Skip to main content
© Deekay

HARDWARE REVIEW: PRO SOUND DESIGNER by Frank Lemmen

After thinking hard about what I would buy next, I decided to buy
a  sound  sampler  recently.  For those people  who  haven't  the
faintest  idea  what I am talking about:  A sound  sampler  is  a
hardware  device  with  which  you can  'sample'  sounds  -  i.e.
digitally recording sounds.  It turns out that,  if you turn  the
volume  on and off in a particular way with a  particular  speed,
this  causes sounds to be made.  If you have sampled  sound,  the
data file contains a lot of volume settings - that's all.
Sampling is not only known in the world of (home) computing -  it
is also used for the hit single "Respectable" from Mel & Kim  for
example. The effects that you hear in that song were created on a
very expensive sampler from AKAI - the S-900.  Things with such a
high  quality are not possible on "Pro Sound Designer",  but  the
quality comes very close sometimes!

Sampling uses a lot of computers memory,  and can therefore  only
work properly on computers with large memory sizes - like the ST.
The  larger  the computer's memory,  the longer  the  sample  you
record can be.

The sound samplers are devided into classes. There is e.g. the 4-
bit sampler (poor quality),  the 8 bit sampler (normal quality  -
this is the class to which the "Pro Sound Designer" belongs)  and
the  16 bit samplers (HIFI quality).  But the actual quality  you
get is not only defined by the number of bits that are sampled at
one time - it is also defined by the speed (in KHz) on which  you
sample;  even a 16 bit sampler,  when set to record on a speed as
low  as  8 KHz,  displays very bad quality.  A good  sampler  can
sample sounds at a rate of 40 KHz. The HIFI-standard is 44.4 KHz;
only  the very expensive samplers can perform this (like AKAI  S-
900 or the ADAP sound rack).

Once a sound (or maybe even a complete piece of music) is located
in  computer memory,  you can use a program to edit this  -  e.g.
change  the play speed,  play backwards,  play several  intervals
several times (mixing),  etc.  If you are satisfied, you save the
results to disk.

But,  let's  get to the "Pro Sound Designer" in special -  that's
why we're here for, isn't it?

"Pro  Sound  Designer" is a sampler form  the  soft-and  hardware
company Eidersoft. As I already told you, this sampler uses 8 bit
sampling  techniques,  and it comes with a 24  page  manual,  the
actual  hardware  and a disk with the "PSD"  software  (the  main
program,  a  sampled example and some source code to include  the
sound into your own programs).  The power supply is a 9 Volt  PP3
battery, but it's also possible to use an adaptor (which I happen
to have).
After  you have opened the package,  first thing you'll see is  a
naked  print.  After you have written to Eidersoft  (envelope  is
included),  your "PSD" will be registered and you will get a case
for  your print with a sticker (Richard was really fond  of  this
sticker  -  he  collects stickers - but I  didn't  give  it  away
because  it  fitted  much more nicely on my  "PSD"  than  in  his
sticker album).  This case fits around the print,  but before you
can do this,  you must first drill a hole in the print to get the
screw through.

The  "PSD"  software  is  very  beatifully  programmed  and  very
userfriendly.  The  program works with icons and makes  extensive
use of the mouse. If you have connected the sound sampler to your
HIFI or cassette player through the 3,5 inch cinch plug from  the
"PSD"  to a normal plug in your headphone connector on the  HIFI,
you  will  see a constant scope of the  incoming  waveform  (very
nicely  programmed indeed).  On this display you can  adjust  the
waveform to create a good sample.

On each side of the screen there is a counter display.  With this
you can change the record-and play speed.  After you have  pushed
the record button, the sampler starts sampling. If you push a key
while it is sampling,  it will stop.  After sampling a sound, you
will see the sample graphically displayed onto the bottom side of
the screen;  now you can start editing it by copying parts of it,
etc. A nice option is the transparent copy. With this option, you
can create 'echo' effects (very nice programming here as well).
You can zoom in or out if you want to play pieces of your  music,
Other nice options are: Auto play (with this option you can set a
peak  level if this level is reached the computer starts  playing
the  sample) and auto record (same as above,  but this  time  for
record).

The  HIFI option only works if you have an upgrade kit  (which  I
don't have yet).  If you have one,  the computer plays the sample
through  the HIFI output instead of through the  monitor  speaker
using  the internal ST soundchip (the quality is  better).  If  I
order  one  in  the  near future I will let  you  know  about  my
experiences.

"PSD" also included a full internal soundchip editor.  This  part
of  the  program does not use the sampler at all - you  can  just
create  sounds on your ST's soundchip.  These can  afterwards  be
saved  to  disk,  and  used  in your  program  through  Xbios  32
('dosound') conventions.

Concluding:

The software and hardware are very good an very well  programmed.
The  actual  quality gained by the "PSD" software is  not  really
good,  so I can recommend everyone to buy the G-Data program  "AS
Sound Sampler",  which creates stunning quality on the very  same
hardware using a less userfriendly environment.  I sincerely hope
Eidersoft will develop some new playback routines in due  course.
It can be done!
The manual is good.  The service from Eidersoft, in spite of what
some  people say,  is actually working nicely.  The program  only
works on a color monitor, but Eidersoft is currently developing a
monochrome version of the "PSD" software as well.

Last  but not least,  the price:  £57.44.  The upgrade kit  costs
£14.95.

Please note the new address of Eidersoft:

Eidersoft Software LTD.
Unit 4 Stannets, Laindon North Trade Centre
Basildon, Essex, SS15 6DJ
England

If you have any questions about sound sampling or MIDI, please do
not  hesitate to contact me (but do not forget to enclose  return
stamps or IRCs):

Frank Lemmen
Adriaen brouwerstraat 19
5702 XB  Helmond
The Netherlands

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.