Skip to main content
© Photon Storm (Ilkke & Rich)

GFA BASIC TIPS & TRICKS by Richard Karsmakers

Apart  from  some  MEGA-ST tricks that I  got  from  Robert  from 
"STRIKE-a-LIGHT",  I  only  got three problems through  the  mail 
(good luck for me,  because I don't have much time anyway). Let's 
kick off with the there problem-cases.

Martin  Cadee has had trouble with doing Eval-like things in  GfA 
Basic.  This meant that he couldn't define functions in a program 
that could be entered by the user itself.  The format of the Eval 
command (not in GfA Basic, but used in other basic version) was:

 X$="2*A^2"
 For A=1 To 3
   Print Eval(X$)
 Next A
 End

Output would then be:

 2
 8
 18

A  function like that is not present in GfA Basic,  and  I  don't 
think  it's possible to do anything like it in GfA Basic  either. 
The  only  possible  way would be to write your  own  routine  to 
analyse  a string thoroughly (quite complicated) and then  use  a 
lot of VALs and ASCs to calculate the result.  A routine for that 
is too complicated to be explained here,  however.  But it should 
be possible!

His second question was:  How do I make a GfA Basic program to be 
a  desk  accessory?  The answer hereto  is,  quite  simple:  It's 
impossible  (at least,  with the current compiler  available).  I 
don't know if Frank Ostrowski will ever write a compiler  version 
that can make accessories,  but I consider it to be theoretically 
possible. Who knows, in the future...

Bas Spijkhoven doesn't know how to handle WAVE and ADSR properly. 
Well,  I think it's quite useless to know how it's done,  because 
programming  sound  using WAVE and SOUND  is  really  awful.  You 
should use Xbios 32 sounds instead, which can be made using Tommy 
Software's "Music32".  It can then be called from Basic with only 
ONE program line (after loading that data, of course). But let me 
enhance the WAVE command a bit.

Its format is:

 WAVE voice,wave,form,duration,pause

'Voice' can have the following values:

 1  =  Voice one
 2  =  Voice two
 3  =  Voice three
 8  =  Noise to voice one
16  =  Noise to voice two
32  =  Noise to voice three

By adding the individual values,  you can combine;  e.g.  if  you 
want to use all three voices, and if you want to add noise to the 
second voice, you should use 1+2+4+16=23 for 'voice'.
You  can add the period of the noise generator to that  value  as 
well, using the following formula:

 Value=Period*256

Period can have a value from 0-31.

'Wave'  determines  which voices should be used by  the  waveform 
set (defined using 'form' - explanation in just a  second).  This 
also means that the volume is determines by the WAVE or the SOUND 
command. The table of values of 'Wave':

 1  =  Voice one
 2  =  Voice two
 4  =  Voice three

Here, you can again add the individual values together.

'Form' determines the actual waveform.

 0 - 3  =  Liniary down
 4 - 7  =  Liniary up
   8    =  Sawtooth down
   9    =  Like 0-3
  10    =  Triangle, starting down
  11    =  Lineary down, start loud
  12    =  Sawtooth up
  13    =  Lineary up, staying
  14    =  Triangle, start up
  15    =  Like 4-7

'Duration'  determines  the  period of  the  waveform.  A  larger 
duration results in a longer waveform.

'Pause'  determines the time (in 50th of second) that  is  waited 
before the next instruction is executed.

William  Bliek came with another interesting question -  although 
it  was  not  specifically for GfA Basic.  After  adding  up  his 
accessories,  the programs in memory,  etc. and substracting that 
from  his  512  Kb memory,  he turned out to have  about  100  Kb 
missing. How could that be?

The answer is relatively simple. First: You loose 32 Kb of screen 
memory,  at the top of your memory.  Further, you loose about 100 
Kb  memory  at  the  bottom:  Memory  used  for  buffers,  system 
variables,  GEM,  etc.  That's  where the other pieces of  memory 
stay.

Now for the "STRIKE-a-LIGHT" stuff.

In  the  previous  issue  of  ST  NEWS,  I  talked  a  lot  about 
undocumented system variables. Most of them could only be used on 
the 'old' ST and not on the MEGA ST. Some of those MEGA addresses 
are now known:

The mouse locations (x,y, button status) start at $2740.

The joystick (formerly on $E09) is now at $E4F.
The drive WP status is now on $9F8 (drive A) and $9F9 (drive B).

Some  more tricks:  Sometimes (especially when writing a  program 
that should handle multiple drives), the system doesn't know when 
a  new  disk is inserted in drive A.  This routine  handles  that 
problem:

 Spoke(&H4DB8),1
 Spoke(&h4DB9),1
 Slpoke(&H4DCE+28),1
 Slpoke(&H4DCE+28+32),1
 Void Dfree(1)
 Spoke(&H4DB8),2
 Spoke(&H4DB9),2
 Slpoke(&H4DCE+28),2
 Slpoke(&H4DCE+28+32),2

This works on MEGA STs as well as regular STs.

Another  thing that sometimes annoys people:  When you select  an 
option with the mouse that is followed by the display of an alert 
box,  the  mouse sometimes clicks on that alert box  without  the 
user wanting it to happen. This is a symptom of the fact that GfA 
Basic  doesn't  allow GEM to know that the mouse  is  not  longer 
pressed.  The following routine (to be called before the  display 
of an alert box) takes care of that problem:

 Repeat
   Dpoke Gintin,34
   Dpoke Gintin+2,1
   Dpoke Gintin+4,1
   Dpoke Gintin+6,1
   Dpoke Gintin+28,10   !10 Milliseconds
   Dpoke Gintin+30,0
   Gemsys 25
 Until Dpeel(Gintout)<>2
 Repeat
 Until Mousek=0

This routine clears the REAL GEM mouse as well as the GfA mouse.

That's it folks. See you in another issue of ST NEWS.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.