, and I write this with a certain trepidation, there is one
wish left: I wish all the polygon menu-on-and-off the screen bits
were faster,  a lot faster.  Reading many articles is  needlessly
interrupted by waiting seconds.  Call me  impatient,  but,  well,
maybe I am.
 "Maggie"  20:  Another  issue  you should  get  your  hands  on.
Definitely  the superior disk magazine in the Atari scene  today,
both with regard to contents and frequency. It'll keep you up-to-
date, with plenty of laughs (or at least grins) to boot.

Skynet Times 7

 Vogue,  editor  of  "Skynet  Times"  (also  known,  rather  more
ordinarily, as Jon or Jonathan Notts), hails from Portishead, UK.
Considering  what  has  come  from  Portishead  so  far  -   i.e.
Portishead,  the band - he has something to make up for.  Does he
succeed?
 "Skynet  Times" uses a no-nonsense,  somewhat Spartan  shell  by
T.A.  King. Although I love the "Maggie" and "DBA" shells, I have
to  say  that  working with a more basic shell such  as  that  of
"Skynet Times" does have its advantages (laziness is not the only
reason  why our own ST NEWS shell hasn't changed in years  <g>!).
It's  intuitive and fast enough,  which is something I  can  live
with, and be happy.
 Although  "Skynet Times" issue 7 (September 1st 1995)  seems  to
function  primarily  as  a platform  for  Public  Domain  library
promotion,  the rest of its contents vary quite a bit.  Among the
32 articles (360 Kb uncompressed,  "Pack Ice"-packed to 185 Kb on
the  disk)  we  find only a  few  (relevant)  Internet  downloads
(unlike  earlier issues,  thanks to  CiH,  I  gather),  news,  an
Independent Software Scene report,  a report on the "Maggie"  5th
birthday  party,  an interview with Mr.  Pink (of  the  Reservoir
Gods),  reviews  of magazines and disk  magazines,  PDL  adverts,
Heiko  Hartmann's  huge Falcon compatibility list,  a  series  of
small  reviews  and  a classic old mega  demo  re-reviewed  ("Ooh
Crikey  Wot A Scorcher" in this case).  When you compare it  with
some  of the other disk magazines on the  market  today,  "Skynet
Times" offers less articles, but the quality is there as usual.
 The  "FREEBIES"  folder  contains a  collecting  of  interesting
"Degas"  format  digitised pictures of various ST folk  who  were
around at the "Maggie" 5th birthday party (CiH,  Mike Noyce, Rich
"FOG" Davey,  Vogue himself, and three members of Reservoir Gods,
among  others),  two  MODs and a game called "Asteroids"  that  I
couldn't get to work on the Falcon.
 It is with sadness that I have to say that issue 7 proved to  be
their  final  one.  It was,  as far as I  understand,  a  monthly
effort, and a good one for that. Still, if any of you think Vogue
should attempt once more to instill life in his,  er,  child, you
should write letters to:

 Skynet Times
 78 Combe Road
 Portishead
 Avon BS20 9JT
 England

 And, Jon, in answer to how I get those 'famous' interviews done:
I don't call the bands or something.  Rather,  every time a  band
tours  the Netherlands (or when they play on a festival  here)  I
call  their  record company (or,  in the  case  of  Venom,  their
management).  I  then start talking about "multi media  magazine"
and that kind of thing, and that usually does it. The trick is to
make them feel stupid for not having an Atari so it is no use for
me to send them an issue to prove that it exists.  Review  copies
of CDs work just like that.  Sending them an occasional print-out
of a review will do nicely.  It's just bluffing,  really. Doesn't
work  with really big bands such as Iron  Maiden,  Metallica  and
Queensrÿche, though - something weird happens to record companies
as  soon as the bands you want to meet have had a fair amount  of
radio exposure.

