Skip to main content
© Erik 'Es of TEX' Simon

DID YOU KNOW THAT.... by Richard Karsmakers

...this is a special summer's edition of ST NEWS?
...I decided not to quit working in the summer holidays?
...I even spent more time on ST NEWS than usual?
...this  can  be seen by the new picture option as  well  as  the
   increased document capacity of ST NEWS?
...this capacity increase is established by means of using packed
   text files (-25%)?
...I have designed this compressing routine myself, but with some
   good  suggestions  of the  master-programmer  himself:  Stefan
   Posthuma?
...the summer is always a period of rest on the computer front?
...this reveals itself by the lack of new software?
...this  can be seen by the small size of the "ST Software  News"
   article?
...we have quite some software to truly review this time?
...this  is due to the fact that ST NEWS is now known  throughout
   the world?
...we now also have a tru distributor in Australia?
...we have recently launched our second world-wide offensive?
...this was sent to about thirty addresses in about 10 countries?
...many  addresses  were  those of computer  magazines  (like  ST
   Computer,  Antic, Happy Computer/68000'er, Data Welt, ST World
   and Atari ST User)?
...this should be able to double our number of readers?
...that  number  is  now beyond imagination  for  a  normal  disk
   magazine?
...ST NEWS should now be read in almost 20 countries?
...this  is more than I had ever expected when I wrote  down  the
   first words of ST NEWS Volume 1 Issue 1, back in July 1986?
...thanks  must  go to ST Club Einhoven  (Hubert  van  Mil),  who
   sponsored the major part of this offensive?
...Tommy Software has now finally launched their new game  "Dizzy
   Wizard", which is called 'a second "Marble Madness"'?
...it will be fully reviewed in the next issue of ST NEWS?
...they now also have another address,  which is: Tommy Software,
   Gutzkowstr. 35, D-6000 Frankfurt/M. 70, West Germany?
...Psygnosis   had  had  a  lot  of  trouble  finally   launching
   "Barbarian"?
...the game still had some bugs?
...these are now finally solved?

...people who still have faulty versions (that bomb out),  should
   send  their  disks   (without  the  original  packaging)   to:
   Psygnosis, FREEPOST, Liverpool, L3 3AB, England?
...Commodore and Atari recently went into some legal  proceedings
   again?
...Commodore was planning to make a Commodore 64 emulator for the
   Amiga?
...Mr.  Tramiel, who still has the rights to the '64, didn't want
   this to happen?
...Commodore,  in response,  told Atari to stop selling the well-
   known ST blitter,  of which Commodore turned out to have  some
   rights?
...the  guys from "TEX" (the guys that make those  superb  music-
   'n'-graphix  demos for the ST)  now also have made  a  way  to
   convert  music  from Martin Galway to the ST  (also  from  the
   '64)?
...they have already made the music from "Arkanoid"?
...they  were  recently contacted by a big  admirer,  called  Rob
   Hubbard?
...he  thought it was a shame that "TEX" lived in Germany and  he
   in  England  -   otherwise they might have  been  able  to  do
   business together?
...Mr.  Hubbard  is  still very optimistic with regard  to  sound
   quality on the ST?
...he  thinks  it might well get to equal terms  with  the  Amiga
   soon?
...he will soon do some work on that machine as well, working for
   Electronic Arts in the U.S.?
...he  told me he would try to convice those people  to  continue
   writing software for the ST?
...he  would  also  try to find out how things are  with  an  ST-
   version of "Marble Madness"?
...I hope the best?
...one of Mr.  Hubbard's colleagues, Mr. David Whittaker, is very
   enthusiastic about using sampling techniques in music?
...he is currently concentrating on programming for the ST?
...this issue of ST NEWS if full-and fool-proof?
...I think there is not one single bug left?
...people who still find them are encouraged to write to me?
...I am desperately seekin' for some small bugs that might  still
   be there?
...the main inspiration for this issue of ST NEWS was supplied by
   a wonderful and beautiful girl called Willeke?

