Skip to main content
© TLR Designs

TIMEWORKS (P)REVIEW by Eerk Hofmeester

At last.  Hooray!  A real Desktop Publisher for our Atari ST. And 
that's not all,  oh no,  it can work perfectly together with  the 
Atari SLM 804 Laser printer as well.

That is somewhat the way the DTP package (Desktop Publishing, for 
those who have not payed attention when they were told the  first 
time, is making your own high quality print work, including text, 
graphics, layout and print out with a micro computer, in our case 
the Atari ST series) 'Timeworks' was introduced. Belonging to the 
happy  few,  I  could lay my hands on one of the  first  official 
versions  brought out in the Netherlands.  Owning an SLM  804  as 
well my expectations were quit high.  For this could be the first 
software product to finally make some use of the printer power  I 
had bought with my laser printer.

The  first  results looked promising,  to say  the  least  (after 
needing three hours to install the program properly,  by the time 
you read this,  the new version of 'Timeworks' will be  released, 
where  the installation process is enhanced and as far as I  have 
seen  now,  all files are properly on the  necessary  diskettes). 
Especially in speed,  user friendliness and quality of print  out 
(this  last  point being,  I think,  one of  the  most  important 
judging  points  for DTP software) 'Timeworks' showed  very  good 
results.

Working more with it (where was the time that I worked on my  own 
products?)  I discovered more and more power in  'Timeworks'.  To 
name a few: 
* You  can import 1st Word files ('Timeworks' is brought  out  by 
GST,  makers  of 1st Word (Plus)) with all style  functions  like 
bold, super- subscript, etc, intact.
* With most text editors you can create pure ASCII  files,  which 
can also be imported.
* Picture files made with Degas, snapshot, Neochrome and standard 
GEM formatted pictures can be imported and reduced or enlarged in 
any  size on the page.  It's even possible only to use a part  of 
the picture and stretch this any way you like.
* Putting a text or picture block on top of your text,  will make 
the  text follow the borders of this picture automatically  (when 
wanted).
* 'Timeworks' uses standard GEM fonts both for the screen and the 
printer,  if you want you can other fonts, like those for example 
of  the fleetstreet editor.  Because 'Timeworks' uses a  separate 
screen  font  and printer font,  you are able to see  the  actual 
print layout on the screen,  while working on your file. Although 
it  has  to be mentioned that this so  called  WYSIWYG  principle 
(What You See Is What You Get;  another word you could have known 
when looking at any ST magazine of the past two years) is in  the 
case of 'Timeworks' not always used very  consistent.  Especially 
with  smaller text sizes,  even the actual page view,  shows  the 
text  relatively far to small.  Words that seem  to  fit,  appear 
wrong or just to long when printed out.

I think,  'Timeworks' has the possibilities to set a standard  in 
Atari ST Desktop Publishing.  It has the speed: I did not mention 
that before,  but the editor is,  compared to the huge amount  of 
work it has to go through,  very fast),  the user friendliness is 
very  satisfactory:  apart from the installation procedure  which 
took me to long (this also because of bad original copies) I  got 
the basics of the program in my fingers within a couple of  hours 
(it  is  to  say  that I have  some  experience  with  other  DTP 
programs) and,  reading the manual which is always very wise, the 
special  functions are explained very clear and in a  lesson-like 

way  so you can practice the different functions the  moment  you 
read about them.

But, and there will always be that 'but' in my reviews I think, I 
said:  '..has the possibilities..'. In the version I worked with, 
which  included  a  first  update which  I  (thank  you  Wilfred) 
received  from  Atari  Benelux,  were  a  number  of  little  and 
unfortunately also big bugs. Apart from the difficulties with bad 
copied originals (I was not the only one having read errors  with 
the  first 'Timeworks' version),  the program bombed away  on  me 
performing quit important tasks like printing and loading  files. 
There were some other problems and features I missed in this 1.01 
version, like merging 'Timeworks' files, cutting imported text in 
pieces,  using  more than one style sheet and a better print  out 
quality on dot matrix printers (why don't they use the Signum way 
of  printing,  especially with for example the NEC  P6?).  But  I 
think  GST  wanted  'Timeworks' to be the  first  SLM  supporting 
program on the market and released it in a rather bug free state. 
Perhaps it's the market strategy of GST to prepare the market for 
their products with pre and not quit ready versions before coming 
up with the real thing(think of the many versions of 1st Word and 
1st Word Plus before the 'final' 2.02 was released).
I  hope this real thing will contain some of the functions we  at 
the  moment could use and that the quality of what comes next  is 
of the same standard as they provided us with,  with  'Timeworks' 
1.01.  If  this is the case,  I think Atari has made a very  good 
choice  by providing every new Mega ST owner with a free copy  of 
the  program (at least,  this is the case in the Netherlands  and 
Germany).

Every  ST owner,  interested in Desktop Publishing should take  a 
look at 'Timeworks' and let especially the laser print out  speak 
for itself.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.