Skip to main content

THE RHOTRON BUSSYSTEM by Richard Karsmakers

The  German  company Rhotron GmbH has recently developed  a  full 
range  of  expansion  cards for the  Atari  ST  series.  In  this 
article,  I'll  have a look at them and tell something about  the 
specifications, prices, etc.

Firstly, Rhotron offers a so called Rho-PC (price: DM 3498). This 
is an Atari with PC system case,  which includes two disk drives, 
a blower, all nessecary cables and the Rhotron bussystem.
The  actual  bussystem leaves space for 8 expansion cards  to  be 
plugged  in (the bussystem costs DM 298 seperately).  The bus  is 
built up around the VME-like 96-pins, which is a direct extension 
of  the MC68000 processor-bus.  That's why all signals  from  the 
68000  are  directly  available,   like  byte-,word-,  longword-, 
synchronous-and asynchronous instructions.  All interrupt  levels 
as well as DMA are supported as well.
The bussystem offers the user +5V, +12V, -12V and +5V accumulator 
voltage. For most expansion cards, +5V is needed so that you will 
be  able  to  work with  the  standard  Atari  power-supply.  The 
bussystem principally offers you a potential memory maximum of 11 
MByte, a Watch-Dog timer and Addressdecoder-RAM.
The Atari PC case is also sold seperately at DM 268.
One of the most stunning things to be available as expansion  for 
the bussystem is a 2 Mb dynamic RAM card.  Unlike the RAM on  the 
Atari motherboard (which gets about 50% of processor-time),  this 
RAM  gets almost full processor time (so almost 8  Mhz).  Rhotron 
uses RAM 41256-150 chips on that card (quantity is 64).  The 2 Mb 
RAM  can be installed by software as RAM-disk,  expansion RAM  or 
printer  spooler.  The  card costs DM 1198 with RAMs and  DM  698 
without the RAMs.  Not a bargain, but definately worth buying for 
those  of  you  that are into serious applications  and  lots  of 
memory capacity.
Next on the list if the WFS Controller card (DM 1798) that allows 
link-up  with three floppy disk stations (either 3½" or  5¼"),  2 
hard  disk drives and one 20 Mb streamer (backup for  harddisks). 
This card e.g. enables the user to copy an entire harddisk to the 
streamer  in 17 minutes without having to wait:  The computer  is 
normally available for other tasks.  The maximum capacity of  the 
hard disk drives may be 2x64 Mb.
Rhotron  also sells the WFS Controller card with 20  Mb  harddisk 
for  DM 3298,  or with 20 Mb harddisk and 20 Mb back-up  streamer 
for DM 5998.

Then  there's the EPROM-programmer from Rhotron.  It sells at  DM 
498 and can work with the following EPROMs:  2532,  2732,  2732a, 
2764, 2764a, 27128, 27128a, 27256, 27256a, 27512, (27513, 40 pins 
EPROMs),  2864 and 58064. This card comes with an additional card 
with two Textool sockets that is attached to the main whole by  a 
40 cm flatcable (to allow the EPROMs to be inserted, etc. outside 
the  computer).  Most  regular  options are  available  with  the 
software,  such as file read, file write, intelligent programming 
mode,  quick programming mode (5 ms),  show memory and  more.  Of 
course, both byte-and word-wise PROMming is possible.
Rhotron  also  offers several Digital-Analog  and  Analog-Digital 
converters,  with  different bit resolutions (8,10 and 12  bits). 
Describing  them  all would lead too far in the context  of  this 
article, but I have hereby included a small list:

Sort:     Bits:     Converting time:  # of Channels:  Price:

D/A        12          1µs                2           DM 438
A/D         8        110µs                8           DM 268
A/D        12         35µs               16           DM 898
D/A+A/D    12+10     1µs+25µs             8 (A/D)     DM 848

The  Multifunction-card  that  Rhotron offers costs  DM  348  and 
offers  you  a real-time clock (with a precision of  1/1000  sec) 
with battery-backup,  28 I/O ports,  a 24 bit timer,  a  buffered 
Centronics  port and space to stick on 4 RAM 43256 (128 Kb) or  4 
EPROM 27512 (256 Kb).
At  DM  228  (without  accu  buffering)  or  DM  268  (with  accu 
buffering),  Rhotron offers a RAM/EPROM card.  It can contains  a 
maximum of 4 RAM 43256 (128 Kb) or 4 EPROM 27512 (256  Kb),  like 
the card I mentioned above.  One very nice characteristic of this 
card  is  the  fact that all RAMs (if sticked  on)  are  battery-
backed.  This  creates easily programmable 'EPROMs'.  This  makes 
this  card  great for people who often  test  out  EPROM-resident 
Less  interesting cards in the scala that Rhotron offers are  the 
Parallel I/O card (which sells at DM 298 and offers e.g.  56  I/O 
lines),  an Experiment-card (sells for DM 698), an IEEE 488 (IEC) 
bus (DM 698),  a clock card ( a battery-backed clock for DM 138), 
and  additional  power supplies (when the bus systems  want  more 
than 5V).

Rhotron offers only ready-made products now,  and can be  reached 
at the following address:

Rhotron GmbH
Tiergartenstr. 7
6650 Homburg/Saar
West Germany
Tel. 06841-71805

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.