...she  can  actually  make me throw my  whole  ST  configuration
   outside  my attic window just to catch a glance of her  heart-
   melting and everything-conquering smile?
...I hereby dedicate this issue to her (according to our  master-
   programmer Stefan Posthuma,  girls really like it when someone
   dedicates a computer program to her)?
...if you happen to live in Soest, and if you also happen to know
   a girl called Willeke with long, long beautiful blond hair and
   amazing, stunning, stupefying light blue eyes, please tell her
   that I have decicated this issue to her?
...my eternal and undying gratitude would be your part, just like
   my love is now part of this magnificent girl?
...,  if you live there, you should take care not to fall over my
   heart, that I lost there a couple of days ago?
...I  think I will now have to stop with this  sentimental  stuff
   that will probably not interest you at all?
...,after  all,  this is a 'did you know  that...'  column,  that
   should offer news and titbits from all over the globe?
...,  as I write this,  the temperature in my roof-room is rising
   up to a massive 40 degrees Celcius?

...this  is another thing that will probably not interest you  at
   all, just like my interest for a certain aforementioned girl?
...I will therefore try to continue with some more relevant news?
...Jos  Schilders,  our  former hardware man and  member  of  the
   editorial staff of ST NEWS, is thrown out of the ACC?
...he  thought  it  not  important enough  to  send  in  articles
   anymore, due to the purchase of a new toy called 'Amiga 500'?
...this  takes  care that Frank and myself actually  have  to  do
   more?
...we dont' really mind?
...we try to serve the ST users as long as possible?
...Frank  will  have  to  join  the  Dutch  national  service  in
   December?
...'The  Music  Corner' and his other articles will  then  appear
   even less frequent then they already do?
...I  will then be practically working on my own,  in  the  final
   year (with those strange events called 'exams') of my  school,
   Atheneum?
...I hope that I will then have received so many donation that  I
   can  start living upon my private means (in Holland,  this  is
   called "living on your money's intrest")?

...I do happen to be madly in love?  (sorry,  I just had to write
   this  down.  Please excuse me  - it happens every  once  in  a
   while,  and  I am planning on visiting my psychiatrist to  get
   rid of this annoying habit)
...,  all  people  who  own an Amiga next  to  an  ST,  can  make
   themselves useful to the ST society?
...this may sound like a paradox (Amiga, and still useful?)?
...they should make the following pin connections on their  RS232
   interfaces:

     ST                Amiga

     Pin 2-------------Pin 3
     Pin 3-------------Pin 2
     Pin 7-------------Pin 7

