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LACK OF INFORMATION ALSO CAUSES PIRACY by Johan Peters

In  this  article,  I want to discuss a problem that I  have  met 
several times already - and I think I am not the only one.  As  I 
don't have the possibilities to solve it on my own, I wrote to ST 
NEWS
, knowing that those people concerned might read this one day 
and - maybe - do something about it.

The problem I am referring to is the lack of information that we, 
the consumers, get from software/hardware producers/distributors. 
A a real computerfanatic I am very interested in the machine  and 
what people can get out of it.  And,  bless God, there are enough 
smart  folks to invent and develop new attributes  for  computers 
every day.  It started with the - already common - printers, disk 
drives and joystick-interfaces,  but soon enough video-and sound-
digitizers,  MIDI  interfaces,  several emulators and  many  more 
enhancements could be found in your local computershop. And then, 
big advertisements and reviews of the latest super product X  pop 
up  in  well-known computermagazines.  People  read  them,  don't 
believe  it's possible and start getting  very  interested.  They 
simply want to have it,  but they still have some questions  left 
that both reviews and advertisements didn't answer,  so they  put 
together  all  questions and send those to the producers  of  the 
product-of-their-wildest  dreams.  They  wait patiently  for  the 
reply.  And  they wait.  And wait.  And...after a few  months  of 
waiting they still have not received a single word of  reply!  Is 
it  a  lack of interest or are the companies too busy  to  answer 
potential customers correctly?  Anyhow, because of the neglection 
by the producers,  these people then either don't want to buy the 
product anymore or (in worse cases) they start looking around for 
a much cheaper illegal copy.  And if they read a Very Interesting 
Advertisement  about a Very Good Product again,  they  might  try 
their luck just once more again.  But if the result is the  same, 
they will probably not bother anymore.

I think (or rather,  I fear) that many people will recognize this 
situation  and agree with me that something muist be  done  about 
it!
Before  I continue,  I must say that it mostly concerns  products 
worth  more than approximately 100 Dutch guilders -  one  doesn't 
buy these product from one moment on the other. One wants to know 
what one gets for his/her precious money, wouldn't you?

A very good example is ProfiComp,  the producer of the  MacIntosh 
enhancer  "Aladin"  (Editorial remark:  I wrote to  this  company 
several  times as well,  and I got no reply either - Starsoft  is 
another  one of such companies).  Several people have written  to 
these  people,  and  are (just like me) still waiting  for  their 
answer.

So please,  dear Managers or Software/hardware companies: Can you 
give  us  an answer to our questions?  I am sure it  is  to  both 
sides' benefit if you can do something about it!  There must be a 
solution.  If  you are too busy to answer people,  why don't  you 
make  a  general letter containing the answers to  the  questions 
that are asked most frequently? That shouldn't be too difficult!
Or maybe one of the many,  many readers of ST NEWS has thought of 
a splendid solution.  Come on,  folks!  Send in your comments  on 
this subject to the correspondence address!

To be continued in the next issue of ST NEWS....

On  the next page,  you'll find some of the editor's phylosophies 
about this problem.
Yes,  I surely recognize Mr.  Peters' problem instantly.  I, too, 
have  experienced  considerable  trouble  contacting  software-or 
hardware companies about information or obtaining review  samples 
for  use in ST NEWS.  Some of those really hit the bill with  not 
even answering up to three letters I sent within half a year (the 
first two even being very civil and proper) - I won't mention any 
names,  Starsoft!  And ProfiComp is just another one of those, be 
it not as bad as the aforementioned company,  together with  most 
of the companies I contacted.
The  only hint I can give:  Call them!  They will surely not  put 
down the phone,  and personal contact is much better through this 
medium.  Only a shame that most companies are located in  foreign 
countries (at least,  the companies that YOU just happen to  want 
to  contact).  Phone bills can rise to astronomical heights  this 
way  (believe  me,  I speak from experience!),  but  it  is  very 
effective, indeed.

If you happen to belong to one of the very few who have succeeded 
in getting through to companies like the ones  mentioned,  please 
let me know (and explain the techniques you used).

I  just  hope this annoying habit will  not,  together  with  the 
increasing piracy, destroy the whole software world,

                                     Sincerely Yours,

                                     Richard Karsmakers
                                     (Editor of ST NEWS)

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