ST+ Issue 6

 Sometimes  I go asleep at night with the sound knowledge that  I
am in the know when it comes to disk magazines.  I've been at  it
for a while, and for the last couple of years I've also done this
disk  magazine roundup thing on a kind of annual  basis.  Surely,
that would mean no disk magazine in existence would slip  through
the fine-mazed net of disk magazine scrutiny?
 It's  nice to wake up in the morning,  cycle to the post  office
and  find  an issue of a hitherto unknown disk magazine  in  your
P.O.  box,  happily proving you were wrong.  I cannot but support
the disk magazine scene on the Atari platform, and I applaude the
addition of new magazines. Er...new? Issue 6, to be more precise,
so given the fact that Chris "Maggie" Holland called me and  said
it was monthly,  that means it must have slipped through the  net
for at least half a year.
 "ST+" is an ST disk magazine,  which runs on the Falcon with the
use of "Backward" (best compatibility,  but memory size can be  2
Mb or something like that). You have to rename a couple of intros
in  the AUTO folder,  though.  The menu is keyboard-  and  mouse-
controlled and looks fairly intuitive.  A nice menu picture, too,
which  is something you can't really say for the  other  pictures
that can be selected in the art gallery. The arrow keys scroll up
and  down  a  list of selectable articles (61  articles  in  this
specific  issue,  taking up about 256 Kb  uncompressed);  [SPACE]
loads them.
 Loading  times  are OK,  and the pageviewer supports  the  mouse
left/right  buttons  for up/down scrolling as well as  the  arrow
keys (left and right go up and down one whole page;  up and  down
go  up and down one line).  It supports graphics amidst the  text
and different text colours.
  Article-wise,  "ST+"  covers the wide ground between  STOS  and
Jaguar, Lynx and Machine code, games reviews and music/MIDI, demo
reviews and humour bits.  An interesting blend, though never with
too much depth either.
 If you want to check out the latest issue,  I suggest you send a
disk and sufficient IRCs to the below address.~

 ST+ GHQ
 Dave "The Ed" Hollis
 43 Spenfield Court
 Lings
 Northampton NN3 8LZ
 England

Warp Four

 Well...I guess it's the usual story for this mag when it arrives
at my place. Let me recount it briefly.

 Me: "Hey,  that's nice,  Keefy has sent another issue of 'Warp'.
     Will it work on the Falcon now?"

 What follows is a lot of fiddling. Low res. High res. "Backward"
maximum compatibility. No results, only bombs.

 Me: "Bugger, blast, darn, damnation and the fires of hell."

 "Warp" issue Four didn't work,  again,  so there is no way I can
judge the user interface.  I have to guess it's pretty  OK,  from
what I heard other people say and what I read elsewhere. Luckily,
the articles are not compressed and can be double-clicked on from
the  desktop,  then viewed.  As usual - and as may be expected  -
"Warp" is dedicated solely to "Star Trek" and associated  things.
It's probably the definite disk magazine for Atari ST owners  who
are into that particular TV series. I like "ST:TNG", too, but not
enough to want to dive into the various backgrounds. Still, Keefy
is doing a great job for part of the ST world. For info, contact:

 Keefy
 57 Hearsall  Lane
 Earlsdon
 Coventry CV5 6HF
 England

 If you want to latest issue (which, by now, is issue 5 I think),
send  a  DS disk and sufficient International  Reply  Coupons  or
British stamps.
 (Sorry,  Kev,  I  would have loved to do a decent review but  my
Falcon is just a bit of a bastard when it comes to what I  expect
is a "STOS" program)

                              *****

 Although I had expected another issue of "DBA" to write about in
this  final issue of ST NEWS,  unfortunately it seems Sietse  has
not been able to produce another issue before,  well,  it was too
late.
 I'd like to use this bit to wish all editors and writers of  all
disk magazines still at large in the Atari world all the best. If
you'd  like  to  indulge me by sending an issue  now  and  again,
please do. For now, farewell, and good luck. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.