...they can then port over things from the Amiga to the ST,  like
   .IFF pictures?
...they  can  do this by means of a simple  modem  program  (e.g.
   "Flash" on the ST, and "On line!" on the Amiga)?
...all  pictures from the Amiga that end on .IFF can be  read  in
   "Degas Elite" (sometimes this goes wrong) or in "Picswitch"?
...the  programs I mentioned should send and receive on the  same
   baud-rate?
...this can even be more than 19000 baud?
...I have already had some acquaintances of mine do this?
...this will result in a "Nice Piccie Show" that will be launched
   soon by the ACC?
...the  picture  in this issue of ST NEWS was  also  beeped  over
   using this method?
...Frank is a star at manually optimizing beeped over Amiga pics?
...he  has done this with several pictures,  that e.g.  used  the
   same  color several times,  or that even used  several  colors
   several times?
...the  writer  of "Picswitch" should have done a better  job  in
   this case?
...,in one case,  it converted a 32-colour Amiga picture to a 11-
   colour  ST picture (while,  after all,  there are in  fact  16
   available on the ST so I seem to remember)?
...I hope someone will soon make a program that can display Amiga
   pictures in all 32 colours they use (using techniques that are
   also used in "The Pawn", "Guild of Thieves", "Tonic Tiles" and
   of course all the "TEX Demos")?
...a program like this would be welcomed by many people?
...it  is theoretically possible to use 16 colors on each  raster
   line?
...this  should  make it easy to create pictures that  have  many
   colours?
...everybody  is  also  still waiting for a  drawing  program  to
   appear that supports this possibility?
...the  people of "Strike-a-Light" (the men from "Picworks")  are
   thinking about including this in a new program of theirs?
...I  surely  hope  they  will succeed,  as  this  might  mean  a
   significant improvement on the ST as a whole?
...a company called Omega (would you believe that I almost  wrote
   down 'Amiga' instead of 'Omega'?) Datentechnik (U. Breuer & A.
   Benninghoff, Sonnenstr. 24, 58 Hagen 7, Tel. 02331/406973) has
   been talking about graphic expansions for the ST lately?
...specifications  use  terms  like  1024x512  resolution,  65536
   colors at once (no,  you're not daydreaming,  and neither  was
   I!),  and  4  million pixel per second  refresh,  as  well  as
   hardware zoom facilities?
...you should write to them for information & prices?
...you should enclose some International Reply Coupons?
...these  graphic  cards  need  other  monitors,   like  the  NEC
   Multisync or the Eizo Flexscan?
...this might let the whole thing turn out to be quite expensive,
   but it opens the way to superb graphics (and I mean: SUPERB!)?
...the ST is out-selling the Amiga (conservative estimate:  3  to
   1, Atari UK's estimate: 5 to 1, most probable: 4 to 1)?
...this  happens to be so in all countries where they both  sell,
   except for the Australian continent?
...the Amiga is out-selling the ST there (20 to 1)?!!?!
...the new TOS has some definate improved characteristics?
...Ruud  van  de  Kruisweg stumbled accross a list  of  those  in
   'Analog' from June 1987?
...the  previous  VDI was unable to plot a graphic  arc  below  a
   certain number of degrees?
...this is rectified?
...the RS-232 handler has been completely rewritten?
...the use of the escape key to send commands to the V52 emulator
   now works?
...the  routine used at boot-up to clear memory has been  speeded
   up considerably?
...the  "save desktop" and the "print screen" options  utilize  a
   dialog box now, for confirmation?
...the  ROM  cartridge handler has been rewritten  to  allow  the
   execution of TOS and TTP programs from cartridge?
...the arrows along the frames of GEM windows, when selected with
   the   left  mouse  button held down  will  scroll  the  window
   contents continously without repetetive clicks?
...the  DMA (Direct Memory Access) handler has been rewritten  so
   that now more than one device can be recognized?
...the  use of underscore(_) characters in the Item Selector  Box
   doesn't cause any crashes anymore?
...Blitter management can be controlled from the desktop?
...documents  output  to the screen will now  display  characters
   going  above ASCII code 127?  A larger memory buffer has  been
   appointed for "shows"; and "SHOW" is now the default button in
   the dialog box?
...a larger memory buffer has also been reserved for disk  copies
   with single drives?
...the mouse click handler has been improved?
...BIOS function 3,  BCONOUT, will now write single characters to
   the devices faster?
...the  disk  format  routine  has been  replaced  for  a  faster
   formatter,  though  still  using 80 tracks at  9  sectors  per
   track?  It is based on the twister program first published  in
   START #4.
...certain undocumented system variables have been changed?
...the  disk read-with-verify routine has been modified  so  that
   Cyclic Redundancies are no longer overlooked,  i.e. the verify
   actually verifies?
...the bug which would inadvertently save a character to disk  on
   the DESKTOP.INF has been fixed?
...large portions of the code have beew rewritten in machine code
   in order to make room for the new blitter routines? The result
   is a faster desktop, even without a blitter installed.
...Atari   is  facing  more  difficulties  with  regard  to   the
   suppliance of the Blitter chip?
...the  first shipment that was made in the Far East was said  to
   be of bad quality for a large part?
...the  new  Mega  STs will probably not  be  supplied  with  the
   Blitter?
...these  problems  might be solved when Atari has built  an  own
   chip factory that will be erected in North America?
...the  location choice is also due to possible embargos  of  the
   American congres against certain Japanese products?
...Atari, in the beginning of this decade, used to buy parts from
   Commodore, for millions of dollars?
...if Commodore won't get broke because of the Amiga, it might be
   possible that their ex-director takes care of that?
...Thomas Rattigan,  after his forced resign from Commodore  done
   by  Irvin Gould,  is now sueing the company for a claim  of  9
   Million dollars?
...Commodore struck back with a claim of 24 million dollars?
...the  final words are not yet known with regard to  this  case,
   but  someone  will definately get a huge claim pinned  on  his
   a..?
...I think I'll call it a day for now?
...there isn't really much to say in this column this month?
...I will therefore stop now?

Goodbye!

Is there anything on the next page??!?!?!
...I still love Willeke desperately!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.